Игровая материнская плата MSI Z97I Gaming AC

на чипсете Intel Z97 в форм-факторе Mini-ITX


С объявлением 9-й серии чипсетов Intel все производители материнских плат стали анонсировать свои решения на базе этих новых чипсетов. Компания MSI также обновила свой ассортимент. В этой статье мы рассмотрим материнскую плату MSI Z97I Gaming AC на чипсете Intel Z97, которая выполнена в форм-факторе Mini-ITX и относится к серии игровых плат. Эта модель пришла на смену плате MSI Z87I Gaming AC.

Комплектация и упаковка

Комплектация MSI Z97I Gaming AC довольно скромная. Кроме самой платы в маленькой коробочке поставляется инструкция пользователя (только на английском языке), DVD-диск с программным обеспечением и драйверами, два SATA-кабеля (все разъемы с защелками, один кабель имеет угловой разъем с одной стороны), заглушка для задней панели платы и две антенны для интегрированного Wi-Fi-модуля. Как видим, ничего лишнего в комплектацию не входит — только самое необходимое.



Конфигурация и особенности платы

Сводная таблица характеристик платы MSI Z97I Gaming AC приведена ниже, а далее по тексту мы рассмотрим все ее особенности и функциональные возможности.

Поддерживаемые процессоры
Haswell, Haswell Refresh, Broadwell
Процессорный разъем
LGA1150
Чипсет
Intel Z97
Память
2 × DDR3 (до 16 ГБ)
Аудиоподсистема
Realtek ALC1150
Сетевой контроллер
Qualcomm Atheros Killer E2205 (Gigabit Ethernet)
Intel Dual Band Wireless-AC 7260 (802.11b/g/n/ac+Bluetooth 4.0)
Слоты расширения
1 × PCI Express 3.0 x16
SATA-разъемы
4 × SATA 6 Гбит/с (чипсет)
2 × eSATA 6 Гбит/с (чипсет)
Количество USB-портов
6 × USB 3.0 (чипсет)
6 × USB 2.0 (чипсет)
Разъемы на задней панели
2 × HDMI
1 × DisplayPort
4 × USB 3.0
4 × USB 2.0
2 × eSATA 6 Гбит/с
1 × RJ-45
1 × S/PDIF (оптический, выход)
6 × аудиоразъемов типа миниджек
1 × PS/2
Внутренние разъемы
24-контактный разъем питания ATX
8-контактный разъем питания ATX 12 В
4 × SATA 6 Гбит/с
2 × разъема для подключения 4-контактных вентиляторов
1 × разъем для подключения портов USB 3.0
1 × разъем для подключения портов USB 2.0
Форм-фактор
Mini-ITX (170×170 мм)

Форм-фактор

Как уже отмечалось, плата MSI Z97I Gaming AC выполнена в форм-факторе Mini-ITX (170×170 мм), что является ее главной особенностью. Для монтажа платы предусмотрены 4 отверстия.



Чипсет и процессорный разъем

Плата MSI Z97I Gaming AC основана на топовом чипсете Intel Z97 и, естественно, поддерживает процессоры Intel Core четвертого поколения (кодовое наименование Haswell) и обновленные процессоры Intel Core четвертого поколения (кодовое наименование Haswell Refresh) с разъемом LGA1150. Кроме того, плата будет поддерживать и процессоры Intel Core пятого поколения (кодовое наименование Broadwell), которые появятся в начале следующего года.

Память

Для установки модулей памяти на плате MSI Z97I Gaming AC предусмотрено два DIMM-слота, что позволяет устанавливать по одному DDR3-модулю на каждый из двух каналов памяти с максимальным объемом до 16 ГБ (при использовании 8-гигабайтных модулей). Отметим также, что плата поддерживает память с XMP-профилями.

Слоты расширения

Для установки видеокарты на материнской плате MSI Z97I Gaming AC имеется только один слот PCI Express 3.0 x16, что типично для плат такого размера. Данный слот выполнен с использованием 16 линий PCI Express 3.0 процессора Haswell и всегда работает на скорости x16.

Видеоразъемы

Поскольку процессоры Haswell имеют интегрированное графическое ядро, а чипсет Intel Z97 поддерживает возможность использования процессорной графики, для подключения монитора на задней панели платы имеется порт DisplayPort 1.2 (максимальное разрешение 4096×2160@24 Гц) и два порта HDMI 1.4 (максимальное разрешение 4096×2160@24 Гц).

SATA-порты

Для подключения накопителей или оптических приводов на плате предусмотрено четыре порта SATA 6 Гбит/с и два порта eSATA 6 Гбит/с. Эти порты реализованы на базе интегрированного в чипсет SATA-контроллера и поддерживают возможность создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 10.

USB-разъемы

Для подключения всевозможных периферийных устройств на плате предусмотрено 6 портов USB 3.0 и 6 портов USB 2.0. Все USB-порты реализованы на базе интегрированного в чипсет контроллера (всего чипсет Intel Z97 поддерживает до 14 портов USB из которых до 6 портов могут быть портами USB 3.0), 4 порта USB 3.0 и 4 порта USB 2.0 выведены на заднюю панель платы, а для подключения остальных на плате предусмотрены соответствующие разъемы (один разъем для портов USB 2.0 и один разъем для портов USB 3.0).

Сетевой интерфейс

Для подключения к сегменту локальной сети на плате MSI Z97I Gaming AC реализован гигабитный интерфейс на базе контроллера Qualcomm Atheros Killer E2205 (он расположен с обратной стороны платы). Вообще, принято считать, что сетевые контроллеры серии Qualcomm Atheros Killer E2200 оптимизированы именно для для онлайн-игр и потребления онлайн-контента (видео, аудио и пр.), а потому эти контроллеры часто устанавливают в игровых материнских платах и игровых ноутбуках. Atheros Killer E2200 позволяет динамически подстраиваться под интернет-трафик и обеспечивать минимальные задержки в сетевых играх. Кроме того, имеется возможность устанавливать приоритеты для сетевых приложений. Впрочем, не стоит полагать, что данный контроллер способен творить чудеса. Если у вас недостаточная пропускная способность канала, то никакой контроллер вам не поможет. Atheros Killer E2200 может оказаться полезным только в случае высокоскоростного соединения с интернетом, причем только в ситуации, когда вы одновременно используете несколько сетевых приложений: например, когда вы играете в сети и одновременно качаете что-либо с торрент-ресурсов.

Кроме того, на плате установлен модуль беспроводной связи Intel Dual Band Wireless-AC 7260 с интерфейсом PCI Express 2.0. Это двухдиапазонный адаптер (2,4 и 5 ГГц), поддерживающий стандарты 802.11b/g/n/ac и Bluetooth 4.0.

Модуль вставляется в специальный разъем на плате и закрыт металлическим кожухом.

Дополнительные особенности

У платы очевидно минимальное количество портов, слотов и интегрированных контроллеров, так что возможностей чипсета для их реализации хватает с лихвой, и нет необходимости прибегать к концентраторам.

Если говорить о других особенностях платы MSI Z97I Gaming AC, то стоит отметить наличие кнопки ClearCMOS на задней панели, а также наличие разъема PS/2.

Этот разъем PS/2 и два порта USB 2.0 рядом с ним выделены красным цветом: они предназначены для подключения мышки и клавиатуры и называются Gaming Device Port (игровые порты). На сайте производителя утверждается, что эти порты «оптимизирован для мышей с высокой скоростью опроса, что позволяет уменьшить время реакции и дает лучший контроль в играх». Но самое интересное — далее. Оказывается, данная оптимизация достигается «с помощью тройного напыления контактов золотом». Ну, пожалуй, тут комментарии уже не нужны.

Система питания

Как и большинство плат, модель MSI Z97I Gaming AC имеет 24-контактный и 8-контактный разъемы для подключения блока питания.

Регулятор напряжения питания процессора является 6-канальным и основан на 4-фазном PWM-контроллере uP1649Q компании uPi Semiconductor.

Система охлаждения

Система охлаждения платы MSI Z97I Gaming AC включает в себя два радиатора, связанных друг с другом тепловой трубкой. Один радиатор установлен на MOSFET-транзисторах регулятора напряжения питания процессора, а второй — на чипсете Intel Z97.

Помимо этого, для создания эффективной системы теплоотвода на плате предусмотрено два четырехконтактных разъема для подключения вентиляторов.

Аудиоподсистема

Аудиоподсистема материнской платы MSI Z97I Gaming AC включает в себя популярный 8-канальный (7.1) HDA-аудиокодек Realtek ALC1150 (он закрыт металлическим кожухом). Кроме того, на плате применяется двухканальный операционный усилитель OPA1652, а также высококачественные конденсаторы. На задней панели платы предусмотрено шесть позолоченных аудиоразъемов типа миниджек (3,5 мм) и один оптический разъем S/PDIF (выход). Все это в совокупности имеет маркетинговое название Audio Boost.

Для тестирования выходного звукового тракта, предназначенного для подключения наушников или внешней акустики, мы использовали внешнюю звуковую карту Creative E-MU 0204 USB в сочетании с утилитой Right Mark Audio Analyzer 6.3.0. Тестирование проводилось для режима стерео, 24-бит/44,1 кГц. По результатам тестирования аудиотракта на плате MSI Z97I Gaming AC он получил оценку «Хорошо». Полный отчет с результатами тестирования в программе RMAA 6.3.0 вынесен на отдельную страницу, далее приведен краткий отчет.

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц — 15 кГц), дБ
+0,02 −0,12
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
−78,4
Посредственно
Динамический диапазон, дБ (А)
78,4
Посредственно
Гармонические искажения, %
0,0060
Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ (A)
−73,1
Посредственно
Интермодуляционные искажения + шум, %
0,032
Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ
−71,3
Хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %
0,029
Хорошо
Общая оценка
Хорошо

Сравнение с моделью MSI Z87I Gaming AC

Как известно, новый чипсет Intel Z97 практически ничем не отличается от чипсета Intel Z87. Напомним, что отличия между ними заключаются лишь в том, что Z97 поддерживает процессоры Intel Core пятого поколения (Broadwell), которые, как ожидается, появятся лишь в начале следующего года (Z87 эти процессоры поддерживать не будет), а также в том, что в новом чипсете реализована поддержка разъема M.2. С другой стороны, поддержка процессоров Intel Core пятого поколения пока еще не актуальна, а разъема M.2 на плате MSI Z97I Gaming AC все равно нет. А потому, конечно же, интересно посмотреть, чем новая модель отличается от старой: действительно ли в данном случае можно говорить о новой плате?

Сравнительная таблица с характеристиками обеих плат представлена далее.

Плата MSI Z97I Gaming AC MSI Z87I Gaming AC
Поддерживаемые процессоры Haswell, Haswell Refresh, Broadwell Haswell, Haswell Refresh
Процессорный разъем LGA1150
Чипсет Intel Z97 Intel Z87
Память 2 × DDR3 (до 16 ГБ)
Аудиоподсистема Realtek ALC1150
Сетевой контроллер Qualcomm Atheros Killer E2205
Intel Dual Band Wireless-AC 7260
Слоты расширения 1 × PCI Express 3.0 x16
SATA-разъемы 4 × SATA 6 Гбит/с (чипсет)
2 × eSATA 6 Гбит/с (чипсет)
5 × SATA 6 Гбит/с (чипсет)
1 × eSATA 6 Гбит/с (чипсет)
USB-портов 6 × USB 3.0
6 × USB 2.0
Разъемы на задней панели 2 × HDMI
1 × DisplayPort
4 × USB 3.0
4 × USB 2.0
2 × eSATA 6 Гбит/с
1 × RJ-45
1 × PS/2
1 × S/PDIF (оптический, выход)
6 × аудиоразъемов типа миниджек
1 × PS/2
1 × HDMI
1 × DisplayPort
1 × DVI
4 × USB 3.0
2 × USB 2.0
1 × eSATA 6 Гбит/с
1 × RJ-45
1 × PS/2
1 × S/PDIF (оптический, выход)
6 × аудиоразъемов типа миниджек
1 × PS/2
Внутренние разъемы 24-контактный разъем питания ATX
8-контактный разъем питания ATX 12 В
4 × SATA 6 Гбит/с
2 × разъема для подключения 4-контактных вентиляторов
1 × разъем для подключения портов USB 3.0
1 × разъем для подключения портов USB 2.0
24-контактный разъем питания ATX
8-контактный разъем питания ATX 12 В
5 × SATA 6 Гбит/с
2 × разъема для подключения 4-контактных вентиляторов
1 × разъем для подключения портов USB 3.0
2 × разъем для подключения портов USB 2.0
Форм-фактор Mini-ITX (170×170 мм)

Как видно из сравнения технических характеристик, отличия между платами минимальны. Если не считать поддержки процессоров Broadwell платой MSI Z97I Gaming AC, что как минимум еще полгода будет неактуально, отличия заключаются лишь в наборе разъемов на задней панели, а также в количестве реализованных портов SATA и eSATA. То есть, судя по техническим характеристикам, отличия между этими платами абсолютно не принципиальны.

Тем не менее, стоит отметить, что изменилась и разводка платы. Так, у MSI Z87I Gaming AC Wi-Fi модуль Intel Dual Band Wireless-AC 7260 вставлялся в слот Mini-PCIe, а на заднюю панель платы были выведены лишь коннекторы для подключения антенн. У MSI Z97I Gaming AC модуль Intel Dual Band Wireless-AC 7260 закрыт металлическим кожухом и вставляется в специальный разъем, который физически расположен совсем не там, где разъем Mini-PCIe у MSI Z87I Gaming AC. Изменилось местоположение и некоторых элементов на плате — в частности, аудиокодека (хотя это, конечно, не принципиальное отличие). Есть и еще одно незначительное нововведение: немного изменилась форма радиаторов. Впрочем, об этом можно упомянуть разве что в самую последнюю очередь, поскольку уж это точно никак не отражается на функциональных возможностях платы.

Итак, по большому счету, если сравнивать MSI Z97I Gaming AC и MSI Z87I Gaming AC, то можно сказать, что новая модель — это лишь незначительно измененная старая, обеспечивающая практически ту же самую функциональность.

UEFI BIOS

Теперь рассмотрим возможности по настройки системы через UEFI BIOS.

Прежде всего, отметим, что UEFI BIOS на плате MSI Z97I Gaming AC по своему интерфейсу и возможностям практически полностью повторяет UEFI BIOS платы MSI Z87I Gaming AC, о которой мы уже писали, а потому мы лишь вкратце рассмотрим его возможности.

На главном экране выводится основная информация о плате, процессоре и оперативной памяти, а также данные о температуре. Есть меню выбора загрузочного устройства и кнопка OC Genie и XMP для быстрого разгона системы. С главного экрана можно попасть в шесть подразделов: Settings, OC, M-Flash, OC-Profile, Hardware Monitor и Board Explorer.

Подраздел Board Explorer является исключительно информативным. В этом подразделе представлено графическое изображение платы, и при наведении курсора мышки на определенные элементы отображается название этого элемента и его назначение. Красиво, но бесполезно.

Подраздел M-Flash используется для сохранения и обновления UEFI BIOS с флэш-накопителя.

OC Profile позволяет сохранить и загрузить до шести профилей разгона во флэш-памяти, а также работать с файлами профилей на внешних накопителях.

Подраздел Settings включает в себя еще пять отдельных групп настроек:

  • System Status — установка даты и времени, просмотр подключенных по SATA устройств и информации DMI;
  • Advanced — основная группа с настройками системы, управление контроллерами графики, SATA и USB, отключение сети и звука, настройка фирменных технологий Intel, управление питанием, настройка специальных функций Microsoft Windows 8/8.1;
  • Boot — выбор порядка опроса загрузочных устройств, установка опций загрузки системы, включение режима GO2BIOS (автоматический вход в BIOS при удержании кнопки включения ПК);
  • Security — установка паролей администратора и пользователя, настройка функции U-Key;
  • Save & Exit — запись изменений, выход, сброс настроек, загрузка с выбранного устройства или в EFI Shell.

Подраздел Hardware Monitor предназначен для контроля температуры процессора процессора и системы, скорости вращения подключенных вентиляторов и напряжений. Кроме того, в этом же подразделе можно настроить скоростной режим вентиляторов по четырем точкам на графике зависимости скорости вращения от температуры процессора или системы. Причем производимые изменения сразу же вступают в силу.

Ну и самый интересный подраздел — OC, в котором собраны все настройки для разгона системы.

Для процессоров K-серии с разблокированным коэффициентом умножения имеется возможность менять частоту тактового генератора BCLK (CPU Base Clock), коэффициент умножения ядер процессора, коэффициент умножения графического ядра и кольцевой шины и т. д. Собственно, все как обычно.

Для разгона процессора необходимо активировать технологию Intel Turbo Boost. Коэффициент умножения (CPU Ratio) можно задавать как для всех ядер одновременно, так и для каждого ядра в отдельности.

Опорная частота для ядер процессора в данном случае называется CPU Base Clock, и частота для элементов Uncore Logic (контроллеры PEG, DMI и пр.) получается делением частоты CPU Base Clock на частотный множитель (1,00, 1,25, 1,66 и 2,50).

Задавать сам частотный множитель в данном случае нельзя — он устанавливается автоматически в зависимости от частоты CPU Base Clock. Однако значение частотного множителя отображается (он называется Current CPU Base Clock Strap) .

Кроме перечисленных возможностей по разгону процессора, в подразделе OC можно настроить работу модулей памяти, настроить режим работы интегрированного в процессор регулятора напряжения питания (IVR) и настроить режим работы внешнего регулятора напряжения питания.

Максимальная частота модулей памяти может составлять 3200 МГц (при частоте CPU Base Clock 100 МГц).

В качестве справки укажем, что процессор Intel Core i7-4770K нам удалось разогнать на этой плате до частоты частоты 4,8 ГГц при частоте CPU Base Clock 100 МГц. При этом при стрессовой загрузке процессора тестом Stress CPU из пакета AIDA 64 температура ядер процессора составляла порядка 75 °C.


При более интенсивной нагрузке с использованием теста Stress FPU температура ядер процессора уже достигала критического значения и активировался режим троттлинга, а тактовая частота опускалась до значения в 3,5 ГГц. При тестировании использовался кулер Thermaltake Contac 30.


Эти данные мы приводим исключительно в качестве справочной информации, а частота в 4,8 ГГц — это предельное значение частоты для нашего экземпляра процессора Intel Core i7-4770K (ни на одной плате нам не удавалось разогнать его выше 4,8 ГГц).

В целом плата имеет очень хорошие возможности для разгона, хотя, конечно, она совершенно не позиционируется как оверклокерская.

Фирменные утилиты

Набор утилит, которыми комплектуется MSI Z97I Gaming AC, немного изменился в сравнении с набором MSI Z87I Gaming AC. К тем утилитам, которые были раньше, теперь добавились XSplit Gamecaster и MSI Gaming APP, которые ориентированы на геймеров. XSplit Gamecaster — это известная утилита для любителей выкладывать в сеть записи своих игр, а MSI Gaming APP — это фирменная утилита компании, которая позволяет разгонять систему одним кликом (правда, с перезагрузкой системы). Доступны режимы OC Mode, Gaming Mode и Silent Mode.

Возможности утилиты MSI Gaming APP очень скромные, а говоря откровенно, утилита просто бессмысленная. К примеру, процессор Intel Core i7-4770K в режиме OC Mode разгоняется до частоты 4.0 ГГц, а в режиме Gaming Mode — до частоты 3,9 ГГц. В режиме Silent Mode максимальная частота процессора также составляет 3,9 ГГц, и от режима Gaming Mode он отличается тем, что частота процессора здесь динамически меняется (от 800 МГц до 3,9 ГГц), а в режиме Gaming Mode частота составляет 3,9 ГГц, даже если процессор не загружен.

Конечно же, разгонять процессор лучше либо через UEFI BIOS, либо с использованием утилит Intel Extreme Tuning Utility или MSI Command Center (они входят в комплект). И нужно отметить, утилита MSI Command Center очень удобна и по своим возможностям не уступает UEFI BIOS. С ее помощью можно разгонять и процессор, и память, и графическое ядро, а также регулировать напряжение и настраивать скоростной режим работы подключенных вентиляторов.

Выводы

Плата MSI Z97I Gaming AC показала себя очень неплохой. В ней реализованы отличные возможности для разгона системы, имеется модуль беспроводной связи, а ее функциональных возможностей будет достаточно для большинства пользователей. Конечно, вопрос о том, насколько корректно ее позиционировать именно как игровое решение, довольно спорный. Чего-либо особенного, специфического именно для игровых решений, в этой плате нет (если не считать сетевого контроллера и позолоченного «игрового порта»), и такое позиционирование платы — не более чем маркетинг. Впрочем, компания MSI в данном случае поступает точно так же, как и все остальные производители, в ассортименте которых имеются платы формата Mini-ITX, позиционируемые как игровые. Кроме того, такое позиционирование ничему не противоречит, поскольку любую плату можно смело отнести к игровой серии — хотя бы потому, что нет четкого критерия игрового компьютера, и понять, чем игровая плата отличается от неигровой, довольно сложно.

На наш взгляд, эта плата отлично подойдет для компактного универсального домашнего компьютера. Причем это может быть и игровой ПК, и просто высокопроизводительный или мультимедийный компьютер.

В заключение еще раз отметим, что плата MSI Z97I Gaming AC мало чем отличается от предыдущей версии — платы MSI Z87I Gaming AC, и действительно актуальной она станет только после появления процессоров Intel Core пятого поколения, которые появятся не ранее следующего года.

Средняя цена по данным price.ru
Н/Д(1)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10816300
Предложения MSI Z97I Gaming AC по данным Яндекс.Маркет
L-10816300-10

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)



Плата предоставлена на тестирование производителем



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.