Комплект для расширения сети через электропроводку TP-Link TL-WPA4220KIT


Последний раз мы встречались с оборудованием для организации сети в помещении по штатной электропроводке достаточно давно. С тех пор новых стандартов и контроллеров не появилось — как и ранее, производители говорят о скоростях соединения 500 Мбит/с, но достаточно часто продолжают устанавливать на них 100-мегабитные сетевые порты, что выглядит несколько странно.

Заметим, что доступной по стоимости альтернативы традиционным гигабитным проводным сетям на рынке нет. И если вам важно сочетание скорости и надежности, без прокладки кабеля не обойтись. Беспроводные решения, даже отвечающие новейшим стандартам, позволяют получить в идеальных условиях около 300-450 Мбит/с реальной производительности между клиентом и роутером при работе в один поток. А при увеличении расстояния или появлении преград, скорость заметно снижается. Что касается сетей по электропроводке, они предназначены скорее для экстренного решения задачи сетевого подключения, когда нет возможности прокладки кабеля. Конечно, скорость у них невелика, если сравнивать с традиционным гигабитным соединением, однако есть преимущества перед беспроводной связью с точки зрения стабильности, прохода через бетонные стены и, возможно, дальности. Наиболее популярные задачи, которые решаются с использованием подобного оборудования, включают в себя подключение к сети игровых приставок, телевизоров, сетевых медиалпееров, ресиверов, беспроводных точек доступа и другого оборудования. При этом, благодаря работе в режиме прозрачного моста, обеспечивается совместимость с большинством оборудованных стандартным проводным портом устройств. Единственным минусом технологии, который может быть важен в некоторых ситуациях, является невозможность использования с источниками бесперебойного питания.

Компания TP-Link является достаточно активным игроком и предлагает несколько продуктов в этом сегменте. Правда, некоторые из них являются комплектами из пары устройств, но во многих случаях такой подход оправдан, поскольку с одним адаптером этого стандарта все равно ничего сделать не получится. Кроме того, в каталоге решений представлены и модели со встроенными точками доступа, которые позволяют расширить зону устойчивого покрытия беспроводной сети в больших помещениях.

Как раз такой комплект мы сегодня и рассмотрим. TP-Link TL-WPA4220KIT состоит из двух устройств — моста из обычной проводной сети в HomePlug и модели с поддержкой Wi-Fi и двумя сетевыми портами. Интересно, что ранее у компании были решения и с гигабитными портами, хотя фактически реальная скорость более 100 Мбит/с достигалась только в идеальных условиях, когда можно воспользоваться и обычным сетевым кабелем.

Комплект поставки, внешний вид и конструкция

Продукт поставляется в компактной картонной коробке с суперобложкой. На последней, оформленной в зеленых тонах, указываются назначение адаптеров, технические характеристики, способ быстрого подключения, таблица сравнения с другими моделями. Не забыли и про фотографии адаптеров. А вот русского языка на упаковке тестируемого экземпляра не было.

Комплект состоит из основного устройства TL-WPA4220, адаптера TL-PA4010, пары сетевых кабелей, инструкции по быстрой настройке, компакт-диска с электронной версией документации и утилитами, а также гарантийного талона. Отметим, что локализация коснулась только вложенной печатной инструкции и гарантийного талона.

Устройства из набора поставляются и по отдельности, что позволяет подключить к сети через электропроводку дополнительных клиентов или добавить функцию расширения беспроводной сети.

На сайте производителя можно скачать документацию, файлы обновления прошивки и программы для настройки устройств. Утилиты есть в версиях для Windows и Mac OS. Впрочем, учитывая, что адаптеры можно запустить в работу без привлечения компьютеров, данное ограничение несущественно.

Посмотрим сначала на адаптер TL-PA4010. Наиболее существенным его отличием от предшественников являются компактные габаритные размеры, составляющие 52×28×65 мм без учета вилки. Корпус устройства изготовлен из пластика — серого глянцевого на передней панели, белого матового на торцах и белого глянцевого на нижней части с вилкой. Заметим, что на боковых сторонах расположены небольшие решетки пассивной вентиляции. Однако даже при интенсивной работе корпус адаптера нагревается незначительно, так что вполне допустима его установка в закрытых стойках и других аналогичных местах.

Рассматриваемая модель оборудована европейской вилкой без заземления и не имеет возможности проходного подключения нагрузки, полностью занимая розетку. В случае установки в настенные блоки соседние места не блокируются, а вот при подключении в сетевой фильтр, скорее всего, будут проблемы.

На нижнем торце находится порт RJ-45 для сетевого кабеля от клиента. Индикаторов у него не предусмотрено, но в данном случае это не является проблемой, поскольку скорость неважна, а светодиод, показывающий наличие связи, есть на передней панели. Здесь же есть еще пара индикаторов — наличия питания и статус сети PowerLine. Возможно, производителю стоило выбрать разные цвета свечения индикаторов вместо единого зеленого. Это упростило бы проверку статуса, учитывая место установки адаптера.

Под блоком индикаторов расположена кнопка для связывания устройств сети по электропроводке и сброса настроек. Напомним, что для работы в составе одного логического сегмента сети все они должны использовать одинаковый ключ шифрования, который как раз можно согласовать нажатием данных кнопок (или через программное обеспечение).

Данное устройство во время тестирования имело версию прошивки 1.0.0.337-01-20120309. Ситуация с прошивками немного запутанная — видимо, производитель не очень внимательно относится к нумерации. Перед тестированием мы попробовали установить новую версию, загруженную с сайта, но уверенности, что все прошло правильно, у нас нет, поскольку номера в утилите заметно отличаются от названия файла обновления.

Устройство TL-WPA4220 хотя и крупнее, но в целом все-таки не очень велико — 54×40×93 мм без учета вилки. Корпус также изготовлен из пластика, в этот раз только белого цвета — глянцевого на передней панели и матового на остальных сторонах.

Как и у описанного выше адаптера, здесь есть решетки вентиляции на боковых сторонах. Но в отличие от того, корпус TL-WPA4220 при работе нагревается достаточно заметно. Мы бы не рекомендовали использовать устройство в условиях слабой вентиляции. Впрочем, это вполне согласуется с работой в качестве точки доступа, которые тоже не очень любят закрытые места с точки зрения качества покрытия.

На нижнем торце корпуса, имеющем небольшой скос, находятся два порта проводной сети (без индикаторов), кнопка для подключения к сети PowerLine и скрытая кнопка сброса.

На передней панели присутствуют четыре индикатора — питание, статус сети по электропроводке, статус проводного соединения (один светодиод на два порта), статус беспроводного соединения. Последний индикатор работает также в качестве кнопки для подключения к существующему роутеру по WPS. Заметим, что здесь с проверкой состояния ситуация еще более грустная, поскольку индикаторы имеют общий световод.

В отличии от обычного моста, TL-WPA4220 имеет встроенную точку доступа, поддерживающую стандарт 802.11n в диапазоне 2,4 ГГц с максимальной скоростью соединения 300 Мбит/с. Таким образом, к этой модели можно подключить одновременно двух клиентов по кабелю и несколько по Wi-Fi.

С обновлениями здесь ситуация тоже запутанная, поскольку присутствует не только прошивка адаптера PowerLine, но и программное обеспечение модуля роутера. Про первый сложно сказать что-то определенное, а во второй была установлена прошивка 1.2.8 Build 140401 Rel.49960n, загруженная с сайта.

Настройка и возможности

Рассматриваемый комплект для запуска в работу можно совсем никак не настраивать — просто подключить один из адаптеров кабелем к роутеру, а второй — к требуемому клиенту или в комнате, где нужно улучшить прием беспроводной сети. По умолчанию устройства уже настроены на совместную работу, а точка доступа имеет уникальное имя и указанный на TL-WPA4220 пароль защиты WPA.

В случае необходимости можно изменить настройки сети PowerLine с использованием кнопок на корпусах адаптеров, а беспроводная модель по технологии WPS может получить название сети и пароль с существующего роутера, так что и на мобильных клиентах не понадобится ничего перенастраивать. Заметим, что номер канала будет отличаться для снижения взаимного влияния беспроводных сетей.

Для установки параметров работы устройств, проверки состояния и обновления прошивки используются специальные программы. Заметим, что интерфейс у них только английский, а по умолчанию управление возможно только для адаптера, подключенного локально к компьютеру.

Утилита для модели TL-PA4010 имеет четыре страницы. На первой приводится информация о MAC-адресе, названии сети, пароле адаптера, версии прошивки. На второй странице можно посмотреть состав сети PowerLine с указанием адресов и скоростей адаптеров. При необходимости вы можете настроить и удаленные устройства, если будете знать их пароли (они указаны на наклейках).

Следующая страница предназначена для настройки системы управления трафиком, однако отсутствие подробной документации и примеров использования означает, что подавляющее большинство пользователей не будут использовать эти возможности.

На последней странице находятся пункты обновления прошивки, сброса настроек и ручная установка имени сети. Напомним, что при использовании общей среды (электропроводки) вы можете одновременно организовать в ней несколько непересекающихся сетей до 32 устройств в каждой, при этом защита от перехвата данных использует шифрование AES-128 на основе имени сети, а общая пропускная способность проводки будет разделена между всеми участниками обмена информацией.

Базовые настройки сети PowerLine для TL-WPA4220 аналогичны TL-PA4010, но у этого устройства есть собственный веб-интерфейс. Найти модель в сети помогает фирменная утилита PowerLine Scan. Но можно и посмотреть журналы роутера и узнать выданный адаптеру по DHCP адрес.

Дизайн веб-интерфейса похож на используемый этим производителем вариант в своих роутерах — несколько пунктов меню в левой части окна, основная информация в центре и справка справа. Отметим, что язык, как у и всех утилит, только английский. Изменение некоторых настроек требует перезагрузки устройства.

На странице статуса можно узнать текущее состояние устройства, включая версию прошивки, данные сетевых интерфейсов и время работы. Пункт «Network» позволяет изменить IP- адрес устройства и посмотреть его MAC-адрес. Явной опции работы с DHCP здесь нет. Однако, судя по всему, адаптер сам придумывает себе адрес из допустимой подсети. Причем при изменении других настроек этот адрес тоже меняется, и приходится использовать утилиту для поиска устройства в сети.

Наиболее интересный раздел — «Wireless». Он имеет аналогичные современным роутерам настройки. Здесь можно изменить название сети, выбрать регион, номер и ширину канала, режим беспроводной сети. Из вариантов защиты поддерживаются открытые сети, WEP, WPA/WPA2 с паролем и сервером RADIUS. Использование WPS возможно только для копирования настроек с существующего роутера. На странице дополнительных опций предусмотрено изменение мощности передатчика (три варианта), включение короткого защитного интервала и режима изоляции клиентов.

Также присутствует функция черного или белого списка MAC-адресов клиентов для ограничения доступа к беспроводной сети, а также таблица с текущими подключениями. Отметим, что устройство может выступать только в роли точки доступа, другие беспроводные режимы недоступны. Кроме того, есть возможность отключения беспроводного модуля.

В группе «Powerline» можно изменить имя сети, уточнить пароль данного устройства и посмотреть текущий состав сети по электропроводке.

Стандартный раздел системных инструментов используется для обновления прошивки, работы с конфигурацией адаптера, изменения имени и пароля администратора, перезагрузки и просмотра системного журнала. Напомним, что встроенных часов в данной модели нет, так что журнале нет меток времени.

Впрочем, большинству пользователей, возможно, никогда не придется использовать данные утилиты и интерфейсы, поскольку, как мы уже говорили, полноценно работать с комплектом можно и без них.

Тестирование

Тестирование устройств проводилось в среднего размера городской квартире с качественными розетками и медной проводкой. TL-WPA4220 устанавливался около роутера в одном из углов квартиры, а TL-PA4010 проверялся с подключением к четырем розеткам в квартире. Точная протяженность проводки между устройствами осталась неизвестной — вероятно, она не превышала нескольких десятков метров. В последней точке для усложнения конфигурации дополнительно использовался недорогой удлинитель на четыре метра. Во время проведения тестирования к сети были подключены стандартные бытовые приборы, включая лампы освещения, холодильник, компьютер, зарядные устройства для ноутбука и смартфона, сетевое оборудование и пр.

Оценка скорости проводилась с применением синтетических тестов. Использовались сценарии передачи данных в одном направлении в один поток, одновременная передача и прием данных, а также работа в восемь потоков. Результаты приводятся на следующем графике.

Скорость передачи данных

Как мы видим, в первой точке мы можем рассчитывать на 50-80 Мбит/с, что немного меньше, чем в обычной сети 100 Мбит/с. Однако подобной производительности будет достаточно для трансляции максимального доступного варианта видео высокого разрешения. Вторая точка показывает существенно худшие результаты — от 26 до 34 Мбит/с, которых уже не хватит для работы с образами BD-дисков, но с популярными вариантами видеотрансляций проблем не будет. А вот в третьей и четвертой точках в направлении от TL-PA4010 к TL-WPA4220 мы получили очень низкие результаты. Обратное направление тоже стало медленнее, но все-таки 10-20 Мбит/с на нем есть. Имея на тестах только эту пару устройств, сложно сказать, с чем может быть связано такое поведение.

Дополнительно были проверены варианты с адаптерами в соседних розетках и с подключением второго устройства через сетевой фильтр.

Скорость передачи данных

Максимальная скорость в первом случае вполне ожидаемо составляет 90-100 Мбит/с и ограничивается сетевыми портами адаптеров. Напомним, что ранее нам удавалось получить в сетях по электропроводке и бо́льшие скорости, но это относилось, как и в данном тесте, к идеальным условиям, которые не имеют смысла на практике. Что касается работы с сетевым фильтром, то, вполне ожидаемо, он мешает передаче данных на высоких частотах и строго не рекомендуется к использованию с данным типом оборудования.

Сетевой коммутатор в TL-WPA4220 вполне стандартный и обеспечивает скорость обмена между портами около 94 Мбит/с в одном направлении и примерно 180 Мбит/с в дуплексе. Если требуется обеспечить подключение нескольких клиентов, то можно поставить после адаптеров дополнительные коммутаторы. Устройства поддерживают передачу трансляций мультикаст через электропроводку и по Wi-Fi, что может быть полезно для работы с IPTV.

Проверка беспроводной точки доступа проводилась с адаптером TP-Link TL-WDN4800 (802.11n, до 450 Мбит/с). Тесты проводились в один/два потока и в восемь потоков. TL-WPA4220 настраивался на максимальную производительность с WPA2-PSK AES и широким каналом. В первом тесте проверялась скорость между удаленным беспроводным контроллером и подключенным к проводному порту адаптера клиентом. Во втором тесте проводной клиент подключался через TL-PA4010, который был установлен в соседнюю с беспроводным мостом розетку. В этих случаях расстояние между беспроводными устройствами составляло около четырех метров прямой видимости. Следующие два варианта работали также через оба адаптера, но беспроводной клиент находился на расстоянии четырех метров за одной стеной и восьми метров за двумя стенами.

Скорость беспроводной сети

Скорость работы в условиях прямой видимости составляет 63-88 Мбит/с — у массовых роутеров с аналогичной аппаратной конфигурацией она обычно немного выше. Перемещение клиента за стену в целом обходится без штрафов: немного падает скорость однопоточной передачи и двустороннего обмена данными в два потока. Увеличение расстояния и добавление второй стены приводит к ожидаемому снижению производительности примерно до 35-45 Мбит/с. В целом для подобного компактного устройства результаты неплохие. Особенно если учесть один из вариантов его использования — «доставку» беспроводной сети в удаленную от основного роутера комнату. Также стоит обратить внимание на то, что подключение TL-WPA4220 непосредственно в электророзетку может не быть оптимальным с точки зрения дальнобойности встроенного беспроводного контроллера.

Выводы

Наблюдение за развитием сетей по электропроводке вызывает у нас некоторое недоумение отсутствием заметных практических изменений в технологии. Конечно, с момента появления HomePlug AV в 2005 году реальная производительность увеличилась в пять-восемь раз, однако до маркетингового значения «500» еще очень далеко. А на рынке уже появляются устройства с числами «900» и даже «1200»… С другой стороны, элементная база все-таки меняется, да и с размерами адаптеров ситуация становится лучше. При этом электрические сети явно становятся все «шумнее» из-за роста нагрузки и числа подключенных устройств, что не дает адаптерам раскрыть все свои возможности.

После практического тестирования устройств напрашивается вполне очевидный вывод: если вы планируете использовать подобное оборудование, то реальная производительность может зависеть от множества факторов, которые невозможно оценить заранее и часто нельзя изменить в дальнейшем. Сравнивая популярные технологии домашних сетей, мы видим, что только традиционное проводное подключение может обеспечить стабильную и предсказуемую скорость работы. Все остальное — компромиссные варианты для решения частных задач. Поэтому если возникла необходимость в таких решениях, рекомендуем не только смотреть на спецификации и результаты тестов, но и проверять качество работы в ваших конкретных условиях.

Рассмотренный в статье набор прежде всего интересен для массового пользователя простотой установки и настройки. Например, если вам требуется «пробить» бетонную стену для расширения зоны охвата беспроводной сети роутера и вы уверены в качестве электропроводки — достаточно только подключить адаптеры в розетки, передать параметры существующей сети на один из них по технологии WPS, а второй подсоединить кабелем к роутеру.

Устройства качественно изготовлены и имеют относительно компактные для своего класса размеры, учитывая наличие беспроводной точки доступа в старшей модели. Производительность в целом соответствует другим решениям этого уровня, но еще раз напомним, что она существенно зависит от особенностей организации электропроводки в помещении. Беспроводная точка доступа, несмотря на плотную компоновку с другими элементами, обеспечивает достойную скорость и дальность покрытия. Из технических особенностей отметим поддержку рассмотренными решениями TP-Link технологии мультикаст, что пригодится для IPTV.

Адаптеры уже можно приобрести на отечественном рынке в составе различных комплектов и по одному.

Средняя цена по данным price.ru
Н/Д(0)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-11158621
Предложения TP-Link TL-WPA4220KIT по данным Яндекс.Маркет
L-11158621-10




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.