Чипсеты 2002, или Из чего же сделаны наши системы


Против обыкновения вступление к этой статье будет кратким. Знаете, сколько чипсетов сейчас присутствует на рынке только для двух основных платформ — Socket 478 и Socket A? Не знаете? Около сорока! Мы решили, что одна только эта цифра — уже достаточный повод для написания некоего «сводного» материала.

«Во первых строках своего письма» хотелось бы ответить всего на один вопрос, который у некоторых читателей неизбежно возникнет: «А где же Socket 370?». Да, мы действительно не стали рассматривать эту платформу в сегодняшнем материале. В первую очередь потому, что «рассматривать» по сути нечего! За прошедший год для Socket 370 не появилось ни одного хоть сколько-нибудь значащего продукта, который мог бы как-то изменить расстановку сил. А после выхода Socket 478 Celeron по цене около $70 всем уже, кажется, стало понятно, что Intel, вооружившись цитатой классика украинской литературы, поступает с Socket 370 в точности, как Тарас Бульба: «Я ее породила, я ее и убью». Но не будем о грустном, тем более что в других секторах многогранной платформы x86 вполне хватает и интересных продуктов, и жарких баталий, и горячих новостей.

Чипсеты для платформы Socket A (Socket 462)

Попробуем припомнить известные и более или менее распространенные наборы микросхем:

  • AMD: AMD 750, AMD 760, AMD 760MP, AMD 760MPX;
  • VIA Technologies: KT133, KT133A, KLE133, KM133, KM266, KT266, KT266A, KT333, KT400;
  • Silicon Integrated Systems: SiS 730, SiS 735, SiS 740, SiS 745, SiS 746, SiS 755;
  • NVIDIA: nForce 220, nForce 415(D), nForce 420(D), nForce2;
  • ATI: Radeon IGP320 Fusion.

Можно заметить также, что чипсетов Acer Labs (ALi) в данном перечне нет. Хотя ALi и имеет соответствующие решения под эту платформу, на глаза нам попадались лишь единичные экземпляры плат на их основе, причем ничем выдающимся они не отличались. Поэтому было принято сознательное решение не упоминать их, ибо в настоящий момент чипсеты ALi для платформы Socket A фактически «мертвы».

Устаревшие наборы микросхем

Ну что же, перейдем непосредственно к рассмотрению. Думаем, будет справедливо начать с «родоначальника» платформы, ее основателя и «прародителя» — AMD. В 1998 г. для поддержки своего новоиспеченного процессора Athlon компания AMD представила и чипсет под него — AMD 750 (Irongate). Необходимость этого шага диктовалась прежде всего рыночными соображениями — один раз AMD уже понадеялась на «смежников», в результате чего преждевременное (как потом оказалось) объявление процессора К6-2 с FSB 100 MHz привело к тому, что довольно длительное время его было попросту некуда устанавливать.

К запуску Athlon компания подошла с большей ответственностью и продумала всю инфраструктуру заранее. Вообще говоря, частью этой стратегии и был чипсет AMD 750, который вышел в качестве «поддержки» нового процессора. На тот момент никаких исключительных характеристик он не имел — поддержка PC100 (до 1 GB), собственный южный мост AMD 756 (впрочем, мало кто из производителей его применял — в основном, на платы устанавливали совместимый, но гораздо более функциональный VIA 686A). Главной задачей AMD 750 был сам факт «гарантированного существования» чипсета для Athlon формфактора Slot A. Позднее некоторые компании выпустили платы на AMD 750 и для Socket A, но их оказалось немного. Впрочем, одна инновация в нем все же присутствовала — режим Super Bypass, при определенных операциях с памятью сильно снижающий временные задержки, что давало от 4 до 10% прироста производительности. Кстати, по скорости работы с памятью AMD 750 был на уровне легендарного i440BX, что само по себе, между прочим, весьма впечатляет. Данный чипсет сыграл свою главную роль — «запустил» Athlon, посему мы склонны считать его удачным. Однако на дворе 2002 г., и сейчас свою актуальность он совершенно потерял. Также можно смело отнести к устаревшим VIA КХ133 (аналог AMD 750 от VIA отличался поддержкой AGP 4X и РС133) и VIA КТ133/КТ133Е. Все эти чипсеты поддерживают только системную шину 200 MHz, чего на сегодня совершенно недостаточно.

Не потерявшие актуальности

Под этим заглавием мы решили объединить продукты, которые на данный момент хотя не являются самыми современными, тем не менее поддерживают весь спектр процессоров AMD. К таковым отнесем бесспорного фаворита — VIA КТ133А. Этот чипсет, один из наиболее распространенных для данной платформы, — важная веха в истории Socket A. Пожалуй, только i440ВХ для Socket 370 превосходит по популярности KT133A — достаточно сказать, что часть моделей плат на его основе выдержали по нескольку «переизданий», постепенно обрастая многими функциями и контроллерами. KT133A отличается от предыдущего (КТ133) одним новшеством в северном мосту — теперь поддерживается частота FSB 133 (266 DDR) MHz. Кроме того, инженеры VIA оптимизировали контроллер памяти. Благодаря этому, а также тому, что при 266 MHz память начинает работать в синхронном режиме, чипсет показывает приблизительно 10%-ный прирост производительности при переходе на 266 MHz FSB и неизменной частоте процессора. Также KT133A, как правило, комплектовался более новым южным мостом VT82C686B (обычно называемым 686B), что позволяло заявить о поддержке UATA/100. Таким образом, на сегодняшний день это наиболее долгоживущий чипсет под платформу Socket A. Еще раз отметим его хорошую сбалансированность и великолепные для своего класса скоростные показатели: наряду с i815x — это самый быстрый «десктопный» набор микросхем для SDRAM. Более того, платы, произведенные согласно рекомендациям AMD и поддерживающие Athlon XP (Palomino), без особых проблем работают с новым ядром Thoroughbred, хотя и не обеспечивают такой комбинации максимально возможной в настоящее время скорости в силу «отсталой» подсистемы памяти.

Кроме того, к этой же группе можно отнести SiS 733 — впрочем, только номинально, ибо в силу производственных проблем компании данный чипсет так и не получил широкого распространения. Забегая слегка вперед, отметим, что интересной особенностью (наряду с его ближайшим родственником SiS 735) является то, что он состоит из одной (!) микросхемы. Такая компоновка позволила соединить между собой северный и южный мосты (вернее, устройства, входящие в их состав) гораздо более быстрой шиной, нежели обычная PCI. Скорость шины Multi-Threaded I/O Link, как ее называет SiS, доходит до 1,2 GBps. Кроме того, одна микросхема вместо нескольких снижает стоимость производства, разводки платы — и, таким, образом, является достаточно интересным решением. Но, как уже говорилось, технологические проблемы вкупе со, скажем прямо, невысоким быстродействием этого чипсета, привели к его малой распространенности.

Необходимо также сказать пару слов об интегрированных чипсетах — таковыми являются VIA KLE133 и KM133 и SiS 730S. Они построены соответственно на графических ядрах Trident Blade3D, S3 Savage 4, SiS 315. Забавно, что VIA предлагает два разных решения на один сегмент рынка. Правда, KLE133 от KM133 отличается еще и тем, что второй поддерживает внешний порт AGP, а первый — нет. Кроме того, одна из причуд рынка проявилась в том, что KLE133 (с «посторонним» для VIA графическим ядром) оказался более распространенным, нежели KM133 с «собственным», принадлежащим компании, ядром Savage 4. По-видимому, в данном случае низкая цена важнее, нежели возможность расширения. Решение от SiS было еще дешевле, причем настолько, что несмотря на абсолютно недостаточные поставки, несколько брэндов даже выпустили модели на этом наборе микросхем. Таким образом, если бы SiS решила свои производственные проблемы вовремя, все могло бы быть иначе...

Особо рассказывать об интегрированных чипсетах и платах на их основе нечего — все относительно стандартно. Поддержка памяти SDRAM, интегрированный видеоадаптер (звезд с неба не хватает, но для работы с GUI достаточно), обычно интегрированная сеть, один-два слота PCI, интегрированный звук — действительно, трудно придумать что-то еще, необходимое в офисе. Поэтому такие продукты довольно распространены, хотя, справедливости ради, надо отметить их чуть более низкую производительность по сравнению с «классическими» решениями. Единственное, чего не хватает практически всем интегрированным графическим ядрам, — это высокого качества в 2D. Основная проблема (особенно учитывая, что 17-дюймовые мониторы подешевели и покупаются даже в офисы) — «замыливание» изображения уже в режиме 1024 x 768 32 @ 85 Hz, что заставляет многих отказаться от интеграции и приобретать отдельные видеоадаптеры. К счастью, ситуация меняется — чуть позже мы расскажем об одном из чипсетов, для которого эта проблема неактуальна.

Современные наборы микросхем

В данном разделе речь пойдет о продуктах, наиболее активно продаваемых на розничном рынке сегодня. К таковым отнесем: AMD 760, VIA KT266A/KT333, SiS 735, SiS 745. Однако начнем совсем не с них. Началась эта история тогда, когда AMD выбрала в качестве стратегического направления развития курс на поддержку DDR SDRAM. Как показала практика, он был правильным. Чипсеты с поддержкой DDR для платформы Socket A практически сразу же выпустили абсолютно все чипмейкеры (кроме Intel, разумеется). Но первым (что опять-таки понятно) оказался AMD 760. AMD была «в своем репертуаре» — «ничего лишнего». Аскетичность — вот его отличительная черта. Системная шина 200/266 MHz, работа с Duron/Athlon/AthlonXP (зависит от модели платы, справедливо не для всех случаев!), максимум 2 GB ОЗУ стандарта PC1600/PC2100, процессорная шина функционирует только синхронно с памятью, ECC поддерживается. Кроме того, в наследство AMD 760 досталась фирменная разработка AMD — Super Bypass. Как и в случае с предыдущим AMD 750, несмотря на наличие собственного южного моста AMD 766, большинство плат на AMD 760 использовали южный мост VIA 686B. Надо сказать, что данный чипсет уже нельзя назвать «современным» в полном смысле этого слова — но он все еще является достаточно производительным. Посему особого смысла его владельцам менять плату на более совершенную мы не видим, разве что если «не повезло» с моделью и в ней нет поддержки новейших процессоров.

Но перейдем к другим производителям. AMD с самого начала заявляла, что поставки AMD 760 носят пилотный характер — до массового появления чипсетов от партнеров. Самые большие надежды все возлагали на VIA Technologies и ее анонсированный проект КТ266 (тем более что предыдущий, КТ133А, был весьма успешен). И хотя номинально первой после AMD объявилась ALi со своим чипсетом MAGiK 1 — особых ставок на него никто не делал. Как выяснилось, правильно — кроме пары низкоуровневых тестов, никаких выдающихся скоростных показателей он не продемонстрировал, в большинстве случаев уступая тому же КТ133А. Итак, «мир ждал VIA». А VIA, мягко говоря, не торопилась... Но всему приходит конец — пришел он и ожиданию. KT266 был официально представлен со следующими характеристиками: FSB (EV6) 200/266 MHz, поддержка всей линейки процессоров для Socket A, до 3 GB ОЗУ (PC100/133/1600/2100), AGP 4X, UATA/100, AC'97, 6 портов USB 1.2 (три контроллера). Чипсет асинхронный (FSB/SDRAM +/- 33 MHz), память ECC не поддерживается. Кроме того, VIA стала использовать специальную шину между северным и южным мостом (V-Link) с пропускной способностью 266 MBps вместо обычной PCI. С точки зрения спецификаций все было в порядке — например, введение V-Link позволяло, разгружая шину PCI, повысить общую производительность. Но именно с ней, увы, оказалось «не в порядке». Она не была плохой — как бы там ни было, скорость чипсет показывал более высокую, чем KT133A. Однако явно не настолько, чтобы оправдать смену платы и покупку не очень дешевой на тот момент DDR-памяти. Более того, VIA KT266 так и не сумел перегнать AMD 760, выпущенный AMD, в общем-то, «на крайний случай»! Сказать, что все были разочарованы — значит, ничего не сказать. Подобная ситуация не устраивала VIA Technologies, на тот момент мирового лидера в производстве чипсетов, и крайне быстро возник слушок (можно предположить «санкционированную утечку») о продолжении работ над чипсетом, чью очередную ревизию позднее объявили под новым коммерческим именем КТ266А.

Тем временем SiS, о которой очень давно не было слышно, официально объявила о начале поставок SiS 735. У чипсета присутствовало несколько «изюминок»: во-первых, быстрая (кстати, до сих пор самая быстрая в сегменте x86) неблокируемая шина MuTiOl между различными контроллерами чипсета, во-вторых, — поступила информация, что быстродействие контроллера памяти превышает таковое для КТ266, что и подтвердили независимые тестеры. Собственно, в тот момент у SiS была вполне реальная возможность «потеснить» VIA с пьедестала. Однако в силу уже навязших в зубах производственных проблем необходимое число чипсетов SiS поставить не смогла. В результате сколько- нибудь заметное количество материнских плат на новом чипсете представила только ECS (Elitegroup) — ближайший партнер SiS.

Естественно, VIA не сидела сложа руки — и, спустя всего два месяца после начала продаж КТ266, был негромко объявлен чипсет КТ266А, отличающийся от предыдущего лишь контроллером памяти. Его переработали и оптимизировали, что незамедлительно дало желаемый результат — на платформе Socket A появился новый лидер. Кроме того, слегка (косметически) подправили спецификации — теперь чипсет поддерживал до 4 GB памяти. Естественно, платы на KT266А не анонсировали только ленивые — чипсет получил повсеместное распространение, да и на сегодняшний день большинство ОЕМ-поставок, пожалуй, приходится именно на него. Кроме всего прочего, отметим еще одну особенность KT266(A), позволившую производителям значительно расширить спектр предложений на этом наборе микросхем. Речь идет о так называемой архитектуре V-MAP (VIA Modular Architecture Platform). Вот в чем ее суть: северный мост КТ266А полностью по контактам совместим с КТ266, а южные мосты VT8233, VT8233A и VT8233C совместимы друг с другом и с V-Link, что, в конечном счете, позволяет без особых затрат на разработку нового дизайна материнской платы улучшать характеристики продуктов. Именно поэтому производители материнских плат достаточно быстро и «безболезненно» перешли на КТ266А. Кроме того, благодаря совместимости южных мостов многие платы на КТ266А вскоре получили поддерживающий UATA/133 чип VT8233A или содержащий встроенную сетевую плату от 3Com VT8233C. А позднее, когда был объявлен VT8235 (поддержка USB 2.0, UATA/133, V-Link 266/533 MBps), некоторые платы снабжались и им.

Хотя, конечно, абсолютное большинство плат с VT8235 уже использовало следующий чипсет от VIA — КТ333. Что можно сказать о нем? Появилась поддержка памяти DDR333 (PC2700), доработан контроллер памяти (трудно проверяемая вещь). Собственно и все — тогда как обещали в свое время AGP 8X, V-Link 533 MBps, USB 2.0... В общем, изменений маловато — хотя с маркетинговой точки зрения анонсирование нового продукта достаточно удачно в том смысле, что позволяет выпускать «псевдоновые» продукты, основанные на «псевдоновых» чипсетах. Производителям материнских плат такая политика, конечно, по душе, а вот пользователям? Однако несмотря ни на что можно резюмировать, что VIA КТ266A и КТ333 — самые распространенные в данный момент чипсеты для платформы Socket А.

Перейдем теперь к SiS — неужели компания сдалась и не пытается придумать что-нибудь новое? Нет, и в качестве «нашего ответа Чемберлену» (VIA с ее КТ333) SiS предлагает чипсет за номером 745 такое же решение, как и 735, состоящее из одного чипа. Однако теперь поддерживается память РС2700, а еще интегрирован контроллер IEEE 1394 (FireWire). Жаль, что до сих пор SiS 745 на рынке представлен весьма слабо — в основном, на платах все той же Elitegroup.

Кроме всего прочего, есть еще одна область, которую мы пока не рассматривали, — дело в том, что, имея на руках DDR-платформу, AMD предприняла попытку выйти на корпоративный рынок. Правда, пока только на рынок рабочих станций и небольших серверов. Речь идет о чипсетах AMD 760MP (MPX). AMD 760MP был объявлен спустя год после AMD 760, и все это время AMD тестировала его на предмет выявления ошибок. Подобное усердие понятно — ибо некорректно работающий продукт надолго закрыл бы перед AMD двери в наиболее «денежный» сектор — корпоративный рынок. AMD 760MP поддерживает до двух процессоров Athlon MP (модификация процессора для SMP- систем), до 4 GB Registered ECC DDR SDRAM PC1600/PC2100 и, как и его предшественник, является синхронным. Южным мостом служит AMD 766. Данный чипсет достаточно сложен в разводке — северный мост имеет более девяти сотен контактов (плата за используемую AMD шину EV6 — значительно более сложная топология многопроцессорных систем из-за топологии типа точка-точка). Южный же мост поддерживает, кроме «обычной» PCI, еще и 64-битовую (правда, на той же привычной частоте 33 MHz). AMD 760MPX в паре с южным мостом AMD 768 добавляет к 64 битам 66 MHz. Собственно, вышеуказанные два чипсета отличаются только этим. Впрочем, рамки этого материала, ограниченные десктопными решениями, для AMD 760MP/MPX несколько «тесноваты», поэтому много внимания мы им уделять не станем.

Высокоинтегрированные современные решения

Еще одна традиционная область — в связи с повсеместным переходом на DDR понадобились и интегрированные чипсеты с поддержкой этого типа памяти. Естественно, такие появились. И вместе с ними появился относительно неожиданный игрок на рынке чипсетов — NVIDIA. Имея определенный опыт в создании сложных 3D-акселераторов, компания решила выйти на рынок чипсетов. Собственно, ТТХ (тактико-технические характеристики) у чипсета были заявлены весьма приличные: поддержка памяти DDR, интегрированная графика класса GeForce2 MX (в этом пункте практически никто из производителей соперничать с NVIDIA не мог), двухканальный (nForce 420) или одноканальный (nForce 220) контроллер памяти (первый вариант на рынке десктопов аналогов не имеет), интегрированный 5.1-звук с кодеком Dolby Digital (опять беспрецедентное решение). Также впервые в индустрии в качестве шины между мостами использована Hyper Transport с пропускной способностью 800 MBps. Таким образом, nForce должен был получиться достаточно интересным, и, собственно, таковым и получился. Правда, разрабатывали его довольно долго — по-видимому, уместить все новинки в двух микросхемах оказалось не такой уж простой задачей. Но результат вышел весьма и весьма приличным — на рынке интегрированных чипсетов это один из самых быстрых продуктов (имеется в виду версия с двухканальным контроллером памяти). Кроме того, существует вариант без встроенной графики — nForce 415. Чипсет достаточно интересен внутренним устройством: например, контроллеры памяти могут выполнять независимые запросы, а могут работать и совместно. Кроме того, используется так называемый механизм DASP (Dynamic Adaptive Speculative Prediction), задачей которого является предварительное кэширование данных и попытка предугадать, какие из них понадобятся системе. Деталей его NVIDIA не раскрывает, но, по-видимому, он представляет собой специализированный кэш с ориентировочным объемом 1024 KB.

По какой же причине nForce не стал самым распространенным чипсетом? По-видимому, дело в непродуманной маркетинговой политике. Вначале NVIDIA выставила на него крайне высокую цену (по некоторым данным, за старший вариант просили до $90, при том что КТ266А стоит порядка 30!). Соответственно, большинство компаний на такие расходы не пошло. Кстати, через некоторое время NVIDIA анонсировала продолжение этой линейки — наборы микросхем nForce 615/620, которые обладали поддержкой DDR333. Увы, но, видимо, цены остались на том же уровне, поэтому особого энтузиазма у производителей системных плат не вызвали и они.

Однако вернемся к более «классическим» продуктам. После анонса КТ266 VIA объявила о выходе соответствующего ему КМ266 — все тот же KT266 со все тем же «старым знакомцем» — графическим ядром Savage 4 на борту. Хотя этот чипсет практически не получил распространения. SiS представила традиционно «полувиртуальный» (в плане доступности продуктов на его основе) SiS 740 — правда, в отличие от предыдущих, состоящий из двух чипов — видимо, все необходимое в одну микросхему просто «не влезло». Это, кстати, привело к снижению скорости MuTiOl до 533 MBps, что, впрочем, более чем достаточно на сегодня. Кстати, в «двухчиповости» SiS 740 прослеживается некая тенденция — все нынешние и анонсированные чипсеты этой компании тоже состоят из двух чипов.

Однако после выхода NVIDIA на рынок чипсетов ее «заклятый друг» ATI этого стерпеть не могла и, в свою очередь, объявила о работе над чипсетами сразу под две платформы — Socket A и Socket 478. Собственно, отличаться они будут только процессорной шиной — все остальное одинаково. В качестве встроенного видео применяется Radeon VE (в новой транскрипции — Radeon 7000), южного моста — пока что либо ALi M1535D+, либо VIA 686B, позднее — южный мост собственной разработки, соединенный с северным с помощью ATI Link. Естественно, чипсет поддерживает DDR SDRAM. Но самое главное не это — как мы уже писали, для интегрированных чипсетов очень важно качество 2D-изображения. Конечно же, оно зависит от производителя платы (в том смысле, что его всегда можно сделать хуже), но вот лучше, чем позволяет RAMDAC встроенной видеокарты, его не сделать уже никому. Так вот, в нашей Тестовой лаборатории побывала первая плата на Radeon IGP320, и изображение на ней в режиме 1024 768 32 @ 85 Hz — кристально чистое. Имея в виду общую гонку за последними спецификациями и большими мегабайтами и гигагерцами, не может не радовать прагматичный подход ATI — она сделала хорошим в интегрированном чипсете именно то, что в нем наиболее важно с точки зрения потенциального пользователя.

Что дальше?

Теперь настала пора поговорить о том, что предложат нам производители в ближайшем будущем. Начнем по порядку. AMD для платформы Socket A, насколько нам известно, никаких других чипсетов разрабатывать и выпускать не будет (хотя сама платформа «проживет», по обещаниям той же AMD, до 2004 года включительно!). В общем-то, это логичное решение, ибо делать массовые и одновременно «вкусные» по функциональности десктопные чипсеты компания никогда не умела, да и не ставила перед собой такой задачи.

У VIA Technologies на очереди чипсет КТ400, в котором и появятся новшества, ожидаемые от КТ333, — AGP 8X, V-Link 533 MBps, DDR4… ой…. вот как раз с поддержкой DDR400 все не так просто. Во-первых, JEDEC еще не одобрила сам стандарт. Во-вторых, она же «пригрозила», что, фигурально выражаясь, «то, что считают памятью стандарта DDR400 некоторые производители чипсетов сегодня, может не совпасть с теми характеристиками, которые заложим в этот стандарт мы». Слухи кажутся вполне правдоподобными, ибо поддержка этого типа из официальных спецификаций у VIA и SiS неожиданно «испарилась». Так что ясности в этом вопросе нет — пока можно считать, что есть совместимость с DDR333 и только. Кроме того, VIA KT400 должен поддерживать следующую частоту шины FSB — 166 (333 DDR) MHz. Естественно, объявление соответствующих процессоров — все еще «секрет», но уже «Полишинеля». Конечно, вся эта информация пока что попадает к нам «полуподпольными» путями, но… не означает ли это, что мы «дождемся» КТ400А? Не хотелось бы, но, увы, как показывает практика, это вполне вероятный вариант развития событий.

SiS анонсировала SiS 746, отличающийся от предшественника (745) поддержкой AGP 8X, а также более новым южным мостом — SiS 963 (MuTiOl 1 GBps, IEEE 1394, USB 2.0, HomePNA, LAN). Также этот чипсет «неофициально» работает с той памятью, которую некоторые производители сейчас называют «DDR400», но в официальных спецификациях об этом пока ни слова. Таким же образом поддерживается будущая шина 333 MHz FSB. В результате получаем потенциально один из самых насыщенных чипсетов — лишь бы заводы SiS смогли справиться с объемом заказов.

У NVIDIA также все довольно очевидно — несомненно, мы увидим продолжение блокбастера под названием nForce2 со встроенным графическим ядром GeForce4 MX. В качестве нововведений обещают поддержку двухканальной DDR400 (похоже, отсутствие официальной сертификации на этот вид памяти совершенно никого не смущает), процессорной шины 333 MHz (и опять-таки неважно, что AMD ее еще не представляла) и обновленную версию MCP-T (с поддержкой Dolby Digital Interactive Content Encoder, Hardware DirectX 8.0 Audio Processor, USB 2.0, FireWire и даже двумя (!) 10/100 Ethernet- контроллерами на базе аппаратного ядра от 3Com).

Что же касается загадочно-молчаливой ATI Technologies, то сомневаться нельзя только в одном — какие-то планы по дальнейшему развитию своего чипсетного направления у компании определенно есть… вот только мы о них, увы, не знаем. Впрочем, судя по Radeon IGP320, молчание и скрытность в данном случае отнюдь не означают того, что конечный продукт получится плохим.

Чипсеты для платформы Socket 478

Платформа относительно молодая, но по количеству имеющихся чипсетов, как говорится, «и не скажешь». Традиционно вначале перечислим все представленные на рынке продукты на данный момент:

  • Intel: i850, i850E, i845, i845B0 (DDR aka i845D), i845E, i845G, i845GL;
  • SiS: SiS 645, SiS 645DX, SiS 650 (G/GL);
  • VIA Technologies: P4X266, P4X266A, P4X266E, P4M266, P4M266A, P4X400.

Чипсеты от ALi (точнее, единственный замеченный в конкретном воплощении ALi Aladdin P4) мы также традиционно опустим, ибо сомнений в его судьбе нет уже практически никаких, по крайней мере, в десктопном секторе (в ноутбуках, кстати, наборы микросхем от этой компании используются до сих пор и довольно часто).

Устаревшие наборы микросхем

Несмотря на вышеупомянутую молодость платформы, такие чипсеты все же можно выделить. В первую очередь, в эту категорию попадает разработанный еще во времена Socket 423 (предыдущий процессорный разъем Pentium 4, реально «проживший» на рынке не более года) Intel i850. Хотя… Собственно говоря, как и во многих других случаях, устаревшим он является, по большому счету, лишь «морально». Да, конечно, южный мост (в трактовке Intel — ICH) в i850 довольно старый, оставшийся в наследство еще от i815E — ни тебе USB 2.0, ни «продвинутого» шестиканального AC'97-интерфейса, однако… Вообще-то это имеет значение только для тех, кто подобной функциональностью реально пользуется. Безусловно, несколько смущает отсутствие поддержки новейшей 533 MHz FSB (133 MHz Quad Pumbed), однако, опять-таки, это актуально для тех, кто собирается покупать компьютер, если же последний уже имеется, то вполне может быть, что владелец не захочет ради 10--15%-ного прироста быстродействия менять старую системную плату на i850 вместе с процессором. Поэтому скажем так: i850 — решение устаревшее именно по сравнению с функциональностью и временем выхода других продуктов, но отнюдь не с точки зрения производительности, и частенько даже не с точки зрения потребностей конечного пользователя. «Стремительно взорвать» рынок в свое время ему помешала совсем не производительность, а поддержка исключительно PC800 RDRAM (довольно тогда еще дорогой) и… цена на сам процессор Intel Pentium 4.

Во вторую очередь хочется назвать первую версию i845, в которой не поддерживался ни один тип памяти, кроме PC133 SDRAM. Здесь ситуация немного другая: платы на основе данного продукта зачастую отнюдь не уступают по характеристикам и функциональности своим прямым конкурентам, к примеру, на базе чипсетов Silicon Integrated Systems, а по быстродействию их даже превосходят. Однако, увы, Intel так и не смогла сделать SDR- версию i845 дешевой, что с успехом продемонстрировала SiS в случае с SiS 645/650. В результате комбинация i845 + PC133 стремительно вытесняется с рынка ввиду существования на нем продуктов, аналогичных по оснащенности, но гораздо более привлекательных с точки зрения цена/производительность. Тоже забавный по-своему «каприз» рынка — продукт вроде бы хороший и до сих пор актуальный, но ценовая политика изготовителя буквально «перекрыла ему кислород», в результате чего системные платы на i845 с поддержкой PC133 встречаются в прайсах крупных компаний все реже и реже — их уверенно вытесняют оттуда продукты на базе наборов микросхем от SiS.

Ну а далее у нас пойдут продукты из серии «чего-то мы недоглядели». К ним можно отнести, в частности, SiS 645 «первой редакции» и VIA P4X266 «без A». Чипсеты, казалось бы, вполне по характеристикам неплохие, однако вот как раз их можно назвать устаревшими без всяких экивоков, ибо были они таковыми по сути своей изначально. «Жертвы торопливости» — вот пожалуй самое точное для них определение. Компаниям SiS и VIA срочно нужно было предложить что-то потенциальным покупателям, чтобы не остаться на обочине рынка наборов микросхем для Socket 423/478, в результате чего повторилась уже знакомая нам по предыдущей «главе» статьи ситуация с VIA KT266 — чипсеты вышли, но демонстрируемая ими производительность была совсем не на уровне ожиданий пользователей. Конечно, работа над ошибками была проведена, и довольно скоро появились SiS 645DX и VIA P4X266A. Им место уже в следующей части нашего материала, а вот неудавшимся «с налету» первым попыткам — именно в этой.

Не потерявшие актуальности

Структуру отдельных «глав» этой статьи мы решили для удобства читателей сделать унифицированной, поэтому в данном разделе речь пойдет о продуктах не самых современных и уже «доживающих» свой век, но по-прежнему весьма актуальных и не утративших привлекательности для конечного пользователя. К ним мы отнесли бы чипсеты i845B0 (DDR aka i845D), SiS 645DX и VIA P4X266A. Обладая достаточной (хоть и не избыточной) функциональностью, они способны обеспечить приемлемый для обычного «среднего» пользователя уровень производительности. Причем у каждого из них есть свои хорошие и плохие качества, так что найти в этом кратком списке продукт «по вкусу», в принципе, может каждый.

Intel i845B0 (aka i845D) с поддержкой DDR266 (PC2100) — это фактически точно такой же по характеристикам чипсет, как и «изначальный» i845, только вместо PC133 SDRAM значится PC2100 DDR SDRAM. Основные достоинства — самый быстрый (при аналогичных частотах FSB/SDRAM у конкурентов) контроллер памяти и традиционная для чипсетов Intel беспроблемность, неприхотливость и «неубиваемость». Недостатки, однако, тоже имеются. Данный чипсет — i845B0 (i845D) — способен работать только с DDR SDRAM. Подобную позицию можно уважать за своего рода «принципиальность», однако приводит это к тому, что комбинированных плат под PC133/PC2100 на i845 мы никогда не увидим, а у любителей постепенного апгрейда такие продукты пользуются заслуженным спросом. Во-вторых, i845B0 (i845D) не поддерживает 533 MHz FSB, в последнее время ставшую стандартом де-факто для Pentium 4 (хотя CPU с частотой FSB 400 MHz все еще выпускаются). Ну и наконец, в-третьих, все чипсеты 845-й серии не совместимы с 3,5- вольтовыми «старыми» AGP-видеокартами (все AGP 2X и некоторые модели AGP 4X). Мало того, если в конструкции самой платы не предусмотрена защита, то установка такого адаптера в слот AGP может просто привести к выходу платы из строя.

Из приведенной троицы SiS 645DX является самым «продвинутым» по спецификациям — тут и 533 MHz FSB, и поддержка DDR333 (PC2700) SDRAM, и даже пока еще экзотичные интерфейсы AC'97 2.2 (для шестиканальных кодеков) и UATA/133 (можно смело писать «для винчестеров Maxtor», ибо больше жесткие диски с таким интерфейсом никто не производит и, видимо, уже и не будет производить). По идее, SiS 645DX можно назвать явным лидером группы. Однако не будем сбрасывать со счетов то, что еще не так давно при словах «чипсеты от SiS» большинство пользователей рисковало получить судорогу лицевых мышц, выражая свое к ним отношение. Мы писали (и будем писать, ведь объективность превыше всего!), что сейчас компания стала выпускать действительно неплохие продукты, идущие вполне в ногу со временем как по функциональности, так и по быстродействию. Но ни для кого не секрет, что заработанную годами репутацию изменять приходится все теми же «годами», поэтому объективным фактом на сегодняшний день является то, что многие пользователи для покупки решений на базе чипсетов SiS еще, что называется, «морально не созрели». Вторым же «опускающим с небес на землю» фактором стало то, что поддержка, к примеру, той же DDR333 позволяет SiS 645DX быть в лучшем случае… не хуже вышеупомянутого i845B0 (i845D) в комплекте с DDR266. Однако, несмотря на все это, системные платы на 645DX продаются, и довольно неплохо. Основной их козырь действительно трудно побить — вполне достаточная производительность при гораздо меньшей, чем у «конкурентов», цене.

VIA P4X266A… Все сложнее и сложнее писать о продуктах VIA Technologies для платформы Socket 478, и причина проста и незамысловата — с точки зрения Intel, владеющей необходимыми правами на шину Pentium 4, все без исключения чипсеты VIA, предназначенные для этого процессора, являются попросту… противозаконными. Тайваньская компания на данный момент находится «в гордом одиночестве» — единственная из всех чипмейкеров, не получившая лицензии от Intel на право использовать данную процессорную шину в своих продуктах. Судебное разбирательство, как водится, будет, скорее всего, долгим, а пока что многие производители системных плат, боясь «прогневать всемогущую Intel» и лишиться скидок на покупку ее наборов микросхем, просто-напросто отказываются от изготовления продуктов на базе P4X- и P4M- серии. Впрочем, некоторые — не боятся, и поэтому приобрести соответствующую плату не является большой проблемой даже у нас в Украине. Однако все это — «бизнес-лирика», а теперь перейдем к «технической прозе». P4X266A — это чипсет с судьбой, полностью аналогичной KT266A, т. е. «доделанный» вариант P4X266, отличающийся исключительно производительностью контроллера памяти. По всем остальным характеристикам он ближе всего стоит к i845B0 (i845D), превосходя последний только в одном — поддерживается 533- мегагерцевая системная шина (а вот память — тоже только DDR266). Однако гораздо более «тонко» все обстоит с периферийными каналами (USB, UATA и пр.), ведь северный мост P4X266A сделан в соответствии с упомянутой выше VIA Modular Architecture Platforms (V- MAP), т.е. на настоящий момент времени может быть оснащен практически любым современным южным мостом из производимых этой компанией. Причем если Intel для именования определенной комбинации MCH+ICH традиционно «выделяет» уникальное имя, то VIA в этом отношении поступает проще, называя чипсет «по северному мосту» и предоставляя возможность разработчику конкретного продукта устанавливать на него практически любой южный. Поэтому, в принципе, еще одним достоинством P4X266A является то, что в современных платах на его основе теоретически может «попадаться» поддержка UATA/133 (VT8233A Southbridge). Что же касается быстродействия, то с этим у чипсета все в порядке — «по очкам» примерно на уровне i845B0 (i845D), с девиациями от «немного больше» до «немного меньше» в зависимости от специфики конкретного приложения (контроллеры памяти разработки Intel и VIA традиционно отличаются различным балансом между скоростью чтения и записи). Также стоит заметить, что и упомянутый выше SiS 645DX, и герой этого абзаца VIA P4X266A абсолютно нормально относятся к «старым» 3,5- вольтовым AGP-видеокартам, что при прочих равных условиях все-таки позволяет поставить им за это небольшой «плюсик».

Современные наборы микросхем

Современный mainstream в понимании Intel — это i850E, i845E, i845G. Обязательная совместимость с новыми CPU (533 MHz FSB), если RDRAM — то включая 32-битовую PC3200 и 533-мегагерцевые PC1066 и PC4200, если DDR — не менее 266, а то и DDR333 (последнее, впрочем, «полуофициально»). С этой точки зрения вызывает, правда, небольшое недоумение функциональность i850E — поддержка новейшей PC1066/4200 RDRAM соседствует со «старым» ICH2 (контроллер USB 1.2 — и всего на четыре порта, нет совместимости с 6-канальными AC'97-кодеками). Немного странная комбинация для самого быстрого чипсета платформы, не так ли? Впрочем, производители плат наверняка найдут способ «скорректировать» все недостатки за счет интеграции дополнительных микросхем. Что же касается увеличения стоимости конечного продукта при выборе такого решения, то традиционно самые быстрые компьютеры на базе Pentium 4 оснащались самыми высокочастотными процессорами и всегда использовали память от Rambus, а в этом случае плюс/минус $20 в цене платы теряют значение на фоне совокупной стоимости всей системы.

i845E и i845G — по сути, «близнецы-братья» и отличаются только наличием встроенного графического ядра у последнего. Однако на самом деле создается впечатление, что компания Intel немного «лукавит», «кивая» на формальную идентичность данных чипсетов по всем характеристикам за исключением одной-единственной. Наводит на эти мысли то, что некоторые продукты на базе i845G показывают более высокое быстродействие, чем i845E, при работе с памятью, кроме того, несколько производителей плат, ориентированных на оверклокинг, почему-то предпочли «проскочить» i845E и выпустили платы сразу на интегрированном (!) i845G. Причем, по всей вероятности, им удалось путем проб и ошибок отыскать «потерявшийся» в официальной документации делитель, позволяющий даже при частоте DDR-памяти 333 MHz оставить штатными частоты FSB, PCI и AGP. Также в обоих чипсетах применяется самый прогрессивный на нынешний момент времени ICH4, поддерживающий AC'97 2.2 и USB 2.0. Что же касается официальной поддержки DDR333, то к этой теме мы вернемся несколько позже…

SiS 648 представляет собой дальнейшее развитие идей, заложенных в SiS 645DX, с частично (но не сильно) переделанным и оптимизированным северным мостом, значительно обновленным, «усовремененным» и улучшенным южным. Поддерживаются 533 MHz FSB и DDR266/333, кроме того, контроллер AGP соответствует третьей версии спецификации, т. е. совместим с режимом 8X. Южный мост SiS 963 получил поддержку USB 2.0 и (Внимание! уникальный чипсет для всей платформы!) одновременно — IEEE1394a (FireWire). О прочих «мелочах», в частности AC'97 2.2, UATA/133, на этом фоне даже как-то неудобно и вспоминать — естественно, они тоже присутствуют. Что ж, SiS, видимо, в очередной раз порадует нас весьма «продвинутым» современным чипсетом, надеемся, сохраняя традиционно невысокую цену конечных продуктов на его основе. Пока что плат на SiS 648 у нас еще не было, но, судя по всему, это случится в самое ближайшее время, так как серийно они уже выпускаются.

На VIA P4X266E мы подробно останавливаться не будем, ибо, по сути, это VIA P4X266A (вполне добротно описанный выше), только с поддержкой USB 2.0, т. е. попросту — с еще более новым южным мостом VT8235. А вот VIA P4X400 гораздо интереснее, ибо является одним из немногих на сегодня чипсетов, которые «полуофициально» работают с памятью стандарта DDR400. На сайте VIA Technologies в его характеристиках это обозначено с истинно восточной тонкостью — среди поддерживаемых типов памяти указаны DDR200/266/ 333, а вот в специально по такому случаю созданной графе таблицы под названием «Memory Bus» мы видим частоты… до 400 MHz включительно! Получается, «и волки сыты, и овцы целы» — с одной стороны, о совместимости с еще не утвержденным JEDEC- стандартом никто вроде бы не говорит, с другой — вполне официально заявляется, что, по крайней мере, требуемую для работы DDR400 частоту шины памяти чипсет поддерживает уже сейчас. Производительность P4X400 мы не так давно уже рассматривали на страницах «Компьютерного Обозрения», причем впечатления у нас сформировались довольно неоднозначные, однако с известной ссылкой на «сэмпловость» имеющейся в нашем распоряжении платы этот вопрос пока что можно считать окончательно не выясненным.

Высокоинтегрированные современные решения

Intel в данном сегменте представлена фактически двумя решениями, но на самом деле первое из них (i845G) ни по цене, ни по оснащенности на «чистый low-end» не очень похоже, поэтому мы будем считать истинным low-end только второе — i845GL. По сути, это все тот же i845G, только ввиду позиционирования лишенный двух вещей — возможности подключения внешней AGP-видеокарты и работы с процессорами с частотой FSB 533 MHz. В принципе, для типично офисной или домашней «неигровой» конфигурации в паре с новым Socket 478 Celeron эта функциональность действительно является избыточной, поэтому можно не сомневаться, что данный набор микросхем найдет некоторое количество приверженцев. Однако конкурентов у него в этом сегменте тоже достаточно…

SiS, как и любая прагматично настроенная тайваньская компания, «велосипеда не изобретала» (ну невыгодно это — тратить много денег на R&D, чтобы в итоге получить всем известное средство передвижения), поэтому просто добавила к ядру северного моста SiS 650DX собственной же разработки графическое ядро SiS 315E, в результате чего и получились два чипсета — SiS 650(G) и SiS 650GL. «Так все-таки два или один?!» — спросят наши постоянные читатели, которых мы не так давно уже знакомили с историей поисков спецификаций на чипсеты 650-й серии по всему Internet. Честно говоря, немного непонятно это и нам. Однако теперь, по крайней мере по совокупности информации, полученной из различных источников, мы можем сказать, что обычно имеют в виду, упоминая SiS 651GL в спецификации платы. Похоже, это все тот же SiS 650, только без поддержки внешней AGP-видеокарты. Впрочем, есть и другой вариант — это действительно все тот же SiS 650, просто слот AGP не разведен на плате. Выбирайте, как говорится, на собственный вкус, какой из вариантов считать правильным, хотя суть от этого не меняется совершенно. Данный чипсет так же, как и i845GL, не поддерживает ни 533 MHz FSB, ни DDR333 SDRAM, но, в отличие от i845GL, совместим с памятью PC133, что позволяет удешевить систему на его основе еще на несколько десятков долларов, сэкономив на обязательной для чипсета Intel DDR-памяти. На смену SiS 650 уже стремительно движется SiS 651, поддерживающий быструю 533-мегагерцевую процессорную шину и DDR333 и, кроме того, оснащенный таким же южным мостом, как и SiS 648 (USB 2.0/IEEE 1394a).

Интегрированные чипсеты VIA Technologies представлены сейчас в двух спецификациях — P4M266 и P4M266A, причем последняя отличается от первой только одним — поддержкой 533 MHz FSB. В принципе, больше ничего хорошего о них на фоне конкурентов сказать нечего — графическое ядро, используемое VIA в высокоуровневых интегрированных наборах микросхем (ProSavage 8X), уже исследовалось нами, и вердикт был неутешителен — его «прожорливость» по отношению к шине памяти сильнее, чем у конкурентов, сказывается на ее общей производительности, что приводит к отставанию интегрированных чипсетов VIA по быстродействию, по функциональности же и цене они находятся на одном уровне со всеми. Честно говоря, относительно чипсетов для Socket 478 со встроенным графическим ядром можно констатировать: в этой области VIA Technologies своему основному конкуренту (SiS) пока что проигрывает практически по всем позициям.

Ближайшее будущее

Как ни странно, «будущее от Intel» особого разнообразия не сулит, и единственный новый продукт, который мы увидим скоро, — это чипсет i845PE, фактически представляющий собой все тот же i845E (однако контроллер памяти Intel оставила от i845G, да и количество контактов наводит на мысль, что i845РЕ — это i845G без графического ядра), но с «официально утвержденной» поддержкой DDR333. Может быть, компания резонно сочла, что все необходимое она пользователям уже предоставила и, совершая излишние «телодвижения», только посеет в их рядах сумятицу и непонимание? Возможно и так, причем в данном случае мы даже назвали бы такой подход правильным и разумным. Однако факт есть факт, а «на нет и суда нет» — поэтому за захватывающими дух (хотя, быть может, с практической точки зрения и не очень полезными) новостями обратимся к roadmap конкурентов…

SiS вскорости представит чипсет 648DX — вариацию на тему уже выпускаемого 648, но с поддержкой DDR400. Нормальный, эволюционный путь, судя по всему, ничего существенного, кроме дальнейшего роста производительности. Гораздо интереснее вторая новинка, которая должна выйти немного позже, — SiS R658. Внимание! — это первый чипсет для платформы x86 с поддержкой Rambus DRAM не от Intel! Вот уж воистину — новость так новость. По сути, R658 будет по остальным характеристикам полностью повторять чипсеты 648-й серии, за тем единственным исключением, что поддерживаться будет не DDR, а RDRAM. Заявлен двухканальный контроллер, совместимый с PC800/ PC1066, т. е. фактически — почти как в i850E. Правда, о поддержке 32-битовых модулей PC3200/4200 пока информации нет.

VIA Technologies… тоже «ударилась в двухканальность»! Но все же в более традиционном для себя DDR-ключе — планируемый к выходу ближе к концу года чипсет P4X600 будет представлять собой по прочим характеристикам почти полную копию нынешнего флагмана P4X400, но оснащаться двухканальным контроллером DDR266/333 SDRAM. И что же у нас получится, если немного «отмотать пленку»? Intel (i850), NVIDIA (nForce), SiS (R658), VIA (P4X600)… как говорится в одном старом анекдоте — «тенденция, однако!». Быть может, через пару-тройку лет у «продвинутых» пользователей слова «одноканальный контроллер памяти» будут вызывать лишь снисходительную улыбку? Кто знает…

Заключение

Недавно ученым наконец-то удалось раскрыть секрет долголетия ежей. Оказалось, что и секрета никакого нет, да и живут они недолго…

Ну вот и закончилась наша «пробежка по чипсетам». Получилась она отнюдь не спринтерской, да и не мудрено — много их нынче, очень много… Однако если задуматься — - так ли уж важно их число? Как нам кажется, появление большого количества однотипных продуктов с почти идентичными характеристиками является прежде всего свидетельством перехода на качественно новый этап. Видимо, изготовить и даже разработать чипсет при современном уровне развития технологии стало уже настолько просто, что заняться этим может если не «каждый второй», то уж «каждый десятый» точно. Не так давно до ушей одного из авторов этой статьи долетел слух, что заняться выпуском собственных наборов микросхем вдруг решил один из известных производителей материнских плат! Автор сначала удивился… а потом решил, что удивляться, в общем-то, нечему. Ну, предположим, появился бы еще один чипсет. Предположим, даже неплохой. И что?..

Покупая готовый компьютер или комплектующие для «самосбора», мы все реже смотрим на микросхемы, легшие в основу системной платы, и все чаще — на характеристики конкретного продукта. Есть поддержка USB 2.0? FireWire? Быстрой памяти? Всех необходимых частот процессорной шины? Можно ли установить внешний 3D-акселератор? Это — важные характеристики, ибо они свидетельствуют о функциональности будущей системы. А вот как реализована та же поддержка USB 2.0 — за счет чипсета или же дополнительной микросхемы на плате — не все ли равно в конечном итоге? Да, можно возразить, что платы с дополнительными микросхемами, как правило, стоят дороже. Но тогда мы опять-таки приходим к еще одной характеристике конечного продукта, к чипсету никакого отношения не имеющей, — цене. Так давайте и будем оценивать характеристики, а не «молиться» волшебным сочетаниям букв и цифр типа «i850E» или «KT400». В конце концов, что, многие из нас знают марки микросхем, установленных в наших телевизорах? Ну и что — хуже нам от этого стало?

Материал предоставлен Тестовой лабораторией ITC




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.