Система жидкостного охлаждения NorthQ Siberian Tiger


Идея компактного, экономичного, но вместе с тем, надежного и производительного водяного охлаждения начала активно муссироваться в компьютерном сообществе где-то около пяти лет назад. В то время процессоры, и в прямом, и в переносном смысле подогреваемые постоянным наращиванием вычислительной мощи, стали самым настоящим камнем преткновения — многим тогда казалось, что классические средства воздушного охлаждения вот-вот достигнут физического предела, что тепловой конверт в 200 Вт и более уже не за горами, и что повсеместный переход чуть ли не к криогенным системам не заставит себя долго ждать. Индустрия буквально на руках носилась с традиционными сакраментальными вопросами: «Кто виноват??? Что делать???». И если на первый вопрос ответ был ясен — «виноват» рынок, сиречь потребители, желавшие получить от ПК не только аскетичные браузеры с текстовыми редакторами, но и зрелищные игры, разнообразные мультимедийные приложения и прочие компьютерные вкусности, то вот со вторым вопросом возникали вполне определенные сложности. Действительно, задача обеспечения удобоваримого охлаждения в тех жестких, близких к критическим условиях стояла очень остро, она требовала по-настоящему авангардных, прорывных решений! Но вот чисто практические результаты далеко не всегда оправдывали ожидания — несмотря на все старания грандов индустрии, прорабатывавших жидкостные системы в качестве новой стандартной парадигмы охлаждения, перейти от неких пробных образцов к реальному рыночному продукту так и не удалось.

Благо, пессимистические прогнозы остались только прогнозами — микроэлектронные технологии двинулись по интенсивному пути развития, появились процессоры AMD семейства Opteron и Athlon 64, далее вышли в люди процессоры Intel Core 2 Duo, и тепловая шумиха вокруг них рассосалась сама собой. Между тем, работы по созданию перспективных систем водяного охлаждения никто сворачивать не стал, они потихоньку велись в разных инженерных уголках земного шара, так сказать, на всякий случай — подобные штуковины в техническом багаже воротил бизнеса, по их здравому разумению, вряд ли были бы лишними! :)

И что самое интересное, итоговый результат трансформации количества (исследований) в качество (творения) получил свое закономерное овеществление не в недрах мега-лабораторий крупнейших патентодержателей, по типу IBM сотоварищи, а вышел из тесных рабочих кабинетов сравнительно небольшой датской компании Asetek. Которая, впрочем, тоже не относилась к категории скромниц — ее имя гремело в оверклокерских кругах еще с начала 2000-х, благодаря инновационным системам криогенного охлаждения семейства VapoChill. Не подкачали ребята и на этот раз, предложив весьма занимательную концепцию LCLC (Low Cost Liquid Cooling) — тщательно выверенный комплекс «экономичного жидкостного охлаждения», своего рода платформер, гибко конфигурируемый под различные задачи. Коммерческая реализация задумки получилась очень удачной, и новое детище Asetek почти что идеально вписалось в рамки того самого экономного конструктива, появления которого с долготерпением ждали многие заинтересованные лица. Все остальное теперь было лишь делом техники: практически сразу после выведения LCLC в ранг серийного продукта несколько европейских производителей ПК забронировали этот платформер для своих авангардных моделей, в прошлом году он отметился в серии геймерских ПК Blackbird 002 от HP, а совсем недавно застолбил место еще и в геймерской серии Predator от Acer.

Отрадно, что солидные OEM-контракты не стали идеей-фикс для Asetek — компания позаботилась также и о «рядовых» потребителях, скооперировавшись с брендом NorthQ в деле выпуска рознично-торговых версий своего платформера. Как раз вот с базовым вариантом этого продукта — комплектом NorthQ Siberian Tiger NQ-3580, мы сегодня и познакомимся: для начала посмотрим его в ракурсе технических и эксплуатационных особенностей, ну а далее проверим уже в чисто практической результативности. Итак, приступим!

Комплектация

Отправным пунктом сегодняшнего исследования значится комплектация — вещь важная и в техническом, и в потребительском ракурсе. К счастью, у нашего подопытного тут есть чем похвалиться!

Как и подобает продукту высокого класса, Siberian Tiger NQ-3580 поставляется в большой аккуратной упаковке, снабженной внятным и красочным описанием внутреннего содержимого.

После вскрытия упаковки обнаруживаем: вентилятор типоразмера 120х120х25 мм, собственно сам рабочий модуль системы — платформер LCLC, скомпонованный в форме единого комплекса теплообменника, помпы и радиатора, мультплатформенный набор крепежных приспособлений, два переходника-регулятора, пакетик с термопастой, краткое техническое руководство.

То есть, получаем вполне самодостаточный набор, включающий все необходимые компоненты для построения процессорно-ориентированной водянки, и плюсом к тому — пару предметов обихода, повышающих комфортность обращения с системой (переходники-регуляторы, обеспечивающие многоканальное управление вентиляторами). Неплохо для начала! Но вот насколько все-таки наша система интересна в сермяжной реальности? Как обстоят дела с ее конструктивно-техническим наполнением? Будем разбираться дальше!

Конструктивные особенности

Если речь заходит о чисто конструктивных моментах, то первое, на что следует обратить внимание — это интегральное связывание всех рабочих компонентов системы в единый неразборный модуль (платформер LCLC).

По факту, конфигурационная простота как раз и является главным залогом его успеха — не часто встретишь столь гармоничное сочетание компактности, целостности и термической насыщенности! Ведь в технической идеологии Siberian Tiger NQ-3580 практически ни чем не отличается от теплотрубных кулеров: теплоноситель уже изначально «загружен» в систему (аналогия с рабочей жидкостью в тепловых трубках), помпа и теплообменник объединены в «монолитный» теплосъемный блок (аналогия с пяткой-теплосъемником кулера), радиатор и теплосъемный блок тесно сопряжены друг с другом гибкими трубками фиксированной длины (аналогия с термической структурой теплотрубного радиатора). Как результат, конструктив LCLC достаточно эффектно и умело избавляется от всех тех малоприятных нюансов, которые обычно лимитируют потребительскую привлекательность водянок (крупные габариты, ворохи трубок, трудоемкий монтаж и т.д.).

Не менее интересным предстает и ключевой элемент системы — «монолитный» теплосъемный блок, развивающий интегральную концепцию платформера LCLC. На поверку, он сопрягает помпу и процессорный теплообменник не только в формальном, но и в чисто физическом смысле: здесь мы наблюдаем самое настоящее сращивание этих компонентов, с фактическим преобразованием теплообменника в теплосъемную пластину (cold plate) .


Вкупе со специализированной структурой внутренней поверхности теплообмена, заточенной под слабонапорные потоки (местная помпа характеризуется довольно-таки дефицитной расходной характеристикой, что сделано в угоду минимизации шума), такая взаимосвязь позволяет значимо улучшить гидравлическую эффективность, сократить потери давления в теплообменнике почти до нуля, оптимизировать профиль скоростей и, тем самым, повысить интенсивность теплоотдачи практически до уровня авангардных микроканальных «водоблоков», прокачиваемых высоконапорными (и высокоскоростными) потоками.

Отдельного внимания заслуживает также и радиатор Siberian Tiger NQ-3580 — следуя правилам хорошего тона, он выкроен по классическим индустриальным лекалам и располагает продвинутой гофроструктурой с хорошо знакомой всем автолюбителям конфигурацией (плоские трубки плюс гофролента). Причем, несмотря на компактные габариты, его термическая параметрика выглядит солидной и внушительной — имеем уплотненное оребрение (16 поворотов потока), развитую поверхность теплообмена, аккуратное сопряжение трубок и гофроленты.

Что же касается вентилятора, прилагаемого в комплекте (номинальная скорость вращения крыльчатки 1600 об/мин), то и он у Siberian Tiger NQ-3580 предстает функционально добротным — помимо привлекательной наружности, наблюдаем хорошо сбалансированную конфигурацию крыльчатки, нацеленную на оптимизацию расходной характеристики и шумопонижение (несколько забегая вперед отметим, что по ориентирам итоговой результативности этот вентилятор не уступает равношумным эталонным «вертушкам» Scythe Minebea). Не разочаровывает тут и электромеханическая обвязка — вентилятор обнажает хорошо сработанный подшипник скольжения вкупе с опрятной управляющей схемой, которая сдобрена «сглаживающими» конденсаторами, заглушающими «треск мотора».

Ну, с конструктивными особенностями нашей подопытной системы мы, похоже, разобрались. Пока впечатления только самые благоприятные! Посмотрим теперь, как она проявляет себя в отношении эксплуатационно-технических качеств.

Эксплуатационные свойства

Как мы уже отмечали в наших публикациях, обобщенный комплекс требований, выдвигаемых пользователями к эксплуатационным характеристикам водянок, можно разделить на три основных подкатегории — это, во-первых, удобство сборки и монтажа, во-вторых, удобство технического обслуживания и, в-третьих, надежность и технологичность составных компонентов и всей системы в целом. Именно они являются определяющими в эксплуатационно-технической плоскости, а дальше уже следуют лишь частности.

По первому пункту действия Siberian Tiger NQ-3580 вполне благообразны и практичны: крепеж теплосъемного блока у него изначально адаптирован под мультплатформенную совместимость (поддерживаются все современные платформы Intel и AMD, включая морально устаревшие Socket 478 и Socket 754), с обеспечением рациональной инсталляции. Так, фиксация блока в сокетах LGA775 получается фактически равнозначной установке стандартного боксового кулера (за счет применения референсных замков-кембриков), не возникает особых трудностей и при инсталляции на платформах AMD (хотя тут и добавляются манипуляциями с винтовым крепежом, сам процесс по-прежнему остается удобоваримым). Наш подопытный «тигр» проявляет дружелюбие и в отношении монтажа радиатора — с помощью комплектных метизов он может быть размещен на посадочном месте вентилятора в задней панели корпуса, или же закреплен на боковой стенке (в одно-, двухвентиляторных сборках), если это позволяет дизайн корпуса.

Вопросы ко второму пункту вообще снимаются с повестки дня — предлагая цельносборный, фабрично загерметизированный конструктив, Siberian Tiger NQ-3580 не нуждается в техническом обслуживании. Единственно, что тут может оказаться полезным — это периодическая чистка (продувка) радиатора от пыли. Но и то только в том случае, если корпус ПК, в котором устанавливается система, не оборудован пылезащитными фильтрами.

Отсюда сразу же следует и явное преимущество касательно третьего пункта — знаковым отличием платформера LCLC является добротное качество составных компонентов и ориентация на надежное долговременное функционирование. Ни о каких утечках теплоносителя, естественно, не может быть и речи — это гарантируется как физической структурой жидкостного контура (количество межсоединений компонентов предельно минимизировано, всего четыре точки контакта между штуцерами теплосъемного блока и фитингами радиатора), так и материально-техническим обеспечением (трубки, выполненные из специализированного материала с применением тефлона, «сварные» соединения трубок с фитингами). Причем, нулевая величина вероятности соотносится не только с утечками, но и «улетучиванием» жидкости (испарением через стенки трубок). Образцовый порядок имеет место быть и в наиболее «капризной» детали системы — помпе, которая сдобрена высококачественным керамическим подшипником и малопотребляющей «гибридной» электрикой.

По части технологичности у Siberian Tiger NQ-3580 также все складывается вполне удачно: кроме компактного конструктива и благопристойного набортного вентилятора, в качестве эксплуатационного бонификатора тут могут выступить еще и два комплектных регулятора-потенциометра — один из них повторяет известный FanMate 2 от Zalman, другой выполнен по многоканальной схеме и обеспечивает регулировку питания сразу трех вентиляторов. То есть, получаем полезное и рациональное дополнение к потребительскому имиджу системы: если отдается предпочтение одновентиляторной сборке — пожалуйста, в помощь идет клон FanMate 2, если же хотим смастырить двухвентиляторную инсталляцию, тогда подключаем трехканальный реобас! Ну, или любые другие доступные варианты, на ваш вкус. :)

Впрочем, один минорный нюансик в эксплуатационно-техническом комплексе нашего подопытного все-таки проклевывается. И касается он запитки помпы, которая осуществляется посредством Molex-коннектора, не слишком удобного в потребительском обиходе. Ведь нельзя исключать, что пользователь может изъявить желание регулировать обороты не только вентиляторов, но и собственно самой помпы, например, в целях экстремального обесшумливания системы. Нынешний же вариант проводки электропитания такой свободы действий не дозволяет, что выглядит несколько странным обстоятельством, особенно в антураже с наличием трехпинового коннектора, выделенного только лишь для мониторинга оборотов помпы, и двумя комплектными реобасами. Похоже, спецам NorthQ и Asetek еще есть над чем поработать в деле максимизации потребительской привлекательности платформера LCLC!

Что ж, эксплуатационно-технические свойства нашей подопытной системы мы прояснили, каких-то дополнительных подробностей тут уже не требуется. Пора обратиться к самому главному аспекту сегодняшнего исследования — итоговой результативности Siberian Tiger NQ-3580!

Результаты тестовых испытаний

Для понимания сути вопроса настоятельно рекомендуем перед просмотром листинга результатов обратиться к положениям нашей новой методики тестирования систем охлаждения премиум-класса.

Сперва посмотрим, как Siberian Tiger NQ-3580 реализует себя в максимально обесшумленном рабочем режиме (условно бесшумный домен), выдвинув для сравнения нескольких представителей когорты хай-эндовых кулеров.

Диаграмма 1. Температурные показатели (температура процессорного ядра, условно бесшумный домен)



Диаграмма 2. Термическое сопротивление (условно бесшумный домен)

Тут необходимо отметить, что в штанном режиме функционирования помпы (напряжение питания 12 В, скорость вращения рабочего колеса 1300 об/мин) наша подопытная система не позволяет добиться максимального обесшумливания — уровень производимого шума составляет 25 дБА (то есть, не укладывается в рамки условно бесшумного домена). Однако с помощью нехитрого переходника помпу можно запитать напряжением 7 В (900 об/мин), и тем самым значимо снизить «базисный» уровень шума (ориентировочный показатель для этого режима составляет 18 дБА), делая ее в субъективном восприятии практически неслышимой.

Как видим, манипуляции с запиткой помпы вполне себя оправдывают — Siberian Tiger NQ-3580 уверенно держит лидерство, опережая серьезнейших соперников в лице Noctua NH-U12P и Thermalright Ultra-120 eXtreme. Именно в такой конфигурации эта система демонстрирует наилучшее соотношение эффективность-шум и попутно делает серьезную заявку на участие в лиге чемпионов эргономичного охлаждения. Похвальный результат!

Далее смотрим расстановку сил в малошумном домене, где сохраняем утихомиренное включение помпы (7 В) и добавляем пару новых соперников из группы эргономичных воздушных кулеров.

Диаграмма 3. Температурные показатели (температура процессорного ядра, малошумный домен)



Диаграмма 4. Термическое сопротивление (малошумный домен)

Что ж, ситуация повторяется — Siberian Tiger NQ-3580 вновь удерживает лидирующие позиции! Близкими показателями могут похвастаться только наши «старые знакомые» Noctua NH-U12P и Thermalright Ultra-120 eXtreme, а также примкнувший к ним Zerotherm Nirvana NV120 (который, к слову, специализированно заточен под слабые потоки). Впрочем, регистрируемую разницу вряд ли можно назвать существенной, так что речь здесь скорее идет о сохранении паритета, чем о явном лидерстве подопытного «тигра».

Теперь взглянем на показатели, зарегистрированные в эргономичном домене (шумовой репер 31-32 дБА).

Диаграмма 5. Температурные показатели (температура процессорного ядра, эргономичный домен)



Диаграмма 6. Термическое сопротивление (эргономичный домен)

А вот тут общая картина выглядит уже по-иному: несмотря на все старания, Siberian Tiger NQ-3580 уступает пальму первенства сильнейшему атлету современности — кулеру Thermalright Ultra-120 eXtreme. Иными словами, списывать со счетов авангардное воздушное охлаждение пока еще рановато! Другое интересное наблюдение: утихомиривание помпы на деле не приводит к сколько-нибудь существенному падению эффективности системы и является вполне оправданным шагом не только с позиций шумоподавления, но и при расстановке приоритетов в угоду термическим характеристикам.

В завершение этого раздела приводим сравнительные диаграммы температурных показателей и термического сопротивления для штатных/эталонных конфигураций участников сегодняшнего тестирования (максимальные обороты набортных вентиляторов), диаграмму температурных показателей околосокетных индуктивных элементов (малошумный домен), а также рейтинг, составленный по величинам соотношения эффективность-шум (малошумный и эргономичный домен).

Диаграмма 7. Температурные показатели (температура процессорного ядра, штатные/эталонные режимы)



Диаграмма 8. Термическое сопротивление (штатные/эталонные режимы)



Диаграмма 9. Температурные показатели (температура околосокетных компонентов)



Диаграмма 10. Рейтинг «Соотношение эффективность/шум»


Результаты тестовых испытаний (двухвентиляторные сборки)

Теперь проверим нашего подопытного «тигра» в двухвентиляторной конфигурации, снабдив его дополнительным вентилятором Scythe Minebea (поставлен на высасывание).

Диаграмма 11. Температурные показатели (температура процессорного ядра, дополнительный вентилятор Minebea )



Диаграмма 12. Шумовые характеристики (дополнительный вентилятор Minebea)

Как и следовало ожидать, два вентилятора в тракте благоприятствуют более интенсивной прокачке радиатора, обеспечивая минимизацию полного термического сопротивления системы. Между тем, при сравнительно высоких скоростях вращения крыльчаток, сочетание термических и шумовых показателей скорее разочаровывает, чем воодушевляет: выигрыш в эффективности получается незначительным, а производимый шум закономерно возрастает. И по-хорошему, практически тех же самых показателей, причем с сохранением приемлемого шума, можно достичь простым ступенчатым подъемом оборотов в одновентиляторной конфигурации.

Ну, и в завершение этого раздела, посмотрим еще один двухвентиляторный вариант Siberian Tiger NQ-3580, теперь уже в сборке с вентиляторами Noctua NF-P12.

Диаграмма 13. Температурные показатели (температура процессорного ядра, вентиляторы Noctua)



Диаграмма 14. Шумовые характеристики (вентиляторы Noctua)

Еще более показательная ситуация! Да, усиление эффективности налицо. Однако отдельные варианты применения двух вентиляторов не только не улучшают, но даже ухудшают общий баланс показателей — так, спаренная конфигурация (700 об/мин), как видим, проигрывает «одиночному» равношумному вентилятору (900 об/мин). В итоге, двухвентиляторные сборки Siberian Tiger NQ-3580 могут рассматриваться рациональной затеей только в том случае, если пользователь сознательно идет на шумовой риск и дополнительные несколько градусов скидки к термическим показателям являются заветной целью, допускающей любые средства к ее достижению. В других вероятных ракурсах двухвентиляторные ипостаси подопытной системы нам представляются нецелесообразными.

Выводы

Резюмируем: протестированная сегодня система жидкостного охлаждения NorthQ Siberian Tiger NQ-3580 имеет все основания быть зачисленной в ранг перспективных конкурентов самым авангардным кулерам премиум-класса! По функциональным ориентирам она способна соперничать с ними не только в чисто термических показателях, но и, что особенно важно, в эргономичности шумовых характеристик, подтверждая свой статус сбалансированным сочетанием хай-эндовой эффективности и человеколюбивого шума. Как результат, с учетом весьма занимательного комплекса потребительских качеств, и при адекватной розничной стоимости (не выше 70-80 евро), система Siberian Tiger NQ-3580 может быть смело рекомендована для надежного и эргономичного охлаждения топовых четырехядерников под платформы Intel LGA775 и AMD Socket AM2.

Итак, по итогам нашего исследования, за оригинальную связку технических качеств и функциональности система NorthQ Siberian Tiger NQ-3580 получает награду в номинации «Оригинальный дизайн».

Остается пожелать компаниям Asetek и NorthQ новых успехов в деле развития и совершенствования потребительских версий платформера LCLC. К слову, очень бы хотелось увидеть мультиблочный комплект для совместного охлаждения процессора и видеокарты, возможно, не помешал бы еще и специализированный вариант под конфигурации SLI/CrossFire! Ну, а мы и дальше будем следить за развитием событий на этом фронте.

Приложение 1. Обновленная методика тестирования систем охлаждения премиум-класса

 

Система жидкостного охлаждения NorthQ Siberian Tiger предоставлена NorthQ



Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.