Звуковая карта Audiotrak ProDigy 7.1


Сегодня в нашей тестовой лаборатории находится карта Audiotrak Prodigy7.1. Производитель нам с вами уже знаком по ранее протестированным картам Prodigy192 и Maya44, которые являются картами предыдущего поколения.

Сейчас же под маркой Audiotrak производителем предлагается семейство из трёх новых карт: мультимедийные Maya 5.1 на C-Media, Maya 7.1 с кодеками VIA 1616 и Sigmatel 9721, и, более интересная, топовая модель Prodigy 7.1 на Envy24HT и 8-канальном 24/192 кодеке Wolfson.

Prodigy192 была интересна, как первая мультимедийная звуковая карта на Envy24HT (что, как вы помните, означает 8-канальность и поддержку 192 кГц). Однако не совсем удачный кодек Sigmatel, отсутствие поддержки в играх и высокая цена помешали карте добится успеха.

В этот раз, под именем Prodigy7.1, мы видим полностью переработанное решение, гораздо более качественное и функциональное, с заслуженной претензией на лидерство в своём классе.

Комплектация

  • звуковая карта;
  • диск с драйверами и софтом;
  • руководство пользователя.

Руководство пользователя выполнено в виде небольшой книжечки, полностью на английском языке, и включает в себя все необходимые сведения по установке и использованию звуковой карты. На комплектующемся диске с драйверами и программами из софта наиболее примечательными являются DVD-проигрыватель WinDVD 4.0, демо-пакет VST-эффектов от Spin Audio, демо-версии секвенсора Cubase SX и звукового редактора WaveLab, демо-версии VST-инструментов Absynth, FM7 и B4Organ от Native Instruments.

Не стоит удивляться приоритету профессиональных приложений в комплекте с картой. Во-первых, процессор Envy24HT изначально имеет профессиональное назначение и обладает бонусной возможностью поддержки профессиональных интерфейсов с низкой задержкой (latency). Во-вторых, не секрет, что Audiotrak — торговая марка компании ESI, специализирующейся в сфере про-аудио решений.

Внешний вид и разъёмы

Забавно, но глядя на плату невольно вспоминается карта Terratec Aureon 7.1 Space. Внешне разница между платами заключается в цвете текстолита (у Aureon 7.1 он черный, что общепринято для изделий Terratec) и в наличии коаксиальных цифровых разъемов у Prodigy, вместо оптических у Aureon.

Входы

Микрофонный
Линейный
Цифровой

Выходы

Front/Наушники
Rear
Center/LFE
Back Surround
Цифровой

Внутренние разъёмы CD-in
CD-in 2
Aux-in
S/PDIF-in



Аппаратные особенности

Цифровой контроллер
Envy24HT (24 бит, 192 кГц;
интерфейсы: пять I2S/AC-link выходных,
два I2S/AC-link входных)
Преобразователи
2/8 I2S-кодек Wolfson WM8770
(ЦАП SNR >106 дБA, АЦП SNR >102 дБА),
AC'97-кодек SigmaTel STAC9744
(для аналогового микширования сигналов с внутренних разъёмов карты,
102 дБА в данном режиме)

Программные возможности

Игровые возможности

поддержка DirectSound, DirectSound3D, EAX2
на основе алгоритмов Sensaura

Профессиональные возможности

ASIO 2.0, NSP (наложение VST-плагинов на входные сигналы в реальном времени без секвенсора)

Другие возможности

SRS, но только через WinDVD4

Панель управления

Контрольная панель управления картой выполнена в виде одного окошка и с двумя вкладками. Тем не менее, все необходимое они в себя включают. Так, на основной вкладке Mixer с левой стороны расположены регуляторы всех существующих входов и выходов. Справа находятся кнопки включения цифровых режимов работы и выбора частоты семплирования.


Все регуляторы, кроме общей громкости, имеют индикаторы уровня, между тем раздельной регулировки громкости по каналам или баланса нет. На ползунках входов также имеются кнопки активации режима записи и мониторинга. В окошечке выходов вы можете видеть маленькую кнопочку, включающую режим работы наушников, выход на которые совмещен с фронтальным выходом. Окошко цифровых настроек имеет кнопки включения цифровых режимов работы в выбранных интерфейсах.

Вторая вкладка представляет собой два окошка — Sensaura и Advance-NSP. В первом, находящимся слева, вы можете выбрать одну из четырех возможных конфигураций сателлитов для игр с DirectSound3D. Во втором, c правой стороны, на DirectWire панели автоматически осуществляется перевод задействованных каналов из интерфейса MME/WDM в ASIO посредством виртуальных проводов. При выборе конфигурации спикеров слева, на правой панели появляется соответствующее число соединённых каналов, хотя большого смысла в этом нет.

При нажатии на кнопку Launch NSP вызывается фирменная фича драйверов карты — специальная панель Native Sound Processor. В ней вы можете в реальном времени наложить любой имеющийся у вас VST-эффект на любой вход/выход карты, не используя при этом VST-секвенсор. Это дает возможность обычным пользователям, не имеющим навыки работы с музыкальными приложениями, наложить профессиональные эффекты, тем более, что во входящем в комплект демо-пакете VST-эффектов предостаточно. Таким образом, производитель компенсирует отсутствие аппаратной обработки звука процессором карты для любителей «покрутить ручки» и придать звуку необычный оттенок, либо для использования компьютера в качестве эффект-процессора.

Поговорим об игровых возможностях карты. В отличие от традиционной схемы, сложившейся ещё со времён Terratec 6fire, когда Sensaura акутивируется в панели управления картой, у Prodigy 7.1 включение алгоритмов Sensaura реализовано по-другому. В панели управления данной опции вообще не имеется. А для того, чтобы задействовать Sensaura в играх в панели активного звуковго устройства Windows нужно выбрать виртуальное устройство Sensaura 3D. При этом, для проигрывания музыки и в профессиональных приложениях следует использовать Prodigy 7.1.

С одной стороны, такая схема кажется несколько запутанной. С другой — во всех профессиональных приложениях нужное устройство можно указать принудительно, оставив играм Sensaura 3D, так что вероятно частые переключения не потребуются.

Итак, с рассмотрением возможностей панели покончено, перейдем непосредственно к тестированию.

Тестирование в RMAA 5.1

Измерения проводились с помощью референсной карты Lynx Two (117 дБ сигнал/шум) коротким качественным проводом (low-noise microphone cable, Proel) с позолоченными разъёмами. Чувствительность по входу Lynx Two — стандартная, -10 дБ В. Надо отметить, что для Prodigy 7.1 характерно следование стандартам на уровень сигнала.

Фронтальный выход

Режим работы: 16 бит 44 кГц

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.03, -0.04 Отлично
Уровень шума, дБ (А): -95.8 Отлично
Динамический диапазон, дБ (А): 96.0 Отлично
Нелин. искажения, %: 0.0012 Отлично
Интермод. искажения, %: 0.0055 Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ: -96.9 Отлично

Общая оценка: Отлично

Подробный отчет о тестировании фронтального выхода карты в режиме 16 бит 44 кГц смотрите здесь.


Спектрограмма THD в режиме 44 кГц свидетельствует
о наличие небольших 2-й и 3-й гармоник и чистом спектре

Спектрограмма IMD (SMPTE) в режиме 44 кГц демонстрирует
полное отсутствие артефактов от передискретизации

Стоит заметить, что вследствие применение той же аппаратной начинки полученные результаты схожи с измеренными карты Terratec Aureon 7.1 Space.

Режим работы: 16 бит 48 кГц

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.03, -0.03 Отлично
Уровень шума, дБ (А): -95.4 Отлично
Динамический диапазон, дБ (А): 95.5 Отлично
Нелин. искажения, %: 0.0012 Отлично
Интермод. искажения, %: 0.0054 Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ: -96.0 Отлично

Общая оценка: Отлично

Подробный отчет о тестировании фронтального выхода карты в режиме 16 бит 48 кГц смотрите здесь.

Режим работы: 24 бит 96 кГц

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.02, -0.06 Отлично
Уровень шума, дБ (А): -100.6 Отлично
Динамический диапазон, дБ (А): 100.6 Отлично
Нелин. искажения, %: 0.0014 Отлично
Интермод. искажения, %: 0.0054 Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ: -98.6 Отлично

Общая оценка: Отлично

Подробный отчет о тестировании фронтального выхода карты в режиме 24 бит 96 кГц смотрите здесь.

Режим работы: 24 бит 192 кГц

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.01, -0.06 Отлично
Уровень шума, дБ (А): -100.6 Отлично
Динамический диапазон, дБ (А): 100.4 Отлично
Нелин. искажения, %: 0.0012 Отлично
Интермод. искажения, %: 0.0094 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -94.9 Отлично

Общая оценка: Отлично

Подробный отчет о тестировании фронтального выхода карты в режиме 24 бит 192 кГц смотрите здесь.

Линейный вход

Режим работы: 16 бит 44 кГц

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.03, -0.18 Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А): -94.5 Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 94.4 Очень хорошо
Нелин. искажения, %: 0.0025 Отлично
Интермод. искажения, %: 0.0070 Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ: -94.3 Отлично

Общая оценка: Очень хорошо

Подробный отчет о тестировании линейного входа карты в режиме 16 бит 44 кГц смотрите здесь.

Цифровой выход

В качестве приёмника сигнала использовалась карта Lynx Two, которая показала на встроенном частотомере соответствие 44100 Гц номиналу, что, зачастую, является слишком большой роскошью для мультимедийных звуковых карт.

Режим работы: 16 бит 44 кГц

Тест Reference 1644 Audiotrak Prodigy 7.1 S/PDIF Out synch by 44100 Audiotrak Prodigy 7.1 S/PDIF Out synch by S/PDIF
Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.00, -0.00 +0.00, -0.01 +0.00, -0.00
Уровень шума, дБ (А): -97.8 -96.9 -96.2
Динамический диапазон, дБ (А): 97.7 96.3 96.4
Нелин. искажения, %: 0.0003 0.0003 0.0003
Интермод. искажения, %: 0.0037 0.0043 0.0037
Взаимопроникновение каналов, дБ: -99.3 -98.7 -98.3



Подробный отчет о тестировании цифрового выхода карты в режиме 16 бит 44 кГц смотрите здесь.

Тестирование в RightMark 3DSound

Диагностика DirectSound
(при выборе активного устройства Sensaura 3D)

Device: Sensaura 3D (Pd71Sens.sys)

Features:
DirectSound 3D Hardware present
DirectSound 2D Hardware present
EAX 1 present
EAX 2 present
Device has no EAX3 support

Rates:
dwMinSecondarySampleRate 100
dwMaxSecondarySampleRate 192000

Free buffers stats:
dwFreeHw3DAllBuffers 64
dwFreeHw3DStaticBuffers 64
dwFreeHw3DStreamingBuffers 64
dwFreeHwMixingAllBuffers 64
dwFreeHwMixingStaticBuffers 64
dwFreeHwMixingStreamingBuffers 64

Max buffers stats:
dwMaxHwMixingAllBuffers 65
dwMaxHwMixingStaticBuffers 65
dwMaxHwMixingStreamingBuffers 65
dwMaxHw3DAllBuffers 65
dwMaxHw3DStaticBuffers 65
dwMaxHw3DStreamingBuffers 65

Здесь стоит заострить внимание на том, что все ранее протестированные карты с реализацией алгоритмов Sensaura обычно имели не больше 32 буферов. В случае с картой Audiotrak Prodigy 7.1 мы можем наблюдать все 64 буфера. Это следствие применения более свежих алгоритмов Sensaura, тогда как аналогичные карты от Terratec и M-Audio содержат старую версию файла, от 2002 года. Естественно, мы попытались подменить файлы для аналогичной карты Aureon Space 7.1, но, разочаруем её обладателей — файл не подошёл.

В субъективном тестирование нам предстоит выяснить, будет ли заметна разница от обновления на слух.

Тесты загрузки CPU

Windows XP SP1, DirectX8.1, Athlon XP 2100+, KT333, DDR333.

  Audiotrak Prodigy 7.1 Terratec Aureon 7.1 Space M-Audio Revolution 7.1 Audigy2
DirectSound 3D
16 buffers
5,9/0,3 6,6/0,3 10/1,2 1,7/0,3
DirectSound 3D + EAX2
16 buffers
11,0/0,5 8,7/0,2 12/1,2 2,1/0,3
DirectSound 3D
32 buffers
9,8/0,4 10/0,4 12/1,4 3,6/0,7
DirectSound 3D + EAX2
32 buffers
17,0/0,4 17/0,3 21/1,3 4,0/0,7

Таблица загрузки ЦПУ (%) в зависимости от режима работы и числа DirectSound-буферов. Через черту даны среднее значение и разброс (мат.ожидание и среднеквадратичное отклонение) при двухминутном тестировании и отбросе случайных выбросов системы (своп и т. п.).

Сравнивая полученные результаты, у тестируемой карты можно видеть меньшую загрузку ЦПУ, чем у M-Audio Revolution 7.1 и примерно одинаковую с картой Terratec Aureon 7.1 Space. Однако, что показательно, результаты Audigy2 пока остаются непревзойденными.

Работа в Cubase SX

В аудио/миди-секвенсоре Cubase SX карта Audiotrak Prodigy 7.1 позволяет работать во всех возможных доступных режимах и работает без каких-либо претензий и нареканий.

В панели управления картой в опции Config вы можете выставить подходящий размер буфера для оптимизации задержки.

Субъективное тестирование

Тестирование в музыке

При сравнительном тестировании использовались студийные мониторы Event 20/20bas. Качество звучания сравнивалось с картами Creative Audigy2 и Terratec Aureon 7.1 Space. А если учесть, что звучание Aureon 7.1 неотличимо от M-Audio Revolution 7.1, можно смело считать участие в субъективном тестировании и этой карты также.

Итак, при многократном прослушивании на различном музыкальном материале мы пришли к следующими выводам. Звучание тестируемой карты и Terratec Aureon 7.1 Space одинаковое, впрочем этого и следовало ожидать. А вот в сравнении с Audigy2, карты играют на отдельных композициях несколько различно и порой сказать, какая из них лучше, очень сложно. Для того, чтобы окончательно разобраться и понять, какая карта все же ближе к идеальном звучанию, мы включили в это тестирование и карту Lynx Two. Вскоре выяснили, что большая часть прослушанного материала более приближенна к звучанию Lynx Two у карты Audiotrak Prodigy 7.1.

Однако, при этом не стоит бить в колокол, ибо разница не существенна и имеет место лишь на дорогой и качественной акустике. Увы, остаётся только напомнить, что на недорогих компьютерных колоночках эту разницу будет уловить просто невозможно. К сожалению, даже дорогая миниатюрная компьютерная акустика за $400 не обладает качеством, соответствующим классу современных звуковых карт в категории $150. Любителям качественного звука мы можем порекомендовать лишь забыть о компьютерных колоночках вовсе и переключить своё внимание на pro-audio акустику, либо на брендовые магнитно-экранированные колонки из мира consumer electronics.

Тестирование в играх

Вообще, в этом пункте тестирования в последнее время ничего не меняется. Протестированные ранее карты, которые изготовлены на чипе Envy24/Envy24HT с поддержкой 3D-звука на основе алгоритмов Sensaura, играют примерно на одинаковом уровне. Если сказать точнее, примерно с одинаковым отставанием от качества звучания карты Audigy2. Однако тестируемая сегодня карта Audiotrak Prodigy 7.1 вносит разнообразие. Вследствие обновленной библиотеки Sensaura, качество 3D-звука Prodigy 7.1 несколько превосходит своих коллег на чипе Envy24HT, но до звучания Audigy2 всё ещё не дотягивает. (Дополнение: в настоящее время Terratec и M-Audio также обновили библиотечку с Sensaura у своих карт на Envy24/24HT).

Итак, на Prodigy 7.1 немного качественней реализовано позиционирование самых ближних источников и при большом количестве одновременно воспроизводимых потоках не наблюдается выпадений и глюков. Очевидно, что основные улучшения в обновленной версии файла с Sensaura произошли именно в рассчёте звука в самой ближней от слушателя зоне.

Однако в сравнении Audigy2 звучание Prodigy 7.1 (также, как и аналогичных карт) остаётся таким же тусклым и замыленным. В первую очередь это касается воспроизведения используемых в игровых моментах семплов. В воспроизведении звуков картой Prodigy 7.1 наблюдается отсутствие полноценных высоких частот, при этом заметны ощутимые искажения, которые придают звуку хрипящий оттенок. Во-вторых звучание Audigy2 во многом отличает хорошей локализацией всех задействованных источников. Так, например, в некоторых игровых моментах UT2003 по звуку легко можно сориентироваться где находится враг (шаги и «поедание» оружия) и с какой точно стороны разорвался снаряд. С картой Prodigy 7.1 подобное проделать сложно, так как все подобные звуки зачастую очень тихие и не имеют панорамности (субъективно — взрыв слышен отовсюду).

Тем не менее, не все так плохо. Если сравнивать с отвратительной софтовой реализацией DirectSound3D+EAX в драйверах интегрированного AC'97-звука Realtek ALC650, то звучание карт с поддержкой алгоритмов Sensaura в играх покажется настоящим прорывом!

Звучание в наушниках

При тестировании выхода на наушники (точнее реализации пресета Headphones) были использованы наушники Sennheiser HD600. Как показали тесты, карта выдаёт очень громкий, довольно чистый сигнал, без искажений даже при максимальном уровне громкости.

Выводы

Звуковая карта Audiotrak Prodigy 7.1, изготовленная на чипе Envy24HT с применением 8-канального кодека Wolfson, является удачным решением как для прослушивании музыки и просмотра DVD-фильмов, так и для использования в профессиональных приложениях для написания музыки в условиях домашней студии начального уровня.

Технология NSP (Native Sound Processor) позволяет накладывать VST-плагины на входы и выходы карты, что компенсирует отсутствие аппаратного эффект-процессора.

В музыке карта по качеству соответствует профессиональным звуковым картам её категории. Так что обошлось хоть без сюрпризов, зато и без разочарований.

Также нужно отметить прогресс в поддержке игровых приложений — протестированная карта имеет превосходство среди аналогичных карт на базе Envy24HT с 3D-звуком, реализованном на основе алгоритмов Sensaura, за счёт обновлённых алгоритмов.

Плюсы

  • качественные преобразователи кодека Wolfson WM8770;
  • отличное звучание в музыке;
  • отсутствие искажений в режиме 16 бит 44 кГц;
  • улучшенная версия алгоритмов Sensaura;
  • поддержка ASIO;
  • коаксиальные цифровые разъемы.

Минусы

  • отсутствие настройки частоты среза кроссовера для сабвуфера;
  • алгоритмы объёмного звучания SRS только через WinDVD;
  • отсутствие MIDI-интерфейса;
  • качество 3D-звука уступает Creative Audigy2.

Дополнение к статье

В качестве дополнительного бонуса для наших читателей мы приводим интервью с техническим специалистом Nikki Kang из компании ESI/Audiotrak, который любезно ответил на наши каверзные вопросы.

iXBT.com: Как насчёт воспроизведения форматов 24/192 и 24/96 в реальной жизни? Как известно, последняя версия WinDVD поддерживает 24/96 PCM только для DVD-Video. Есть ли какие-нибудь новости относительно поддержки DVD-Audio в программных DVD-плеерах?

NK: Мы слышали, что InterVideo планирует поддержку DVD-Audio и они работают над этим сейчас. Также японская компания Digion работает над программным DVD-Audio плеером. Насколько нам известно обе они уже сделали подобные плееры и сейчас работают над получением лицензии и защитой контента.

Кстати, помимо DVD-Audio и SACD, есть отличные диски DTS и аудио-диски 24/96 DVD-Video. Например, www.aixrecords.com — Mark Waldrep один из пионеров DVD-Video с аудио высокого разрешения; www.hiresmusic.com — есть неплохая коллекция DVD-Video 24/96; www.chesky.com — есть неплохая коллекция DVD-Video 24/96 и т. д.

iXBT.com: Какой набор колонок вы рекомендуете для Prodigy7.1? Видели ли вы где-либо компьютерные 7.1 наборы спикеров?

NK: У нас есть великолепный 7.1-набор колонок Tornado на местном рынке. Мы планируем продавать эти колонки практически по всему миру по цене $199. Этот набор также продаётся в нашем онлайн магазине по цене около $299. По этой ссылке расположена более подробная информация об этих колонках.

iXBT.com: Звуковая карта Prodigy7.1 имеет превосходные ЦАПы, однако обычные наборы колонок для PC имеют отвратительный звук. Так что хорошая идея в том, чтобы предложить пользователям хорошие колонки. Есть ли у вас планы в этой области? Я не имею в виду полупрофессиональные мониторы ближнего поля. Речь идёт о категории $100-200.

NK: Мы согласны с тем, что немногие компьютерные колонки имеют отличный звук. Даже наш набор Tornado не так хорош, как профессиональные мониторы ближнего поля. Мы также рекомендуем наборы Altec 621, 641 и Klipsch ProMedia 5.1 с нашей картой Prodigy в данный момент. В качестве стерео акустики мы планируем разработать колонки с 3″ широкополосным динамиком по цене $100. Скорее всего сначала мы сделаем небольшую пробную партию.

iXBT.com: На сегодня существуют несколько звуковых карт на базе чипсета Envy от разных производителей. Конечно, там имеются различия в драйверах, однако аппаратно карты одного класса, да и при воспроизведении музыки все они играют неотличимо в категории <$250. Мы не слышим никакой разницы между этими картами, однако наша референсная карта Lynx Two звучит ощутимо лучше. Не планируете ли вы сделать карту с более качественными ЦАПами, чем даже на достаточно качественной карте Prodigy7.1? Именно для аудиофилов, а не для профессионалов.

NK: Спасибо за вопрос. У нас в разработке продукт под названием EX8000, который не совсем карта, а скорее устройство под монтаж в рэковую стойку. Вот его качество сравнимо с Lynx Two, но это не продукт для обычных пользователей. Мы размышляем над потребительской версией, но пока что не ведём таких разработок.


Интервью подготовил Максим Лядов




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.