Thrustmaster TopGun Afterburner Force Feedback, или джойстик для летунов


Очень жаль, что игровые манипуляторы, подобные рассматриваемому сегодня, из-за своей немалой цены доступны вовсе не каждому желающему. Но в данном случае я считаю, что цена вполне соответствует качеству и функциональной оснащенности устройства. Есть у него и недостатки, но, в общем, TopGun Afterburner — удачный джойстик.

Красочно оформленная, внушительных размеров коробка несет в себе не менее внушительное содержимое. В него входит:

  1. Джойстик Thrustmaster TopGun Afterburner Force Feedback.
  2. Сетевой блок питания.
  3. Дополнительная подставка, крепящаяся к джойстику во время использования его отдельно от рукоятки Throttle.
  4. Буклет руководство пользователя (русскоязычный вариант отсутствует).
  5. Рекламный листок игры ИЛ-2.
  6. Диск с драйверами и демонстрационной версией игры ИЛ-2.

Все это надежно упаковано в пенопласт, так что, при транспортировке можно не особенно заботиться о сохранности комплекта — сломать что-либо, не раздавив коробку, практически невозможно.

Устанавливаем, подключаем…

Обычно, за покупкой и доставкой устройства домой следует процесс его подключения, подгоняемый желанием скорее попробовать новинку в работе. И вот тут нас ждет одна неприятность, оказавшаяся, к счастью, единственной, но не ставшая от этого менее значительной. Поджидает она тех, кто будет устанавливать TopGun Afterburner в систему под управлением ОС Windows XP. Но о проблемах я расскажу чуть позже, а пока вернусь к процессу подключения джойстика.

Итак, вы извлекли все части джойстика из коробки. Подключить его почти также просто, как и любое другое USB-устройство. Специально для вашего удобства и свободы все относящиеся к устройству кабели сделаны очень длинными. Так, сетевой кабель блока питания имеет длину 1,71 м, а его низковольтный кабель — 2,05 м. Думаю, что найти розетку 220 В в радиусе более 3.5м от места предполагаемой установки джойстика труда не составит. Не будет проблемой и подключение к USB-порту вашего ПК — длина интерфейсного кабеля TopGun Afterburner Force Feedback составляет 2,05 м. Скорее всего, учитывая небольшие габариты наших квартир, вам даже придется сматывать в бухту лишний кабель, дабы он не мешал, путаясь под ногами. В общем, физическая сторона инсталляции джойстика в систему сводится к подключению оного к прилагаемому внешнему блоку питания и к USB-порту вашего ПК. После этого можно приступить к установке соответствующего драйвера и прочего программного обеспечения.

Если вы собираетесь использовать TopGun Afterburner Force Feedback в системе под управлением ОС Windows 98 или Windows ME, то никаких проблем с его программным обеспечением у вас не возникнет. Достаточно после подключения джойстика установить с прилагаемого компакт-диска, необходимый драйвер. Вместе с драйвером будет установлена программа Thrustmapper 3, предназначенная для конфигурирования джойстика под конкретные игровые программы и создания соответствующих профилей. После установки драйвера в списке игровых контроллеров (Control Panel — Gaming Options) появится устройство Thrustmaster Afterburner Force Feedback (USB). Открыв соответствующее окно свойств этого устройства, можно убедиться в работоспособности всех органов управления джойстика. Так, на закладке «Тест» проверяется управление перемещением по четырем осям и функциональные кнопки. На закладке «Обратная связь» вы можете корректировать параметры вибрационной обратной связи и тут же проверить их в действии. Для проверки вам достаточно кликнуть по одной из семи кнопок расположенных в правой половине окна и, в ответ на это нажатие, джойстик воспроизведет один из демонстрационных вибро-эффектов. Убедившись, что джойстик работоспособен, вы можете приступить к настройке профилей в программе Thrustmapper 3 или, минуя эту процедуру, — непосредственно к играм. В любом случае, еще раз отмечу, никаких трудностей или проблем с программным обеспечением и функционированием Thrustmaster Afterburner Force Feedback под управлением ОС Windows 98 и Windows ME возникнуть не должно. Совсем по другому дела обстоят с операционной системой Windows XP …

Пытаясь инсталлировать испытуемый Thrustmaster Afterburner Force Feedback в систему под управлением ОС Windows XP Professional, я выяснил, что слишком узко и однозначно понимаю значение слова «совместимость». Но возня с данным джойстиком вернула меня в реальность и показала, что совместимость — это одно, а правильное функционирование — это нечто иное и иногда недоступное. Да, конечно, надпись на коробке громкими буквами гласит буквально следующее — «100% XP compatible». Прекрасно! Но, вдумайтесь, ведь это означает 100% совместимость с ОС Windows XP. А совместимость чего? Вот, вот! Большинство пользователей подумает, что речь идет о всем содержимом коробки, на которой красуется эта надпись. Вовсе нет. Практика показала, что с ОС Windows XP совместим только сам джойстик. То есть, операционная система безошибочно обнаруживает его и в списке игровых манипуляторов появляется устройство HOTAS Force Feedback Joystick. Если после этого вы попытаетесь инсталлировать драйверы, поставляемые с джойстиком, то после долгой процедуры их установки и нескольких предупреждений системы о том, что устанавливаемые драйверы не сертифицированы для данной системы, вы вообще останетесь без джойстика. В моем случае причиной тому была безуспешная попытка Windows XP обнаружить подходящий драйвер HID-совместимого игрового контроллера. Драйвер, скачанный мною с сайта производителя Thrustmaster Afterburner Force Feedback, устанавливался быстрее, но в итоге не работал по той же причине, что и драйвер, поставляемый на компакт-диске. Понятно, что в данном случае имеет место вполне поправимая ошибка в программном обеспечении и надо всего лишь подождать выхода более свежей версии драйвера. Однако пока что ошибка не исправлена, и о ней нельзя было не упомянуть.

Тем же, кто все-таки хочет любой ценой использовать Thrustmaster Afterburner Force Feedback в системе под управлением ОС Windows XP и не желает дожидаться появления новых версий программного обеспечения, я могу дать одну единственную рекомендацию: Не устанавливайте пока в систему драйверы и прочее программное обеспечение, поставляемое производителем данного джойстика. При этом, ваш джойстик, обнаруженный системой как HOTAS Force Feedback Joystick, будет нормально функционировать, за исключением вибрационной обратной связи. Обидно, конечно, но этой функции вы лишитесь. Однако, на мой взгляд, вибрационная обратная связь — не единственное достоинство данного устройства, и если от его покупки вас удерживает только неработоспособность (думаю, временная) этой функции под ОС Windows XP, то в этом случае, как мне кажется, вы не правы. Даже без виброэффектов, Thrustmaster Afterburner Force Feedback является превосходным игровым манипулятором, что я и попытаюсь вам доказать дальнейшим описанием его функциональных возможностей.

Работаем, то есть играем…

Рассказывая о подключении данного джойстика, я совсем забыл сообщить вам о его поведении в момент включения, то есть после подачи ему питающего напряжения. А вести себя он будет достаточно агрессивно и, вполне возможно, при первом включении несколько вас напугает. Дело в том, что после включения TopGun Afterburner выполняет процедуру автоматической калибровки. При этом он весьма устрашающе вращает своей рукояткой, управляемой двумя серводвигателями. Результатом этого вращения является весьма точная калибровка осей X и Y. Никакой другой калибровки джойстик не требует и, соответственно, в его программном обеспечении эта функция отсутствует.

Конструкция TopGun Afterburner весьма примечательна и заслуживает некоторого описания. Для начала следует заметить, что джойстик очень прочен, что, несомненно, важно. Даже в пылу игрового азарта вам вряд ли удастся его сломать. Весь его корпус выполнен из пластика серого и черного цветов. Исключение составляют металлическая окантовка вокруг основания правой рукоятки и резиновый брюканец на ней же. 

Декоративные черные пластиковые накладки на рукоятках на ощупь оставляют впечатление резиновых. Корпус стоит на небольших резиновых ножках предотвращающих его скольжение по поверхности, на которую он установлен. Для увеличения массы основания корпуса, в нем предусмотрены дополнительные грузы, набранные из металлических платин. В отличие от большинства современных джойстиков, основная (правая) рукоятка Thrustmaster Afterburner Force Feedback не центрируется пружинами. Она вообще ничем не удерживается, кроме зубчатой передачи (шестерней) и серводвигателей, обеспечивающих все эффекты вибрационной обратной связи. Если джойстик выключен, то основная рукоятка, будучи отклоненной в какую-либо сторону, остается в этом положении и самостоятельно в центральное положение не возвращается. Если же джойстик включен, то возврат рукоятки в центральное положение выполняется серводвигателями.

К сожалению, все виброэффекты распространяются только на основную рукоятку. Рукоятка Throttle не оснащена серводвигателями и если она находится в положении, отдельном от основной рукоятки (о такой конфигурации джойстика читайте далее), то никакой вибрации на ней, соответственно, ощущаться не будет. Какой-либо механизм автоматической калибровки и центрирования этой рукоятки также отсутствует. Но зато, помимо своих крайних положений, Throttle может фиксироваться в двух промежуточных позициях. Эти позиции отмечены на корпусе джойстика, справа от рукоятки Throttle (отметки Idle и Afterburner).

Управление перемещением по последней, четвертой, оси можно осуществлять двумя различными способами. На основании корпуса Thrustmaster Afterburner Force Feedback имеется двухпозиционный переключатель (Joystick/Throttle) определяющий каким элементом джойстика будет осуществляться управление Rudder’ом. В положении «Joystick», управление перемещением по четвертой оси осуществляется посредством поворота основной рукоятки джойстика вокруг вертикальной оси. В положении же «Throttle», Rudder управляется «качалкой», расположенной на рукоятке Throttle. Эти два различных способа управления четвертой осью введены для сохранения максимальной функциональности джойстика в его различных конфигурациях (об этом, так же, читайте ниже). Но, в обоих случаях, положение Rudder’а центрируется пружинами, предусмотренными конструкцией джойстика.

А теперь, рассмотрим различные конфигурации, которые может принимать Thrustmaster Afterburner Force Feedback. Всего их три, и это уже прекрасно, так как большинство современных джойстиков, в отличие от рассматриваемого, имеют неразборную конструкцию и, соответственно, поменять что-то в их конструкции нельзя.

Конфигурация 1.

Купив Thrustmaster Afterburner Force Feedback вы получаете цельную, собранную конструкцию, уже готовую к эксплуатации. Основание корпуса, на котором расположена основная рукоятка и рукоятка Throttle, является как бы единым целым. Используя джойстик в такой конфигурации, вы получаете в свое распоряжение возможность управления перемещением по четырем осям (X, Y, Throttle и Rudder), четыре функциональные кнопки и переключатель видов (POV), расположенные на основной рукоятке, и еще четыре функциональных кнопки на рукоятке Throttle. То есть, можно использовать все функциональные возможности Thrustmaster Afterburner Force Feedback, причем управление Rudder’ом, как я писал выше, может осуществляться по вашему выбору, «качалкой» на рукоятке Throttle или поворотом основной рукоятки вокруг ее вертикальной оси. Такая конфигурация джойстика удобна практически во всех отношениях, а не понравиться в ней может только расстояние между рукоятками. Их оси отстоят друг от друга на 13см и некоторым пользователям может быть не очень удобно, играя, располагать обе руки близко друг от друга. Именно на этот случай конструкция джойстика предусматривает несколько иную конфигурацию.

Конфигурация 2.

Если вы перевернете джойстик и посмотрите на нижнюю крышку основания корпуса, то обнаружите прикрепленный к ней шестигранный торцевой ключ и соединительный кабель, излишки которого уложены в предназначенное для этого углубление в нижней крышке основания корпуса рукоятки Throttle. Кажущееся таким монолитным основание корпуса на самом деле легко разделяется на две части. Для разъединения половинок корпуса нужно, воспользовавшись шестигранным торцевым ключом, отвинтить два винта. После этого можно разнести рукоятки Thrustmaster Afterburner Force Feedback на такое расстояние, на котором вам наиболее удобно эксплуатировать этот джойстик (конечно, в пределах, ограниченных длиной соединительного кабеля). При такой конфигурации вы сохраните всю функциональность джойстика, которая уже была описана мною выше. Неудобства, пожалуй, могут вызвать только две вещи: во-первых, это кабель, соединяющий две половинки джойстика, который, быть может, будет вас раздражать своим присутствием или чем-то вам мешать, а во-вторых, — это неудобство, связанное с установкой/уборкой джойстика, соответственно до или после его использования. Согласитесь, проще убрать один корпус, нежели два, да еще и соединенных кабелем. Хотя, кабелей вам и так придется убирать достаточно (интерфейсный кабель и кабель питания), так что одним больше или меньше — не так существенно. К тому же, кабель, соединяющий основания корпусов Thrustmaster Afterburner Force Feedback, со стороны корпуса основной рукоятки джойстика оснащен разъемом, так что, корпуса не являются навечно связанными.

Эксплуатируя Thrustmaster Afterburner Force Feedback в данной конфигурации, следует вспомнить о дополнительной подставке, входящий в комплект джойстика. После того, как вы разъедините корпус джойстика, я рекомендую вам прикрепить ее к основанию корпуса основной рукоятки, используя освободившееся посадочное место рукоятки Throttle. Это придаст большую устойчивость основной рукоятке, да и с эстетической точки зрения джойстик будет выглядеть куда более привлекательно.

Конфигурация 3.

Последняя конфигурация, которую может принимать Thrustmaster Afterburner Force Feedback, значительно ограничивает его функциональные возможности, но, в некоторых случаях, возможно, она окажется наиболее удобна для вас. Предположим, что в некоторых игровых программах у вас нет потребности в рукоятке Throttle. Соответственно, незачем занимать пространство на рабочем столе совершенно ненужной частью корпуса джойстика. В этом случае вы можете разъединить половинки основания корпуса и, отсоединив соединительный кабель от корпуса основной рукоятки, вообще убрать рукоятку Throttle со своего стола (не забудьте присоединить дополнительную подставку к основанию корпуса основной рукоятки). При этом, естественно, вы лишитесь возможности использовать четыре функциональных кнопки, расположенных на этой рукоятке, и возможности управления Throttle. Управление перемещением по четвертой оси, то есть Rudder, будет доступно вам, если вы установите переключатель на основании корпуса основной рукоятки джойстика в положение «Joystick». Если это вам не нужно, то, соответственно, установите этот переключатель в положение «Throttle». В итоге, при такой конфигурации Thrustmaster Afterburner Force Feedback, вы получаете вполне обыкновенный по своим функциональным возможностям 3D джойстик с четырьмя функциональными кнопками и переключателем видов (POV). Возможно, как я уже писал выше, в некоторых случаях такая конфигурация будет наиболее оптимальным решением.

Вдоволь наигравшись рассматриваемым Thrustmaster Afterburner Force Feedback в его различных конфигурациях, хочу сообщить вам свои впечатления о данном устройстве. В джойстик мне очень понравился! Естественно, понравился он мне применительно к играм имитаторам полета и прочим «космическим леталкам». Эргономика его рукояток не вызвала у меня никаких нареканий. Расположение всех элементов управления, а также их размеры и форма, продуманны очень хорошо. Вся конструкция изготовлена качественно и оставляет впечатление весьма надежной и прочной. Кажущиеся всего лишь декоративными черные пластиковые накладки на рукоятках джойстика на деле оказываются очень к месту. Своей особенной шероховатостью, создающей впечатление резинового покрытия, они значительно уменьшают проскальзывание рук.

Вибрационные эффекты Thrustmaster Afterburner Force Feedback не поразят вас мощностью урагана, но вполне достаточны для создания большего эффекта «присутствия в игре». Пускай они не так сильны, но они все-таки есть. Не знаю как вам, а мне наличие вибрационной обратной связи применительно к джойстикам не так важно. Наверное, поэтому, большого впечатления эта функция Thrustmaster Afterburner Force Feedback на меня не произвела. Хотя, безусловно, ее наличие не может не радовать.

Выводы

Сложив все написанное мною выше нетрудно угадать сделанные мною относительно рассмотренного в этом материале джойстика выводы. Учитывая безупречность самой конструкции и разнообразие ее возможных конфигураций, добавив к этому наличие вибрационной обратной связи и достаточную, благодаря длинам кабелей, свободу при подключении, я однозначно ставлю Thrustmaster Afterburner Force Feedback оценку «отлично». Слегка опечаливает поведение этого джойстика в системах, работающих под управлением ОС Windows XP, но так как это чисто программные проблемы, то можно надеяться, что в ближайшем будущем они будут исправлены. Так что, на мой взгляд, рассмотренный джойстик можно с уверенностью рекомендовать всем любителям игр из жанра имитаторов полета. Думаю, никто из них не будет сожалеть о деньгах, потраченных на Thrustmaster Afterburner Force Feedback.



Джойстик предоставлен компанией Аlion




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.