Обзор системной платы ASUS P3B-F


Казалось бы, до сентября, когда должен появиться долгожданный i820 осталось немного. Однако это совсем не значит, что производители системных плат ожидают эту дату сложа руки. Совсем напротив, на рынке продолжают появляться новые и новые модели основанные на старом i440BX. Правда, новые материнские платы хоть и сделаны на старом чипсете, тем не менее, предлагают пользователю более широкие возможности. Так, только за последнее время, в обязательный комплект характеристик материнской платы вошли пять слотов PCI и четыре — для DIMM, поддержка ACPI и Suspend-to-RAM, изменение напряжения питания процессора, большой набор частот FSB и улучшенный системный мониторинг.

Не терял времени зря и ASUS. Обещанная на Computex новая линейка системных плат P3B, являющаяся логическим развитием P2B-F, наконец-то увидела свет. Причем, как это уже не раз бывало, ASUS, пожалуй, сумел единым махом догнть и перегнать практически всех. Теперь системные платы производителя номер 1, кроме всего перечисленного в предыдущем абзаце будут иметь целых шесть слотов PCI, возможность конфигурирования параметров CPU из BIOS Setup — технологию JumperFree, а также иметь лучшую защиту от подделок. Так что, новая системная плата ASUSTeK P3B-F должна стать настоящим хитом, по крайней мере на период до выхода i820. Посмотрим на параметры асусовского блокбастера внимательней.

Спецификация

  • Процессор
    • Поддерживаются Slot-1 процессоры Intel Pentium II/III с частотами 233-450 Мгц и выше или Intel Celeron SEPP
  • Чипсет
    • Intel 440BX AGPSet и южный мост PIIX4E
  • Системная память
    • 4 168-контактных разъема для модулей DIMM
    • Поддерживается от 8 Мбайт до 1 Гбайта системной памяти
    • Поддерживаются модули PC100 SDRAM размером 8/16/32/64/128/256 Мбайт с ECC и без
  • AGP
    • Поддерживаются 2x mode AGP 66/133 MHz 3.3В устройства
  • Интегрированные контроллеры IDE и FDD
    • 2 IDE-порта с поддержкой UltraDMA/33 и Bus Mastering позволяющие подключение до четырех устройств
    • Поддерживаются ATAPI дисководы CD-ROM и LS-120
    • 1 порт для подключения Floppy дисковода с поддержкой 3 Mode и 2.88 Мбайтных устройств
  • Аппаратный мониторинг
    • Контроль напряжения питания процессора, оборотов вентилятора и системных температур
    • Работа с утилитами Intel LDCM и ASUS PC Probe
  • Слоты
    • 6 PCI слотов для соответствия со спецификацией PC99
    • 6 слотов PCI и 1 слот ISA для лучшей расширяемости
    • 5 слотов PCI и 2 слота ISA для лучшей совместимости
    • 4 слота для модулей DIMM
  • Порты ввода-вывода с PC99-цветностью
    • Порт для клавиатуры PS/2
    • Порт для мыши PS/2
    • 1 параллельный порт с поддержкой ECP и EPP
    • 2 порта USB
    • 2 последовательных порта
  • ATX-питание
    • Стандартный разъем питания ATX с поддержкой программного выключения
  • BIOS
    • Позволяет изменение напряжения Vcore и системной частоты из Setup в обход традиционных джамперов
    • Защита от записи Bootup Block против вирусов типа CIH
    • Поддержка Suspend-To-RAM
    • Поддержка загрузки с IDE/SCSI HD/MO/ZIP/CD ROM/Floppy дисков
    • Сохранена возможность конфигурирования посредством DIP-переключателей
  • Другое
    • Индикатор наличия питания
    • Поддержка пробуждения от PS/2 Mouse/Keyboard/Modem
  • Размер
    • ATX форм-фактор, 19.2x30.4 см

Комплектность поставки удивления не вызывает — все вполне обычно. В красочной коробке, кстати имеющей новое оформление, помимо платы можно найти руководство, являющееся образцом сбалансированности между понятностью и объемностью, компакт-диск с драйверами, на котором расположены и программы системного мониторинга от Intel — LDCM и от ASUS — PC Probe, а также кабели для подключения IDE и FDD.

Установка

Итак, берем P3B-F в руки. Первое впечатление — плата похожа на свою предшественницу, P2B-F, что не удивительно, так как ASUS при разработке своей новинки взял за основу успешный дизайн P2B-F. Однако, помимо того, что расположение компонентов на ASUS P3B-F подобно P2B-F, есть и существенное отличие, не обратить внимание на которое просто невозможно. P3B-F имеет шесть слотов PCI и всего один слот ISA. Похоже, ASUS стал первым, кто установил на однопроцессорную материнскую плату не пять, а шесть PCI слотов, поддерживающих Bus Mastering. Оценить смысл этого нововведения сейчас достаточно непросто — я с трудом могу придумать конфигурацию, в которой были бы заняты все шесть слотов, однако, возможно, в недалеком будущем, когда контроллеры UltraDMA/66 и Firewire приобретут большую популярность, эта задача окажется не такой уж и непосильной. Что касается одного сиротливого слота ISA, который к тому же разделяемый с последним PCI, то его наличие должно обеспечить возможность использования совсем старых устройств, от которых пользователь почему-то не хочет отказываться. Впрочем, для приверженцев спецификации PC99 ASUS выпускает и вариант P3B-F без слота ISA. В то же время не обойденными вниманием остались и владельцы большего чем одно ISA-устройств, которым адресован вариант P3B-F с двумя слотами ISA и пятью PCI. Самое интересное, что все эти три варианта одной системной платы паяются на основе одной PCB, на которой имеется разводка под все необходимые комбинации слотов. Тем не менее, базовая конфигурация ASUS P3B-F имеет соотношение слотов PCI и ISA 6 к 1 и тестировали мы именно ее.

Что касается остальных возможностей расширения, то P3B-F, как, впрочем, и все остальные современные системные платы имеет четыре слота DIMM и поддерживает до гигабайта памяти. При этом необходимо заметить, что слоты памяти расположены практически вплотную к системному чипсету, а следовательно длина проводников, соединяющих чипсет с памятью оказывается небольшой и это позволяет обойтись без применения на плате дополнительного буфера без угрозы нестабильности при использовании всех четырех разъемов DIMM одновременно.

Да и в целом, дизайн P3B-F нареканий не вызывает — все таки третье поколение системных плат на i440BX обязано быть удачным. Однако, из-за унифицированности PCB, на которой возможно создание аж трех различных модификаций платы, в варианте с пятью PCI и двумя ISA установка полноразмерной ISA-платы в один из слотов может быть затруднена имеющимся поблизости коннектором для кнопок и индикаторов передней панели корпуса. К тому же подключение к плате одного из трех вентиляторов практически невозможно из-за того, что соответствующий разъем расположен вплотную к Slot-1. Правда, если это и можно назвать недостатками, то очень и очень маленькими.

А вот что касается более существенных недочетов, то я склонен отнести к их числу отсутствие поддержки UltraDMA/66. Хотя выпущенный более полутора лет назад i440BX и не поддерживает этот интерфейс, некоторые производители системных плат, например ABIT, эту проблему для себя решили установкой на плату дополнительного IDE-контроллера, благо стоит он копейки. Хотя в настоящий момент реального эффекта от использования интерфейса UltraDMA/66, обеспечивающего вдвое большую скорость передачи данных от винчестера — до 66 Мбайт/с, практически нет, в ближайшем будущем ситуация может измениться коренным образом. Производители винчестеров на месте не стоят и то, что современные жесткие диски читают данные со своей поверхности со скоростью порядка 25 Мбайт/с не может служить оправданием для ASUS.

ASUS P3B-F поставляется с предустановленным универсальным складным механизмом крепления процессора, подходящим как для SECC, так и для SECC2 и SEPP. Другой приятной мелочью является наличие зеленого светодиода, расположенного в центре системной платы и показывающего наличие питания. Этот светодиод, по задумке производителя, должен предохранять пользователя от непродуманных действий типа сборки-разборки компьютера при включенном питании. Однако, не совсем удачным является то, что этот светодиод питается от шины PCI, которая может быть отключена в то время как система находится в состоянии Suspend-to-RAM, и системная память находится под напряжением. То есть, более логичным было бы питать этот индикатор от системной памяти, как это, например, сделано на Gigabyte BX2000.

Далее, как и на других новых платах от ASUS, P3B-F вместо традиционных перемычек-джамперов имеет блок из десяти dip-переключателей. Странно, что производители системных плат стали использовать dip-переключатели только сейчас, хотя они гораздо удобнее. Ничего не теряется и не падает — а ведь раньше тому же ASUS приходилось комплектовать свои платы дополнительными запасными крышечками джамперов.

Отдельно хочется упомянуть BIOS, установленный на P3B-F. Это Award, но не поднадоевшей версии 4.51, имеющей лапидарный внешний вид, а новой версии — 6.0, которая является результатом совместной работы инженеров Award и Phoenix после приобретения Phoenix компании Award. В результате, BIOS имеет оконную структуру со вложенными меню от Phoenix, а начинку от Award. Потому, все необходимые функции конфигурирования системы в BIOS Setup присутствуют. Как распределение IRQ по слотам PCI, так и тонкую настройку всех таймингов памяти. Также BIOS поддерживает технологию Suspend-to-RAM, позволяющую сбросить состояние работающей системы в память, которая остается под напряжением в то время, как остальные компоненты отключаются. Повторный выход из такого режима занимает не более 10 секунд, спустя которые пользователь имеет возможность возобновить работу с того места, на котором он остановился в момент активизации Suspend-to-RAM.

Также обратим внимание на системный мониторинг, тем более что ASUS не использует здесь стандартных решений, а пользуется своим собственным чипом ASIC (Application Specific Integrated Circuit). И хотя набор контролируемых параметров вполне стандартен — шесть напряжений, обороты трех вентиляторов, подключаемых к плате, и три температуры, сказать есть о чем. В частности, для измерения температуры процессора ASUS не стал использовать внедренный в свое время Chaintech "хвост" с термистором на конце прижимаемый к радиатору, а воспользовался более правильным путем, гарантирующим гораздо большую точность. Для получения информации о температуре CPU асусовский ASIC берет данные непосредственно с термодиода, встроенного в процессор, который, как известно, имеется в Pentium III, Deschutes Pentium II и PPGA70 Celeron, то есть во всех сравнительно новых процессорах. Температура же системной платы измеряется стандартно — термистором, расположенным в левом нижнем углу. Кроме того, при необходимости, есть возможность подключения и внешнего датчика. Также ASIC реализует возможность использования датчика целостности корпуса.

Во исполнение требований спецификации PC99 ASUS на P3B-F использует веселенькие цветные коннекторы для подключения внешних устройств. Вот установленные спецификацией цвета:

Коннектор Рекомендованный цвет
Аналоговый VGA Синий
Аудио линейный вход Голубой
Аудио линейный выход Салатовый
Цифровой монитор Белый
IEEE 1394 Серый
Микрофон Розовый
MIDI/Game Золотистый
Параллельный порт Бордовый
PS/2 клавиатура Фиолетовый
PS/2 мышь Зеленый
Последовательный порт Бирюзовый
Колонки-сабвуфер Оранжевый
Колонки Коричневый
USB Черный
Видео-выход Желтый
SCSI, сеть, телефон, модем и др. Не определен

Для защиты содержимого Flash-памяти, например от вирусов типа CIH, ASUS также предлагает свое оригинальное решение. Помимо возможности блокировки записи Flash в BIOS Setup, ASUS использует нестандартный интерфейс для программирования Flash-памяти, что позволяет производителю заявить о невозможности несанкционированной порчи содержимого Flash-памяти. Однако же, это накладывает и определенные неудобства — залить новую прошивку BIOS возможно исключительно пользуясь утилитой от ASUS. Другие программы попросту не будут работать.

Ну и в заключение раздела хочется упомянуть, что на P3B-F установлены разъемы SB-Link, Wake-on-LAN, а также непонятно как затесавшийся SMBus и совсем странный индикатор Message LED загадочного назначения.

Разгон

Платы ASUS имеют широкую популярность как у оверклокеров, так и у обычных пользователей. И дело тут не в каких-то необыкновенных возможностях, а в их надежности и стабильности. В то время как практически все ведущие производители системных плат уже давно пришли к использованию безджамперного конфигурирования через BIOS Setup, ASUS сделал это только сейчас, гордо назвав свою технологию JumperFree. Да, ASUS P3B-F позволяет установку коэффициента умножения процессора и частоту системной шины из Setup. Наконец-то!

Правда, стараясь удовлетворить потребностям как обычных пользователей, так и оверклокеров ASUS наделил P3B-F и конфигурационными dip-переключателями. Выбор варианта установки параметров CPU производится джампером. Таким образом, оверклокер может орудовать настройками BIOS Setup, в число которых входит не только выбор частоты и умножения, но и возможность увеличения напряжения питания ядра процессора. Обычный же пользователь, сконфигурировав свою систему переключателями, не имеет доступа к соответствующим настройкам в Setup.

Поскольку конфигурирование посредством dip-переключателей особого интереса не вызывает, перейдем к рассмотрению технологии JumperFree. Список частот FSB и PCI, которые можно установить на ASUS P3B-F приведен ниже (в принципе, он не отличается от того, что можно было увидеть на последних ревизиях P2B или на P2B-F):

Частота FSB, МГц 66 75 83 100 103 105 110
Частота PCI, МГц 33.4 37.5 41.6 33.4 34.3 35.0 36.7
Частота FSB, МГц 112 115 120 124 133 140 150
Частота PCI, МГц 37.3 38.3 40.0 31.0
41.3
33.3
44.3
35.0 37.5

То есть набор частот, по нынешним временам, вполне стандартный. Что касается коэффициентов умножения, то в версии BIOS, которая была установлена на протестированной плате, их набор ограничен значениями 2,0х-8,5х.

Однако так как чипсет i440BX, но котором основана P3B-F, поддерживает только два делителя для частоты AGP, 1 и 2/3, при частотах FSB больше 100 МГц AGP начинает функционровать в разогнанном режиме, что может отрицательно сказываться на функционировании некоторых видеокарт. Но сделать с этим ничего нельзя, а переключение между делителями для AGP 1 и 2/3 осуществляется джампером.

Также на плате присутствует джампер, позволяющий слегка повысить напряжение, подаваемое на память, чипсет и AGP — со стандартных 3,5 В до 3,65 В. Теоретически, данная установка должна помогать при разгоне системы, правда ее необходимость на практике я еще не видел не разу.

Кроме того, при использовании технологии JumperFree есть возможность увеличения напряжения питания процессора до 2.4 В с шагом 0.05 В. Возможность нужная, но все же плохо, что нельзя понизить напряжение питания — иногда при разгоне это помогает. К тому же повышать напряжение более чем на 10% крайне опасно — при работе в таком режиме у процессора совершенно запросто может сгореть L2-кеш. Потому я бы не рекомендовал пользоваться значениями Vcore большими 2.2 В, откровенно говоря я даже удивлен что они попали в BIOS Setup.

Если в процессе экспериментов над процессором посредством технологии JumperFree система загоняется в режим, из которого не может стартовать, то при следующей перезагрузке настройки сбрасываются и P3B-F автоматически входит в Setup. То есть, ASUS позаботился о том, чтобы сбрасывать CMOS не приходилось, тем более что на P3B-F эта задача отнюдь не тривиальная — требуется замкнуть на плате две контактные площадки.

То есть в целом возможности разгона на ASUS P3B-F можно оценить как вполне удовлетворительные даже для экстремальных оверклокеров.

Производительность

В принципе, производительность всех современных системных плат различается крайне не намного. Главный параметр, на который стоит обращать внимание при выборе системной платы — это ее качество. С качеством у ASUS, являющейся партнером Intel и поставляющей свои платы для компьютеров HP, все в порядке. Тем не менее, посмотрим на скорость работы P3B-F. В составе тестовой системы использовались комплектующие:

  • Процессор Intel Pentium II 450
  • Видеокарта ASUS V3400TNT AGP 16Мбайт SDRAM
  • Звуковая карта на чипе Ensoniq ES1370
  • Жесткий диск IBM DJNA 372200
  • 128 Мбайт SEC PC-100 SDRAM

Использовались следующие приложения:

  • Операционная система Windows98 SE
  • WinStone99
  • Quake2 massive1, работающий через OpenGL в разрешении 1024x768

Результаты:


Ничего необычного на диаграммах не видно. Как того и следовало ожидать, производительность ASUS P3B-F находится на среднем уровне как по тестам, использующим офисные приложения, так и по тесту игровым приложением.

Выводы

В результате можно сказать, что ASUS P3B-F — унифицированная плата с широкими возможностями, ориентированная как на обычных, так и на продвинутых пользователей, каждый из которых найдет в ней что-то для себя. Если к этому добавить стабильность и надежность данного изделия, то P3B-F вполне можно рекомендовать к приобретению. Однако, все же если есть возможность дождаться сентября, когда наконец прояснится ситуация со всеми новыми чипсетами, то лучше это сделать.

Плюсы:

  • Шесть слотов PCI
  • Технология JumperFree, позволяющая конфигурирование процессора и изменения Vcore из BIOS Setup
  • Применение dip-переключателей вместо джамперов
  • Стабильность и надежность

Минусы:

  • Отсутствие поддержки UltraDMA/66
  • Завышенная цена


Системная плата ASUS P3B-F предоставлена для тестирования компанией Ф-Центр




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.