Audigy2 Value — звуковая карта без FireWire, но с возможностью отключения передискретизации 44-48


 

Внешне Audigy 2 Value является модификацией Audigy 2 без FireWire порта на более новом DSP. По сравнению с линейкой Audigy2, эта карта лишена еще и разъема для внешнего коммутационного блока. Карта выглядит как максимально упрощенная и дешевая копия Audigy2 на тех же комплектующих. При этом цена в магазинах чуть выше, вызывая справедливый вопрос: "Почему?" К большому сожалению, производитель ни в одном рекламном проспекте не посчитал нужным разъяснить, в чем главные особенности карты.


Главное отличие — в DSP. Как выяснилось в дальнейшем, применение нового чипа обусловило отсутствие FireWire. DSP карты меньше в размерах и имеет маркировку CA0108-IAT.

Аналоговая часть также базируется на том же АЦП Philips UDA1361T и ЦАП CS4382 (динамический диапазон 114 дБ А), используемом в Live!24 bit, линейке Audigy2/ZS, Audigy4 OEM и линейке X-Fi, кроме топовой Elite Pro.

Среди внутренних разъемов доступны только TAD и AUX, а также небольшой белый разъем, дублирующий некоторые входы и выходы. Такой же разъем присутствует и на других моделях, вроде Live! 24 bit, Audigy SE, X-Fi и т.п., но при этом описание в документации отсутствует, и определять входы и выходы нужно методом научного тыка.

В отличие от младшей X-Fi и Live! 24 bit/Audigy SE линейный, микрофонный и цифровой вход/выход выполнены раздельно.

Настройки утилит драйверов подробно рассматривались в статьях про Audigy2, Audigy2ZS и Live! 24 bit, поэтому ограничимся только различиями.

В драйверах отсутствует привычная THX панель, через которую удобно делать быструю калибровку АС, вместо нее работает пошаговая утилита Speaker Calibrator, действия которой направлены на калибровку каналов исключительно на слух.



В процессе калибровки также определяется и правильность подключения АС.




В драйверах в консольной панели появилась опция выбора Bit Accurate Playback. На примере намного позже вышедшей X-Fi мы знаем, что это означает корректную передачу данных на данной опорной частоте. Самое интересное в том, что этот режим у Audigy2 Value относится не только к частотам 48 и 96, но и 44.1.

Производитель, как и с X-Fi, не стремится афишировать данную возможность. Как будто аппаратная передискретизация мешает только единицам, вынуждая покупать карты других производителей или использовать ресурсоемкие SSRC лишь под ограниченным количеством софтовых плееров. Возможно, у компании есть на то свои причины. Так или иначе, выбор частоты сделан якобы для SPDIF выхода, в то время как на самом деле при активации Bit Accurate Playback активируется опорная частота в 44.1 кГц.

Возможно, с выходом X-Fi это может повлиять на продажи, ведь игр с качественным звуком пока не так много, а разница в цене между младшей X-Fi Xtreme Music и Audigy2 Value — более чем в три раза.

Невольно вспоминается ситуация с Live! 24-bit, которая также стоила значительно дешевле Audigy2 ZS и урезан в ней был лишь игровой DSP.

Учитывая, что Audigy2 Value была выпущена позже, чем Audigy2 ZS, а дистрибутив с обновлением драйвера одинаковый, то была надежда, что и у Audigy2 ZS можно будет активировать опорный режим в 44.1 кГц. Но, увы, эта опция не появилась ни в одной из консолей. Выбор частоты влияет лишь на SPDIF, при этом качество данных в 44.1 кГц оставляет желать лучшего.



Консоли управления от Audigy2 ZS Platinum Pro

Попытка поставить драйвера с комплектного диска от Audigy2 Value на Audigy2 ZS также не удалась. Инсталлятор не смог опознать совместимую карту.

В начале продаж этой карты в розничных магазинах зачастую к Audigy2 Value был приложен диск от Audigy2 ZS, драйвера которого также не совместимы с Audigy2 Value. Отсутствие образа диска или минимального набора драйверов к карте на сайте производителя не добавило популярности продукту в начале продаж. При совершении покупки стоит внимательно проверять наличие красно-оранжевого диска с драйверами именно от Audigy2 Value. Выглядит он так.

К счастью, обновление драйверов с сайта производителя, датированное от 24 июня, является полноценным драйвером. Если его установить на чистую ОС, то установится драйвер карты и консоль управления, что обеспечит приемлемый контроль над всеми функциями карты. Все остальные утилиты и ПО нужно ставить с диска.

Тестирование SPDIF выхода

Данные на выходе SPDIF у Audigy2 ZS и Audigy2 Value автоматически преобразуются в 24 или 32 бита, поэтому тест условно 16>>32 бита. В качестве приемника использовалась профессиональная карта E-MU1212m. Для полной картины приводится замер как в штатном режиме 48, так и в режиме 44.1 Bit Accurate Playback.

График для опорного режима 48 ничем не отличается от режима 44.1 без активированного Bit Accurate Playback.

Как видно, у Audigy2 Value нет и намеков на искажения в режиме Bit Accurate Playback, сигнал передается достаточно точно, в то время как в штатном режиме на ВЧ виден высокий рост искажений. Для Audigy2 ZS Platinum Pro выбор опорной частоты для SPDIF на качество не влияет, и результаты такие же, как у Audigy2 Value в штатном режиме.

Отчет о тестировании режима 16 бит 44.1 кГц Audigy2 Value >>E-MU1212m

Test Audigy2 Value "Bit Accurate Playback" 44.1 SPDIF Audigy2 Value Standart 48 SPDIF Reference 44.1
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.00, -0.00 +0.07, -0.17 +0.00, -0.00
Noise level, dB (A): -97.8 -96.2 -97.8
Dynamic range, dB (A): 97.7 95.9 97.7
THD, %: 0.0003 0.0024 0.0003
IMD + Noise, %: 0.0037 0.0057 0.0037
Stereo crosstalk, dB: -99.2 -96.8 -98.7
IMD+N (swept freq), % 0.0000 0.660 0.0039

Подробный отчет о тестировании режима 16 бит 44.1 кГц

При стандартном тесте на синусе в 1кГц дополнительные искажения 44>>48 не будут видны, пока не провести тест на более высокой частоте, что позволяет производителю сделать "стандартный" тест с "красивыми циферками". Искажения на высоких частотах от передискретизации в штатном режиме выглядят так.

На спектрограмме приведен спектр сигнала 16 бит с SPDIF с тоном 15 кГц. На общем фоне искажений видно и паразитную гармонику высокого уровня на 19 кГц.

Audigy2 Value также корректно работает и на остальных частотах — 48 и 96 кГц (если принудительно выбрать соответствующий режим "для SPDIF").

При активации Bit Accurate Playback отключаются EQ, тембры НЧ и ВЧ, а также эффекты EAX накладываемые на воспроизводимый звук для 44.1 и 48 кГц.

Поддержка ASIO

В ASIO также произошли изменения. Изначально карта поддерживала только 48 и 96 кГц, но с последним обновлением появилась и поддержка 44.1 кГц.


Панель управления Cubasis VST4

В семействе карт Audigy2 пользователю предлагалось три ASIO драйвера:

  • Creative ASIO — WDM мост драйвер, то же самое, что и ASIO4ALL. Драйвер работает через WDM с бОльшей задержкой.
  • SB Audigy 2 ASIO — ASIO драйвер для работы в 48/16
  • SB Audigy 2 ASIO 24/96 — ASIO драйвер для работы с 96/24

У Audigy2 Value названия остались прежними, но функциональность режимов изменилась. Посмотрим на отчет программы RightMark3DSound 2.2


Device: Creative ASIO
Features:
Input channels: 14
Output channels: 20
Input latency: 2500
Output latency: 2400
Min buffer size: 96
Max buffer size: 65536
Preferred buffer size: 2400
Granularity: 4
ASIOOutputReady – supported
Sample rate:
8000 Гц – not supported
11025 Гц – not supported
16000 Гц – not supported
22050 Гц – not supported
32000 Гц – not supported
44100 Гц – not supported
48000 Гц – supported
88200 Гц – not supported
96000 Гц – not supported
176400 Гц – not supported
192000 Гц – not supported
Input channels:
channel: 0 (Analog Mix L) – Int16LSB
channel: 1 (Analog Mix R) – Int16LSB
channel: 2 (Mix L) – Int16LSB
channel: 3 (Mix R) – Int16LSB
channel: 4 (Mix FL) – Int16LSB
channel: 5 (Mix FR) – Int16LSB
channel: 6 (Mix RL) – Int16LSB
channel: 7 (Mix RR) – Int16LSB
channel: 8 (Mix FC) – Int16LSB
channel: 9 (Mix LFE) – Int16LSB
channel: 10 (Mix RC) – Int16LSB
channel: 11 (Mix RC) – Int16LSB
channel: 12 (Mix SL) – Int16LSB
channel: 13 (Mix SR) – Int16LSB
Output channels:
channel: 0 (Wave) – Int16LSB
channel: 1 (Wave) – Int16LSB
channel: 2 (Front L/R) – Int16LSB
channel: 3 (Front L/R) – Int16LSB
channel: 4 (Rear L/R) – Int16LSB
channel: 5 (Rear L/R) – Int16LSB
channel: 6 (Front C/Sub) – Int16LSB
channel: 7 (Front C/Sub) – Int16LSB
channel: 8 (Rear Center) – Int16LSB
channel: 9 (Rear Center) – Int16LSB
channel: 10 (Side L/R) – Int16LSB
channel: 11 (Side L/R) – Int16LSB
channel: 12 (FX 1 L/R) – Int16LSB
channel: 13 (FX 1 L/R) – Int16LSB
channel: 14 (FX 2 L/R) – Int16LSB
channel: 15 (FX 2 L/R) – Int16LSB
channel: 16 (FX 3 L/R) – Int16LSB
channel: 17 (FX 3 L/R) – Int16LSB
channel: 18 (FX 4 L/R) – Int16LSB
channel: 19 (FX 4 L/R) – Int16LSB
Device: SB Audigy 2 ASIO [E400] Features:
Input channels: 14
Output channels: 20
Input latency: 2500
Output latency: 2400
Min buffer size: 96
Max buffer size: 65536
Preferred buffer size: 2400
Granularity: 4
ASIOOutputReady – supported
Sample rate:
8000 Гц – not supported
11025 Гц – not supported
16000 Гц – not supported
22050 Гц – not supported
32000 Гц – not supported
44100 Гц – not supported
48000 Гц – supported
88200 Гц – not supported
96000 Гц – not supported
176400 Гц – not supported
192000 Гц – not supported
Input channels:
channel: 0 (Analog Mix L) – Int16LSB
channel: 1 (Analog Mix R) – Int16LSB
channel: 2 (Mix L) – Int16LSB
channel: 3 (Mix R) – Int16LSB
channel: 4 (Mix FL) – Int16LSB
channel: 5 (Mix FR) – Int16LSB
channel: 6 (Mix RL) – Int16LSB
channel: 7 (Mix RR) – Int16LSB
channel: 8 (Mix FC) – Int16LSB
channel: 9 (Mix LFE) – Int16LSB
channel: 10 (Mix RC) – Int16LSB
channel: 11 (Mix RC) – Int16LSB
channel: 12 (Mix SL) – Int16LSB
channel: 13 (Mix SR) – Int16LSB
Output channels:
channel: 0 (Wave) – Int16LSB
channel: 1 (Wave) – Int16LSB
channel: 2 (Front L/R) – Int16LSB
channel: 3 (Front L/R) – Int16LSB
channel: 4 (Rear L/R) – Int16LSB
channel: 5 (Rear L/R) – Int16LSB
channel: 6 (Front C/Sub) – Int16LSB
channel: 7 (Front C/Sub) – Int16LSB
channel: 8 (Rear Center) – Int16LSB
channel: 9 (Rear Center) – Int16LSB
channel: 10 (Side L/R) – Int16LSB
channel: 11 (Side L/R) – Int16LSB
channel: 12 (FX 1 L/R) – Int16LSB
channel: 13 (FX 1 L/R) – Int16LSB
channel: 14 (FX 2 L/R) – Int16LSB
channel: 15 (FX 2 L/R) – Int16LSB
channel: 16 (FX 3 L/R) – Int16LSB
channel: 17 (FX 3 L/R) – Int16LSB
channel: 18 (FX 4 L/R) – Int16LSB
channel: 19 (FX 4 L/R) – Int16LSB
Device: SB Audigy 2 ASIO 24/96 [E400] Features:
Input channels: 2
Output channels: 8
Input latency: 4900
Output latency: 4800
Min buffer size: 192
Max buffer size: 32768
Preferred buffer size: 4800
Granularity: 4
ASIOOutputReady – supported
Sample rate:
8000 Гц – not supported
11025 Гц – not supported
16000 Гц – not supported
22050 Гц – not supported
32000 Гц – not supported
44100 Гц &nmdash; supported
48000 Гц – supported

88200 Гц – not supported
96000 Гц – supported
176400 Гц – not supported
192000 Гц – not supported
Input channels:
channel: 0 (Analog Mix L) – Int32LSB
channel: 1 (Analog Mix R) – Int32LSB
Output channels:
channel: 0 (Front L/R) – Int32LSB
channel: 1 (Front L/R) – Int32LSB
channel: 2 (Rear L/R) – Int32LSB
channel: 3 (Rear L/R) – Int32LSB
channel: 4 (Front C/Sub) – Int32LSB
channel: 5 (Front C/Sub) – Int32LSB
channel: 6 (Side L/R or RC) – Int32LSB
channel: 7 (Side L/R or RC) – Int32LSB

Во всех режимах было возможным выставление задержки 2 ms, для режима Creative ASIO это означает полноценную ASIO поддержку, а не WDM драйвер, эмулирующий ASIO поддержку, такой как ASIO4ALL, Multimedia ASIO и т.п.

Для теста в ASIO использовалась RMAA5.6 с поддержкой ASIO. Также для наглядности использовался foobar2000 v.9.2 с выводом звука под Kernel Streaming и ASIO. Звуковые карты Audigy2 Value и E-MU1212m были установлены в разные компьютеры для исключения каких-либо зависимостей работы друг от друга.

Изначально карты от E-MU не уживались с линейкой Audigy1/2 из-за общих названий библиотек в драйверах. На сегодня ситуация исправлена, что было проверено на Audigy2 ZS и Audigy2 Value. Сперва в системе нужно установить E-MU карту с последним драйвером 1.82, скачанным с emu.com, а потом установить Audigy2. Также недавно появилась и возможность совместной работы E-MU и X-Fi. Но здесь уже необходимо ставить последний драйвер от X-Fi, вышедший 3 июля. Не исключено, что какие-то глюки возможны, но ничего серьезного замечено не было. У линейки Audigy2 иногда вылетала панель "surround mixer", которую нужно было еще раз запустить, а с X-Fi не было ни одного конфликта. Тем не менее, стоит упомянуть о возможных нестыковках в драйверах. THX панель от X-Fi определила E-MU карту как совместимую, и когда в системе по умолчанию была выбрана E-MU, то при запуске THX стала "управлять" E-MU картой, а не X-Fi. Пока не была выбрана принудительно в THX панели X-Fi, то даже через консоль нельзя было переключить конфигурацию динамиков и Line/SPDIF вход. К сожалению, под E-MU картой THX панель ничего у E-MU не регулирует.



THX панель от X-Fi, работающая под E-MU1212m

Режимы Creative ASIO и SB Audigy 2 ASIO

Режимы Creative ASIO и SB Audigy 2 ASIO ничем не отличаются и поддерживают только 48 кГц 16 bit.

При этом в каждом из этих режимов видна работа фильтра, выраженная в спаде АЧХ на ВЧ, -6 дБ/октава, в воспроизводимой области.

При запуске двух ASIO программ, использующих по одному из этих режимов, конфликтов нет. Это означает, что под "Creative ASIO" можно запустить, например, Wavelab, а под "SB Audigy 2 ASIO" foobar2000.

Отчет о тестировании режима 16 бит 48 кГц Audigy2 Value >> E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value Creative ASIO 48/16 Audigy2 Value SB Audigy2 ASIO 48/16 reference 48/16
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.03, -0.01 +0.03, -0.01 +0.00, -0.00
Noise level, dB (A): -98.3 -98.3 -98.1
Dynamic range, dB (A): 98.1 98.1 98.1
THD, %: 0.0003 0.0003 0.0003
IMD + Noise, %: 0.0037 0.0037 0.0037
Stereo crosstalk, dB: -98.7 -98.7 -98.9
IMD+N (swept freq), % 0.0039 0.0039 0.0040

Подробный отчет о тестировании режима 16 бит 48 кГц

Режим SB Audigy 2 ASIO 24/96

Режим SB Audigy 2 ASIO 24/96 имеет поддержку трех частот 44.1, 48 и 96 кГц, а также позволяет выводить данные в 16, 24 и 32 бита.

При воспроизведении во всех режимах также наблюдается не отключенный фильтр. При этом при воспроизведении тестового сигнала через foobar2000 v.9.2 под Kernel Streaming фильтр отключен.

При воспроизведении файла в панели управления ASIO драйвера может автоматически выбираться частота воспроизведения, что создает ложное представление об автомате частоты. Опорную частоту надо вручную выставлять в соответствующий режим, иначе сигнал воспроизводится с искажениями от передискретизации.

Отчет о тестировании режима 44.1 кГц Audigy2 Value >> E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value — SB Creative ASIO 24/96 — 44/16 Audigy2 Value — SB Creative ASIO 24/96 — 44/24 Audigy2 Value — SB Creative ASIO 24/96 — 44/32(4) Audigy2 Value — SB Creative ASIO 24/96 — 44/32(f)
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.03, -0.01 +0.03, -0.01 +0.03, -0.01 +0.03, -0.01
Noise level, dB (A): -97.8 -114.0 -400.0 -400.0
Dynamic range, dB (A): 97.7 115.9 115.9 116.0
THD, %: 0.0044 0.0044 0.0044 0.0044
IMD + Noise, %: 0.0063 0.0051 0.0051 0.0051
Stereo crosstalk, dB: -98.2 -108.9 -364.0 -364.0
IMD+N (swept freq), % 0,0096 0,0088 0,0088 0,0088

Подробный отчет о тестировании режима 44.1 кГц

При воспроизведении частоты 44.1 возросли интермодуляционные искажения, что свидетельствует о ресемплинге или дополнительной обработке сигнала.

В foobar2000 v.9.2 ситуация не изменилась. Под ASIO интерфейсом те же самые искажения, в то время как под Kernel Streaming полное совпадение спектров, что можно считать великолепным результатом.

Отчет о тестировании режима 16 бит 44.1 кГц Audigy2 Value foobar2000 KS >> E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value — SB Creative ASIO 24/96 — 44/16 foobar2000 Audigy2 Value — Kernel Streaming 32 — 44/16 foobar2000 Reference 44.1
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.03, -0.01 +0.00, -0.00 +0.00, -0.00
Noise level, dB (A): -97.8 -97.8 -97.8
Dynamic range, dB (A): 97.7 97.7 97.7
THD, %: 0.0044 0.0003 0.0003
IMD + Noise, %: 0.0063 0.0037 0.0037
Stereo crosstalk, dB: -98.4 -98.7 -98.7
IMD+N (swept freq), %
0.0096
0.0039
0.0039

Подробный отчет о тестировании режима 16 бит 44.1 кГц

Бытует мнение, что только в ASIO возможно наивысшее качество, но Audigy2 Value показывает обратное. Качество звучания ASIO и WDM в первую очередь зависит от драйверов. В случае Audigy 2 Value рекомендуем использовать именно foobar2000 под Kernel Streaming для вывода сигнала по SPDIF. Сделать проверку DirectSound под foobar2000 не получилось, под этим интерфейсом у карты автоматически отключался SPDIF.

Отчет о тестировании режима 48 кГц Audigy2 Value >> E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value SB Creative ASIO 24/96 — 48/16 Audigy2 Value SB Creative ASIO 24/96 — 48/24 Audigy2 Value SB Creative ASIO 24/96 — 48/32(4) Audigy2 Value SB Creative ASIO 24/96 — 48/32 float
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.03, -0.01 +0.03, -0.01 +0.03, -0.01 +0.03, -0.01
Noise level, dB (A): -98.2 -116.9 -400.0 -400.0
Dynamic range, dB (A): 98.1 123.8 123.7 123.8
THD, %: 0.0004 0.0001 0.0001 0.0001
IMD + Noise, %: 0.0037 0.0003 0.0003 0.0003
Stereo crosstalk, dB: -98.8 -110.5 -364.0 -364.0
IMD+N (swept freq), % 0.0039 0.0002 0.0002 0.0002

Подробный отчет о тестировании режима 48 кГц

Отчет о тестировании режима 16 бит 48 кГц Audigy2 Value foobar2000 KS >> E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 48/16 Audigy2 Value Foobar2000 Kernel Streaming- 48/16 reference 48
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.03, -0.01 +0.00, -0.00 +0.00, -0.00
Noise level, dB (A): -98.2 -98.1 -98.1
Dynamic range, dB (A): 98.1 98.1 98.1
THD, %: 0.0004 0.0003 0.0003
IMD + Noise, %: 0.0037 0.0037 0.0037
Stereo crosstalk, dB: -98.8 -98.9 -98.9
IMD+N (swept freq), % 0,0039 0,0040 0,0040

Подробный отчет о тестировании режима 16 бит 48 кГц

При воспроизведении через Kernel Streaming в foobar2000 полное совпадение спектров с референсным сигналом.

Отчет о тестировании режима 96 кГц Audigy2 Value >>E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/16 Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/24 Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/32(4) Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/32float
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.02, -0.02 +0.02, -0.02 +0.02, -0.02 +0.02, -0.02
Noise level, dB (A): -101.0 -118.9 -400.0 -400.0
Dynamic range, dB (A): 100.8 126.4 126.3 126.3
THD, %: 0.0003 0.0001 0.0001 0.0001
IMD + Noise, %: 0.0036 0.0003 0.0003 0.0003
Stereo crosstalk, dB: -99.9 -111.6 -364.0 -364.0
IMD+N (swept freq), % 0.0041 0.0002 0.0002 0.0002

Подробный отчет о тестировании режима 96 кГц


Отчет о тестировании режима 48 кГц Audigy2 Value foobar2000 KS >>E-MU1212m RMAA5.5.2

Test Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/16 Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/24 Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/32(4) Audigy2 Value SB Foobar2000 Creative ASIO 24/96 — 96/32float
Frequency response (from 40 Гц to 15 кГц), dB: +0.00, -0.00 +0.00, -0.00 +0.00, -0.00 +0.00, -0.00
Noise level, dB (A): -101.0 -149.2 -400.0 -400.0
Dynamic range, dB (A): 100.8 133.3 133.3 133.3
THD, %: 0.0003 0.0000 0.0000 0.0000
IMD + Noise, %: 0.0037 0.0002 0.0002 0.0002
Stereo crosstalk, dB: -99.9 -149.8 -364.0 -364.0
IMD+N (swept freq), % 0.0042 0.000 0.000 0.000

Подробный отчет о тестировании режима 96 кГц

И также лидирует foobar2000 с Kernel Streaming, показывая великолепный результат.

Странная работа в ASIO вызвана каким-то не отключенным пост фильтром в драйверах. Хотелось бы надеяться, что со следующим обновлением драйверов эта баго-фича будет исправлена. К слову, у X-Fi такой проблемы нет, и сигнал в ASIO выводится достоверно во всех доступных частотах.

Аналоговый фронтальный выход

Проверим, вдруг функция Bit Accurate Playback работает только для SPDIF, и преимущество будет очевидно только с внешним ресивером или внешним ЦАП?

Audigy2 Vaue >> Prodigy7.1, Audigy2 ZS Platinum Pro >> Prodigy7.1

По аналогу для 44>>48 в точности повторяются искажения, такие же, как и на цифровом выходе, при этом в режиме Bit Accurate Playback для 44.1 никаких искажений нет.

При детальной проверке режимов DirectSound, MME(WaveOut), Kernel Streaming, ASIO 24/96 выяснилось, что для аналогового входа на воспроизведение не влияет выбор опорной частоты для SPDIF. Для воспроизведения звука без передискретизации в режимах DirectSound, Kernrel Streaming и ASIO 24/96 не всегда нужно включать Bit Accurate Playback. В ASIO 24/96 для 44.1 нет искажений, которые набюдаются в этом режиме у SPDIF.

Audigy2 Vaue >> E-MU1212m

Через MME(WaveOut) сигнал выводился исключительно в16 бит не зависимо от Bit Accurate Playback.

Отчет о тестировании режима B.A.P. Audigy2 Value >> E-MU1212m RMAA5.6

Test SB Audigy 2 Value [DS] B.A.P. Off, SPDIF 48
Воспроизведение 44.1/24 без SRC
SB Audigy 2 Value [MME] B.A.P. Off, SPDIF 48
Воспроизведение 44.1/24 c SRC
SB Audigy 2 Value [MME] B.A.P. On, SPDIF 44.1
Воспроизведение 44.1/24 без SRC
Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.03, -0.05 +0.08, -0.19 +0.03, -0.05
Noise level, dB (A): -108.1 -97.4 -97.4
Dynamic range, dB (A): 108.1 97.3 97.3
THD, %: 0.0020 0.0027 0.0021
IMD + Noise, %: 0.0027 0.0054 0.0046
Stereo crosstalk, dB: -102.8 -97.1 -96.8
IMD+N (swept freq), % 0.0080 4.147 0.0092

Подробный отчет о тестировании режимов DS, MME, KS, ASIO29/96 для 44.1/24 и 48/24

При отключенном Bit Accurate Playback только в MME включается SRC. В Foobar2000 в DirectSound с активацией Allow Hardware Mixing сигнал выводится без SRC не зависимо от Bit Accurate Playback, но без активированного Allow Hardware Mixing сигнал без SRC выводится только в Bit Accurate Playback On.

Проверить все существующие плейеры всех версий со всеми возможными настройками является очень трудоемкой задачей. Итогом теста можно считать:

  • При активации Bit Accurate Playback во всех режимах для аналогового выхода передискретизация отключается и работает автомат опорной частоты.
  • При отключенном Bit Accurate Playback автомат частоты не работает для MME и может не сработать для DirectSound и других режимов, в зависимости от настроек плейера.
  • Для корректного воспроизведения по SPDIF необходимо дополнительно выбирать частоту в настройках SPDIF и по возможности использовать Kernel Streaming.

Аналоговый выход

Результаты могут отличатся от условий, в которых проводится тест. В графиках THD и IMD следует мысленно отделять шум SN от искажений.

Отчет о тестировании режима 44.1/16 Audigy2 Value B.A.P. >> E-MU1212m RMAA5.6

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.03, -0.05 Excellent
Noise level, dB (A): -97.2 Excellent
Dynamic range, dB (A): 97.1 Excellent
THD, %: 0.0019 Excellent
IMD + Noise, %: 0.0044 Excellent
Stereo crosstalk, dB: -98.6 Excellent
IMD at 10 kHz, %: 0.0081 Very good

Подробный отчет о тестировании 44.1/16

Отчет о тестировании режима 44.1/24 Audigy2 Value B.A.P. >> E-MU1212m RMAA5.6

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.03, -0.05 Excellent
Noise level, dB (A): -109.1 Excellent
Dynamic range, dB (A): 109.0 Excellent
THD, %: 0.0016 Excellent
IMD + Noise, %: 0.0019 Excellent
Stereo crosstalk, dB: -107.1 Excellent
IMD at 10 kHz, %: 0.0064 Excellent

Подробный отчет о тестировании 44.1/24

Аналоговый вход

Отчет о тестировании режима 44/24 E-MU1212m >> Audigy2 Value B.A.P RMAA5.6

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.04, -1.37 Average
Noise level, dB (A): -93.1 Very good
Dynamic range, dB (A): 93.1 Very good
THD, %: 0.0016 Excellent
IMD + Noise, %: 0.010 Very good
Stereo crosstalk, dB: -82.4 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.020 Good

Подробный отчет о тестировании 44.1/24

Отчет о тестировании режима 48/24 E-MU1212m >> Audigy2 Value B.A.P RMAA5.6

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.10, -0.23 Very good
Noise level, dB (A): -93.1 Very good
Dynamic range, dB (A): 93.1 Very good
THD, %: 0.0011 Excellent
IMD + Noise, %: 0.0065 Excellent
Stereo crosstalk, dB: -82.3 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.0063 Excellent

Подробный отчет о тестировании 48/24

Отчет о тестировании режима 96/24 E-MU1212m >> Audigy2 Value B.A.P RMAA5.6

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.02, -0.11 Excellent
Noise level, dB (A): -92.8 Very good
Dynamic range, dB (A): 92.9 Very good
THD, %: 0.0012 Excellent
IMD + Noise, %: 0.011 Very good
Stereo crosstalk, dB: -81.5 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.013 Very good

Подробный отчет о тестировании 96/24

Поддержка 192 кГц

После установки звуковой карты появляется маленькое демо с демонстрацией записи DVD-Audio 192/24.

Демо программа воспроизведения сэмпла DVD-Audio

Учитывая, что опорная частота звуковой карты соответствует частоте SPDIF, а 192кГц в выборе отсутствует, то интересно посмотреть, что получается на выходе. Спектр сигнала демонстрационного демо на аналоговом выходе не впечатляет, показывая ограниченность в 48 кГц соответствующий дискретизации 96 кГц. Режим 192 кГц не зависит от выбора частоты, включаясь автоматически для аналогового выхода.

Audigy2 Value analog front >> E-MU1212m line in

Резкий подъем на ВЧ (выделен красным) обусловлен применением нойз-шейпинга, сосредотачивающим шумы квантования в высокочастотной области, улучшая шумовую обстановку в слышимой области. Об этом говорилось в статье про Audigy2 ZS.

Странный провал на 22-24 кГц и отсутствие сигнала выше 48 кГц при внимательном рассмотрении показывает более серьезные недостатки демонстрационного семпла.

спектрограмма воспроизводимого Demo 192/24,
analog Audigy2 Value >>E-MU1212m

На спектрограмме показан сигнал во времени, где по горизонтали время, а по вертикали спектр сигнала. Чем ярче цвет, тем выше по уровню сигнал на данной частоте. Участок с 24 по 48 кГц является зеркальным отражением основного слышимого диапазона с 0 по 24 кГц и. Назвать такое качественным воспроизведением 192/24 никак нельзя.

В папке "C:\Program Files\Creative\SBAudigy2\Program\Startup Menu" от Demo программы был найден этот семпл с названием Shake192.mlp. Так как данный формат защищен от "вскрытия", то в mlp был закодирован тестовый файл RMAA в 192/24 и подменен вместо Shake192.mlp. Файл от RMAA воспроизвелся через Demo программу в полном диапазоне частот. Видимо, оригинальный семпл был неверно закодирован.

Фактически, данную демо программу можно использовать как проигрыватель mlp файлов с HDD, прописывая название данного файла в Audigy2.ini из той же папки. Подправив текст конфигурационного файла, можно подшутить первого апреля над друзьями, поменяв надпись 192/24 на 384/64 или SA-CD.

[Settings]
StartupReg = SB Audigy 2 Startup Menu
DVDMedia = Shake192.mlp
Loader = ChkColor.EXE

;English
[ENG]
Font1 = Verdana
Font2 = Arial
Text0 = Start your Sound Blaster Audigy 2 Experience Here
Text1 = Getting Started Demo
Text2 = Feature Showcase
Text3 = Creative MediaSource™
Text4 = Play DVD-Audio Sample
Text5 = (24bit/192кГц stereo)

Для полной картины Audigy2 Value была протестирована во всех доступных режимах. Даунсемплига на 96кГц и192кГц не возникло.

В тесте с АЧХ уровень ноиз-шейпинга представляется большего уровня. АЧХ в RMAA меряется мультитоном из 120 синусоид с плавным спадом к ВЧ. Энергетически сигнал очень близок к музыкальному.

Audigy2 Value analog front >> E-MU1212m line in

При воспроизведении файлов с частотой дискретизации 96кГц и 192кГц частотный диапазон зависит от режима Speaker Calibrator "basic" или "advanced". В режиме "advanced" AЧХ ограничена, поэтому калибровкой АС лучше не злоупотреблять.

Посмотрим, как в аналогичной ситуации работает X-Fi Xtreme Music.

X-Fi analog front >> E-MU1212m line in

При воспроизведении тестового файла в 192 кГц полный диапазон частот воспроизводится только в режиме Entertaiment Mode. Дополнительный тест для X-fi выявил:

  • Entertaiment Mode — нет зависимости от выбора частоты SPDIF OUT
  • Game Mode — нет зависимости от выбора частоты SPDIF OUT (видимо, для этого режима опорная частота фиксирована в 96 кГц)
  • Creation Mode — в этом режиме выбирается опорный режим карты, и от выбора режима меняется и АЧХ, соответствуя выбранной частоте.

Игры

Диагностика возможностей Audigy2 Value в RightMark 3DSound 2.2

DirectSound

Device: SB Audigy 2 Audio [E400] (ctaud2k.sys)

Features:
DirectSound 2D Hardware: Yes
DirectSound 3D Hardware: Yes
EAX 1.0: Available
EAX 2.0: Available
EAX 3.0: Available
EAX 4.0: Available
EAX 5.0: N/A

Rates:
dwMinSecondarySampleRate 4000
dwMaxSecondarySampleRate 192000

Free buffers stats:
dwFreeHw3DAllBuffers 62
dwFreeHw3DStaticBuffers 62
dwFreeHw3DStreamingBuffers 62
dwFreeHwMixingAllBuffers 62
dwFreeHwMixingStaticBuffers 62
dwFreeHwMixingStreamingBuffers 62

Max buffers stats:
dwMaxHwMixingAllBuffers 64
dwMaxHwMixingStaticBuffers 64
dwMaxHwMixingStreamingBuffers 64
dwMaxHw3DAllBuffers 64
dwMaxHw3DStaticBuffers 64
dwMaxHw3DStreamingBuffers 64

Misc stats:
dwFreeHwMemBytes 0
dwTotalHwMemBytes 0
dwMaxContigFreeHwMemBytes 0
dwUnlockTransferRateHwBuffers 0
dwPlayCpuOverheadSwBuffers 0

OpenAL

Device: SB Audigy 2 Audio [E400]
OpenAL 1.0

Features:
Hardware 2D Buffers 63
Hardware 3D Buffers 63
EAX 1.0: Available
EAX 2.0: Available
EAX 3.0: Available
EAX 4.0: Available
EAX 5.0: N/A
X-RAM: N/A

В играх Audigy2 Value ничем не отличается от линейки Audigy2/2ZS.

Очень часто читатели задают вопрос, чем лучше X-Fi, и актуальна ли поддержка EAX5 сегодня. X-Fi по качеству звучания в играх опережает всю линейку Audigy2/Value/ZS за счет качественного аппаратного SRC, что будет заметно даже в играх без поддержки EAX. Просто отключить ресемплинг у карты недостаточно для качественного звучания в играх, так как все семплы нужно сперва переконвертировать в определенную базовую частоту и смикшировать. Разумеется, в играх с семплами в 8 бит и 22 кГц преимущество SRC X-Fi не так заметно. Также X-Fi имеет поддержку более нового OpenAL 1.1 с обновлением от 3-его июля.

MacroFX

Большинство измерений HRTF производятся в так называемом дальнем поле (far field), что существенным образом упрощает вычисления. Но, при этом, если источники звука располагаются на расстоянии до одного метра от слушателя, то есть в ближнем поле (near field), тогда функции HRTF плохо справляются со своей работой. Именно для воспроизведения звука от источников в ближнем поле, с помощью HRTF-функций и создана технология MacroFX. Идея в том, что алгоритмы MacroFX обеспечивают воспроизведение звуковых эффектов в near-field, в результате можно создать ощущение, что источник звука расположен очень близко к слушателю, так, будто источник звука перемещается от колонок вплотную к голове слушателя, вплоть до шепота внутри уха слушателя. Достигается такой эффект за счет очень точного моделирования распространения звуковой энергии в трехмерном пространстве вокруг головы слушателя из всех позиций в пространстве и преобразования этих данных с помощью высокоэффективного алгоритма.

По информации с сайта производителя, Macro FX добавлен в EAX5.

EAX ADVANCED HD 5.0EAX ADVANCED HD 5.0 delivers amazing new features for the most realistic gaming audio
Features like 128 voice support, EAX MacroFX, EAX PurePath & Environment FlexiFX redefine how gaming audio should be processed! (More information on these new EAX Technologies to follow soon!)

Закономерный вопрос, будет ли в этом толк, если игра не поддерживает EAX5? Оказывается, что толк есть даже без EAX. Как показали тесты в RightMark 3DSound 2.2 "Тест качества позиционирования" фичи от Sensaura у X-Fi работают даже в обычном DirectSound3D Hardware без EAX, причем не эмуляцией "стерео-расширитель для mp3", а реальным позиционированием источников.

Эффект работы CMSS-3D Virtual с алгоритмами от Sensaura в режиме Gaming Mode отлично слышно в игре Oblivion, не имеющей поддержки даже первого EAX. Теперь в игре птицы, бабочки, шум водопада и прочие звуки природы уже не являются "фоном", а вполне осязаемы.

Сравнивая CMSS у Audigy2 ZS, Value и X-Fi можно отметить большую разницу в качестве виртуального позиционирования в 2.0.

CMSS у Audigy2, активированный в консоли управления, меняет звучание только в играх (на winamp, foobar2000 не действует) и ощущается больше как расширитель стереобазы. Позиционирование в глубину едва угадывается. У X-Fi уверенное позиционирование на 270 градусов по горизонтали. Звук сзади пока не так убедителен, и пока не очень четкое позиционирование верх-низ. Впрочем, в зависимости от АС, акустики помещения, расстановки АС и субъективного индивидуального восприятия позиционирование может быть лучше или хуже. У Sensaura были планы по "индивидуальной калибровке под уши пользователя", но пока о дальнейшем развитии этой разработки данных нет.

Также каждый владелец X-Fi может скачать RightMark 3DSound 2.2 и оценить звук в ближнем поле с CMSS-3D Virtual самостоятельно.

Некоторые наушники сами по себе звучат слишком "объемно", что сводит на нет работу алгоритмов Sensaura. При желании CMSS-3D Virtual можно принудительно отключить, если наушники или АС работают некорректно.

Для игроманов CMSS-3D Virtual будет более веской причиной сменить карту линейки Audigy1/2/4, нежели набортная память X-RAM или Cristalizer, так как CMSS-3D virtual заметно повышает качество звука практически в любой игре.

Загрузка CPU в играх

За время выпусков звуковых карт, Sensaura всегда была софтовой и или полу-аппаратной, где DSP звуковой брал на себя нагрузку от микширования каналов. Посмотрим, как у нас дело обстоит с X-Fi и другими картами.

Загрузка мерялась на игровом PC "средней" крутости и "устаревшем" PC.

На первый взгляд, тест на дремучем PC лишен всякого смысла, однако результаты преподнесли небольшой сюрприз. На PC средней мощности разница между режимом простоя и воспроизведением звука настолько мала, что делать какие-то выводы очень сложно. Если у X-Fi и у встроенного звука в одинаковых режимах получились 1% и 2% с погрешностью 0.5% соответственно, а в режиме простоя 0.5-0.7%... то, что сравнивать? Качество или количество?

Тест делался при 32 буферах, соответствующих встроенному звуку. У звуковых карт с последними версиями Sensaura и QSound максимальное количество буферов 61-64, аналогичное Audigy2ZS/Value и Live! 24 bit, что увеличивает нагрузку на CPU примерно в 2 раза. У X-Fi самое большее количество буферов — 128 и нагрузка опять же не велика. Оглядываясь на загрузку CPU под софтовыми Sensaura и QSound можно поставить под сомнение "аппаратное ускорение" от X-Fi и повышение производительности на "много FPS" на игровых PC, которые сейчас как минимум того же уровня, что и тестовый PC.

Протестированы были звуковые карты X-Fi Xtreme Music, Audigy2 ZS Platinum Pro, Audigy2 Value, Live! 24 bit, Prodigy7.1 под Sensaura3D драйвером и QSound.

Sensaura3D сейчас используется на Terratec Aureon Space/Sky, Revolution5.1/7.1, а QSound на мультимедийных Audiotrak Maya7.1, Philips Fortissimo4 и т.п.

Тестовый PC1

  • CPU Intel IV 2.8/800 Prescot
  • RAM Dual Chanel 2x512 Mb DDR400
  • Video GF6600GT128
  • MB ASUSP4P800 Deluxe
  Empty CPU test (работают только системные службы WinXP) 2D 3D hardware 3D hardware + EAX
X-Fi DirectSound 0.3 ± 0.08 0.91 ± 0.2 1.14 ± 0.2

1.19 ± 0.3

X-Fi OpenAL 0.01 ± 0.0 0.27 ± 0.19 0.24 ± 0.14 0.2± 0.15
X-Fi DirectSound + CMSS/Sensaura 0.3 ± 0.06 0.8 ± 0.26 2.5 ± 0.8 1.8 ± 0.7
X-Fi OpenAL + CMSS/Sensaura 0.01 ± 0.0 0.4 ± 0.3 0.5 ± 0.2 0.8 ± 0.3
Prodigy7.1 Sensaura3D DirectSound 0.7 ± 0.06 1.35 ± 0.07 1.96 ± 0.12 2.35 ± 0.13
Prodigy7.1 QSound DirectSound 0.32 ± 0.05 1.79 ± 0.05 1.98 ± 0.33 2.19 ± 0.3
Audigy2 Value DirectSound 0.62 ± 0.09 1.59 ± 0.3 1.96 ± 0.3 1.95 ± 0.3
Audigy2 Value OpenAL 0.15 ± 0.07 0.53 ± 0.17 0.55 ± 0.17 0.55 ± 0.18
Audigy2 Value DirectSound + CMSS 0.7 ± 0.07 1.68 ± 0.3 2.06 ± 0.41 2.01 ± 0.41
Audigy2 Value OpenAL+ CMSS 0.14 ± 0.06 0.55 ± 0.16 0.54 ± 0.16 0.54 ± 0.17
Audigy2 ZS DirectSound 0.1 ± 0.07 1.65 ± 0.3 2.07 ± 0.04 2.03 ± 0.3
Audigy2 ZS OpenAL 0.01 ± 0.04 0.60 ± 0.19 0.63 ± 0.19 0.60 ± 0.2
Audigy2 ZS DirectSound+ CMSS 0.7 ± 0.07 1.66 ± 0.3 2.07 ± 0.41 2.05 ± 0.42
Audigy2 ZS OpenAL+ CMSS 0.13 ± 0.07 0.60 ± 0.19 0.58 ± 0.18 0.60 ± 0.17
Live 24! bit 0.26 ± 0.06 4.7 ± 0.07 8.31 ± 0.25 13.8 ± 0.3
Live 24! bit + CMSS 0.56 ± 0.06 7.39 ± 0.1 10.9 ± 0.25 16.57 ± 0.3

Аутсайдером оказался Live! 24 bit, показав самую большую загрузку CPU. Когда Live! 24 bit тестировался на более слабом PC (Celeron 2667/533 256DDR), то загрузка мало отличалась от Sensaura и QSound. Скорее всего, сказалась плохая оптимизация драйверов под более мощные системы.

Тестовый PC2

  • CPU Intel Celeron 700/66
  • RAM 128+64 Mb (100 FSB)
  • Video Riva TNT2
  • MB Pine VIA693A (ViaApollo133)
  Empty CPU test 2D 3D hardware 3D hardware + EAX
X-Fi DirectSound 0.45 ± 0.32 7.9 ± 1.2 31 ± 1.2

35 ± 1.7

X-Fi OpenAL 0.38 ± 0.34 22 ± 1.2 21 ± 0.96 23.9± 2.3
X-Fi DirectSound + CMSS/Sensaura 0.51 ± 0.28 7.7 ± 0.97 41 ± 1.6 45 ± 1.3
X-Fi OpenAL + CMSS/Sensaura 0.36 ± 0.36 38 ± 0.8 38 ± 0.7 38 ± 0.7
Prodigy7.1 Sensaura3D DirectSound 0.46 ± 0.33 29 ± 0.5 43 ± 0.3 78 ± 0.7
Prodigy7.1 QSound DirectSound 0.65 ± 0.67 66 ± 2.1 80 ± 0.6 100
Audigy2 Value DirectSound 0.01 ± 0.00 5.2 ± 1.3 23 ± 1.8 23 ± 1.9
Audigy2 Value OpenAL 0.01 ± 0.04 13 ± 0.8 13 ± 0.8 13 ± 1.0
Audigy2 Value DirectSound + CMSS 0.03 ± 0.08 6.1 ± 1.1 24 ± 1.8 24 ± 2.1
Audigy2 Value OpenAL+ CMSS 0.18 ± 0.3 13 ± 1.0 13 ± 0.7 13 ± 0.8
Audigy2 ZS DirectSound 0.06 ± 0.1 6.4 ± 1.6 24 ± 1.6 24 ± 1.6
Audigy2 ZS OpenAL 0.09 ± 0.1 13 ± 0.7 13 ± 0.8 13 ± 0.7
Audigy2 ZS DirectSound+ CMSS 0.05 ± 0.1 6.0 ± 1.4 24 ± 1.6 24 ± 1.6
Audigy2 ZS OpenAL+ CMSS 0.18 ± 0.3 13 ± 1.0 13 ± 0.7 13 ± 0.8
Live 24! bit 0.09 ± 0.1 49 ± 2.2 68 ± 0.5 85 ± 0.8

На слабом CPU лучше видна разница между разными режимами, в то время как на мощном CPU разница нивелируется.

Любопытный результат получился с Sensaura vs QSound. Еще в статье про Live! 24 bit было аналогичное сравнение, и QSound нагружал CPU меньше всех. На старом PC нагрузка на CPU у QSound выше всех… Более того, 3D hardware + EAX на 32 буфера привел к 100% нагрузке и фактически зависанию системы. Это говорит о том, что QSound на разных платформах может себя показать по-разному, но на современных PC это будут доли процентов.

Между Audigy2 ZS и Audigy2 Value значения рознятся на уровне погрешности измерений. При этом везде OpenAL дает наилучший результат.

При включении CMSS у X-Fi активируются алгоритмы Sensaura, и как видно по нагрузке CPU — больше софтово, чем аппаратно. Опять же, на мощных PC это выразится в 1-2%, но возникает вопрос, для чего нужен мега мощный DSP с пятьюдесятью миллионами транзисторов с тактовой частотой в 400 МГц? Фактически получается, что DSP берет на себя SRC, микширование и реверберацию. Остальные специфические алгоритмы обрабатываются основным CPU. У Foobar2000 встроенный качественный ресэмплинг нагружает не слабый PC1 около 8% (стереофайл — 2 буфера), у X-Fi на 32 сэмплах с аналогичным уровнем качества нет даже 1%.

На диаграмме, полученной с PC2, голубые области отвечают за SRC и микширование каналов, красные области отвечают за позиционирование (как раз алгоритмы sensaura, добавленные в X-Fi), и зеленым показана нагрузка CPU от реверберации. На диаграмме видно, что активация CMSS привела к увеличению участка 3D hardware Positional

Под OpenAL также с CMSS нагрузка больше, но режим 2D по умолчанию, видимо, работает в 3D.

Немного критики

Реклама от Creative своих продуктов оставляет желать лучшего, в Audigy2 Value умолчали об отключении передискретизации (а карта продается с сентября 2004 года). У X-Fi EAX5, с вошедшими в него технологиями от Sensaura, представили как следующую версию, под которую необходимо делать трудоемкую оптимизацию в играх. При этом описание технологий EAX выдается разработчикам игр под строжайшее NDA. И если на рынке видеокарт СМИ может как-то повлиять на развитие технологий, объяснить на более доступном языке разницу между шейдерами различных версий, то в случае с технологиями от Creative этого, к большому сожалению, не может сделать ни СМИ, ни сам производитель. Будем надеяться, что новая игровая карта Barracuda AC-1 от Razer сможет стать реальным конкурентом X-Fi, что подвигнет компании к более грамотному маркетингу продвижения продуктов. Пресс-релиз от Razer пока такой же туманный, с лозунгом "мы самые-самые", что и описание фич у Creative.

Ранее, когда все подробности развития можно было в полной мере освещать, развитие технологий A3D и EAX шло так же, как сейчас развиваются технологии у nVidia и ATI. Сейчас создается впечатление, что Сreative "поглотил" Vortex с A3D и Sensaura с целью устранения конкурента, а не использования наработок в своих продуктах. Все реальное развитие остается скрытым от глаз обычных пользователей, и не удивительно, что встроенный звук не сдает своих позиций в эру мощных CPU, где потерю пары FPS можно скомпенсировать, докупив более быстрый процессор или видеокарту.

Звучание

Субъективно в режиме Bit Accurate Playback звучание карты становится более открытым и детальным в области высоких частот. При прямом сравнении с Prodigy7.1 и X-Fi Xtreme Music на JetBalance 381 второй ревизии и Hi-Fi акустике FaerMark IW6 ($300, динамические головки, размещенные в ЗЯ в соответствии с параметрами TS), разница между данными картами не ощутима. Для выявления каких-то различий необходим более дорогой тракт. Учитывая относительно низкие цены на звуковые карты, владельцам более качественного и дорогого тракта из универсальных карт больше подойдет X-Fi ElitePro с более качественными ЦАП.

Интервью с Дара О'Тул

Мы задали несколько вопросов представителю европейского Creative Даре О'Тулу.

iXBT.com: Почему Audigy 2 Value имеет опцию Bit Accurate Playback, а Audigy2 ZS не имеет таковой до сих пор? Причина в разных DSP?
Дара О'Тул: В той ревизии чипа Audigy, в которой был убран 1394, была добавлена прямая Bit Accurate поддержка 44.1 кГц

iXBT.com: Мы обнаружили ту же функцию в последних драйверах Audigy2 ZS Notebook. Какие ещё карты поддерживают данную опцию? Почему нет никакой информации по данному вопросу, в то время как многие считают это важным.
Дара О'Тул: Да, это важно и именно поэтому когда делалась очередная ревизия чипа, сочли возможным добавить эту функцию. Карты с этой функцией — это Audigy2 Value и Audigy 4, а также весь ряд X-Fi. Audigy 2 ZS и Audigy 4 Pro все ещё имеют предыдущий чип с 1394.

iXBT.com: Мы обнаружили на выходе карты присутствие шумов нойзшейпинга в полосе 100 кГц во всех режимах, что снижает сигнал/шум до 55 дБ и потенциально может привести к возникновению проблем в слышимой полосе при нелинейности дальнейшего тракта.


Мы понимаем, что это особенность ЦАПа CS4382, который по даташиту требует ФНЧ с частотой среза Fs/2 на выходе, что могло бы решить проблему только для отдельно взятого режима. Тем не менее, нам хотелось бы услышать ваше мнение по данному вопросу.
Дара О'Тул: В соответствии с действующими стандартами, Creative публикует измерения с применением фильтра AES17 с полосой пропускания 20-20кГц. Шум вне полосы слышимых частот не берется в рассмотрение при измерениях. Выбранный ЦАП мы считаем наилучшим по соотношению цена/качество. В теории, можно поставить фильтр 20-20кГц на выход (точно так, как при измерениях), однако, мы не сможем иметь полный частотный диапазон F/s, желательный для режимов 96кГц и 192 кГц. Поэтому при разработке пришлось пойти на компромисс.

iXBT.com: Благодарим Дару О'Тула за познавательное интервью. В результате мы выяснили очень важную вещь: аналогичными возможностями поддержки режима Bit Accurate может обладать карта Audigy 4 (не Pro), также построенная на обновленной модификации DSP. Вторая интересная особенность: предмет непонятной гордости маркетологов Creative — высокий сигнал/шум карт, составляющий много более 100 дБ, существует только в полосе 20 кГц с внешним фильтром. Если брать полосу 100 кГц, сигнал/шум падает до 55 дБ. Устранения данного "компромисса", очевидно, надо ждать только в новых продуктах. Справедливости ради, наши эксперименты показали, что получить перегрузку и интермодуляцию при таких малых амплитудах нойз-шейпинга очень сложно.

Выводы

Audigy2 Value приятно удивляет возможностью воспроизведения 44.1 кГц без передискретизации совместно со своей низкой ценой. Огорчает только большое обилие вкладок настроек с неадекватными названиями параметров. Мало того, что это не позволяет быстро и легко найти и переключить опорную частоту, сложно догадаться, что такая функция вообще существует.

До той поры, пока X-Fi Xtreme Music не выйдет в OEM-варианте по более низкой цене, учитывая те же ЦАПы и режим Bit Accurate, Audigy2 Value способна составить серьезную конкуренцию по соотношению цена/качество, повторяя популярность Live! 24-bit. С одной стороны, карта подкупает низкой стоимостью для своего уровня качества, с другой стороны, рано или поздно надоедает копаться в дебрях вкладок и происходит покупка более дорогой карты, удобной в эксплуатации. Так, в категории "только для музыки", по прежнему популярны более дорогие M-Audio Revolution5.1 и Audiotrak Prodigy7.1 с автоматом опорной частоты во всех режимах.

В отличие от Live! 24-bit, Audigy2 Value поддерживает на аппаратном уровне EAX4, тогда как Live! 24-bit и Audigy LS/SE ограничены EAX3 на софтовых алгоритмах. В играх аппаратная реализация дает как более высокое качество звучания, так и меньшую загрузку на CPU. X-Fi в играх звучит еще лучше, но и стоит в три раза дороже. Учитывая, что разница в стоимости между Live! 24-bit и Audigy2 Value незначительна, покупка последней будет более оправдана.

Для тех, у кого ограничен бюджет и нужна максимально универсальная звуковая карта, Audigy2 Value будет наиболее удачным выбором на сегодняшний день в своей ценовой категории.

Полезные ссылки

 

Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.