Портативный внешний винчестер Western Digital Elements Portable


Недавно мы изучали достаточно интересный внешний жесткий диск от компании Western Digital — My Passport Essential. Сегодня мы с вами продолжим разговор о продукции этой компании, но коснемся похожего и одновременно непохожего на упомянутый накопитель продукта. Как мы упоминали в прошлый раз, развитое программное обеспечение вряд ли пригодится тому пользователю, который приобретает внешний винчестер просто для переноса больших объемов информации. А раз так, то зачем за него платить? Ситуация весьма распространенная — иногда из всех возможностей ВЖД требуется только единственная, базовая для всех подобных устройств. В Western Digital это учитывают, так что кроме весьма навороченных «книжек» и «паспортов», в ассортименте производителя есть и две весьма простых линейки устройств — Elements Desktop и Elements Portable.  Различаются они исключительно форм-фактором установленных винчестеров (соответственно, 3,5″ и 2,5″). Размеры, конечно, разные, но дизайн сходный. И функциональность тоже — банальные USB-ВЖД без каких-либо изысков. Портативный представитель этого направления мы сегодня и изучим подробно.

Дизайн

Elements Portable внешне выглядит проще, нежели My Passport Essential, но некоего шарма не лишен. Они имеет сравнимые размеры (124,4×78,6×17,8 мм против 126,15×79,5×15 мм) и даже немного меньшую массу (155 против 185 грамм). Но главное — основным материалом вроде как бюджетной серии является не пластик, а алюминий. Пластиковые здесь только торцы, на которые надеты еще и защитные силиконовые накладки: должны помочь в случае падения, да и функцию ножек выполняют. Собственно, это вся нехитрая внешность накопителя. Остается лишь сказать о том, что USB-разъем (стандартный mini B) расположен, как этого и можно было ожидать, на одном из торцов, а синий светодиод активности — на ближайшей к нему части боковины. Такое расположение диода несколько удобнее, чем в случае My Passport Essential.

Ничего особенного. Простой внешний жесткий диск с USB-интерфейсом, коих мы за последние пять лет не одну дюжину перетестировали.

Комплект поставки

В отличие от более мажорных моделей, Elements Portable поставляется в простой картонной коробке. В которой (что стало традицией для WD) нет практически ничего: кроме собственно накопителя, — лишь стандартный USB-кабель, да краткое бумажное руководство по эксплуатации. В плане комплектации младшая линейка старшим ничуть «не уступает».

Функциональность

Главным отличием Elements Portable от более «продвинутых» ВЖД является отсутствие поддержки программы WD Sync. Однако кое-что интересное для накопителя найти на сайте компании можно. Три утилиты (Data LifeGuard Diagnostics, External USB/FireWire Fat32 Formatting Utility и программу установки для накопителя специального значка в папке «Мой компьютер») мы уже рассмотрели в прошлый раз, а четвертая (Spindown or Stop Utility) нас заинтересовала. Оказалось, что данная программа (работающая под управлением 32-разрядных версий Windows до ХР включительно) по запросу пользователя умеет переводить накопитель в спящий режим. Одно плохо — с 2004 года ее никто не развивал, а надо бы: например, добавить возможность автоматического управления функциями энергосбережения. С другой стороны, «крутые» «паспорты» и этого не умеют (зато умеют многое другое, конечно), так что обнаружился такой неожиданный бонус формально младшего семейства.

Аппаратная база

Elements касается все сказанное о других сериях накопителей Western Digital — корпус по-умолчанию неразборный. Соответственно, посмотреть, что там внутри, при большом желании, можно, однако в этом случае вы не только лишитесь гарантии, но и, возможно, будете испытывать трудности с тем, чтобы собрать все это обратно. Соответственно, тип контроллера установить крайне сложно. А винчестер — все тот же Scorpio Blue (SATA300, 5400 об/мин, 8 МБ кэш-памяти). Линейка Elements Portable включает в себя модели емкостью 80, 120, 160, 250 и 320 ГБ, то есть расширена снизу относительно My Passport Essential (и не на одну, а, фактически, на две модели — как мы говорили в предыдущей статье, найти в продаже модификацию последнего на 120 ГБ не удалось, а в случае Elements реально продается и она, и заявленная на 80 ГБ). Причина понятна: многим достаточно этих 80 ГБ, так что они с удовольствием сэкономят, приобретая ее, но и на программном обеспечении в этом случае тоже есть смысл сэкономить. Впрочем, особого смысла экономить столь сильно — нет (младшие модели по цене отличаются крайне незначительно), так что тестировали мы модификацию емкостью 120 ГБ. Будет ли доступен в рамках данного семейства ВЖД на 500 ГБ — посмотрим. Возможно, компания предпочтет сделать такую емкость уделом «паспортов», но есть вероятность и того, что она не станет искусственно ограничивать формально более простую серию.

Методика тестирования

Подробно описана в отдельной статье. Там можно познакомиться и с конфигурацией испытательного стенда, и с используемым программным обеспечением.

Конкуренты

На данный момент по обновленной методике нами было протестировано три устройства аналогичного назначения:

Именно с ними мы сейчас и сравним нашего героя.

Everest — низкоуровневые тесты

Как и следовало ожидать, результаты в первом приближении у всех испытуемых примерно одинаковые. Во втором и последующих — тоже. Причина давно и неоднократно названа — реальная пропускная способность режима USB High Speed составляет примерно 32-35 МБ/с в обоих направлениях, и выше головы не прыгнешь. А поскольку данный уровень утилизации пропускной способности шины был достигнут еще в мостах USB-PATA, ожидать того, что в новых мостах до данного потолка производители «не допрыгнут», было бы, мягко говоря, опрометчиво.

Любопытно, что, если на операциях чтения установленный внутрь Elements Portable винчестер продемонстрировал время доступа сходное с конкурентами, то на операциях записи он вырвался вперед. Причем разница не так мала. Чем ее можно объяснить? На ум сразу приходит неполное использование площади пластин в новых винчестерах малой (относительно) емкости. Либо более шустрая механика при работе всего с одной стороной пластины в этих моделях. Впрочем, оба наиболее вероятных, на первый взгляд, объяснения «спотыкаются» о тот факт, что время доступа на операциях чтения не лучше. Следовательно, можно поискать другие объяснения случившегося. Например, то, что в формально более низкоклассный накопитель попал более «свежий» винчестер, благо производительность вполне может меняться от партии к партии (обычно в сторону улучшения — по мере доработки firmware и т. п.). При помощи более сложных тестовых задач посмотрим, так ли это.

IOMeter — последовательное чтение и запись данных

Линейные операции чтения и записи к таковым не относятся, так что тестирование их быстродействия сюрпризов не принесло — фактически максимально достижимая реальная скорость записи и считывания информации в случае всех трех попавших в тестирование винчестеров небольшой емкости почти одинакова. И меньше, чем у винчестера на 320 ГБ, установленного в ВЖД от Verbatim. Причину мы называли: наиболее современные модели высокой емкости используют пластины максимальной емкости, что при прочих равных дает им фору — выше скорость на внутренних дорожках, которая в «менее плотных» моделях все еще не упирается в ограничения шины. Соответственно, выше и средние скорости.

IOMeter — случайные операции

Производительность на случайных операциях чтения и записи весьма сильно зависит от времени доступа на этих операциях. Соответствующий результат — Elements Portable (точнее, установленный в него винчестер) ничего выдающегося нам не показывает при чтении данных, но оказывается самым быстрым при записи.

IOMeter — шаблон Database при разной нагрузке

My Passport Essential в прошлый раз сильно «страдал» как раз от потерь на операциях случайной записи, что приводило к снижению производительности при росте доли таковых в шаблоне. А у Elements Portable с этим все хорошо. Что закономерно сделало его лидером данной группы тестов. Хорошая иллюстрация того, что и винчестер небольшого (с точки зрения сегодняшнего дня) объема вполне может демонстрировать далеко не худшую производительность. На сложных дисковых операциях, разумеется, — в простых случаях все Колы одинаковые, причем уже давно.

Цены

В таблице приведена средняя розничная цена всех пяти существующих на сегодня модификаций ВЖД в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

80 ГБ 120 ГБ 160 ГБ 250 ГБ 320 ГБ
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Честно говоря, нам идея семейства Elements даже более симпатична, нежели вычурные «паспорта» и «книги» (если говорить именно о продукции WD, не затрагивая конкурентов). Строгий и простой (но не примитивный) дизайн, крепкий алюминиевый корпус с силиконовыми «буферами», простая и понятная логика работы без необходимости приноравливаться к каким-либо сложным программам (впрочем, в случае My Passport тоже можно не использовать WD Sync, но как-то жалко — ведь деньги за нее фактически «уплочены», ибо абсолютно бесплатных программ в природе не бывает), дополнительный бонус в виде возможности принудительно «загонять» накопитель в спячку, когда не требуется — все как в пословице: краткость сестра таланта. Из этого, впрочем, не следует, что одна серия лучше, а другая хуже — просто нацелены они на разного потребителя. А то, что обе присутствуют в ассортименте одного производителя, говорит только в его пользу. Хотя и объяснимо жесткими практицизмом: лучше пусть покупатель выбирает между различными моделями ВЖД Western Digital, чем смотрит в сторону конкурентов.






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.