MP3/CD/WMA-плеер iRiver SlimX (iMP-350)

Рождественское чудо от iRiver



" — Чудо! — Чудо! — Сотвори Чудо!" — кричала толпа.
И подвели к нему хромого.
" — Брось костыли и ходи!"
" — Да ты что, фараоны же рядом!"
" — Да исцеляйся же ты, дубина!!!"
(© к.ф. "Праздник св. Йоргена")

Религиозные праздники (и Рождество тут не исключение) нередко ознаменовываются тем, что происходят какие-либо чудеса. Вот как раз перед Рождеством фирма Data Storage получила в подарок от производителя два экземпляра недавно анонсированного MP3/CD плеера iRiver SlimX (iMP-350). Таким образом, удалось познакомиться с одними из первых серийными плеерами данной серии — редко доводится увидеть у устройства серийные номера 4 или 7.

После анонса SlimX фирмой iRiver, этот плеер вызвал у поклонников MP3/CD дружный вопль "Когда!!!" Даже по фотографиям можно было оценить превосходный дизайн новинки, а его технические характеристики оказались практически идентичными лучшей модели прошлого года — плееру iRiver2 (iMP-250). Можно утверждать, что SlimX почти смог избавиться от двух "костылей" присущих всему семейству MP3/CD плееров — большие размеры и невысокое качество антишока. Размер даже самых совершенных MP3/CD плееров значительно превосходит габариты обычных портативных CD-плееров (не говоря уже об устройствах, использующих другие носители данных), ну а антишок… тут и сказать-то особо нечего. Можно даже сказать, что перед нами продукт, который может оказаться венцом эволюции MP3/CD плееров (хотя эволюция — процесс, как известно, бесконечный :)).

Впрочем, не буду утомлять читателей долгими предисловиями — лучше перейдем к подробному рассмотрению рождественского "чуда".

Спецификация

  • Audio CD
    • Частотный диапазон 20–20000 Гц
    • Наушники 2 × 12 мВт: (16 Ом)
    • Line Out Level 0.57 Вт RMS: (47 кОм)
    • Отношение сигнал/шум 90 дБ
  • FM-приемник
    • Частотный диапазон 87,5– 108 MГц
    • Наушники 2 × 10 мВт: (16 Ом)
    • Отношение сигнал/шум 57 дБ
  • Поддерживаемые форматы CD
    • CD Type CD-DA, CD-Text (80/120 мм) CD-ROM Mode 1, Mode 2 Form 1, Enhanced CD, CD-Plus
    • CD-R/RW Readability Packet-Write, ISO9660, Joliet, Romeo, Multi-Session
  • Поддерживаемые типы файлов
    • MPEG 1/2/2.5 Layer 3, WMA, ASF
    • Битрейт 8–320 кбит/с (МР3)
    • Tag ID3 V 1.х, V2 2.0 и 3.0
    • WinAmp плэйлисты (файлы *.m3u)
  • Питание
    • Блок питания: AC / DC 4,5 В, 300 мА
    • Аккумуляторы: 2 × Stick Type 1400 мАч NiMH
    • Внешние батареи: 2 AA батареи
  • Размеры 135 × 145 × 16,7 мм
  • Вес 189 г ( без батареек)
  • Рабочая температура 0–40°C

Теперь заглянем в коробку. В ней обнаружилось следующее: сам плеер, пульт ДУ, наушники, блок питания, два 1400 мАч NiMH аккумулятора, мешок для переноски, контейнер для двух элементов питания типа AA, который можно подключать как внешний БП, и руководство по эксплуатации.

Рассмотрим комплект повнимательней. Упаковочная коробка небольшая, но стильная. Сам плеер просто до неприличия тонкий (всего 16,7 мм) и очень симпатичный — многим он начинает нравиться с первого взгляда. Верхняя крышка полностью изготовлена из алюминия. Дизайн плеера чем-то неуловимо напоминает раковину моллюска из доисторических времен.

Особенно это ощущение усиливается от того, что основание и крышка монолитны, так как батарейные отсеки находятся внутри плеера (подобное размещение нередко встречается в компактных моделях плееров)…

Кажется, что при нажатии кнопки Open раковина откроется, и мы увидим жемчужину :) Боковая поверхность плеера усеяна кнопками управления и разъемами. Последние представлены очень хитрым разъемом для подключения пульта ДУ/наушников, двойным разъемом для подключения блока питания и внешнего батарейного отсека, ну и, наконец, линейным выходом. Ну и классический набор кнопок: Hold (на нижней поверхности), Open, On/Play, Off/Stop, Forward, Back, Volume Up, Volume Down (на боковой поверхности).

В плеере используются два аккумулятора типа Stick. В последнее время этот формат набирает большую популярность у производителей портативной техники (но, к сожалению, не среди производителей элементов питания).

Пульт ДУ очень компактный и стильный, выполнен в строгом "классическом" стиле техно. Он снабжен очень хитрыми трех позиционными качающимися кнопками (так называемые Jog button) . Решение очень удачное, так как при огромном обилии функций и возможностей разместить нужное количество кнопок на пульте было бы чрезвычайно сложно.

Дополнительный батарейный отсек мне понравился. Прекрасная возможность использовать старые аккумуляторы формата AA или батарейки. Формат батарей Stick пока еще практически не распространен, так что у пользователей могут возникнуть затруднения, если потребуется заменить вышедшие из строя аккумуляторы.

Наушники из комплекта поставки имеют несколько необычный дизайн и, как выяснилось позже, более-менее приличное качество воспроизведения звука.

Руководство представляет собой довольно полное и детализированное описание основных функций и настроек плеера со множеством иллюстраций. Хотя стоило бы более подробно изложить назначение некоторых функций.

Вот мешок для переноски мне абсолютно не понравился — вещь бесполезная. Гораздо приятнее было бы обнаружить в коробке сумку, как у iMP-250.

Ну что ж — можно приводить плеер в рабочее состояние и постепенно изучать его возможности. Оставим, правда, его самого пока в стороне, так как дисплея на плеере нет и полноценную навигацию, как и настройку можно производить только с пульта ДУ. Конечно, при желании вполне можно обойтись и без пульта, но в таком случае пользователь лишается возможности полностью использовать все возможности управления плеером. Можно сказать, что плеер — это большой "умный" черный ящик, который управляется маленьким "глупым" пультом :). Тем не менее, сейчас героем момента у нас будет именно пульт ДУ.

Пульт дистанционного управления

Пульт выполнен в едином стиле с плеером. Он оснащен полностью графическим дисплеем, который может отображать практически любую информацию. Кроме того экран снабжен приятной подсветкой голубого цвета, что позволяет комфортно управлять плеером в темноте.

Основные органы управления — это две трехпозиционные качающиеся кнопки и кнопка Hold на верхней панели, плюс две обычные кнопки и одна трехпозиционная качающаяся кнопка на нижней. Пульт ДУ может крепиться к одежде с помощью прищепки на обратной стороне корпуса.

Поскольку экран пульта может отображать любую информацию, я рассмотрю ниже только основные варианты, которые встречаются при работе с плеером.

Основной экран

Ниже представлена экспликация основного экрана, который пользователь обычно наблюдает при использовании плеера.

  1. Track Number — номер композиции по порядку, присваивается при сканировании диска или определяется плэйлистом.
  2. Play Time — время которые осталось до конца композиции или время которое прошло с начала воспроизведения (зависит от настроек плеера).
  3. Play Back Mode — текущий режим воспроизведения.
  4. Hold — состояние кнопок Hold на пульте и плеере.
  5. Battery Level — индикатор заряда батарей.
  6. Folder Name — Имя текущей директории.
  7. Program/Playlist — указывает на то в каком режиме идет воспроизведения композиций (обычное или при помощи плэйлистов).
  8. File Name — имя файла, если есть ID3 тэг, то он отображается в режиме бегущей строки. Предпочтение отдается старшим версиям тэгов.
  9. File Format — тип воспроизводимого файла (CD Track, MP3, WMA, ASF).
  10. Sampling Rate — частота дискретизации.
  11. Bit rate — битрейт композиции, в случае VBR или ABR цифра меняется на надпись VBR.
  12. Volume/Equalizer/Level meter — в основном на этом участке идет отображение Level meter, если пользователь выбирает режим эквалайзера или выставляет уровень громкости, то изображение меняется на соответствующее моменту.

Экран меню настроек

Меню настроек — это нечто напомнившее мне по внешнему виду Palm OS. Создается впечатление, что вы настраиваете не CD/MP3 плеер, а, скажем, PDA. Система меню очень удобная и функциональная, она позволяет максимально гибко настроить плеер. Осуществлять настройку можно не прерывая воспроизведения текущей композиции.

Я не стану перечислять все возможные настройки (это было бы простым цитированием руководства), а лишь кратко рассмотрю те, которые показались мне наиболее интересными.

General/Language — При помощи этого пункта меню можно настроить язык отображения информации ID3-тэгов. Плеер поддерживает 35 языков, в том числе и русский. К сожалению, полностью русифицировать плеер пока нельзя.

General/Resume — Эта функция позволяет плееру сохранять текущие настройки при выключении питания. Плеер также запоминает позицию в текущей композиции на которой воспроизведение было прервано.

Timer — позволяет автоматически отключить плеер через определенное время (до 99 минут).

Mode/Study mode — этот режим предназначен для людей, изучающих, к примеру, иностранные языки с помощью аудио курсов. У пользователя есть возможность быстро отмотать назад и повторить кусок материала или завести закладки в изучаемой теме (до 20 на диск), чтобы потом вернуться к ним.

User EQ — очень удобный эквалайзер который позволяет пользователю вручную осуществить настройку эквалайзера. Это помимо того, что плеер имеет 5 предустановленных режимов эквалайзера (Normal, Rock, Jazz, Classic, U BASS).

Работа, работа и еще раз работа

Теперь, пожалуй, можно преступить к непосредственной эксплуатации плеера. Для начала я проверил: как у него обстоят дела с поддержкой различных типов компакт-дисков. Плеер успешно работал со всеми видами СD, заявленными в спецификации. Без проблем поддерживались как UDF-диски, так и мультисессионные CD-R/RW, не закрытые до конца. Стоит отметить, что UDF диски распознавались несколько дольше чем обычные типа Jouliet и ISO9660, причем иногда это "дольше" выливалось в пару минут ожидания :)

Небольшие проблемы случились у меня с CD-RW дисками: плееру почему-то пришлись не по душе диски, записанные на стареньком 4-х скоростном приводе от Philips. Как результат в двух случаях из трех я получил сообщение "No Disk".

Если открыть верхнюю крышку для замены CD, то плеер автоматически выключается. После смены диска вам придется заново его включить. Это несколько неудобно, но почти стандарт.

При включении плеер осуществляет сканирование дисков по именам и расширениям файлов. Составляется дерево диска и происходит нумерация композиций. После сканирования директории располагаются в алфавитном порядке. В общей сложности плеер может распознать 255 директорий и 999 композиций на одном диске. Первоначально плеер работает с деревом каталогов и именами файлов, после чего (при начале воспроизведения) считываются и отображаются тэги. Если в корневом каталоге обнаруживаются музыкальные файлы поддерживаемых форматов, то воспроизведение начинается с них.

Система навигации у плеера довольно удобная и очень похожа на компьютерную. Изначально вы попадаете в корневую директорию (в том случае, если в ней есть композиции), а далее из нее можно перебраться в дерево каталогов.

Навигация осуществляется помощью качающейся кнопки NAVI/MENU и кнопки Stop. Поиск композиций можно вести, не прерывая прослушивания. Русские названия каталогов нормально отображаются. Если имя директории очень длинное, то через пару секунд после того, как вы установите на нее курсор, начнется его прокрутка в режиме бегущей строки. Помимо этого, у плеера имеется возможность с помощью специальных кнопок перескакивать сразу на 10 композиций вперед или назад.

Также у плеера есть возможность программирования списка проигрывания, то есть при желании вы можете оперативно составить свой плейлист из тех файлов, что есть на диске. Это делается достаточно просто и не утомительно. Однако теперь мы вплотную подошли к одной из разрекламированных "вкусностей" плеера, а именно, поддержке плэйлистов в формате WinAmp *.m3u. Плеер способен распознать до 20 плэйлистов на диске. В плэйлистах также поддерживаются русские имена файлов. Применение плэйлистов, на мой взгляд, очень удобно, так как пользователь может составить и сохранить подходящие комбинации из композиций имеющихся на диске и, не утруждая себя поиском, быстро запустить соответствующий настроению набор.

Помимо поддержки плэйлистов и возможности ручного программирования, плеер также поддерживает массу всевозможных режимов воспроизведения, таких как: несколько видов случайного воспроизведения композиций, повторное воспроизведение как композиций, так и каталогов целиком, ознакомительный режим, когда воспроизводится по несколько секунд из всех композиций на диске подряд (Intro). В общем, у пользователя есть место для полета фантазии :)

Теперь перейдем к самой основной части, к воспроизведению файлов. Согласно спецификации, плеер работает с тремя типами файлов: MР3, WMA, ASF. При этом, как сказано, поддерживаются битрейты от 8 до 320 Кбит/с (естественно, это касается только МР3 — для WMA верхняя граница куда ниже из-за ограничения стандарта). О поддерживаемых частотах дискретизации спецификация умалчивает, так что у нас будет некое поле для экспериментов.

Первыми "на ковер" попали MP3-файлы, как наиболее распространенные. Был подготовлен пакет композиций с использованием кодера Lame 3.91, со следующими параметрами:

  • Типы кодирования: ABR, VBR, CBR
  • Частоты дискретизации: 11,025 кГц, 22 кГц, 44,1 кГц, 48 кГц
  • Битрейт:
    • 8 и 32 кбит/с для 11,025 кГц
    • 64 кбит/с для 22 кГц
    • 128 кбит/с для 44,1 кГц
    • 192 и 256 кбит/с для 48 кГц

После чего весь этот набор файлов я прослушал для того, чтобы убедиться, что плеер воспроизводит их правильно. К чести плеера, он сделал это великолепно. Я боялся, что обнаружатся проблемы при воспроизведении файлов с частотой дискретизации 48 кГц, так как у некоторых плееров (в частности — первой модели iRiver) подобные файлы вызывают серьезные проблемы. "Русские" ID3-тэги поддерживались нормально и в полном объеме (как и указано в спецификации).

При проигрывании композиции тэг демонстрируется в виде бегущей строки, предпочтение отдается старшим версиям тэгов. При воспроизведении ABR и VBR композиций счетчик оставшегося времени звучания работает неправильно, так что доверять ему не стоит (это верно и для многих других плееров… но не для всех).

Затем я приступил к WMA. Полет фантазии был более ограниченным: я просто взял файлы с битрейтами 32 и 128 кбит/с. Вот тут меня поджидала первая (если не считать неправильного определения времени в случае переменного битрейта) неприятность: тэги в WMA файлах выглядели, как набор иероглифов с вкраплениями нормального текста.

Обратившись к сайту компании-разработчика, я понял, что не я один такой страдалец, так как там к тому времени было аж три новые версии прошивки, одна из которых и ликвидировала обнаруженный глюк. Хорошо, что плеер имеет возможность замены прошивки пользователем, иначе я не представляю, как можно покупать плеер в котором заведомо есть глюки и их или нельзя, или очень сложно исправить. Однако я не стал пока менять прошивку, решив посмотреть, что еще может обнаружиться в плеере. В остальном воспроизведение WMA файлов прошло нормально.

Тестирования ASF файлов я не проводил, так как ни разу не видел использования их для хранения только музыки (да и вслучае видео в файлах-"контейнерах" этого типа для сжатия аудиодорожки используется либо МР3, либо WMA), да и не думаю, что этот формат может иметь какие то перспективы при использовании в MP3/CD плеерах.

В общем, качество воспроизведения у плеера очень хорошее и каких-либо серьезных недостатков в этой области я не заметил. Эквалайзер очень эффективен, и с его помощью можно добиться хорошего звучания, даже на средненьких наушниках. Хотя, по старой традиции, я использовал для тестирования наушники Koss Porta Pro. Линейный выход плеера тестировался достаточно просто: я подключил его к своей компьютерной акустике и сравнил звучание линейного выхода плеера с звучанием линейного выхода звуковой карты. Разницы при воспроизведении я не ощутил.

Антишок

Как гласит спецификация, плеер имеет антишок с расширенными функциями. В цифрах это выглядит так: 180 секунд для аудио CD, 480 секунд для MP3 (44,1 кГц 128 кбит/с), 960 секунд для WMA. Используется технология пребуферинга, когда чтение следующей песни в буфер начинается уже тогда, когда еще идет воспроизведение текущей. Время работы антишока конечно впечатляющие, но подобные цифры уже не в новинку на рынке. Вот возникает такой интересный вопрос, что будет в будущем с размером буфера в связи с глобальным подорожанием цен на оперативную память ? :) Однако, теория теорией, а практика есть практика. Практические тесты показали прекрасные результаты работы антишоковой системы. Я носил плеер поочередно: в поясной сумке, в кармане куртки и в сумке через плечо. Даже при интенсивном шаге и практически беге (догонял автобус :)) плеер не сбился ни разу. Далее был тест на совместимость с машинами и городским транспортом :) Плеер тестировался как в горизонтальном, так и вертикальном положении, результаты были очень хорошими: плеер сбился только один раз. Во время очень сильной тряски он не смог начать считывание следующей песни, и до момента, когда это в конце концов ему это удалось, прошло секунд 20–30. Напоследок я взял плеер в спортзал и, поместив в поясную сумку, побегал пару километров — результаты очень хорошие. До этого ни один MP3/CD плеер, который мне доводилось использовать, не выдерживал подобного издевательства. Сбои, конечно, происходили, но не очень частые. Так что за антишок плееру можно уверенно ставить твердую "пятерку" и не баллом ниже.

FM-приемник

Споры о необходимости встроенного в плеер FM-тюнера идут давно. Однако для себя, я решил что встроенный приемник в плеере должен быть обязательно, поскольку энергии батареек он потребляет всего ничего, а послушать свежие новости всегда бывает полезно. Приемник работает в стандартном диапазоне 87,5–108 МГц. Пользователь может осуществлять поиск станций в этом диапазоне с шагом 0,1 МГц. Имеется память на 20 станций. В качестве антенны, как обычно, используются шнуры наушников и пульта ДУ. На фото вы видите LCD экран в режиме работы приемника.

Внизу изображен частотный диапазон, а галочкой отмечено текущая частота, для того, чтобы пользователю легче было ориентироваться в каком месте диапазона находится станция. Для того, чтобы попасть в "режим приемника", пользователю необходимо нажать и подержать клавишу Play/Pause на корпусе плеера или клавишу Mode/CD<->FM на пульте ДУ.

Приемник имеет два вида поиска станций. Первый — Preset режим, когда выбор осуществляется из 20 заранее записанных в память станций. Второй — свободный поиск по диапазону, который можно осуществлять с помощью качающихся кнопок ДУ с шагом 0,1 МГц. Если сдвинуть кнопку и подержать ее, то приемник будет сканировать диапазон в этом направлении до тех пор, пока не поймает первую станцию. Также у приемника есть возможность автоматически сканировать диапазон и записывать все найденные станции в память. Плеер обладает памятью и автоматически запоминает последние установки приемника перед выключением.

К сожалению, в режиме работы приемника недоступен эквалайзер, хотя это я, наверное, уже зажрался :)

Любопытный момент, при работе приемника открытие крышки плеера не вызывает его отключения, так что при замене CD стоит переключиться на приемник, чтобы не прерывать удовольствие.

Работа приемника в целом мне понравилась: неплохой прием и удобное управление. Но, к сожалению, чуда не произошло, и в движении качество приема очень неважное.

Энергетика

Почему так помпезно — "энергетика", а не просто "электропитание"? Увы — вопрос потребления электроэнергии один из самых больных в области портативных устройств. При этих словах пользователю сразу мерещатся тонны батареек и связанные с этим расходы. Однако в SlimX вопрос энергетики — это целая наука. Так как создатели старались добиться минимизации размера плеера, то они использовали в качестве стандартных элементов питания NiMH аккумуляторы формата Stick емкостью 1400 мАч. Батарейные отсеки располагаются под верхней крышкой.

Это не совсем удобно для замены батарей, но стоит ли их вообще вынимать из плеера? Попробуем найти ответ на этот вопрос. Плеер обладает встроенным интеллектуальным зарядным устройством. Что значит интеллектуальным? Ну, во-первых, устройство автоматически отключается при полной зарядке батарей. Во-вторых, устройство имеет два режима работы это простая зарядка и то, что в сотовых телефонах называется "уход за аккумулятором" когда предварительно производится полная разрядка аккумулятора, а потом начинается зарядка.

Оба процесса отображаются на экране пульта вот такими веселыми картинками.

Наличие режима разрядка/зарядка очень порадовало меня, так как NiMH аккумуляторы, хоть и обладают очень слабым "эффектом памяти" (в отличие от NiCd), но со временем и их емкость будет падать, если не производить полную разрядку перед зарядом. Использование этого режима продлит срок службы ваших батарей и повысит эффективность их использования.

Для стационарного использования плеер комплектуется AC/DC блоком питания с выходом 4,5 В мощностью 300 мА. Помимо всего этого, в комплекте с плеером поставляется дополнительный батарейный отсек для двух элементов питания типа AA.

Это очень полезная вещь. Во-первых, вы всегда можете запитать плеер от AA-батарей, которые можно найти практически везде, а во-вторых, вы сможете использовать свои старые аккумуляторы (если они у вас есть). Опять же: всегда будет с собой на черный день небольшой резервный источник питания для плеера (что очень важно, поскольку основной комплект обязательно "скончается" тогда, когда это будет наиболее неприятно, а запасную пару "стиков" вы можете искать в продаже долго и упорно… и не факт, что вообще найдете). Причем любопытно, что подключать внешние батареи можно в процессе работы плеера, и он тут же перейдет на них без перезапуска, а вот при отключении работающего плеера от блока питания подобный фокус не проходит: плеер отключается, и вам придется его заново включать.

Перейдем теперь непосредственно к времени работы плеера от различных типов батарей. Для интереса, я помимо стандартных аккумуляторов произвел замеры времени при работе от нескольких других типов элементов питания, подключив их с помощью батарейного отсека. Замеры производились при проигрывании MP3 композиций с битрейтом 128 кбит/с, без перерывов, с использованием стандартных наушников, громкость воспроизведения 28 (максимум 40).

  • NiMH Sanyo 1400 mAh (штатные) — 9 ч 40 мин
  • NiCd Panasonic 1000 mAh — 6 ч 25 мин
  • NiMH GP 1800 mAh — 12 ч 20 мин
  • Alkaline Kodak Photo life — 12 ч 50 мин

Итак, после всего вышеизложенного вы все еще хотите извлекать батарейки из плеера? :)

Итого

Пора, пожалуй, подвести итоги. Не хочу показаться слишком эмоциональным но, по-моему, у фирмы iRiver получился отличный продукт. Конечно, есть некоторые мелкие недостатки, но они не сильно портят общую картину. По мере распространения этой модели среди пользователей, как мне кажется, обратная связь с производителями поможет учесть все возникшие пожелания и внести в будущие прошивки плеера соответствующие изменения. К примеру, плееру не помешал бы режим поиска композиций по названию или его части, при большом числе композиций ручной поиск бывает довольно длительным. Так что, я полагаю, можно ждать новых и интересных прошивок, ведь возможности железной начинки плеера далеко не исчерпаны. В общем, на рынок вышел очень перспективный продукт, и нам остается только дождаться, когда он появится на нашем рынке в надлежащем количестве.

 

Плеер на тестирование предоставлен компанией Дата Сторэдж

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.