SD-карта со встроенным USB-интерфейсом SanDisk SD Plus


За много лет мы с вами привыкли к тому, что для работы с картами памяти на компьютере необходимо использовать картовод. Связано это с тем, что ранее производители компьютеров не могли предложить рынку бытовой техники удобный и универсальный интерфейс, вот и приходилось придумывать нечто особенное. В последнее время (после принятия стандарта USB On The Go) ситуация несколько изменилась — стандартные флэшдрайвы нередко могут быть использованы и в бытовой технике. Но далеко не во всякой, ввиду того, что попыток стандартизации размеров этих устройств никто не предпринимал. В результате использовать их удобно лишь там, где накопитель может подключаться «снаружи» — не углубляясь в корпус устройства. Однако во многих случаях это просто неприемлемо: если флэшка будет торчать из USB-разъема на ЦФК, например, так, как она торчит из корпуса компьютера, рано или поздно мы ей за что-нибудь зацепим; особенно при попытке транспортировки сего агрегата. Таким образом, заменить карты памяти флэшдрайвы пока не могут. Но если гора не идет к Магомету, то последнему имеет смысл отправиться к ней своим ходом :) Современные контроллеры используемых в картах шин намного сложнее, нежели USB-контроллер, так что можно попробовать поместить последний прямо в карту. Причем, стоит отметить, что нередко задача поддержки USB ставится перед разработчиками еще на этапе создания нового стандарта карт. Да и со старыми особых проблем не возникает — в конце-концов одну из реализаций «врожденной» поддержки USB мы с вами изучали еще в 2003 году. Тогда еще только-только начиналось внедрение техники, поддерживающей USB High Speed, так что ничего удивительного, что карта от Netac была ограничена лишь Full Speed — справедливости ради, в «родном» режиме она все равно особо быстрой не являлась. Опять же — с подключением к компьютеру проблем не было, поскольку основной тогдашний стандарт флэш-карт вполне позволял разместить на карте стандартный разъем mini-USB. Да — таким вот монстрообразным был старый добрый CompactFlash, а ведь первое время CF-карты действительно могли считаться компактными.

С тех пор прошли уже больше трех лет, но желание «избавиться от посредников» не проходило ни у производителей, ни у покупателей; скорее, становилось оно все сильнее и сильнее. Однако на этом пути разработчиков ожидали и определенные сложности. Во-первых, современные форматы флэш-карт очень компактные, так что о стандартных разъемах речь попросту не идет. Впрочем, не так уж все и страшно — несколько лет назад эта проблема была уже решена производителями флэшдрайвов-«стиков»: первая модель была выпущена PQI тоже больше трех лет назад, а недавно к списку производителей такого оборудования добавились и Pretec с Kingmax. В случае карты, конечно, свободы в дизайне нет, но прямая реализация части USB-вилки все же возможна. Во-вторых же существенно возросли требования к скорости работы. Если раньше достаточно было лишь обеспечить удобное подключение, благо альтернативой чаще всего был картовод, все с той же поддержкой Full Speed, то теперь современные форматы карт убежали очень далеко от некогда типичных 1-3 Мбайт/с — счет пошел на десятки мегабайт в секунду. А высокоскоростные контроллеры стоят достаточно дорого, да и требуют определенных ухищрений в плане организации самого флэша, что сказывается на проектировании и еще больше повышает цену. Однако и с этой проблемой, хотя бы теоретически, управиться можно. Достаточно просто не пытаться реализовать «все и сразу». Карты с рекордным быстродействием сами по себе достаточно дороги, так что слишком уж массовым спросом не пользуются. При этом они еще и очень часто избыточны для пользователей, поскольку в гонке скоростей что бытовая техника, что, даже, картоводы, уже безбожно отстают от успехов производителей карт. Впрочем, и самые медленные варианты наделять такой широкой функциональностью не стоит — сильно цена подскочит, так что покупателей распугать можно.

В общем, как бы то ни было, но сегодня у нас на повестке дня «кентавр» от SanDisk. Стоит отметить, что компания даже придумала для этих карт свое название — SD Plus. Пока такие продукты имеются только в линейке Ultra II — некогда экстремальная серия флэш-карт разных форматов давно уже перестала быть таковой: заявленные скорости составляют 10/9 Мбайт/с (чтение/запись соответственно). По сути, классические карты SD 1.0, в то время как некоторые производители от продукции, соответствующей этой версии спецификаций уже отказываются. Да и объем трепета не вызывает: 512 Мбайт, 1 и 2 Гбайт. Не так уж и плохо, да и последнее значение является максимумом по стандарту для SD 1.0/1.1, но, все же, некоторые производители за рамки стандарта немножко выбрались, предложив карты SD и по 4 гигабайта. Словом, если бы не поддержка и SD, и USB одновременно, с точки зрения сегодняшнего дня были бы эти карты совершенно рядовой продукцией. А так — есть изюминка. Да и сфера применения потенциальная шире, чем у просто карт, или просто флэшдрайвов. Поэтому познакомиться с картами поближе весьма полезно и любопытно.

В руки ко мне попал полугиговый экземпляр карты в таком вот симпатичном футлярчике, предназначенном для ее ношения на брелке с ключами. Такой вариант транспортировки весьма удобен при использовании карты в роли флэш-накопителя.

На первый взгляд карту вполне можно принять за обычную Secure Digital — все-таки физические размеры и формы стандартизованы достаточно жестко. Однако если приглядеться к корпусу хотя бы минутку, становится заметно, что он не цельный.

Прослеживаются параллели с RS- MMC — головная часть карты (с контактами) как раз такая. Однако хвост в данном случае, в отличие от уменьшенных MMC не «купировали», а просто чуть подрезали — до размеров USB-розетки. Оставшаяся же рамочка сделана поворотной. Нужно подключиться к USB? Складываем ее, и получаем компактный флэшдрайв. Нужна полноразмерная SD-карта? Разворачиваем «в обратное положение». Достаточно просто и элегантно. А как это работает, нам лучше всего покажут тесты. Только для начала с объемом разберемся реальным. Для сравнения с флэшдрайвами скажу, что по данным Windows пользователю на свеже-отформатированной карте доступно 506335232 байт, что меньше, чем в случае подавляющего большинства USB-накопителей такой емкости. Поскольку такая точность (до байта) мне несколько надоела (много цифр :)) в дальнейшем буду активнее полагаться на то, что показывает Everest (особенно в случае карт), а показывает он нам 478 Мбайт в обоих режимах работы (странно, не правда ли? :)).

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD740GD
  • картовод Apacer MegaSteno AM230
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

С чем сравнивать карту по скорости работы проблем особых не было. Во-первых, на этом картоводе я протестировал уже пять SD-карт, как соответствующих спецификациям SD 1.1, так и более ранним SD 1.0. При «прямом» же подключении скоростные показатели SanDisk SD Plus сравнивались с самыми компактными USB-«стиками»: Kingmax Super Stick и Pretec i-Disk Diamond. Разумеется, в этом случае не видать нам десятков мегабайт в секунду, но, по-моему, этого никто из потенциальных покупателей и не ожидает — карты-то не экстремальные. Зато у тех, кто желает приобрести максимально тонкий флэшдрайв, появился еще один вариант для выбора. Насколько интересный? Сейчас и посмотрим.

Скорость чтения для карты стандарта SD 1.0 просто превосходна и крайне близка к теоретическому пределу. Даже чуть быстрее обещанного получилось, но это не сильно удивительно — Ultra II существует уже несколько лет, так что за время пути собачка могла подрасти :) Может быть, даже, в последнее время начали попросту «втихую» использоваться и контроллеры SD 1.1: по мере снижения цен унификация становится все более и более оправданной, а сегментацию по нишам можно и микросхемами флэш-памяти сделать (как в случае флэшдрайвов, где в экстремальных моделях многих фирм используется двухканальный режим работы, а в массовых — те же контроллеры, но в одноканальном режиме). Хотя, конечно, до полноскоростных карт с поддержкой SD 1.1 далековато. Еще дальше до «стиков» в USB-режиме, причем последний несколько медленнее «родного» SD. Но в целом на операциях линейного чтения карты выглядят неплохо.

По времени доступа при чтении долгое время карты SanDisk были явными аутсайдерами, причем касалось это и серии Ultra II. А вот выход более свежей «экстремальной» линейки Extreme III позволил им подняться до общего уровня. Тоже самое можно сказать и про SD Plus: обычные результаты; не рекордные, но и не пугающие (что, кстати, опять же, работает в пользу гипотезы о том, что контроллер у этих карт совсем не тот, что в ранних Ultra II; в современных Ultra II возможно тоже уже). Флэш-карты конкуренты «отзываются» чуть быстрее, зато флэшдрайвы медленнее, особенно «стик» от Kingmax.

Положительные стороны нашего двухголового «тяни-толкая» на операциях записи проявились еще рельефнее. В режиме карты Secure Digital данная разработка оставила далеко позади все модели соответствующие спецификациям 1.0 и даже некоторые 1.1, да своих USB-конкурентов пусть немного, но все же обошла. Впрочем, хорошо заметно, что «полноценным» SD 1.1 карта конкурентом не является, а если поднять результаты последнего тестирования флэшдрайвов, то будет видно, что экстремальным представителям последних она тоже не соперник. Но результаты на очень хорошем уровне.

Про время доступа при записи такого уже не скажешь — даже такому явному «тормозу», как Kingmax Super Stick, SD Plus от SanDisk проигрывает в полтора раза, отставание от среднего уровня четырехкратное (почти), а сравнения с моделями, где время доступа при записи доведено до хорошего уровня (а в последнее время среди флэш-накопителей встречаются и такие — i-Disk Diamond тому яркий пример) более чем на порядок. Что тут можно сказать? Разве что порадоваться, что в фотоаппарате, например, операции записи мелких файлов не встречаются, да и при переносе данных их стремятся избегать :) Но вот «очищаться» карта будет не быстро — плата за то, что при съемке она вряд ли станет узким местом (впрочем, с учетом того, какие контроллеры устанавливаются в саму бытовую технику, им не будет ни одна из представленных на диаграмме карт).

Подведем итоги пор скорости. Одним словом — неплохо. Не тянет на рекорды, но как правило чуть лучше среднего уровня (если не считать время доступа при записи) при использовании в роли карты памяти и на нем при применении в качестве флэш-накопителя.

Стоит ли овчинка выделки с точки зрения цены? Другими словами, не проще ли купить обычную карту и недорогой компактный картовод? Это уже нужно на цены смотреть. В таблице ниже приведены средние розничные цены по Москве на Ultra II SD и SD Plus от SanDisk, емкостью 512 Мбайт, актуальные на момент чтения вами данной статьи, а сравнение с продукцией конкурентов лучше проведите сами — воспользовавшись прайс-листом ближайшей торговой точки :)

SD Ultra II SD Plus Ultra II
Н/Д(0) Н/Д(0)

Собственно на момент тестирования разница была не так уж и велика. Огорчают разве что достаточно высокие цены в абсолютном исчислении, но продукция SanDisk дешево никогда не стоила.

Какие же выводы мы можем сделать в конечном итоге? С технической точки зрения SD Plus является крайне интересной идеей. Ее можно использовать и как SD-карту, причем для коммутации с компьютером в данном случае не потребуется картовод, и в роли компактного USB-накопителя. Не демонстрируя скоростных рекордов, она, тем не менее, показывает результаты на, как минимум, среднем уровне. Таким образом, награда за оригинальный дизайн в данном случае вполне заслужена.

А вот с точки зрения практического использования меня терзают сильные сомнения в полезности данной разработки. Посудите сами — фактически цена одностандартного картовода сейчас не больше разницы в цене между обычной и «плюснутой» модификациями карт. При этом картовод покупается всего один раз. А в случае SD Plus если нам окажется мало одной купленной карты, и мы решим купить вторую (третью, четвертую…), то плату за совместимость с USB придется заплатить каждый раз. Такая вот странная экономия. Опять же — «обычные» карты бывают и быстрее, а с учетом того, что делают их все, кому не лень, одновременно с этим еще и дешевле (иногда существенно — так, например, на момент написания статьи «полугиговая» SD Plus «тянула» чуть ли не на столько же вечнозеленых, как двухгигабайтные SD многих производителей). И даже если душа просит чего-то эксклюзивного, так что такая покупка крайне интересна и с точки зрения «потребительского зуда», не стоит забывать об некоторых особенностях конструкции, которые могут вас со временем не порадовать. Просто, как показывает практика (и законы Мерфи), все, что может сломаться, по закону подлости ломается. С учетом того, что ломаются нередко и «монолитные» корпуса обычных карт или флэшдрайвов, сильно доверять конструкции с наличием механики вообще сложно. Впрочем, карта наверняка продолжит работать и дальше, причем в обеих своих ипостасях, но вот выглядеть после этого будет куда менее симпатично.

А так, конечно, дело хозяйское — иметь или не иметь. Но идея и ее реализация достаточно хороши. Настолько хороши, что, по крайней мере, есть смысл заняться решением этого вопроса, а не отметать устройство из списка кандидатов на покупку сразу же и без рассмотрения ;)








Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.