Портативный накопитель Buffalo MiniStation Air с Wi-Fi и встроенным аккумулятором


В этой статье мы протестируем еще одного представителя недавно появившегося класса накопителей. Речь идет о внешнем винчестере со встроенным аккумулятором и точкой доступа Wi-Fi. Подобные модели будут полезны пользователям современных мобильных устройств — смартфонов и планшетов, которые обычно имеют относительно ограниченный объем встроенной флешпамяти даже с учетом возможности установки карт microSD. Ситуацию немного спасает поддержка USB OTG, но не все модели могут этим похвастаться, а с точки зрения удобства использование беспроводного соединения для мобильных устройств предпочтительнее.

Компания Buffalo является крупным мировым производителем устройств хранения данных и сетевого оборудования. Модель MiniStation Air является представителем линейки портативных накопителей в которую входят устройства с интерфейсами USB 3.0/2.0 и Thunderbolt и объемом от 128 ГБ до 2 ТБ. Модификаций у рассматриваемой в этой статье модели нет, на рынке представлен единственный вариант с винчестером на 500 ГБ, имеющий корпус черного цвета, интерфейсы USB 3.0 и Wi-Fi, а также встроенную аккумуляторную батарею.

Комплект поставки и внешний вид

Накопитель поставляется в стандартной картонной коробке, оформленной в фирменно гамме производителя. На ней вы увидите фотографию устройства, варианты использования, технические характеристики и требования и другую информацию. В нашем образце текст на русском языке отсутствовал.

В комплект поставки накопителя входят кабели USB 3.0 и питания, неплохой мешочек для устройства и аксессуаров, листовка по началу работы на английском языке, условия гарантии. Обратите внимание, что зарядного устройства нет. С одной стороны это позволяет снизить стоимость, но вам придется или долго заряжать батарею от ПК или искать блок питания. Впрочем, учитывая современное распространение электронных гаджетов, скорее всего он у вас уже будет. Отметим, что гарантия на устройство составляет внушительные три года.

По своим внешним размерам накопитель похож на другие устройства с 2,5″ винчестерами, отличается только толщина — 130×83×25 мм. Вес относительно невелик — 255 г. Основной материал корпуса — пластик.

Причем для верхней панели выбран непрактичный темносерый глянец, а боковые стороны и дно — серые и матовые. Обратим внимание также на резиновые ножки на дне, которые придают устойчивости на любой поверхности.

Дизайн накопителя можно назвать минималистическим, выглядит устройство просто и стильно. Под верхней панелью разместили несколько индикаторов. В одном углу находится двухцветный светодиод зарядки. В другом еще три — статус (питание, активность, низкий уровень заряда батареи), активность беспроводных клиентов, работа AOSS (фирменного аналога WPS у Buffalo).

Рядом с этой группой на боковой стороне корпуса установлен выключатель питания и кнопка запуска подключения беспроводных клиентов по технологии AOSS. На одном из торцов можно увидеть разъем Micro-USB 3.0, отдельный дополнительный вход для блока питания и отверстие скрытой кнопки сброса.

На сайте производителя можно скачать обновления прошивки и электронную версию краткого руководства. Однако ничего сложного в работе с накопителем нет, так что документация большинству пользователей скорее всего не потребуется.

Первое впечатление от устройства неплохое. Посмотрим, насколько оно будет интересно в практическом использовании.

Начало работы

Начать работать с устройством можно просто как с внешним винчестером — подключив его к компьютеру по USB. Здесь стоит упомянуть, что в сетевом режиме данная модель может работать только с файловыми системами FAT32 и NTFS. Так что пользователям Mac OS придется или устанавливать драйвер для второй или использовать первую с ограничениями на размер файлов. После подключения на устройстве загорится индикатор зарядки батареи, а при активности будет мигать светодиод статуса.

Максимальные скорости чтения и записи с современным ПК на платформе Intel, работающим под управлением Windows 7, составляют около 120 МБ/с по USB 3.0. Данные показатели вполне характерны для современных мобильных винчестеров. Если разделить общий объем винчестера на скорость, то получится грубо оценить время записи всего диска файлами больших размеров — это займет более часа. При подключении к порту USB 2.0 скорость заметно ниже — примерно 30 МБ/с.

Второй интерфейс модели, позволяющий ей работать в сетевом режиме и с мобильными устройствами — стандартный Wi-Fi. Настройки по-умолчанию обеспечивают организацию защищенной беспроводной сети. Индивидуальные имя и пароль для доступа указаны на наклейке, которая находится на дне корпуса. В дальнейшем пользователь может изменить оба этих параметра. Активация сетевого режима происходит при включении питания накопителя при отключенном разъеме USB. Для этого используется одна из двух кнопок на корпусе. Загрузка занимает около одной минуты. Выключение осуществляется длительным нажатием на кнопку управления питанием или через мобильное приложение Ministation Air.

Оно существует для мобильных устройств с операционными системами Android и iOS и может быть бесплатно загружено из соответствующих каталогов программ. После подключения к беспроводной сети накопителя пользователь сможет использовать эту утилиту для доступа к своим данным и для настройки параметров накопителя.

Что касается совместимости, что заявлена работа с Android 2.3/3.0/4.0, iOS 4.3/5.0/6.0, Mac OS 10.5, Windows XP и более свежими версиями.

Работа в сетевом режиме

Прежде чем продолжать тестирование, мы обновили прошивку на версию BF21_1.2.3.2_WW. Операция не очень сложная — скачать файл с сайта производителя, записать его в корневую директорию и включить накопитель питанием от сетевого адаптера. Система самостоятельно обнаружит новую версию и обновит встроенное программное обеспечение. Или можно воспользоваться соответствующей опцией в веб-интерфейсе.

Для работы по сети поддерживается только беспроводной интерфейс. Он соответствует стандарту 802.11b/g/n, работает в диапазоне 2,4 ГГц. Максимальная скорость подключения составляет 150 Мбит/с, но нужно предварительно включить опцию 20/40 МГц через веб-интерфейс, поскольку по-умолчанию точка доступа работает в одноканальном режиме. Кроме того, потребуется поддержка данного режима на мобильном устройстве, что для диапазона 2,4 ГГц встречается достаточно редко. Реальная скорость работы с iPhone 4S (в этом смартфоне есть только однопоточный режим) при просмотре видео высокого разрешения составляет около 25 Мбит/с при прямой видимости на расстоянии трех метров и снижается до 10 Мбит/с при появлении препятствий в виде пары некапитальных стен и увеличении дальности до восьми метров. Маловероятно, что устройство будет использоваться для хранения высокобитрейтных Full HD-видео, так что данной скорости будет достаточно для основных сценариев использования.

Интерфейс настройки накопителя доступен по фиксированному адресу 10.10.10.254, не имеет парольной защиты, может быть представлен на нескольких языках, включая русский. На первой странице указана основная информация о работе накопителя: сетевое имя, название рабочей группы, версия прошивки, дата и время, MAC- и IP-адреса, список подключенных клиентов.

В разделе настроек (название группы — «Setup» — видимо забыли перевести) можно изменить сетевые имена, установить время, включить режим широкого канала беспроводной точки доступа, обновить прошивку. Обратите внимание, что возможности ручного выбора номера канала в этом устройстве нет. Система самостоятельно выбирает подходящий ей вариант из набора от 1 до 11.

В группе «Беспроводное» находятся параметры создаваемых накопителем сетей Wi-Fi. Не очень понятно, зачем предусмотрена опция по одновременной работе четырех точек доступа. Возможно, что таким образом производитель решил обеспечить максимальные возможности подключения разных устройств. Например, третья сеть умеет работать только с WEP. Хотя на наш взгляд, сегодня этот вариант уже не актуален. Отдельные страницы позволяют включить поддержку AOSS и WPS, а также запустить соединение по второй технологии. Жаль, что кнопка на корпусе работает только с AOSS.

Последняя страница — WAN — используется для организации дополнительного подключения накопителя к существующей точке доступа, что позволит его клиентам сохранить доступ к интернету. Поддерживаются технологии AOSS и WPS, а также ручная настройка параметров. В этом режиме сервисы накопителя остаются доступны только по Wi-Fi, что позволяет использовать его в публичных сетях, а клиенты работают с использованием технологии NAT. Скорость доступа ожидаемо снижается, однако остается достаточной для большинства приложений — около 20 Мбит/с для одноканального режима.

Доступа к документам через данный веб-интерфейс получить нельзя. Так что пользователям компьютеров и ноутбуков остается только вариант работы с накопителем по стандартному протоколу SMB/CIFS. На устройстве есть единственная общая папка, а доступ к ней возможен при использовании имени пользователя и пароля admin/admin.

Утилита MiniStation Air для Android   Утилита MiniStation Air для Android

Мобильные устройства имеют возможность работы с накопителем через специальную утилиту Ministation Air. Ее функции немного отличаются для операционных систем Android и iOS. Прежде всего, через нее можно получить доступ к записанным на жестком диске файлам.

Утилита MiniStation Air для Android   Утилита MiniStation Air для Android

Android имеет большую свободу по доступу к файловой системе устройства и поддержке форматов файлов. Так что с ним вы можете открыть любой документ с накопителя в выбранном вами плеере. Кроме того, поддерживаются некоторые операции с файлами и папками: можно обмениваться файлами между накопителем и мобильным устройством, создавать новые папки, удалять документы и директории.

Утилита MiniStation Air для Android   Утилита MiniStation Air для Android

Если же вы пользуетесь устройством с iOS, то поддерживаемые штатными плеерами файлы могут открываться в потоковом режиме. Но для других форматов, которые требуют альтернативных плееров, сначала производится загрузка всего файла на мобильное устройство и только потом открывается плеер.

Утилита MiniStation Air для iOS   Утилита MiniStation Air для iOS

Причем есть ограничение на размер файлов для этой операции — всего 350 МБ. Так что если говорить об использовании накопителя с продуктами Apple лучше будет заранее позаботиться о совместимости записанных видеофайлов со штатным плеером операционной системы.

Утилита MiniStation Air для iOS   Утилита MiniStation Air для iOS

Что касается загрузки и скачивания файлов, то утилита организует собственное хранилище на смартфоне или планшете штатными средствами iOS и позволяет обмениваться файлами с ним. Дополнительно можно загружать на накопитель фотографии и видеоролики из галереи. Кстати, в этом разделе уже нет ограничения на размер файла, однако скачивание видеофильма перед просмотром на смартфон заметно усложняет процесс.

Утилита MiniStation Air для iOS   Утилита MiniStation Air для iOS

В этой же программе есть возможность изменения параметров работы накопителя (в частности имени основной беспроводной сети и параметров безопасности), настройки подключения к внешнему роутеру и выключения питания.

В целом сетевой режим является вполне работоспособным, однако мы бы рекомендовали обратить внимание на предлагаемое компанией программное обеспечение с целью улучшения его работы и расширения функций и возможностей. В частности одним из недостатков является отсутствие поддержка только портретного режима работы основного модуля (видео и фотографии могут открывается и в альбомном режиме).

Автономная работа

Наличие встроенного аккумулятора позволяет реализовать полностью мобильные варианты использования накопителя. Емкость батареи производитель указывает в документации как 2860 мА·ч, приводится и оценка времени автономной работы — 4 часа.

К сожалению, в комплект поставки не входит никакого блока питания. В случае зарядки от порта USB 3.0 современного ПК у нас получилось полностью восстановить заряд батареи выключенного устройства примерно за 6 часов 20 минут (использовалось подключение комплектным кабелем USB 3.0) Это достаточно много, хотя напомним, что «обычные» порты USB часто обеспечивают не очень большое значение тока для потребителей.

Подключение специальным кабелем, который также входит в комплект, к зарядному устройству от смартфона с выходным током 1 А показало результат заметно лучше — 4 часа 10 минут. Попытка использования более мощного блока питания на 2 А не изменила показания. Странно, что производитель нигде не указывает, какое зарядное устройство оптимально подходит для данного накопителя.

Также несколько странно реализовано подключение питания. Если использовать порт USB с обычным зарядным устройством, то накопитель при подключении к нему будет включаться (раскручивать пластины винчестера), что как минимум не полезно с точки зрения увеличения времени, а может быть даже вредно, если речь о зарядке в дороге или другом месте, где есть опасность стукнуть или уронить устройство.

Тестирование времени автономной работы проводилось с планшетом на базе Android и плеером с iOS. Для проигрывания видеофайла формата 720p, который мы также используем и для тестов мобильных устройств, время просмотра составило 4:30 для планшета и 4:22 для iPod. В этом тесте плеером работала стандартная программа-клиент. Как мы видим, зависимости от операционной системы на клиенте здесь нет. Замена видеофайла на его более простой аналог формата 360p позволила немного увеличить время — почти до 4:50. Последний тест проводится с плеером MX Player на планшете с подключением к накопителю по SMB (в утилите «ES Проводник»). В этом сценарии для файла 720p получился результат немногим более трех часов. Так что с точки зрения длительности работы от одной зарядки желательно использовать именно фирменную утилиту.

Учитывая вес и размер устройства, что, скорее всего, говорит о батарее не очень высокой емкости, данные показатели можно считать неплохими. В любом случае, они соответствуют указанной производителем цифре в технических спецификациях, что, безусловно, приятно. Также надо заметить, что в случае отсутствия активности клиентов система останавливает жесткий диск, что позволяет увеличить время работы в режиме ожидания.

Во время данного теста мы обратили внимание на некорректно работающую индикацию низкого уровня заряда батареи в мобильном приложении. Предупреждение показывалось в окне поверх видео иногда почти сразу после начала просмотра ролика. Ни в программе, ни в веб-интерфейсе узнать точное значение уровня зарядки невозможно. Будем надеяться, что эта проблема будет исправлена в обновлениях прошивки. Еще одно замечание касается работы в сетевом режиме с подключенным блоком питания. Иногда накопитель вдруг выключал питание при обращении с мобильного устройства. Возможно это особенность именно нашего тестового экземпляра, но поведение очень странное.

Выводы

Buffalo MiniStation Air имеет большую емкость, интерфейсы USB 3.0 и Wi-Fi, а также встроенный аккумулятор. Эти характеристики позволяют говорить об использовании накопителя для работы с мобильным устройствами для увеличения емкости доступного им хранилища данных. В основном речь идет, конечно, о мультимедейных файлах — фотографиях, музыке и особенно видео. Возможность автономной работы будет полезна в дороге, например поезде или автомобиле. Вероятно, можно придумать и бизнес-сценарии для данного накопителя, особенно если учесть объемы современных презентаций и рабочей документации, а также рост использования планшетов в этом сегменте рынка.

Накопитель качественно изготовлен, имеет нейтральный дизайн, простое управление и настройку. С точки зрения практичности нарекания вызывает только верхняя глянцевая крышка. Скромный комплект поставки видимо был выбран для сокращения стоимости решения для конечного пользователя. Наверняка у каждого пользователя смартфона найдется блок питания с USB-выходом, так что на нем можно и сэкономить.

Технические характеристики устройства находятся на достойном уровне — скоростной интерфейс USB 3.0 позволит быстро записать нужные файлы на устройство перед отпуском, а беспроводная точка доступа обеспечит бесперебойную трансляцию их на планшеты и другие гаджеты. Формальная емкость встроенной батареи находится на среднем уровне, но она способна обслуживать клиентов в течение более чем четырех часов. Правда заряжается устройство относительно долго.

Встроенное программное обеспечение имеет ограниченный набор функций — работу с компьютерами по протоколу SMB и с мобильными устройствами через фирменную утилиту. Никаких возможностей ограничения доступа к данным в этом устройстве нет. Защита обеспечивается только закрытой беспроводной сетью. Отметим, что специальный режим ее работы позволяет сохранить доступ к интернету на мобильном устройстве при одновременном обмене данными с накопителем.

Утилита MiniStation Air для операционных систем Android и iOS показалась нам слишком простой. Она, конечно, обеспечивает реализацию основных сценариев работы с мультимедиа, но хотелось бы большего.

Накопитель уже доступен на локальном рынке. Средняя цена рассмотренной модели в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи, составляет:

Средняя цена по данным price.ru
$10000000(2)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10413727
Предложения Buffalo MiniStation Air по данным Яндекс.Маркет
L-10413727-10



Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.