Универсальный двухдиапазонный
беспроводной адаптер
Netgear WNCE3001 для бытовой техники


Сегодня большинство гаджетов практически не может существовать без доступа в сеть – на подавляющем числе моделей есть сервисы, связанные с доступом в Интернет или же взаимодействием с другими локальными устройствами. Причем если говорить о телефонах, планшетах и других мобильных представителей, то они вполне обходятся беспроводным доступом, имея встроенный адаптер 802.11g или даже 802.11n. Обычно их более чем достаточно – все-таки принять высокоскоростной поток и использовать его мало кому требуется.

Один из часто используемых вариантов, чувствительных к производительности сети, это трансляция видео. С учетом размеров экранов устройств, можно говорить о потоках в единицы мегабит, что по силам всем современным технологиям.

Относительно недавно сетевые сервисы стали появляться и в таких бытовых устройствах, как телевизоры и плееры. Основной сценарий в этом случае – работа с Интернет-сервисами, а также проигрывание мультимедиафайлов пользователя с ПК или сетевых накопителей. С учетом их стационарного расположения, обычно в них предусмотрен порт проводной сети Ethernet. Опциональное подключение к Wi-Fi чаще всего реализуется через подключение USB-адаптеров, но есть и встроенные контроллеры. Однако надо понимать, что дополнительные адаптеры часто относительно дороги, список совместимых вариантов невелик, а скорости, обеспечиваемые встроенными модификациями могут вас не устроить, особенно учитывая сложность изменения местоположения ТВ или плеера.

В этом случае на помощь приходят универсальные адаптеры, специально разработанные для бытовой техники. Функционально они предоставляют собой мосты Ethernet-Wi-Fi и часто могут использоваться также для объединения сегментов сети по беспроводной связи.

Сегодня мы рассмотрим одно из наиболее интересных решений этого класса – адаптер Netgear WNCE3001. Наиболее интересными его особенностями являются возможность питания от порта USB и поддержка в стандарте 802.11n сразу двух диапазонов – 2,4 ГГц и 5 ГГц. Это позволит вам не занимать дополнительную розетку и использовать менее загруженный радиодиапазон для обеспечения высокой скорости передачи данных. Устройство пришло на смену известной модели WNCE2001, которая поддерживает работу только в одном диапазоне.

Комплект поставки

Коробка, которую упакован адаптер, достаточно компактная – около 15×6×21 сантиметров. Оформление достаточно яркое, приводится фотография устройства, схема подключения, краткое описание (в том числе и на русском языке).

Упаковка адаптера Netgear WNCE3001

В комплекте с адаптером идет блок питания 5 В 1 А, miniUSB-кабель, сетевой патч-корд, дополнительный элемент-подставка, двухсторонняя клейкая полоска, краткое руководство по установке. Никакого компакт-диска нет. В момент написания статьи полная версия руководства не была доступна даже на сайте компании.

Комплект поставки адаптера Netgear WNCE3001

Из особенностей этих элементов отметим, что у блока питания установлен обычный разъем USB в качестве выхода, а патч-корд выполнен в стильном «плоском» варианте и имеет длину около 90 сантиметров.

Внешний вид

Габаритные размеры устройства – 7,3×3×10,2 сантиметра без подставки и 7,7×4,4×14,3 см с подставкой. В профиль адаптер по форме напоминает Эйфелеву башню. Корпус выполнен целиком из черного пластика. На торцах и сверху находятся решетки пассивной вентиляции. Основные поверхности глянцевые.

Внешний вид адаптера Netgear WNCE3001 Внешний вид адаптера Netgear WNCE3001

Разъемы для подключения блока питания и сетевого кабеля, кнопки сброса и настройки WPS находятся снизу. Для удобства установки в вертикальном положении можно использовать комплектную подставку. Она увеличивает высоту, но скрывает разъемы, так что кабели выходят сбоку.

Внешний вид адаптера Netgear WNCE3001

Также можно расположить адаптер на горизонтальной поверхности без подставки или же приклеить, например, на ТВ. Вес достаточно мал, так что и двухсторонняя клейкая лента будет держать вполне надежно. Из индикаторов есть только один, но многоцветный. Находится он на верхнем торце. После подключения к Wi-Fi, по его цвету можно грубо оценивать качество беспроводного линка.

Качество изготовления, как и у других продуктов этой компании, очень высокое. Необходимость использования подобного, безусловно красивого и интересного, дизайна несколько спорна для достаточно утилитарного в целом устройства, которое не обязательно иметь на виду.

Аппаратная конфигурация

По своей начинке устройство мало отличается от обычных роутеров – исключили только сетевой коммутатор. На печатной плате размером 97×60 мм находится центральный процессор Realtek RTL8196C, радиоблок Realtek RTL8192DR, флешчип на 4 МБ для прошивки и микросхема оперативной памяти, объемом 16 МБ. Сетевой контроллер 10/100 FastEthernet находится в главном процессоре. Жаль, конечно, что не реализовали гигабитный вариант, но таких интерфейсов в бытовой технике нам пока не встречалось.

Две антенны находятся прямо на печатной плате, как у большинства современных устройств Netgear. Отметим, что на плате есть и стандартные разъемы для подключения альтернативный антенн, хотя маловероятно, что они будут использоваться. Также можно заметить многоцветный светодиод индикации и консольный порт.

Процессор представлен достаточно популярной сегодня моделью в домашних роутерах. Во время работы нагрев незначительный даже при высокой нагрузке, так что отсутствие радиатора не существенно. Внешний радиоблок умеет работать на частотах 2,4 и 5 ГГц (не одновременно) в режимах 2T2R.

Необходимо отметить, что штатный блок питания выдает один ампер, что достаточно много для обычных портов USB. И вполне возможен вариант, что у вас не получится запустить контроллер с подключением к единственному порту USB на вашем телевизоре или плеере (хотя многие используют «усиленные» варианты для работы с внешними жесткими дисками). Но надо понимать, что это вполне разумная цена за высокое качество беспроводной связи. USB-адаптеры и встроенные контроллеры в смартфонах потребляют заметно меньше.

Настройка и возможности

Устройство предназначено для работы совместно с обычной бытовой техникой, так что его можно включить в работу с минимальной настройкой по технологии WPS. Достаточно только подключить питание, сетевой кабель к нужному клиенту и нажать сначала кнопку на WNCE3001 и потом на роутере (физическую или программную через Web-интерфейс). Буквально за пару минут связь, согласно настройкам безопасности роутера, будет установлена. Для большинства домашних пользователей это совсем не сложная процедура, что, безусловно, радует. Кстати, если у вас двухдиапазонный роутер и обе частоты работают, то адаптер вполне может предпочесть и 5 ГГц, загруженный скорее всего меньше, и обеспечивающий большую скорость.

Если в вашей сети нет WPS или есть другие причины ручной установки параметров, то нужно воспользоваться привычным Web-интерфейсом. Он доступен с подключенного ПК по адресу www.mywifiext.net. После сброса и до настройки, WNCE3001 подключает клиентов в порт LAN в режиме DHCP и встроенный сервер для раздачи адресов, что гарантирует доступ к его Web-интерфейсу.

Сам интерфейс может быть представлен на нескольких языках, включая русский. Правда для смены языка требуется подключение устройства к Интернет для загрузки языкового пакета. Исходя из сценариев использования, парольной защиты на него решили не ставить, что вполне логично.

Внешний вид – традиционный для Netgear (и многих других производителей) с пунктами меню слева, окном с настройками в центре и контекстной справкой в правой части. Пунктов в меню очень мало – все-таки устройство совсем простое по нынешним временам с точки зрения возможностей.

После подключения администратора, осуществляется автоматическая проверка новых версии прошивки через Интернет. В нашем случае для тестирования использовалась предустановленная V1.0.0.38_1.0.28.

Первый пункт меню – подключение к новой беспроводной сети в режиме WPS. На странице можно выбрать вариант с нажатием виртуальной кнопки или же ввода PIN-кода. Если устройство не было настроено ранее, то вызывается «Мастер установки», его же можно потом вызвать из интерфейса. В нем адаптер самостоятельно ищет беспроводные сети и требует ввода ключа для подключения к ним. Или же пользователь может сам указать имя (например, если сеть скрыта), режим шифрования и ключ. Это единственная функция «мастера».

Обычно адаптер получает IP-адрес от роутера, к которому подключается, но можно указать его и в ручном режиме. Также на странице «Настройки IP-адресации» включается локальный сервер DHCP, который может использоваться для раздачи адресов клиентам. Подсеть у него совпадает с используемой в локальной сети, а диапазон можно изменить.

Пожалуй, самая интересная страница интерфейса – «Состояние устройства». На ней можно проверить версию прошивки, узнать текущие параметры беспроводного соединения, MAC- и IP-адреса адаптера. На отдельной странице можно проверить статистику линков, время работы, текущие скорости приема и передачи данных.

Традиционно пункты сохранения/восстановления конфигурации и обновления прошивки. Хотя в большинстве случаев без них можно было бы и обойтись.

В случае использования нестандартных настроек беспроводной точки доступа, пользователь может изменить пару параметров интерфейса – «Длину фрагментации», и «Пороговое значение CTS».

Как видно по описанию выше – WNCE3001 представляет собой обычный мост с интерфейсами Wi-Fi (в режиме клиента) и Ethernet. При необходимости можно подключить и больше проводных клиентов, если воспользоваться сетевым коммутатором. Так что ограничения на единственного клиента в этой модели нет.

Тестирование

В этот раз у нас достаточно специфичное устройство, поэтому мы решили провести две серий тестов – сравнение с адаптерами для ноутбуков, и практическое использование с медиаплеером. Помогал в тестах нам современный роутер Netgear WNDR3800. Конкурентами выступили двухдиапазонные контроллеры Intel 5300 (встроен в ноутбук) и D-Link DWA-160 (подключаемый по USB). Для гарантированного использования нужного диапазона, второй отключался в настройках роутера.

Посмотрим, на что способен WNCE3001 в наших обычных условиях тестирования – около пяти метров по прямой без препятствий. На роутере осуществлялась только одна дополнительная настройка – режим 300 Мбит/с для сети 2,4 ГГц. WPA2-PSK в нем уже было настроен на заводе.

Для 2T2R адаптера результаты в целом неплохие. Преимущество перед USB-моделью обеспечивается более эффективными антеннами. Однако полноценному 3T3R устройству рассматриваемая модель существенно проигрывает, несмотря на работу с 300 Мбит/с роутером. В целом надо отметить, что наиболее важный для данного адаптера скорость – прием информации – находится на высоком уровне в 90 Мбит/с, что является отличным результатом.

Посмотрим, что изменится на диапазоне 5 ГГц, где никаких соседских сетей не присутствует.

Конкуренты заметно улучшили свои результаты. А вот основной герой этого материала наоборот – потерял около пяти процентов. Похоже, что для эффективной работы на этом диапазоне стоит что-то подкрутить в прошивке. С другой стороны, почти 85 Мбит/с на прием тоже вполне достаточно для большинства бытовых мультимедийных сценариев.

Второй тест – использование устройства в реальных условиях с медиаплеером. В качестве последнего использовался Dune HD Base 3.0. Расстояние между роутером и WNCE3100 составляло около восьми метров через пару тонких стен. В эфире присутствовали несколько беспроводных сетей на 2,4 ГГц, включая три стандарта 802.11n, две из которых работали в «двухканальном» режиме и были достаточно сильны. Подключение адаптера осуществлялось по технологии WPS. Для определенности с выбором частоты, на роутере последовательно активировался каждый диапазон.

Встроенный в плеер тест производительности чтения файлов по сети показывал 8,8 МБ/с при подключении по кабелю и 4,5/5,6 МБ/с при работе через адаптер на диапазонах 2,4 и 5 ГГц соответственно. Нам удалось посмотреть видео высокого разрешения по сети с сетевого накопителя, причем если скорости на частоте 2,4 ГГц хватало только на BD-ремукс, то переключение на 5 ГГц позволило насладиться и полноценным BD из образа диска. Подобная разница объясняется использованием разных программных модулей в данном плеере для просмотра файлов и дисков и большей нагрузкой на плеер во втором случае. Так что в целом рассматриваемое устройство вполне можно использовать и трансляций высокобитрейтного FullHD видео по беспроводной сети. Правда отметим, что речь идет только об одном одновременном подключении – при работе на одной частоте два адаптера уже не смогут обеспечить два плеера необходимыми потоками данных. Если же не требуется иметь самое высокое качество картинки и вас устроят менее требовательные к скорости форматы видео, то конечно вполне возможно смотреть сразу несколько потоков.

Интересно, что в более сложных условиях, диапазон 5 ГГц показал себя лучше. В синтетике расстановка сил была иной.

Несмотря на такие обнадеживающие результаты, хотелось бы еще раз напомнить читателям, что в подавляющем числе случаев никто не даст вам гарантий скоростей работы беспроводного оборудования. Дело в том, что на производительность влияет множество факторов. Некоторые из них могут контролироваться вами, например расположение устройств, наличие препятствий, качество антенн. Но вы не можете ограничить наличие в эфире соседних сетей и источников помех (если только вы не живете в частном доме в чистом поле), что в сочетании с ограниченной в целом полосой, может существенно сократить реальную скорость работы вашего собственного оборудования. Так что еще раз посоветуем – если важна производительность, постарайтесь использовать кабельное подключение, а не Wi-Fi.

Выводы

Несмотря на широкое распространение Wi-Fi контроллеров в бытовой аппаратуре, использование адаптера WNCE3001 может иметь множество преимуществ: работа в двух диапазонах, возможность более эффективного расположения адаптера для улучшения качества связи, подключение любого устройства с портом Ethernet, быстрая и безопасная настройка по технологии WPS без ввода сложных паролей и использования ПК.

Высокая производительность адаптера позволяет транслировать без проводов видео высокого разрешения на телевизоры и плееры, а возможность получения питания через USB упростит подключение.

Так что мы можем констатировать, что обновление линейки WNCE прошло удачно и хочется надеяться, что производитель не остановится на этом и в наступающем году мы увидим адаптеры с поддержкой режимов 3T3R и скоростей до 450 Мбит/с.

Появление устройства в продаже ожидается во второй половине января 2012 года, ориентировочная стоимость составит 2490 рублей. Средняя розничная цена в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи: $47(16).





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.