ECS Z77H2-AX — системная плата на чипсете Intel Z77 (Socket 1155)


Компания Elitegroup Computer Systems (ECS) давно известна на компьютерном рынке и предлагает сегодня не только компоненты (материнские платы, видеокарты), но и готовые мини-ПК, ноутбуки и другую продукцию. ECS не входит в список самых-самых, однако ее решения достаточно часто встречаются в магазинах и пользуются определенным спросом. Обычно речь идет о недорогих продуктах, обеспечивающих базовые возможности без ненужных пользователю дополнительных функций.

Однако надо понимать, что на них и заработать можно меньше, чем на «самых-распресамых» топовых моделях. Учитывая, что «за имя» этой компании никто доплачивать не будет, остается выделяться громким названием продукта, яркими цветами, большой коробкой, богатым комплектом поставки и, заодно, техническими характеристиками. Именно такое первое впечатление вызвала материнская плата Z77H2-AX на чипсете Intel Z77. На ее крупной, оформленной в золотом цвете коробке собрали практически все «привлекательные» слова — Black, Extreme и Golden. Не хватает, пожалуй, только «Limited Edition». Модная тенденция продолжается в «military/NASA quality components» и «Nonstop Technology», в которой используется «усиленное тестирование» в том числе и в экстремальных условиях (при температуре 50 градусов). У каждого производителя, конечно, свой стиль игры и методы для продвижения продуктов, но громкие слова и яркие цвета использует большинство. Нас это, к счастью, интересует мало, так что оставим эту тему для маркетологов.

Отметим, что в линейку продуктов на базе чипсета Intel Z77 входит еще одна «черно-золотая» материнская плата — модель Z77H2-A2X. Основным ее отличием от рассматриваемой в этом материале модели является наличие только двух слотов PCIe x16 версии 3.0.

Комплектация и фирменные утилиты

Как мы уже писали выше, упаковка материнской платы внешне выглядит отлично — матовое золото, глянец для названия компании и продукта. Стиля прибавляют скрытые за открывающимися обложками описания фирменных особенностей, а также прозрачное окно для материнской платы. Впрочем, видно через него не очень хорошо, поскольку плата находится в стандартном антистатическом пакете, а не закрыта пластиковой крышкой, как бывает у других производителей. Судя по описаниям на коробке, основной темой продукта является золото, присутствующее практически в каждом уголке платы. Жаль, что для производительности это совершенно не важно, а влияние на надежность и стабильность часто преувеличивается. Отметим, что у коробки есть традиционная пластиковая ручка для удобства транспортировки.

Упаковка материнской платы ECS Z77H2-AX

Внутри суперобложки находится черная картонная коробка, в которой в два этажа расположены материнская плата и еще одна коробка с аксессуарами. В ней покупатель найдет: заглушку золотого цвета для портов на заднюю стенку корпуса, многоязычную листовку по установке (универсальную и не очень полезную), руководство пользователя на английском языке, отдельную брошюру по технологии Lucid Virtu, дюжину заглушек для портов USB, три гибких мостика SLI, четыре кабеля SATA 6 Гбит/с с защелками на прямых разъемах, два кабеля SATA с такими же коннекторами, универсальный модуль для вывода двух портов USB 3.0 на переднюю или заднюю панель корпуса, внутреннюю антенну для беспроводного модуля, DVD-диск с драйверами и программами.

Комплект поставки материнской платы ECS Z77H2-AX

Из всего этого набора, на наш взгляд, интерес представляет блок для вывода портов USB нового стандарта. Это очень пригодится пользователям корпусов, в которых такой возможности не предусмотрено. Сам блок для установки на переднюю панель изготовлен из черного матового алюминия, а для размещения сзади разъемы с кабелем могут быть переставлены на стандартную серебряную планку. Отметим, что кабель этого блока имеет длину более 50 сантиметров, так что подойдет для большинства стандартных корпусов.

Антенна для Wi-Fi показалась немного странной, поскольку в руководстве про нее не сказано совсем ничего, да и характеристики модуля также остаются тайной. Впрочем, в руководстве и на сайте есть и другие ошибки/опечатки/неточности.

В комплекте с платой предлагаются NIS2012, программы Cyberlink и несколько фирменных утилит. Оболочка для их установки у нас не запустилась, но возможно, это произошло из-за отсутствия DVD-привода на стенде и попытке запустить ее по сети. Фирменные программы произвели удручающее впечатление. В частности, программа для проверки обновлений драйверов позволяет лишь сэкономить немного времени на навигации по сайту производителя — она определяет модель платы и открывает в браузере страницу со списком наиболее свежих загрузок, а скачивать и устанавливать обновления придется самому пользователю. Утилита настройки профиля управления работой вентилятора работает только с процессорным кулером, а программа для разгона системы была написана пару лет назад, не имеет режима для новичков «нажми одну кнопку и получи результат» и не в курсе возможности изменения множителя у процессора.

Немного спасает ситуацию поддержка программы Intel Extreme Tuning Utility. С ней нам удалось добиться стабильной работы процессора под нагрузкой утилиты LinX на частоте 4,8 ГГц. Но использованный экземпляр Intel Core i5-2500K способен и на большее. В качестве системы охлаждения в тестировании использовалась Corsair H100. Радиаторы материнской платы дополнительно обдувались тихоходным 120-миллиметровым вентилятором, хотя это было и не обязательно.

Особенности платы

Цветовое оформление печатной платы соответствует названию — текстолит черного цвета, разъемы, радиаторы и некоторые другие элементы — золотые. Стандартный размер ATX (304×244 мм) позволяет закрепить плату в корпусе на восьми винтах, поскольку одно из отверстий — как раз около блока подключения кнопок и индикаторов корпуса — отсутствует, что несколько странно. Процессорный сокет LGA1155 также окрашен в золото. Находящиеся с трех сторон от него радиаторы могут затруднить установку некоторых типов кулеров. Как и другие продукты на чипсете Intel Z77, плата поддерживает 32-нанометровые и 22-нанометровые процессоры Intel (кодовые названия Sandy Bridge и Ivy Bridge).

Материнская плата ECS Z77H2-AX

Для установки оперативной памяти DDR3 есть стандартные четыре слота, так что максимальный ее объем составляет 32 ГБ. Производитель заявляет о возможности работы памяти на частотах 2800 МГц (в режиме разгона). Использованные на стенде модули Kingston в режиме 2133 МГц (прописанном в XMP-профиле) заработали без каких-либо проблем при выборе соответствующего профиля в BIOS.

Конфигурация слотов расширения несколько необычна для позиционируемого в высокий класс решения. Во-первых, надо отметить, что установленный на плате чип PEX8747 позволяет реализовать для слотов PCIe x16 несколько режимов с поддержкой до трех видеокарт. При этом первый от процессора слот всегда работает как x16, второй может быть x16 (для двух видеокарт) или x8 (если требуются три видеокарты), а третий — только x8. Так что на этой плате можно легко реализовать многопроцессорные графические конфигурации с поддержкой технологий SLI и CrossFireX. Особо отметим, что чипы коммутации поддерживают PCIe 3.0, что обеспечит высокую скорость работы с соответствующим оборудованием, а расположение слотов не будет мешать установке видеокарт с мощными системами охлаждения. Упомянем о поддержке платой технологии Lucid Virtu MVP (о ее «предыдущей версии» Lucid Virtu мы рассказывали в отдельной статье. Кстати, эти слоты можно использовать не только для видеокарт, но и для, например, высокопроизводительных сетевых или дисковых контроллеров.

Для менее требовательной периферии предусмотрены два слота PCIe x1 версии 2.0, реализованных через контроллер в чипсете. Линий PCIe в нем достаточное количество, так что все возможные комбинации карт и дополнительных контроллеров будут работоспособны всегда. В случае установки одной видеокарты можно оставить доступными оба слота PCIe x1. Но в первый из них смогут уместиться не все карты — помешает слишком крупный радиатор на чипе PCIe-коммутатора.

Второй, уже, пожалуй, спорный, момент — наличие слотов PCI. Для топового сегмента использование карт расширения этого немолодого стандарта выглядит анахронизмом. Возможно, стоило вместо них установить еще несколько PCIe.

Последнее, на что стоит обратить внимание в плане установки плат расширения — наличие разъема Mini-PCIe. Про него в документации указано только использование в режиме mSATA — для подключения SSD-дисков соответствующего формата к чипсетному контроллеру. Но на сайте говорится уже о работе именно как полноценного Mini-PCIe с различными картами. Для этого материнская плата должна иметь мультиплексор и необходимую логику для переключения режима. Проверка с парой имеющихся Wi-Fi-адаптеров показала, что во втором случае есть проблемы с опознаванием карт и их работоспособностью. Проверить SSD-диск (mSATA) у нас возможности не было.

Материнская плата ECS Z77H2-AX

Для подключения накопителей на плате есть шесть разъемов SATA. Они расположены на краю и развернуты в плоскость текстолита, так что кабели не будут мешать видеокартам. А вот обратная ситуация возможна. К сожалению, все разъемы одного цвета, хотя и отличаются немного по форме. Так что для определения их типа (3 Гбит/с или 6 Гбит/с, чипсетный контроллер или внешний) придется обратиться к документации. На чипсетных портах можно организовать RAID-массивы, про поддержку технологий Smart Response и Rapid Start сказано только в общем описании на сайте, но они являются характеристикой чипсета и конечно должны присутствовать и в этой материнской плате.

Для подключения планок с дополнительными портами USB на плате есть два разъема: на два порта стандарта 2.0 и на два — стандарта 3.0. Обращает на себя внимание и коннектор для последовательного порта, который сегодня является еще большей редкостью, чем слот PCI.

Микросхема BIOS имеет объем 8 МБ и припаяна к плате. Никаких технологий для повышения безопасности перепрошивки в данном продукте не предусмотрено.

Отметим наличие сегментного индикатора POST-кодов, но в руководстве отсутствует объясняющая их таблица, и информацию придется самостоятельно искать в сети. Плата имеет кнопки включения питания и перезагрузки, но расположение затрудняет их использование при установленной в первый слот игровой видеокарте.

Разъемов для подключения внутренних коммуникаций с корпусом ПК в данном продукте немного, расположены они на стандартных местах и в большинстве случаев их использование не вызывает проблем.

Также на плате присутствует специальный разъем для отладки, и возможно подключение датчика открытия корпуса. Отметим и установленный неотключаемый спикер.

Энтузиастам разгона могут пригодиться контактные площадки для измерения реальных напряжений на процессоре и модулях памяти. Хотя пользоваться ими не очень удобно — нужно руками держать щупы вольтметра. Около площадок есть также пара светодиодов — возможно, они тоже имеют отношение к функциям разгона, но, к сожалению, их описания в руководстве нет.

Схемы питания и охлаждения

Для подключения питания используется стандартная пара разъемов — на 24 и 8 контактов. Управление системой питания процессора осуществляется микросхемой uP1618. Точное распределение фаз по разным блокам определить сложно, но на плате явно видны удвоители. По заявлению производителя, на процессор отводится 12 фаз. Никаких специальных технологий по управлению числом активных фаз не предусмотрено.

Материнская плата ECS Z77H2-AX

Радиаторов системы охлаждения четыре — два для цепей питания процессора, один для чипа PEX8747 и один для чипсета. Изготовлены они из алюминия, покрашены в золотой цвет, крепятся подпружиненными винтами и соединяются попарно тепловыми трубками. На наш взгляд, использование трубок в данном случае совершенно не оправданно, особенно учитывая, что соединительная пайка затрагивает только малую часть их поверхности из-за сложной формы радиаторов.

При тестировании мы столкнулись с тем, что даже без нагрузки, с простейшей единственной видеокартой или даже без нее, вторая пара радиаторов (на чипсете и микросхеме коммутатора PCIe) нагревается очень сильно — на них нельзя держать руку. Частично это является следствием использования нами жидкостной системы охлаждения, но в любом случае ситуация не очень хорошая. Что касается радиаторов цепей питания, то благодаря большому числу фаз они нагревались слабо даже при высокой нагрузке на процессор.

Для подключения вентиляторов у платы есть только три разъема. Процессорный — единственный из них 4-контактный, с поддержкой режима PWM. Автоматическая регулировка скорости доступна тоже только для него. Второй и третий разъемы предназначены для подключения корпусного вентилятора и системы охлаждения блока питания (но конечно, можно использовать их и иначе). В целом конфигурация и возможности выглядят не очень привлекательно для решения, претендующего на топовый сегмент.

BIOS

На рассматриваемой материнской плате используется UEFI BIOS компании AMI. Объем микросхемы составляет 8 МБ, для обновления есть стандартные утилиты, в том числе работающие из-под Windows. Встроенной функции перезаписи прошивки с флешки в BIOS Setup (без загрузки ОС) нет.

Интерфейс графический, можно управлять как мышкой, так и клавиатурой. Есть неплохой перевод на русский язык с нормальным, легко читаемым шрифтом. На первой странице, которая отображается после входа в BIOS Setup, представлены четыре иконки — изменения языка, загрузка значений по умолчанию, выбор устройства загрузки (также возможен при нажатии F7 в момент включения компьютера) и переход в расширенный режим. В нижней части окна указывается название материнской платы, дата выхода BIOS, текущая дата и время, модель процессора, объем оперативной памяти.

Отметим, что такого понятия, как «версия BIOS», компания не использует. Вместо этого предлагается ориентироваться по дате выхода прошивки, что, учитывая непривычный для России формат ее записи, может быть непросто. В тестировании использовалась версия от 03/15/2012, тогда как на сайте в разделе загрузок была доступна только 03/03/2012. Особых отличий мы не заметили, на результаты разгона процессора версия не повлияла.

Традиционно присутствуют пункты по установке времени и даты, пароля пользователя и администратора (пользователю будет доступен выбор устройства загрузки, что может нарушить безопасность), а также выбора порядка устройств загрузки.

Раздел «Advanced» предназначен для управления функциями процессора, периферийными контроллерами, режимами питания. В нем же есть страничка мониторинга напряжений и скоростей вентиляторов. Для оценки температурного режима есть только один пункт, в котором отображается смещение в градусах до срабатывания защиты процессора. В «Chipset» находится буквально пара опций — параметры встроенного графического ядра, отключение звукового контроллера и выбор реакции на восстановление питания. С логической точки зрения, этот раздел стоило объединить с предыдущим.

Группа настроек для разгона процессора и памяти называется «M.I.B X». Пользователю доступно изменение напряжений питания процессора (в том числе ядер, графики, контроллера памяти, SA и PLL), памяти и чипсета в виде указания смещений от штатных значений.

Набор параметров работы процессора соответствует платформе — базовая частота, множители турборежимов, ограничения токов и тому подобное. Для памяти тоже все стандартно — множители частоты, многочисленные опции задержек и изменение напряжения питания. Для упрощения настройки можно использовать профили XMP. Также в этом разделе есть пункт «Quick OC», но что он делает (кроме нескольких перезагрузок компьютера) и зачем нужен — выяснить не удалось. Поскольку места во флэш-памяти сегодня много, компания реализовала и поддержку сохранения и восстановления нескольких профилей настроек BIOS.

В целом BIOS Setup произвел неплохое впечатление. В большинстве случаев будет достаточно использовать параметры по умолчанию, как и у других плат. Но в качестве продукта для энтузиастов решение явно не подходит.

Функциональность

Использованный чипсет Intel Z77 является современным продуктом со встроенными контроллерами SATA и USB. Для подключения накопителей на плате из него разведены два порта SATA 6 Гбит/с, два порта SATA 3 Гбит/с и порт mSATA. Что касается USB, то внутренний разъем только один — на два порта USB 2.0.

На плате установлено несколько дополнительных микросхем, расширяющих возможности чипсета:

  • контроллер USB 3.0 на базе микросхемы Texas Instruments TUSB7320 (PCIe x1) с поддержкой двух портов, оба выведены на коннектор для подключения к разъемам на корпусе;
  • гигабитный сетевой контроллер на базе микросхемы Realtek RTL8111E (PCIe x1);
  • интегрированный звук на базе HDA-кодека Realtek ALC892 формата 7.1, с оптическим разъемом S/PDIF-Out на задней панели платы и дополнительным разъемом S/PDIF-Out на текстолите;
  • два контроллера SATA на базе микросхем ASMedia AS1061 (PCIe x1) для реализации двух портов SATA и двух портов eSATA с поддержкой скоростей 6 Гбит/с;
  • контроллер шины PCI на чипе ITE IT8893E для реализации двух слотов;
  • контроллер Bluetooth на чипе Atheros AR3011;
  • контроллер Wi-Fi на чипе Atheros AR9271.

Задняя панель материнской платы не производит впечатление перегруженной. Для подключения мониторов здесь есть два выхода — VGA и HDMI. В большинстве случаев данный продукт будет использоваться с внешней видеокартой, так что отсутствие DVI не является критичным (а в случае чего — в продаже есть переходники с HDMI). Работа с USB-устройствами обеспечивается контроллером в чипсете: всего портов восемь, причем половина из них поддерживает стандарт USB 3.0. Порты USB поддерживают технологию EZ Charger — ускоренную зарядку мобильных устройств, в том числе и при выключенном ПК. Экспресс-проверка производительности контроллеров USB 3.0 показала, что существенных отличий от стандартных у них нет. В CrystalDiskMark подключенный через безымянный переходник SSD-накопитель Kingston SNE125-S2/32GB показал максимальные скорости потоковых операций чтения и записи около 200 и 150 МБ/с соответственно.

Материнская плата ECS Z77H2-AX

Здесь же можно найти два порта eSATA, которые реализованы на внешнем контроллере ASMedia. В руководстве упомянута поддержка ими мультипликаторов портов, и оказавшийся в этот момент на тестировании внешний блок на пять винчестеров Synology DX510 успешно заработал в этом режиме. Только не забудьте про установку фирменного драйвера SATA компании ASMedia вместо универсального драйвера Microsoft.

Разъем гигабитной сети имеет встроенные индикаторы подключения и активности, но скорость по ним узнать нельзя. Набор аудиовыходов стандартный — пять миниджеков с поддержкой режимов до 7.1 включительно и оптический цифровой выход. В качестве альтернативы последнему можно использовать разъем на печатной плате (например, для реализации коаксиального выхода). Кодек можно использовать и для вывода звукового потока на штатный HDMI. Также отметим расположенную здесь кнопку сброса настроек BIOS.

Обращают на себя внимание и два беспроводных контроллера с выступающими пластиковыми колпачками. Один из них является адаптером Bluetooth, а второй — Wi-Fi 802.11n.

Контроллер «голубого зуба» — чип Atheros AR3011. Судя по спецификациям, он поддерживает версии протокола 2.1 + EDR и 3.0 + HS. В рассматриваемом продукте реализован только первый вариант (а в Диспетчере устройств контроллер с комплектными драйверами ECS именуется «ASUS Bluetooth»). Фирменный программный стек Atheros произвел хорошее впечатление, он поддерживает большинство полезных профилей — работу с гарнитурами, передачу файлов, удаленное управление, синхронизацию и другие. Производительность вполне соответствует EDR — в тесте отправки файла она составляла около 1,7 Мбит/с.

Беспроводной сетевой адаптер основан на микросхеме Atheros AR9271 — одночиповом USB-решении с поддержкой скоростей до 150 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц. Не очень понятна схема подключения комплектной внутренней антенны — поскольку сквозь корпус просматривается знакомый по другим USB-адаптерам компактный встроенный вариант. Тестирование показало, что антенну подключать необходимо: несмотря на заветную цифру «150 Мбит/с» на странице статуса соединения, реальная скорость при отсутствующей антенне катастрофически мала. Но стоит только ее подключить, как производительность беспроводного адаптера становится более чем достойной для его конфигурации — 80-100 Мбит/с (тестировалось с роутером ASUS RT-N66U, расстояние между устройствами составляло около 6 метров, материнская плата и антенна находились на открытом стенде). Для обеспечения высокого уровня сигнала желательно крепить антенну к пластиковой части корпуса, что не всегда возможно. На наш взгляд, удобнее было бы реализовать стандартный вариант с разъемом r-SMA.

Жаль, что производитель установил отдельные беспроводные контроллеры — их объединение в виде одного адаптера позволило бы реализовать Bluetooth 3.0 + HS, существенно более быстрый (по крайней мере, на бумаге) вариант в задачах передачи файлов.

Заключение

Если подходить к Z77H2-AX как к обычной материнской плате для современных процессоров с разъемом LGA1155, то впечатление складывается неплохое — хорошая конфигурация, достаточно удобное расположение элементов, привлекательный внешний вид. Благодаря наличию встроенных контроллеров Bluetooth и Wi-Fi, дополнительным чипам SATA/eSATA и USB 3.0, а также установленной микросхеме коммутатора для реализации трех (почти) полноценных графических портов PCIe x16, ее можно, скорее, отнести к премимум-сегменту, и в него она вписывается удачно. Последняя особенность также будет полезна для создания высокопроизводительных игровых систем, хотя, учитывая недавние анонсы главных игроков рынка, двух видеокарт будет вполне достаточно для подавляющего большинства конфигураций.

Если же говорить про энтузиастов и оверклокеров, то там совсем другие требования. Дело не только в том, что результаты разгона процессора не очень впечатлили. Продукты в этом сегменте обязаны иметь возможность подключения и управления несколькими вентиляторами, развитые средства мониторинга, удобные настройки и утилиты для разгона. А всем этим данная плата похвастаться не может.

К сожалению, на момент написания статьи не было информации о стоимости платы, что существенно затрудняет оценку продукта на рынке. Обычно мы стараемся не строить предположений о будущем, но в этот раз попробуем использовать информацию производителя, который ожидает цену в рознице на уровне 7000-7500 рублей. При такой стоимости продукт явно будет интереснее решений с LGA2011 в задаче построения мощной игровой системы. Если же говорить о материнских платах для процессоров Intel Core нового поколения с чипсетом Z77, то здесь данной модели будет гораздо сложнее найти свое место в плотном ряду конкурентов, и всё будет определяться деталями требований пользователей.

В любом случае, настойчивость производителя в использовании золота как самого по себе, так и в виде краски, вполне заслуживает награды за дизайн.

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице: Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя

Благодарим компанию Enermax
за предоставленный для стенда БП Revolution 87+ 750 Вт

Благодарим компанию Corsair
за предоставленную для стенда жидкостную систему охлаждения Hydro Series H100



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.