Модемы U.S.Robotics и "серый рынок"


Суть явления
"Серый рынок" с точки зрения производителя и официального дистрибутора
С точки зрения "серого" дилера
Для торгующих организаций
Для конечного потребителя

В отечественной и зарубежной прессе уже много слов было сказано о вреде "серого рынка", однако статей, посвященных модемам компании U.S. Robotics, на моей памяти еще не было. По роду своих занятий автору данного материала ежедневно приходится общаться с покупателями продукции U.S. Robotics, давать рекомендации и отвечать на многочисленные вопросы. Значительная часть из этих вопросов прямо или косвенно затрагивает проблему "серого рынка" и пришло время об этом написать более подробно.

В данной статье будут рассмотрены следующие вопросы: почему компания U.S. Robotics и другие производители против "серого рынка"? Чем "серый рынок" мешает производителю, хотя это не "черный рынок" подделок, а рынок легальной продукции? В чем минусы и возможные плюсы "серого рынка" факс-модемов популярной марки с точки зрения крупного компьютерного салона, мелкого магазина, "серого поставщика" и официального дилера, а также самой компании U.S. Robotics и ее партнеров в странах СНГ. Все эти вопросы, безусловно, интересны, но пожалуй самый главный акцент мы сделаем на том, какие опасности со стороны "серого рынка" грозят конечному покупателю? Чего следует опасаться и избегать, и каковы способы решения типичных проблем при покупке модема из "серой поставки"? На все эти вопросы мы постараемся ответить в данном обзоре, объективно рассмотрев ситуацию со всех сторон.

Заранее хочется сделать ремарку — цель данного обзора не в агитации "за" или "против", этим должны заниматься представители компании U.S. Robotics в лице официальных дистрибуторов. Мы лишь постараемся описать ситуацию с "серым импортом" популярных в нашей стране факс-модемов и дать практические рекомендации конечному потребителю, который зачастую и не догадывается о тех нюансах и проблемах, которые его могут поджидать в случае покупки модема у серого дилера.

Суть явления

История роста популярности торговой марки U.S. Robotics начинается с конца 80-х годов, когда еще в Советском Союзе не существовало официального представительства компании, а российские умельцы (те, кто производил такой апгрейд модема — далее "апгрейдеры") научились переделывать дешевые модели модемов U.S. Robotics Sportster в более дорогие модемы Courier. За относительно невысокую цену (в сравнении, например, с модемами марки ZyXEL) можно было приобрести модем, который уверенно работал на отечественных линиях связи. Широкая распространенность этих модемов среди системных операторов и пользователей некоммерческой сети Фидонет (в то время Интернет еще был доступен всего лишь очень узкому кругу владельцев модемов) и развитие услуг "апгрейдеров" стало толчком роста популярности торговой марки U.S. Robotics. Усилия компании U.S. Robotics по захвату отечественного рынка аналоговых факс-модемов также не прошли бесследно и постепенно, за счет развития Интернета, доля занимаемого компанией модемного рынка в 1997 году в отдельные периоды превышала 70%.

Высокая популярность в нашей стране торговой марки U.S. Robotics привела к тому, что большинство покупателей, имея намерение приобрести факс-модем, даже не задумывались о марке модема – это был "U.S. Robotics". Оборотной медалью высокой популярности торговой марки стало появление и активное развитие "серого" рынка этих устройств.

Суть явления "серого рынка" продукции U.S. Robotics заключается в том, что, используя различные неофициальные схемы, в страну поставляются модемы, минующие партнерскую сеть компании, которые не обеспечиваются надлежащей технической и сервисной поддержкой. Зачастую, в силу своих технических особенностей (как минимум, отсутствием локализации для европейских телефонных сетей общего пользования), эти модемы не могут должным образом эксплуатироваться на местных телефонных сетях. Более того, значительная часть таких "серых" модемов по своим техническим характеристикам вообще не предназначены для эксплуатации непосредственно в странах СНГ. Такие модели модемов обычно не имеют сертификата соответствия, а их подключение к телефонной сети общего пользования запрещено. Поставляемые по "серым каналам" модемы в более чем 80% случаев продаются без какой-либо поддержки в виде документации, драйверов и полноценной фирменной гарантии – главным образом это касается модемов в OEM- комплектации. Но кроме этого на рынок по серым каналам попадают и Retail-варианты, которые по более низкой цене, нежели у официальных дилеров, закупаются "на стороне".

Не обращая внимания на эти нюансы, отечественный покупатель приобретает модем и зачастую затем повторяет печальный опыт других. При покупке модема марки U.S. Robotics потребителя мало интересует, откуда конкретный модем был поставлен в страну. Большинство покупателей подходят к проблеме приобретения модема с таких позиций — "Если все модемы U.S. Robotics одинаковые, то какая разница — где покупать? А если нет различий, зачем платить дороже? Надо просто найти магазин с минимальной ценой на модем и достаточным сроком гарантии и пойти его купить". Попробуем развенчать предубеждения рядового потребителя, открыть глаза на типичные ошибки и предостеречь от возможных проблем, через которые прошло значительное число обладателей "серых модемов".

Серый рынок с точки зрения производителя и официального дистрибутора

Казалось бы, "серые" модемы U.S. Robotics также выпущены самой компанией U.S. Robotics? Отчего весь "сыр-бор"? В страну, как правило, поставляется оригинальная продукция, а не подделки, к которым компания не имеет отношения. В чем же разница? Ведь продавая свои модемы, U.S. Robotics все равно получает прибыль, так как модемы произведены самой компанией, пусть и прошли потом через сеть посредников! Но дело в том, что бизнес-модель U.S. Robotics строго ориентирована на каналы сбыта. Это означает, что продукция компании не может попадать в страну, минуя официальные каналы дистрибуции.

Рассмотрим официальную и "серую" цепочки поставок продукции:


Рис. 1. "Белая" схема поставки


Рис. 2. "Серая" схема поставки

Как видно из представленных диаграмм на рис. 1 и 2, при выпадении из схемы непосредственно российского представителя U.S. Robotics и официального дистрибутора с его партнерской сетью, U.S. Robotics не может вкладывать средства в развитие своего бизнеса в СНГ в том объеме, в котором это необходимо сегодня, поскольку все инвестиции делаются с прибыли от продаж в этом конкретном регионе. На бумаге российский представитель показывает уровень официальных продаж в 2-3 раза меньше, чем это происходит на самом деле. А объемы "серого" рынка модемов U.S. Robotics значительны — по различным оценкам, более 50% поставок аналоговых факс-модемов в странах СНГ минуют официальную партнерскую сеть компании.

Вот слова Влада Стояновского, менеджера компании RRC, являющейся основным партнером компании U.S. Robotics в странах Восточной Европы: "К сожалению, огромная популярность торговой марки U.S. Robotics в России имеет и обратную сторону — расцвет "серых" каналов сбыта. Компания и официальные партнеры уже достаточно серьезно испытали на себе все негативные последствия "серого" импорта, который не только отражается на финансовых показателях продаж, но и во многом дискредитирует авторитет U.S. Robotics. Потребитель не только не обеспечивается должной технической поддержкой, а иногда просто сталкивается с некомплектным и неадаптированным для российского рынка оборудованием. Все это имеет глубокие отрицательные последствия и наносит огромный ущерб имиджу корпорации. Как следствие, компания U.S. Robotics недополучает те ресурсы, которые требуется вкладывать в российский рынок соответственно его объемам, которые идут на поддержку партнерской сети". Эти средства, получаемые из прибыли в конкретном регионе, планируется направлять, в том числе, и на открытие сервисного центра по ремонту продукции компании в Москве, а также на открытие официальной службы поддержки. "В то же время, уже сделан ряд шагов, чтобы работа с официальными каналами была выгодна для партнера и в дальнейшем. Действия в этом направлении мы будем только усиливать", добавил Влад Стояновский.

Компания U.S. Robotics через своих партнеров в СНГ пытается доводить до сведения потребителей и продавцов оборудования, что гарантийное обслуживание и предоставление технической поддержки такого рода техники является прямой обязанностью производителя, однако представители U.S. Robotics в СНГ, оставаясь вне цепочки поставок такого оборудования, не имеют возможности нести ответственность за надлежащее техническое и гарантийное обслуживание этих продуктов. "Во избежание возможных проблем, связанных с инсталляцией, настройкой и работой модемов U.S. Robotics, мы настоятельно рекомендуем приобретать наши устройства только у официальных партнеров", говорит менеджер компании U.S. Robotics по продажам в странах Восточной Европы Кристиан Гейссенс.

В страны СНГ неофициально ввозится не менее 60% модемов. Поскольку эти модемы не появляются "из воздуха", а покупаются в некоторых западных странах через посредников, то получается, будто в этих отдельных странах (через которые идут нелегальные поставки), покупается модемов больше, чем во всех странах СНГ вместе взятых, несмотря на разницу в территории и емкости рынка сбыта.

Отсюда вытекают незначительные отчисления на локализацию модемов, на командировки инженеров компании в Москву для работы по локализации модемных кодов на местных каналах связи и на рекламную поддержку своей продукции (поддержка партнерской сети, массированная реклама в оффлайн и онлайн прессе, на ТВ, а также в виде дорогостоящих рекламных щитов). Все это стоит недешево и финансируется из прибыли конкретного регионального подразделения (в нашем случае, отвечающего за страны СНГ и Восточную Европу).

Глядя на ситуацию с продажами, руководство U.S. Robotics будет "резать" бюджеты развития конкретному региональному подразделению. При этом были бы вполне объяснимы слова, что "в странах СНГ слишком мало покупают наши модемы, поэтому мы не будем вкладывать значительные ресурсы в серьезные разработки, полную локализацию (локализацию кода – "прошивок" и драйверов модемов), а также не будем нанимать российских специалистов и открывать полноценное российское представительство".

Стараясь в таких нелегких условиях поддержать партнерскую сеть, компания U.S. Robotics предоставляет некоторые преимущества для своих партнеров, о которых стоило бы упомянуть:

  • локализованный сертифицированный продукт + полный пакет документов для инспекций всех мастей;
  • поддержка в рекламных акциях от вендора и дистрибутора;
  • ценовая защита при колебаниях цен;
  • регулярность поставок, постоянное наличие продукта на складе — независимость от продаж в США;
  • гарантийное обслуживание и поддержка;
  • возможность ротации стока;
  • бесплатный апгрейд при появлении новых версий.

Практически на всех пресс-конференциях представители U.S. Robotics подчеркивают то, что для компании не столь страшны даже конкуренты в лице крупных компаний (Компания ZyXEL обычно не называется, но, вероятно, имеется в виду), а наибольшее беспокойство доставляют мелкие азиатские производители, продающие свою продукцию (зачастую сомнительного качества) на грани себестоимости ее производства. Такими действиями демпингующие "азиаты" обрушивают рынок и цены. Поскольку U.S. Robotics является компанией со строгой ориентацией на каналы сбыта, то очевидно, что для нее на втором или третьем месте в списке "врагов" находится "серый импорт".

Как одну из причин развития "серого импорта" продукции компании называется тот факт, что за последние 3 года компания дважды сменила владельца. Напомним, что в 1997 году U.S. Robotics была поглощена корпорацией 3Com, а затем в 2000 году перепродана вновь, перестав быть зависимой от 3Com. U.S. Robotics в 2000 году вновь стала самостоятельной компанией, что безусловно сказалось на ее бизнесе. Компания была вынуждена заново отстраивать всю систему менеджмента, производства и каналов сбыта. Будучи еще в составе 3Com, для которой модемный бизнес являлся второстепенным, торговая марка U.S. Robotics растеряла свои лидирующие позиции на рынке аналоговых факс-модемов. Возвращение на старые позиции будет очень сложным процессом, даже практически невозможным.

Проблема серого рынка отнюдь не нова и от нее страдают не только производители сетевого оборудования, компьютерных комплектующих, но, например, и западные автопроизводители. Действительно, весьма заманчиво предложение сэкономить 3-4 тысячи долларов на цене автомобиля в 15-16 тысяч.

Большинство западных производителей бытовой электроники уже давно столкнулись с проблемой "серого рынка" в странах СНГ. Некоторые из них успешно борются с этим явлением и при помощи продуманной и последовательной маркетинговой политики достигли вытеснения "серых поставок" своей продукции. Одни компании борются с этим явлением за счет административных и жестких маркетинговых мер, другие же наступают на главную причину – получение выгоды от "серых поставок". Третьи уже давно "махнули рукой" на серый рынок как на неизбежное явление и не стараются бороться даже на словах. Очевидно, что бороться за рынок нужно, установив для партнеров в странах СНГ особые, так называемые "социальные" цены на потребительскую продукцию. В этом случае сам бизнес нелегальных поставок станет просто невыгодным.

В качестве примера можно привести успехи прямого конкурента U.S. Robotics — компанию ZyXEL. Так, известно, что практически 100% продаваемых в странах СНГ модемов данной торговой марки поставляются официально. Благодаря адекватному получению доходов от продажи модемов в нашем регионе, компания создала веб-сайт с гибкой системой поддержки своих потребителей и партнеров, уже давно открыла официальный сервис-центр и службу поддержки пользователей по e-mail и телефону. Но самое главное — компания уже несколько лет на деле занимается адаптацией своих модемов для нашего рынка, начиная от разработки "прошивок" и заканчивая написанием подробных инструкций по настройке и эксплуатации своих модемов на отечественных телефонных сетях общего пользования. Все это не было бы возможным, если бы российское представительство компании получало бы в два-три раза меньше доходов от продаж из-за действий "серых дилеров". Конечно, можно было бы попытаться списать все на то, что продукция ZyXEL не пользуется большой известностью и популярностью на западе или неизвестна вовсе, и поэтому нет и "серого рынка" продукции, но это не совсем так.

Задушив "серый рынок", компания добилась того, чтокак минимум в условиях жесткого контроля розничным продавцам негде купить модемы в обход официальных каналов, выиграв 10-15% на марже в ценах между "официальной" и "серой". Ситуация же с U.S. Robotics выглядит несколько иначе — продукция компании имеет большую популярность среди российских потребителей и многие из поставщиков желают на этом заработать.

В качестве второго примера можно привести компанию Motorola, которая борется с серыми поставками своих сотовых телефонов. Так, Motorola заново сертифицировала все свои сотовые телефоны, где теперь прямо в сертификатах соответствия указывается не только название модели телефона, но еще и уникальный код изделия (PartNumber), по которому можно определить — является ли приобретаемый сотовый телефон "серым" или "белым". На основании этих данных в случае контрольной закупки телефонов из такой "серой партии" у контролирующих органов есть повод для конфискации этого несертифицированного оборудования, (продажа и эксплуатация которых запрещена) и наложения крупного штрафа. И эта информация активно доводится до сведения потребителей и доступна на сайте производителя. В то же время, на сайте U.S. Robotics, к сожалению, ничего не сказано о том, как отличать "серую" продукцию от "белой".

А, вот как поступают, например, корпорации 3Com и Cisco. Учтя свой опыт борьбы с нелегальными поставками, компании установили единые цены (так называемые Global Price) на свою продукцию во всех странах мира. В итоге получается, что везти продукцию "окольными путями" бывает невыгодно. Большинство клиентов идут к официальному дилеру и закупают продукцию у него. Тем не менее, в ряде случаев партнеры этих компаний под определенные проекты, тендеры и объемы партий получают скидки и бонусы. Тогда также есть соблазн перепродать остатки товара туда, где цена выше, чтобы заработать дополнительные деньги. Но за такими вещами очень внимательно следят региональные представительства вендора и виноватые могут быть наказаны.

Любопытно, что даже на российском сайте U.S. Robotics в описании моделей представлены "серые модели" (американские модели 5686D, 5686-03, 5699A). При этом перечень официальных моделей представлен на европейском сайте компании. Возможно, это недоразумение, и со временем информация на европейском и российском сайте будет синхронизирована, но такая путаница зачастую не позволяет рядовому покупателю разобраться в ситуации. Значительным минусом является и то, что мы наблюдаем полное отсутствие какой-то разъяснительной информации на российском сайте компании по вопросу борьбы с "серым импортом". На веб-сайте компании полностью отсутствуют инструкции для потребителей о том, как отличать контрафактную продукцию от фирменной и чем это может грозить. На том же сайте отсутствует перечень официально поставляемых в страны СНГ моделей модемов, номера и копии сертификатов соответствия. В то время как аналогичная информация подробно представлена у ближайшего конкурента U.S. Robotics — на сайте компании ZyXEL.

Более того, до сих пор для многих "официальных модемов" отсутствует уникальный для стран СНГ код изделия (PartNumber), который можно найти на стикере под штрих-кодом. По этому номеру однозначно можно определить, какая модель в каждом конкретном случае предлагается к приобретению. Поначалу такая попытка была сделана для новой модели Курьера 3453, для которой была проведена полная локализация (начиная с коробки, документации и заканчивая прошивкой с русским АОНом, а также значительно более уверенным определением сигнала BUSY на российских линиях) и присвоен уникальный код изделия 3CP41345300. Этот код однозначно показывал, что этот конкретный модем является российской версией. Но сейчас в русские красно-белые коробки по какой-то причине вкладываются самые разнообразные модели, начиная от 3CP45345300, заканчивая 3CP00345300 (для США), но никак не 3CP41345300. Причем делается это официально. Заметим, что все модемы "Курьер 3453" по схемотехнике исполнения абсолютно одинаковы — что российская версия, что американская. Поэтому покупателю русской модели "Курьера 3453" беспокоиться не о чем. Отличия в аппаратной базе отсутствуют, и в этом одно из преимуществ новой модели. Тем не менее, хотелось бы видеть на российских модемах оригинальную маркировку на наклейке модема 3CP41345300, и ее же -на самой упаковочной коробке (желательно, затянутой полиэтиленом для предупреждения нарушения комплектации), дабы не было путаницы у пользователей, и учитывая изобретательность отечественных "серых дилеров", способных нелегально печатать копии упаковочных коробок. Было бы неплохо, если бы на упаковке официальных модемов компании U.S. Robotics появились защитные голограммы, по которым можно было бы отличать официальные модели от "серых".

Одним из способов борьбы с "серым импортом" могло бы стать введение единой базы данных серийных номеров модемов, проданных в СНГ (это давно сделала компания ZyXEL) , по которому можно было бы судить о "серости" модема. Инженеры сервис-центра могут даже не спрашивать гарантийный талон у покупателя, и, сверив по базе данных серийные номера, принять модем в бесплатный ремонт, либо отказывать в обслуживании в случае отсутствия принадлежности модема к "белой поставке".

Сравнивая подходы к "классовой борьбе" с нелегальными поставками, можно отметить, что в свое время на веб-сайте московского представительства 3Com (еще до выделения U.S. Robotics в самостоятельную компанию) была представлена целая подборка материалов и предостережений о "сером рынке" как для покупателей, так для дилеров и продавцов. Сотрудники московского офиса 3Com в свое время также столкнулись с "серым импортом" модемов U.S. Robotics и вкладывали значительные ресурсы в борьбу с "серым импортом", постоянно воздействовали на ситуацию, которую в целом в 1999-2000 году удалось переломить, учитывая декларируемый на пресс-конференциях U.S. Robotics новый подход к ведению бизнеса.

Бизнес официальных дилеров модемов U.S. Robotics, безусловно, серьезно страдает от серых поставщиков, поскольку модемы у них несколько дешевле. Одно из преимуществ официальных поставщиков — гарантийное обслуживание в течении 5 лет — не позволяет пока вернуть покупателей в лоно цивилизованной торговли модемами U.S. Robotics.

Мы запросили у официального партнера U.S. Robotics текущий перечень официально поставляемой в страны СНГ продукции U.S. Robotics.

В страны СНГ на сегодняшний момент легально поставляются следующие модели модемов:

  • U.S. Robotics Courier V.Everything 56K Analogue Corporate Modem (модель 3CPxx3453 в русской красно-белой упаковке) только во внешнем исполнении;
  • U.S. Robotics 56K Faxmodem (модель 995630-00 или 415630-00) во внешнем исполнении;
  • U.S. Robotics 56K Voice Internal PCI — внутренний голосовой (модель 2884А — полный аналог 803597, но Retail-версия);
  • U.S. Robotics 56K Message Modem (модель 5668-01) во внешнем исполнении;
  • ОЕМ "Винмодемы" 803598 и 803597 (без и с голосовыми функциями) — уже снятые с производства;
  • ОЕМ "Софтмодемы" 803098 803097 (без и с голосовыми функциями);
  • ОЕМ "хардмодем" 2977 (без голосовых функций).

Стоит обратить внимание читателей на тот факт, что приведенный перечень официальных моделей актуален лишь на момент публикации материала и будет меняться на протяжении времени. Тем не менее, я постараюсь регулярно обновлять данный список.

Для "серого" дилера

Давайте теперь рассмотрим причину — почему так выгодно заниматься "серыми" поставками модемов U.S. Robotics? Ведь на первый взгляд куда проще заниматься поставками в регионы официальной продукции компании, закупая ее у дистрибуторов. В этом случае не нужно заниматься закупкой партий в США или Европе, решать проблемы с таможенной очисткой груза (зачастую используются полуофициальные схемы для занижения таможенных платежей), решать вопросы гарантии, и т. д? Неужели серые поставщики такие патриоты и "фанаты" продукции U.S. Robotics? Вовсе нет!

Все упирается в деньги. Если продукция компании U.S. Robotics популярна в стране, на нее есть устойчивый спрос, то все упирается в размер маржи, которую можно получить на продаже. Эта маржа получается за счет разницы в закупочных ценах на те же самые модемы в США, Европе и СНГ. В результате этого выгоднее закупать модемы окольными путями, а затем переправлять на реализацию в торговые точки по всей стране. Маржа в цене с учетом доставки и таможенной очистки, в сравнении с официальными поставками, может достигать следующих значений (размер маржи приведен из расчета на один модем):

"Винмодемы" и "Софтмодемы" — до $10

"Аппаратные" внутренние модели — $20-$25

Внешние модели — до 30$

Модели класса "Курьер" — $50-$70

Элементарные расчеты покажут, что при поставке даже мелкой партии модемов в 100 штук, дополнительная маржа составит от $1000 до $7000, в зависимости от класса модема, и такая сумма для поставщика лишней не будет. Именно поэтому немалая часть модемов, продаваемых в России в розницу, поставляется по серым каналам. Это выгодно для поставщиков.

Что касается гарантии на модемы, то "серый поставщик" обычно получает гарантию (хотя бы 1 год) от самой U.S. Robotics или от своего поставщика в Европе, когда поставка происходит не напрямую. Даже если модемы поставляются вовсе без гарантии, то полученная маржа от поставки покрывает расходы по ремонту неисправных модемов, которые можно отремонтировать внутри страны и пустить в продажу "по второму кругу".

При этом для справедливости заметим, что ситуация начинает меняться. Так, цены на новые российские модели "Courier Corporate" (модель 3453) являются самыми низкими в мире. Например, в США цена на "Курьер 3453" составляет $290, в то время как в Москве — в районе $150. При таких условиях поставлять модемы по серым каналам невыгодно. И в этом есть один из ключевых моментов, где компания может развивать "наступление".

Для компьютерного магазина и торговой организации

С финансовыми мотивами серых дилеров мы разобрались, поэтому теперь можно перейти на точку зрения на "серый рынок" со стороны обычного магазина или мелкой розничной торговой точки, где продаются модемы U.S. Robotics.

По большому счету, менеджеры магазинов, по крайней мере, в Москве и Санкт-Петербурге, не озадачены поисками поставщиков модемов U.S. Robotics — предложений более чем достаточно и требуется лишь рассмотреть различные варианты. Конечные продавцы при выборе поставщика в основном руководствуются следующими критериями: отпускная цена партии модемов, а также вопросы гарантийного обслуживания — кто и каким образом будет осуществлять гарантию в случае, если покупатель вернет модем с неисправностью.

В случае "серой поставки" обычно:

  • Отпускная цена ниже, чем у официального дилера — прибыль с каждого проданного модема на несколько долларов выше;
  • Не требуется заказывать большую партию модемов (десятки штук), можно заказать всего десяток — серые дилеры более гибки при взаимоотношениях с продавцами мелкого и среднего масштаба. Мелкие розничные продавцы, в отличие от крупных салонов, не обладают значительным свободным капиталом, чтобы заказать крупную партию модемов и "заморозить" надолго оборотные средства;
  • Более сложные гарантийные отношения, так как серые поставщики неохотно берут неисправные модемы назад и дают максимум 1 год гарантии. У серого поставщика обычно действует принцип "продал и забыл";
  • Более высокий шанс купить партию "левых" модемов, однако более высокая доходность может сгладить потери;
  • Отсутствие нотариально заверенных и оформленных на продавца копий сертификатов соответствия на продукцию — потенциальные проблемы с Госторгинспекцией и прочими контролирующим органами.

Если модемы поставлены по официальным каналам, то существует ряд отличий:

  • Официальные дилеры обычно не очень охотно идут на оформление заказов на поставку мелких партий модемов (десяток и меньше). Им важны объемы продаж, при этом гибкость при общении с клиентом менее заметна;
  • Более благоприятные условия для осуществления гарантии. Гарантийный срок на "официальные модемы" обычно устанавливается 5 лет, при этом к модему обычно прилагается фирменный гарантийный талон дистрибутора (например, многим известные гарантийные талоны RRC). В этом случае магазин не отвечает по гарантийным обязательствам перед покупателем — это делает фирменный сервис-центр, в данном случае, RRC. Стоит отметить, что не единичны случаи подделки этих гарантийных талонов, также встречаются жалобы на то, что продавцы прямо при покупателе изымают фирменный талон (на 5 лет гарантии) и заменяют его на свой, сроком максимум 1 год, а то и 6 месяцев;
  • Практически нулевой шанс купить партию "некондиционных" или восстановленных (refurbished) модемов;
  • Предоставляется техническая поддержка со стороны официального дистрибутора — ответы на любые вопросы покупателей и консультации для продавцов;
  • Полная поддержка нормативной документацией — сертификаты и прочие документы для контролирующих и инспектирующих органов;
  • Есть возможность бесплатно принять участие в рекламных и маркетинговых акциях вендора или дистрибутора — название компании появится в рекламном буклете, компания получит значительное количества рекламных проспектов, которую можно раздавать покупателям, а также варианты комплектации продаваемых модемов пакетами с бесплатным подключением к Интернет. Все эти бонусы дополнительно привлекают покупателей.

Для конечного потребителя

Что касается конечного потребителя продукции U.S. Robotics, то перед осуществлением покупки он обычно озадачивается максимум двумя вопросами:

  • Где бы купить подешевле?
  • Гарантийные обязательства: если модем сломается, то где и как его ремонтировать. Чем больше срок гарантии, тем лучше.

Можно привести еще с десяток различных вопросов, но основным из них является цена модема. Обычного покупателя меньше всего заботит, какой модем он покупает — "серый" или официальный, главное, что это модем фирмы U.S. Robotics. Подход в принципе правильный, однако, мы живем не в США, а тут обман и неприятности могут подстерегать на каждом шагу. Попробуем рассмотреть ряд типичных ситуаций, с которыми чаще всего могут встречаться наши соотечественники.

1. В отдельную категорию можно вынести любопытное явление, которое было отмечено в 2000 году. В то время на сайте iXBT было опубликовано предупреждение о том, что в продаже появились странные Курьеры (Курьер модели 3453 тогда еще не поступил в продажу) в новой упаковке с надписями на русском языке, которая отличалась качеством полиграфии от той, что обладали официальные версии "старой модели" популярного в России модема "Курьер". Продаваемые модемы по внешнему виду выглядели, как бывшие в употреблении (не была стерта даже пыль). Исследование ситуации, проведенное совместно с компанией 3Com и RRC, показало, что некоторые предприимчивые соотечественники скупали в США и Европе "б/у-шные" и некондиционные модемы на компьютерных барахолках и Интернет-аукционах, а после восстановительного ремонта или вовсе без него упаковывали модемы в "самопальные" коробки под видом официальных. Для того, чтобы самопальная упаковка максимально соответствовала официальной, была отсканирована оригинальная упаковка (официального оригинал-макета для типографии, разумеется, им никто не дал бы). Тем не менее, "самопальная коробка" отличалась в худшую сторону качеством полиграфии и используемого картона. Продаваемые модемы отличалась от оригинальной версии не только коробкой, но и комплектностью поставки. С модемом продавался российский блок питания (в США электросеть на 120В, и оригинальные блоки питания не подходили) неизвестного происхождения, не соответствующий официальной модели, которая в свое время изготавливалась по заказу RRC. Если поначалу поставлялись оригинальные модемы, то ввиду снятия с конвейера старой модели "Курьера" их закупка стала проблемой. Склады и залежи старых моделей Курьеров были опустошены в течение полугода с весны 2000 года, когда 3Com в ходе реорганизации "избавилась" от подразделения U.S. Robotics. После этого на Западе закупались по бросовым ценам некондиционные, неисправные модемы по цене $25-$40 за штуку, которые затем ремонтировались в России. После такой "реанимации" модемы поступали в продажу в полной комплектации как новые, но уже с отличным наваром по цене $160–180 за штуку (в то время "новый Курьер 3453" стоил еще $210). Ничего не подозревающие покупатели наивно полагали, что покупают новое устройство, пусть и старой модели. Часть владельцев этих модемов после некоторого "ликбеза" весьма скоро была вынуждена обратиться к ремонтникам-"апгрейдерам", поняв причину плохой работу модема и что за модем был приобретен. Ремонтниками чаще всего исправлялась самая распространенная проблема — адаптация для России аналоговой части модема. Немалая часть модемов с тактовой частотой супервизора 20.16Mhz, проданных в 2000-2001 году, являлись International моделью, однако код страны перед продажей "заботливо" был изменен на популярную "US/Canada", что не лучшим образом сказывалось на качестве работы модема. Нередки были случаи, когда такой "недоКурьер" уступал в скорости передачи данных и надежности соединения рядовому "Винмодему" одноименной марки. Однако, если бы покупатели ознакомились с методиками самотестирования модема при покупке, то подобных проблем можно было бы избежать.

Для потенциальных покупателей модемов Курьер можно дать следующие рекомендации:

  • Если вы собрались приобрести "новый Курьер" модель 3453, то покупать следует только те модемы, которые упакованы в новую красно-белую коробку с русскими надписями. Более подробно с внешними отличительными особенностями русской модели "Курьера" можно ознакомиться в Фотоальбоме на сайте Российской группы поддержки пользователей U.S. Robotics;
  • Если же вы решили купить старую модель "Курьера", то стоит обращать свое внимание исключительно на американскую модель модема (лучше внешнюю, в крайнем случае — внутреннюю) с тактовой частотой 25Mhz "супервизора" (см. ответ модема на команду ATI7). Данная рекомендация дана тем, кто не хочет вдаваться в тонкие подробности тестирования модема на предмет "кривой аналоговой части" (данной теме будет посвящена отдельная статья), которая присуща некоторым снятым с конвейера Европейским моделям, выпускаемым исключительно с тактовой частотой 20.16Mhz. Кроме того, стоит учесть, что именно для 25Mhz моделей (2806 и 2805) "старого Курьера" компания обещает бесплатный V.92 апгрейд;

Рис.3. Плата "старого Курьера" — настоящего 25Mhz "американца" — никаких "вторых этажей" на печатной плате


Рис.4. Плата "старого Курьера" — "европеец" 20.16Mhz, видна "аналоговая часть" на отдельной плате


Рис.5. Настоящий Курьер — внутренняя 25Mhz модель, на планке написано Courier, телефонные разъемы экранированы, и у модема десять DIP-переключателей

2. Фантазия отечественных "умельцев от торговли" пошла еще дальше, и вскоре посетители веб-сайта www.USRSupport.ru узнали о "левых Message модемах". Более подробно о поставках "левых Курьеров" и "левого Message модема" вы можете прочитать в архивах новостей нашего сайта. Можно лишь удивляться их изобретательности и безнаказанности. В погоне за длинным рублем (долларом) они идут даже на такой откровенный обман доверчивого покупателя.

Тем не менее, там известны несколько случаев, когда обманутые покупатели обращались с жалобами с Госторгинспекцию и ОБЭП. В одном городе "бдительный покупатель" оказался сотрудником правоохранительных органов и смог добиться полной конфискации "подозрительной партии Курьеров" и наложения крупного штрафа не только на директора магазина, но и на поставщика. А предварительным поводом к сомнению у этого покупателя послужили:

  • отказ в предоставлении нотариально заверенной копии сертификата соответствия на данный модем;
  • прочитанное предостережение на сайте iXBT.

3. Отдельной и самой запутанной для рядового потребителя темой является продажа в розничной торговле OEM моделей модемов U.S. Robotics.

Стоит отдельно привести перечень моделей, которые в настоящий момент доступны в компьютерных магазинах. В перечень не включен ряд устаревших моделей на шине ISA, которые не выпускаются уже несколько лет, а также некоторые PCI модели, редко встречающиеся на прилавках. Глядя на такое многообразие моделей, многие производители факс-модемов могут позавидовать. Но и покупателю легче запутаться. В таблицах как "официальная модель" отмечены те модели, которые официально поставляются в страну, при этом номера моделей следует сравнивать с точностью до одной цифры. Так, например, модели xx5610-00 и xx5610-01 (5610A) — это абсолютно разные модели.

1. Семейство внутренних моделей модемов U.S. Robotics
Табл. 1. PCI "Винмодемы"
Название модема Номер модели* Примечание
U.S. Robotics 56K FAX Win INT xx2697xx**  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Winmodem xx2975xx  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Winmodem xx2975-81  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Winmodem xx3528xx  
U.S. Robotics 56K Win INT xx3595xx  
U.S. Robotics 56K Win INT xx3595A  
U.S. Robotics 56K Win INT xx3598xx официальная модель
U.S. Robotics 56K Win INT xx3598A  
U.S. Robotics 56K Winmodem PCI Faxmodem xx5699xx  
Табл. 2. PCI "Винмодемы" c голосовыми функциями
Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics 56K Voice Internal PCI xx2884xx  
U.S. Robotics 56K Voice Internal PCI xx2884A официальная модель
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx2974xx  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx2974-81  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx2978xx  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx2978-81  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx3472xx  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx3529xx  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx3594xx  
U.S. Robotics PCI 56K FAX Voice Winmodem xx3594A  
U.S. Robotics 56K Voice Win Int xx3597xx официальная модель
U.S. Robotics 56K Voice Win Int xx3597A  
U.S. Robotics 56K Voice Faxmodem Internal xx5690xx  
U.S. Robotics 56K Voice Win xx5620  
U.S. Robotics 56K Internet Call Modem USR5695  
Табл. 3. PCI "Софт-модемы"

Название модема

Номер модели

Примечание

U.S. Robotics 56K Fax Host Int xx3095xx  
U.S. Robotics 56K Fax Host Int 803098xx официальная модель

Табл. 4. PCI "Софт-модемы" с голосовыми функциями

Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics 56K Voice Host Int xx3094xx  
U.S. Robotics 56K Voice Host Int 803097xx официальная модель
Табл. 5. Полноценные PCI модели (т.н. "аппаратные модели")
Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics 56K Fax PCI xx2977xx официальная модель
U.S. Robotics 56K Fax PCI
(полный аналог xx2977xx)
xx5610***  
U.S. Robotics 56K Perfomance Pro
(следующая версия Internet Gaming Modem)
xx5610A или 5610-01, а также 5610B не для эксплуатации в странах СНГ
U.S. Robotics 56K Internet Gaming Modem xx5613  
Табл. 5. Полноценные PCI модели с голосовыми функциями
Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics 56K Voice PCI xx2976xx  
U.S. Robotics 56K Voice PCI
(полный аналог xx2976xx)
xx3298xx  
2. Семейство внешних моделей модемов U.S. Robotics:

Табл. 6. Модели класса "Спортстер"

Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics 56K Faxmodem xx5630-0x официальная модель
U.S. Robotics 56K Faxmodem xx5686-0x  
Табл. 7. Модели класса "Спортстер" с голосовыми функциями
Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics 56K Message Plus xx5668-00  
U.S. Robotics 56K Message Modem xx5668-01 официальная модель
U.S. Robotics 56K Message Pro xx5605  
U.S. Robotics 56K Professional Message Modem xx5625-01  
U.S. Robotics 56K Voice Faxmodem xx5663  
Табл. 8. Модели бизнес-класса
Название модема Номер модели Примечание
U.S. Robotics Courier V.Everything 56K (старая модель) 00078100
00078130
00078101
00078200
00095100
00095200
00095300
00095400
00095430
00095500
00122300
00122400
00122402
00137100
001867-XX
001868-XX
XX1868-XX
001223-04
001223-14
001224-04
XX1224-04
001224-14
002805-00
002806-00
 
U.S. Robotics Courier V.Everything 56K Analogue Corporate Modem (новая модель) 3CP413453, 3CP99345300 и другие коды изделий официальная модель, упаковывается в русскую красно-белую коробку
3Com OfficeConnect 56K Business Modem 3CP41329400 и 3CP99329400  

Примечания:

* — Код изделия обычно состоит из цифр и букв и может иметь следующий вид: 71-995630-00, где 71- код завода, 99 — страна локализации (в данном случае, Intermational), 5630-номер модели, а -00 — номер версии модема. Значащими в номере модели, как правило, являются 6 цифр, и обязательно соответствие каждой из них номеру кода изделия. Для простоты модель обозначают четырьмя цифрами — например 3453, 5630, 3294 и т. д. Именно по этим четырем цифрам легко искать драйверы и прошивки в поисковой системе сайта поддержки пользователей — www.USRSupport.ru;

** где xx — любая цифра. Например, xx3594xx может означать 66359400;

*** если номер модели не оканчивается на xx, например xx5610, то подразумевается, что полный номер модели, напечатанный на стикере, может быть xx5610-00. Приставки "A", "B", "C", "D" (5610A, 5610B и так далее) означают номер версии модема.

Как можно видеть из приведенных выше таблиц, перечень официальных моделей представлен всего лишь несколькими позициями, и это не случайно. Как видно из приведенного списка официальных моделей, половину модельного ряда составляют полноценные внешние модели. По опыту можно сказать, что качество работы таких модемов на отечественных каналах связи среднего и плохого качества значительно лучше, чем у внутренних аппаратных PCI моделей и тем более "Винмодемов".


Рис. 6. Предупреждение покупателя об ограничениях в гарантии

Что касается модемов в OEM комплектации, то они вообще не предназначены для продажи отдельно от компьютеров, ибо должны устанавливаться в компьютер компанией сборщиком ПК — в этом есть суть OEM поставки. Установка, настройка модема, установка драйверов при этом возлагается на сборщика ПК, а не покупателя, который просто должен им пользоваться. При этом цена на OEM модемы заведомо ниже, чем на их Retail-версии, (правда, не у всех OEM моделей есть аналоги Retail ) поскольку в цену OEM модема не включена техническая поддержка и обслуживание покупателя. На рис. 6 представлена копия надписи, которая обычно печатается на стикере модема, где покупатель предупреждается: "Произведено в корпорации 3Com только для OEM/Интеграции. Гарантийные обязательства и техническая поддержка этого модема полностью лежат на производителе ПК, в котором этот модем установлен". Часто в онлайновых конференциях можно наблюдать жалобы на то, что при попытке получить техническую поддержку по e-mail в европейской или российской службе поддержки пользователей U.S. Robotics, пользователь получает отказ и остается один на один со своими проблемами. В крайнем случае он может рассчитывать на свои собственные силы и квалификацию, либо попросить поддержки на независимых сайтах о продукции U.S. Robotics или в онлайновых веб-конференциях — например, таких как webboard.usrsupport.ru и forum.ixbt.com.

4. Еще одна проблема, с которой часто встречается потенциальный покупатель "серого модема" — это поиск драйверов для инсталляции модема. Случается, что при покупке продавец не предоставляет драйверов для модема, либо по ошибке предоставляются драйверы от совсем другой модели, с которыми установить модем в системе невозможно. В результате этого получается замкнутый круг, так как "Винмодем" без драйверов является простым куском железа, неспособным работать самостоятельно, а чтобы найти драйвер для модема, требуется войти в Интернет. Но как это сделать, если модем не работает? Требуется искать другой ПК с доступом в Интернет.

Но и в этом случае проблемы покупателя не заканчиваются — он должен самостоятельно уметь читать информацию со стикера модема и уметь определять номер модели. В помошь владельцам OEM модемов на сайте www.USRSupport.ru был создан целый раздел в сборнике "Вопросы и Ответы" о модемах "класса Спортстер", а также рубрика "Диалоги о модемах", в которых подробно описана методика определения номера модели для последующего поиска драйверов.

К счастью, в случае покупки внешнего или внутреннего модема на шине ISA (где интегрирован полноценный последовательный порт) эту проблему можно обойти, временно установив устройство в качестве "Стандартного модема". Подобной возможности лишены владельцы PCI "Винмодемов". OEM модемы поставляются без всякой документации и даже драйверов. Однако даже в случае поставки компанией U.S. Robotics партии OEM модемов обязательно предоставляется один CD диск с драйверами и документацией (в электронном виде) на одну коробку с модемами (в которой упаковано несколько десятков модемов). Поэтому, отвечая отказом на просьбу покупатели "дать возможность записать драйверы", продавцы несколько лукавят. Большинство из них просто не озадачивают себя копированием CD-диска с драйверами. В крайнем случае, особо настойчивым покупателям может быть предоставлена возможность переписать драйверы на собственную дискету. Однако следует иметь ввиду, что переписывать нужно драйверы именно под свою версию операционной системы. Так, например, известны случаи, когда OEM Винмодем не устанавливается в системе Windows ME с драйверами от Windows 98, а в Windows 98 SE модем не установить с драйверами от Windows 98.

Автор лично присутствовал при "сцене" на одном из московских радио-рынков, где разбросаны торговые точки с дешевыми факс-модемами. В этом раз покупатель спорил с продавцом и настаивал на предоставлении драйвера для Windows 98 SE. В комплект поставки купленного модема входил только сам модем в полиэтиленовом пакетике, причем отсутствовал даже телефонный кабель, необходимый для соединения устройства с телефонной розеткой. Особенно удивительно было слышать ответ продавца, смысл которого сводился к тому что "при покупке модема ценой 30 долларов требовать что-то еще просто неприлично, а если вам нужна нормальная комплектация, то покупайте модем в Retail упаковке, но цена на него в 2.5 раза выше. Вы знали, на что идете, покупая модем за такую цену, поэтому деньги мы вам не вернем, а драйверов у нас нет, ищите в Интернете". И это далеко не единичный случай такого обслуживания покупателя. За более чем семилетний период существования сайта Российской группы поддержки пользователей U.S. Robotics таких историй и жалоб на серых торговцев было услышано очень большое количество. Интересны даже такие факты, когда сотрудники продавшей модем компании переправляют все вопросы в сторону сайтов неофициальной поддержки пользователей — "пусть Вам там помогают — это не наша забота".

Кроме отсутствия драйверов при покупке модема в OEM комплектации, как правило, не предоставляется и "Руководство пользователя", являющееся настольной книгой начинающего пользователя, а "также инструкция по установке и подключению модема". Речь не идет даже о документации на русском языке, что уже является нарушением российского законодательства. Об этом прекрасно знают многие продавцы, но в погоне за прибылью (зачем тратить свое время на копирование драйверов, покупку дискет, печать документации — и так купят) это игнорируется.

Следует особо отметить, что, несмотря на все условности, по закону продавец обязан снабдить каждого покупателя модема всеми доступными на этот момент драйверами под различные операционные системы и русской документацией. Практически в 100% случаев это не делается, но покупатель имеет полное право настаивать на этом, вплоть до привлечения Госторгинспекции и других контролирующих органов.

Для того, чтобы не бросать в беде несчастных покупателей, мы самостоятельно перевели на русский язык "Руководства пользователя" для следующих модемов: "Установка и правила технической эксплуатации 3Com/U.S. Robotics 56K", "Установка и правила технической эксплуатации 3Com/U.S. Robotics 56K Voice", а также "Установка и правила технической эксплуатации 3Com/U.S. Robotics 56K Winmodem" и многие другие.

Проблема с поиском драйверов усугубляется еще тем, что очень часто "серые поставщики" в нашу страну привозят модели модемов, выпущенные еще компанией 3Com U.S. Robotics по заказу для фирм Gateway, Dell и других OEM партнеров. Эти модели модемов имеют собственную, несовместимую с U.S. Robotics нумерацию кодов изделий (PartNumber), хотя на модеме и стоит логотип 3Com (выпуска до 2001 года), или U.S. Robotics. Для таких моделей очень сложно и зачастую невозможно найти драйверы даже на сайтах указанных OEM партнеров U.S. Robotics: www.Gateway.com, www.dell.com и другие.

Так, например, рассмотрим вариант, когда покупателю OEM модема (рис. 7) удалось купить модем, который был изготовлен U.S. Robotics для компании Dell. При этом на самом модеме, как правило, находится одна наклейка со стикером (нижняя на рис. 7), где указан код изделия — в данном случае по Dell’овской спецификации (DP/N — Dell PartNumber), — который, конечно, не имеет ничего общего с привычной нумерацией моделей, принятой в U.S. Robotics. Однако пользователю данного модема повезло, так как на модеме, кроме стикера Dell, осталась этикетка от U.S. Robotics. По этому стикеру можно установить номер модели — 297400, по которому можно найти драйвер из коллекции на сайте www.USRSupport.ru.


Рис. 7. Стикер Dell (внизу) и 3Com/USR (сверху)

Для этих модемов нужны совсем другие драйверы, которые не предоставляют розничные продавцы. Существует ряд моделей модемов, для которых невозможно найти драйверы в коллекции даже на веб-сайте www.usrsupport.ru и на сайте производителя www.usr.com.

Также нередки случаи, когда проданная OEM модель модема имеет иной PnP ID (обычно выводится по команде ATI9) и даже "родные"для этой модели драйверы отказываются устанавливаться в операционной системе. В этом случае приходится вносить изменения в сами драйверы, "перебивая" вручную строки типа "Modem1807_2K, PCI\VEN_12B9&DEV_1007&SUBSYS_00A612B9&REV_00"

В таких случаях закономерен гнев и недовольство потребителей, который направлен не в сторону продавца модема, а в сторону производителя. Покупатели наивно полагают, что именно компания U.S. Robotics виновата в такой комплектации модема и в неизбежных трудностях с установкой модема, поиском драйверов и эксплуатацией. Безусловно, что все это негативным образом сказывается на имидже компании — но она не имеет к этому никакого отношения, так как не поставляет большинство OEM модемов в страны СНГ и уж никак не предполагает, что модемы в OEM комплектации появятся в розничной продаже без должной поддержки. Особенное недоумение вызывает тот факт, что эти модели модемов пытаются эксплуатировать в странах СНГ, они даже не сертифицированы.

В случае, если покупатель приобретает нормальный модем в Retail поставке у официальных партнеров компании, то таких проблем обычно не существует. Все "коробочные" версии модемов U.S. Robotics поставляются в полной комплектации и не требуют дополнительных усилий со стороны пользователей модема для подключения и установки модема.

5. Мало кто из покупателей знает или даже заботится о том, что большинство "серых" моделей (купленные не у российских партнеров U.S. Robotics) не сертифицированы в Минсвязи, а торговля и эксплуатация таких модемов даже формально запрещена. Действующими правилами оказания услуг телефонной связи в России запрещено подключение несертифицированных устройств к телефонной сети общего пользования. Если придерживаться требований ГТС, то покупатель будет испытывать проблемы при регистрации таких модемов (регистрация производится бесплатно и носит для телефонного оператора уведомительный характер, но обязательна для исполнения для каждого пользователя факс-модема) на телефонном узле (ТУ), при этом достаточно написать заявление, в котором указывается номер сертификата соответствия Минсвязи. При этом на ТУ могут потребовать предъявить руководство пользователя или сам модем, чтобы уточнить данные по каталогу действующих сертификатов соответствия. Можно было бы и не упоминать тему регистрации модема, но именно пользователи зарегистрированных факс-модемов имеют полное право на "борьбу с телефонистами" в плане жалоб на качество связи. Если вы подключили к линии модем и не зарегистрировали его, то:

  • Ваши жалобы на качество модемной связи будут проигнорированы и вы сможете жаловаться только на качество голосовой связи;
  • По формальным причинам (подключение к телефонной линии несертифицированного устройства) выявленный незарегистрированный факс-модем может служить поводом для отключения Вашего телефонного номера.

Отдельно хочется упомянуть американскую модель модема 56K Perfomance Pro с номером на стикере 5610A (5610-01). Данная "аппаратная" PCI модель хоть и получила обновление до V.92, но ее эксплуатация на российских линиях связи сопряжена со множеством проблем. Эта модель в линейном узле использует американскую версию линейного узла на наборе микросхем Silabs DAA (Si3035), которая, очевидно, рассчитана на другие нагрузки, нежели европейская версия Silabs DAA (Si3034), применяемая в новой модели Courier V.Everything 56K Corporate и OfficeConnect 56K Business Modem. Жалобы пользователей на этот модем можно прочитать не только при эксплуатации в странах СНГ, но очень часто и от жителей той страны, для которой эта модель предназначена — США и Канады. Несмотря на тотальное заземление в США (в России в 99% заземление отсутствет, что может приводить к частому выходу из строя Silabs DAA), у модема нередко выходит из строя линейный узел Silabs. Ко всему этому у модема нередко выходит из строя динамик, не отключается гнездо параллельного телефона, а скорость соединения и реальный CPS заметно уступают другим аппаратным моделям модемов U.S. Robotics, а иногда даже "Винмодемам". Об этом постоянно пишут в конференции USENET news:comp.dcom.modems, американском аналоге российского news:fido7.ru.modem, а также на форуме Forum56.com. Поэтому хотелось бы предостеречь российских покупателей от покупки этой модели модема.

6. "Мнимая экономия". Большинство покупателей полагают, что они серьезно экономят при покупке "серого модема", но, как обычно, скупой платит дважды. Рассмотрим некоторые варианты обеспечения гарантийных обязательств. Очевидно, что купить модем с пятилетней гарантией более привлекательно, но такие модемы стоят дороже, чем у "нелегалов", которые предоставляют минимально возможную гарантию в 6 месяцев или максимум 1 год.

Займемся простыми расчетами: предположим, что покупатель приобрел модем стоимостью $30, что на $15 дешевле официального. Продавец дал ему максимальную для серого дилера гарантию в 1 год.

Вариант 1: Через 1 год и 1 месяц у покупателя сломался модем. "Гарантия" уже закончилась и владелец вынужден отнести модем на ремонт к кустарным ремонтникам или выкинуть его в мусорную корзину. Ремонт самого дешевого модема обойдется минимум $10-$20, в зависимости от сложности работы. Таким образом, модем будет стоить уже не $30, а все $50 — то есть дороже официальной модели с пятилетней гарантией.

Вариант 2: Через 20 месяцев в модеме "Курьер" стоимостью $130 что-то сгорело в момент грозы, и ремонтники его починить не в силах, либо заказная микросхема (например, NEC) стоит $40 + работа $20. Модем будет стоить уже $190 или пойдет на запчасти. В таких случаях выгоднее купить новый модем.

В случае, если модем покупается у официального поставщика с гарантией 5 лет, то всего этого можно избежать, каждый раз бесплатно ремонтируя модем в течение всего гарантийного срока. Кроме того, если покупатель через один-два года решит продать модем и купить другой, то остается еще несколько лет гарантии. Такой модем продать с рук будет намного проще, и цену на него можно установить выше, чем среднегородская. В этом очевидная выгода.

Конечно, бывали некоторые проблемы с официальной сервисной службой, которые чаще всего касались загрузки в модем прошивки от другой модели (пример загрузка прошивки от Message Plus 5668-00 модема в Message Modem 5668-01). В этом случае вполне резонно, что покупателя лишают гарантии, и поделом. Но бывают случаи, когда у модема сбоит флеш-память, и загрузчик при включении модема уходит в режим "Boot>" без возможности возврата в командный режим.

Выводы и практические рекомендации

Нередки варианты, когда даже при желании невозможно купить сертифицированную модель, так как в данном конкретном городе отсутствуют официальные представители и дилеры U.S. Robotics. При этом существует возможность купить только то, что предлагают. В этом случае старайтесь покупать модем в крупном компьютерном магазине, который, в отличие от торговой точки на рынке, не сможет внезапно "испариться", оставив тщетными ваши попытки починить модем по гарантии. Можно дать практические рекомендации, каким образом рассматривать различные модели для покупки в порядке предпочтительности:

  1. Безусловным лидером по качеству работы является "новая модель Курьера 3453" и внешняя модель "старого Курьера" с тактовой частотой супервизора 25Mhz. На внутреннюю модель Курьера не стоит обращать внимания, поскольку шина ISA отмирает и практически уже не используется в современных материнских платах, при этом при очередном апгрейде ПК вы столкнетесь с проблемой использования модема. Кроме того, среди внутренних моделей также есть шанс купить не оригинальный Курьер, а "апгрейд" из старого Спортстера 20.16Mhz. Такой модем легко отличить по наличию восьми (вместо десяти) DIP-переключателей и отсутствии надписей Courier на железной планке. Поэтому внешняя модель наиболее предпочтительна;
  2. Затем стоит обратить внимание на внешнюю аппаратную модель "класса Спортстер", заявленную к апгрейду в V.92. Казалось бы, причем тут V.92, если этот протокол вам даже не понадобится? Дело в том, что при выпуске новых версий "прошивок" с V.92 обновляются и старые протоколы V.90, V.34+. В новых версиях кода обычно учитываются багрепорты (сообщения об обнаруженных ошибках в коде модема) и исправляются старые ошибки. Стоит найти модель 56K Faxmodem модель 5630. Если такой модели нет в продаже, то следует искать американский модем 56K Faxmodem модель 5686-03 или 5686-04 (5686D), для которой также уже выпущен бесплатный апгрейд V.92;
  3. Далее можно рассматривать варианты внешних моделей без апгрейда в V.92. Предпочтительнее покупать Message Modem 5668-01 (именно эту модель, а не Message plus 5668-00 или 2608-00), затем 56K Voice Faxmodem 5663. Также не лишним будет обратить внимание на OfficeConnect 56K BussinessModem, цена на который упала ниже $70, но, учитывая наличие линейного узла на Silabs DAA, покупать его следует с гарантией не менее 2 лет, а лучше — 5 лет;
  4. Следующими по списку следует выбирать "аппаратные" модели на шине PCI, но тут уже следует подумать об обязательной заземлении ПК, так как качество работы таких модемов при отсутствии заземления/зануления хуже, чем у внешних моделей;
  5. Последним по списку идут модема класса "Винмодем" и "Софтмодем". Эти модемы следует выбирать только в том случае, если ваша АТС является электронной, либо вы весьма стеснены в средствах, но все равно решили купить модем U.S. Robotics. При этом перед покупкой можно настоятельно порекомендовать выяснить вопрос с обеспечением надежного зеземления/зануления для вашего ПК, а также прочитать статью "Winmodem — мнимые плюсы и реальные минусы" Игоря Белянина, чтобы Вы отчетливо понимали, что за устройство вы покупаете.

Сам по себе этот серый рынок является следствием ряда обстоятельств. Не вызывает сомнения, что однажды компания сможет предоставить лучшие условия по гарантии, обмену и ремонту, срокам поставки и прежде всего — по ценам, и тогда "серый рынок" умрет сам и очень быстро. Ведь сейчас никому в голову не приходит продавать "серым импортом" модемы ZyXEL, Inpro и продукцию других популярных торговых марок, где открыты и действуют официальные представительства компаний. Нет сомнения в том, что компания всегда хочет быть уверена, что покупатель, приобретая продукцию U.S. Robotics, получит нормальное сертифицированное устройство с полноценной гарантией, которое хорошо будет работать на местных телефонных линиях. Поэтому хочется надеяться на то, что однажды U.S. Robotics откроет свое представительство в Москве, единый сервис-центр, а также службу технической поддержки по телефону. При таких условиях можно было бы ожидать оттока значительного количества дилеров из сектора "серого рынка" в лоно официальных партнеров.

От этого, по идее, должны выиграть все:

  • покупатель получит 5 летнюю гарантию от самой фирмы и беспроблемный обмен/ремонт в случае поломки в любом регионе России;
  • розничный продавец получит приятные условия и цены по закупке, хорошую прибыль, отсутствие головной боли в случае возвратов модемов от покупателей по гарантии;
  • оптовик — хорошую маржу, товарные кредиты от дистрибутора и постоянное наличие продукции на складе;
  • официальный дистрибутор — большие объемы поставок, обширную дилерскую сеть, приятные условия от самой U.S. Robotics и хорошие скидки.

Идеальным вариантом для удовлетворения потребностей всех категорий покупателей модемов U.S. Robotics следует считать ситуацию, когда компания могла бы поставлять в страны СНГ всего нескольких моделей (обязательно в Retail комплектации), такие как:

  • PCI Винмодем
  • PCI Винмодем Voice
  • PCI Аппаратный
  • PCI Аппаратный Voice
  • Внешний 56K
  • Внешний 56K Message с голосовыми функциями и автономным режимом работы.
  • Внешний Курьер.

Хочется надеяться, что, после анализа всех за и против "серого" рынка, однажды настанет время, когда даже самой маленькой торговой точке на рынке в Митино, а также где-то в маленьком провинциальном городе за многие тысячи километров от Москвы, будет невыгодно закупаться по неофициальным каналам.

Разумеется, каждый из нас имеет право покупать там, где ему нравится и хочется, за такую цену, которая больше привлекает. Но давайте задумаемся — а учитывали ли Вы до прочтения статьи поднятые в ней важные вопросы? Автор надеется на то, что перед покупкой модема U.S. Robotics читатель самостоятельно изучит все тонкости, и получит ответ на главный вопрос — Какую именно модель модема марки U.S. Robotics лучше всего приобретать ?

 




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.