Портативный внешний винчестер Western Digital My Passport Essential


Внешние жесткие диски новым товаром для рынка давно не являются — первые модели появились более десяти лет назад (и снабжались, кстати, еще весьма тормозным, с точки зрения современности, параллельным интерфейсом). Позднее, они начали становиться достаточно актуальным товаром (на что повлияло много факторов — от все большего распространения портативных компьютеров, до роста потребности пользователей в переносных накопителях высокого объема), однако долгое время этот сегмент рынка оставался вне сферы внимания собственно производителей винчестеров. Первое время основными игроками на нем являлись либо компании, специализирующиеся на компьютерной периферии, либо традиционные поставщики накопителей на сменных носителях. Позднее, этим направлением заинтересовалась масса производителей из Юго-Восточной Азии, в основном предлагающих пользователям не законченные решения, а конструкторы «сделай сам». Ничего нелогичного в такой ситуации не было. Массовые пользователи не так часто обращали внимание на ВЖД, а в тех случаях, когда потребности в последних возникали, специализированные фирмы спрос вполне могли удовлетворить. Энтузиастам больше по нраву были именно конструкторы — это интереснее (ведь можно самостоятельно подобрать винчестер и «коробку», и создать свой собственный самый лучший, со своей точки зрения, накопитель), да и банально дешевле.

Однако сейчас ВЖД стали по-настоящему массовым товаром. Причина проста и незатейлива — в случае, когда требуется внешний (относительно компьютера) носитель высокой емкости, альтернатив винчестерам просто нет. И оптические диски, и флэш-накопители в массовых вариантах, в лучшем случае, могут предложить пользователю лишь десяток-другой гигабайт полезной емкости, в то время как в случае ВЖД счет идет на сотни гигабайт. Но поскольку нормальный среднестатистический покупатель обычно не горит таким желанием досконально изучать особенности взаимодействия разных дисков и контроллеров, все большее значение получают именно готовые укомплектованные ВЖД в нормальной retail-комплектации, продаваемые обычными магазинами бытовой электроники, а не только специализированными компьютерными лавками. В результате, конкуренция на данном сегменте рынка постоянно усиливается, причем в нее все более активно вступают и производители обычных «внутренних» винчестеров. Причина проста — заработать на рынке retail-продукции можно больше, чем, продавая свои винчестеры производителям ВЖД, так зачем делиться с ними доходами? И получает что, если не так давно мы не наблюдали на этом сегменте рынка никого из производителей, потом появились первые (иногда немного несуразные) «ласточки» от привычных брендов, а сегодня они могут предложить покупателям не одну-две модели ВЖД (с модификациями по емкости), а несколько линеек последних. Фактически только Hitachi до сих пор игнорирует этот рынок, а, например, Seagate ведет на нем работу по-македонски — с двух рук: и под оригинальной торговой маркой, и под прикрытием некоторое время назад приобретенного Maxtor. Аналогичной политики придерживается и Western Digital, правда тут марка только одна. Зато семейств накопителей тоже много. Сегодня мы займемся одним из них - My Passport Essential.

Стоит отметить, что появилось оно совсем не на пустом месте. Первый опыт Western Digital на ниве портативных ВЖД случился аккурат сразу после начала выпуска компанией мобильных винчестеров (с пластинами по 2,5″) чуть менее четырех лет назад. Первый Passport (так компания назвала данную линейку) имел пластиковый корпус размерами 145×90×20 мм (во многом габариты были обусловлены встроенной системой защиты от ударов и тряски), массу чуть более 200 грамм, емкость 40, 60 или 80 ГБ и поставлялся абсолютно «голым». Это даже тогда было не совсем привычным — все-таки производители укомплектованных ВЖД обычно стараются повысить конкурентоспособность своих изделий наличием в комплекте достаточно развитого программного обеспечения. Впрочем, данный недостаток был исправлен во второй серии «паспортов», которые начали комплектоваться достаточно неплохим набором программного обеспечения. Заодно и несколько уменьшились габариты устройства — до 130 х 80 х 15 мм при сохранении примерно тех весовых характеристик и стильного внешнего вида. Внутри по-прежнему скрывался винчестер WD Scorpio с РАТА-интерфейсом, но емкость линейки сразу была несколько повышена — в нее вошли модели на 60, 80 и 120 ГБ.

А очередная итерация развития портативных ВЖД от Western Digital во многом связана с выпуском и активным продвижением SATA-винчестеров серии Scorpio. Обновление элементной базы оказалось и неплохим поводом для обновления дизайна накопителей, а также программного обеспечения. А рост популярности оборудования данного класса привел к тому, что теперь WD предлагает не одну линейку мобильных внешних жестких дисков на базе ноутбучных винчестеров, а целых четыре. Одна из них ориентирована на пользователей компьютеров Apple, так что ввиду данной специфики (и, при этом, аппаратного сходства с одной из более массовых линеек) изучать мы ее не будем. Зато с остальными тремя познакомимся подробно. Для начала знакомства мы взяли именно My Passport Essential, поскольку именно эта серия выглядит логическим развитием первого и второго«паспортов», подробно изученных нами ранее. И сам производитель не скрывает преемственности этих семейств накопителей — так, например, есть информация из форума, что гарантийная замена скончавшихся «паспортов» второго поколения осуществляется именно на My Passport Essential.

Дизайн

В качестве материала корпуса по-прежнему используется чистый пластик. Верхняя часть — глянцевая, нижняя — «прорезиненная» (что, судя по всему, должно обеспечить некоторую защиту при падении устройства с небольшой высоте и возможность держать его рукой более крепко)  с выступающими на ней ножками. То, что покупателями таких устройств в последнее время являются самые разные люди, свой отпечаток на внешности устройства оставило — доступно целых 11 разнообразных расцветок корпуса, включая: агрессивные красный и оранжевый, и легкомысленный желтый. Каждый покупатель может подобрать себе «паспорт» по вкусу. Причем некоторые изменения внешнего вида роднят устройство с этими документами в большей степени, чем его предшественников — как и ранее закруглены два угла (при взгляде в «анфас»), но раньше они были противолежащими, а теперь располагаются на одной длинной стороне, что делает устройство более похожим на красную книжицу. Размеры почти не изменились (было 130 х 80 х 15 мм, стало 126.15 х 79.5 х 15 мм), а масса уменьшилась до 185 грамм.

Ровные обводы устройства нарушает, разве что, небольшая ниша на одном из торцов, где скрываются USB-порт (стандартный mini B), а также светодиодный индикатор активности рядом с последним. Ранее, ниша была прикрыта откидывающейся крышкой, теперь последней нет, что следует оценивать, скорее, как положительное изменение – раньше она была первым кандидатом на то, чтобы просто отломаться при эксплуатации. А «переезд» индикатора с боковой грани на торец рядом с кабелем изменение отрицательное — в этом случае его крайне редко будет видно.

В остальном ничего выдающегося — просто обычный портативный USB-ВЖД от известного производителя. Разноцветный и броский, но никаких революций в дизайне не несущий.

Комплект поставки

Накопители серии Passport в наших обзорах оба раза подвергались критике ввиду слабого комплекта поставки, но никаких выводов компания не сделала (а может, и не собиралась). По-прежнему пластиковый блистер скрывает в себе, кроме собственно накопителя, лишь стандартный USB-кабель, длиной 40 см, да краткое бумажное руководство по эксплуатации. Подробная (относительно) документация и все программное обеспечение записаны на сам винчестер. Недостаточно? Можете заказать на сайте WD за $20 неопреновый чехол и за $10 специальный USB-кабель стандартной длины для питания устройства от двух портов компьютера (полезно при возникновении проблем с питанием). Цена первого выглядит более-менее оправданной (хотя с учетом глянцевого пластика верхней части изделия хоть какой-то чехол стоило вложить в комплект — во избежание появления царапин), $10 за кабель - это явный перебор. Впрочем, традиционный для производителей при продаже аксессуаров — штатный USB-«огрызок» там, на сайте стоит те $10, что ни в какие ворота не лезет. Да, в этом случае можно быть уверенным, что проблем в работе накопителя быть не должно, а дешевые кабели неизвестного происхождения такой уверенности не дадут... Но ведь и вполне качественные USB-кабели можно приобрести рублей за 50-100 — дефицита в них нет уже много лет (если когда-то и был). Впрочем, ценообразование на аксессуары тема совершенно отдельная и не очень интересная — давно все понятно. В нашем конкретном случае можно только констатировать факт, что имеющийся комплект будет не всегда достаточным: в частности, при подключении устройства к системному блоку, расположенному где-нибудь под столом, длины комплектного кабеля вполне может не хватить (хотя при использовании накопителя совместно с ноутбуком короткий кабель есть решение правильное и полезное). Да и в случае проблем с недостаточностью питания на портах компьютера остается только вспоминать бессмертную фразу: спасение утопающих — дело рук самих утопающих.

Функциональность

Посмотрим, чем нам может помочь программное обеспечение. Его набор не изменился по сравнению с предыдущим поколением ВЖД от Western Digital, но и тогда он был достаточно богат. Причем не все программы поставляются вместе с накопителем – кое-что можно получить только с сайта WD. Например, оттуда можно скачать фирменную утилиту WD Data LifeGuard Diagnostics, при помощи которой можно провести быструю или подробную проверку выбранного накопителя, а также стереть информацию на нем нулями (совместима она с любыми жесткими дисками всех производителей, но наиболее удобна для продукции Western Digital).

Также на сайте присутствует и специальная утилита External USB/FireWire Fat32 Formatting Utility двойного назначения. Основное — форматирование устройства под FAT32, что и следует из названия. Изначально с завода накопители поставляются именно с данной файловой системой, являющейся наиболее универсальной. Фактически, только она полностью совместима как с компьютерами, причем работающими не только под управлением современных версий Windows, но и с устаревшими версиями последней, и с «альтернативными» операционными системами, так и с разнообразной бытовой техникой, обладающей поддержкой USB-накопителей (что в последнее время совсем не редкость). Однако есть у FAT32 и ряд серьезных недостатков, касающихся производительности, надежности и поддержки файлов большого размера, в рамках данной ФС неустранимых. Соответственно, у пользователя вполне может возникнуть соблазн переформатировать накопитель под NTFS, особенно если его интересуют исключительно системы от Microsoft, начиная с Windows 2000. Выполнить данную операцию просто — штатными средствами системы. А обратный процесс сложнее — Windows 2000 и более новые системы «не желают» форматировать под FAT32 разделы, емкостью более 32 ГБ. Единственная возможность сделать это — использовать альтернативный форматер. Например, предлагаемый WD. Компанию можно только похвалить за такую заботу.

Вторая причина, по которой может пригодиться описываемая программа, — восстановление специальной «фирменной» иконки накопителя, позволяющей отличить его от прочих безликих дисковых устройств в папке «Мой компьютер». По-умолчанию она есть, процесс форматирования ее удаляет, указанная утилита — восстанавливает. Впрочем, можно обойтись и без нее, скачав оттуда с сайта соответствующую инсталяшку.

И наиболее интересным программным компонентом комплекта поставки устройства является программа WD Sync, не требующая инсталляции и запускаемая прямо с ВЖД. При первом ее запуске на незнакомом программе компьютере нужно лишь провести некоторые настройки, что программа любезно и предлагает сделать. Заодно можно установить на компьютер набор бонусных приложений от Google (ничего особо интересного собой не представляющий), а также сохранить резервную копию имеющегося на My Passport ПО на жесткий диск компьютера. Последнее имеет смысл сделать прежде, чем начинать что-то творить с устройством . Впрочем, WD Sync можно скачать и позднее с сайта компании, но предварительно зарегистрировав там устройство. Несмотря на последнее, данный подход импонирует нам куда больше, чем исповедуемый Seagate: там резервную копию при первом запуске создать никто не предлагает, а загрузить ПО с сайта можно, только обратившись в службу технической поддержки.

Настройка программы осуществляется простым и давно привычным образом — при помощи пошагового мастера. Первый шаг показан выше, на втором нам предлагают прочитать лицензионное соглашение и согласиться с ним, а, начиная с третьей закладки, появляется самое интересное — настройка профиля для синхронизации с компьютером. Следует отметить, что руководство пользователя подчеркивает, что WD Sync является программой синхронизации данных в чистом виде, но не может служить утилитой для резервного копирования информации. На деле, перебдели — может. Правда, очень простой и незамысловатой — нет накопительного копирования, нет возможности хранения нескольких версий файлов, но главную часть работы программа все-таки выполняет: при ее использовании вы будете иметь две копии важных данных, а не одну (чего во многих случаях достаточно). А каких данных — нам и следует выбрать. Но для начала мы просто создаем профиль синхронизации (их может быть много — по числу компьютеров) и защищаем его паролем, длиной не менее шести символов. При записи на портативный винчестер вся информация шифруется по алгоритму AES со 128-и разрядным ключом — на практике этого обычно достаточно. Оригинальным образом выглядит защита придуманного пароля от подглядывания — его можно набрать на виртуальной клавиатуре, каждый раз генерируемой по-разному.

На следующем шаге мы настраиваем собственно синхронизацию. На скриншоте видно, что в набор данных могут входить почтовые базы Outlook и Outlook Express, избранное двух самых популярных из присутствующих на рынке браузеров (с возможностью включить режим «не оставлять следов» на компьютере при использовании ссылок из синхронизируемого профиля), а также какие угодно файлы, что еще больше увеличивает гибкость. Также здесь можно настроить и глобальные параметры профиля — например, автоматическую синхронизацию данных при подключении накопителя к компьютеру или использование при работе с профилем обоев «хост-компьютера». При этом в процессе изменения настроек утилита подсказывает, сколько места на накопителе потребуется для хранения выбранных данных.

Синхронизация почтовых баз подлежит (при необходимости) и более тонкой настройке, нежели простой выбор почтовой программы.

Аналогичный процесс доступен и для файловой синхронизации. Грубо можно выбрать один из трех режимов — все файлы, только офисные документы из папки «Мои документы» и ее подпапок (режим по-умолчанию) или медиа-файлы, но наличие продвинутых установок гибкость повышает, давая возможность выбрать нужные папки и типы файлов.

Далее, мы просто выполняем синхронизацию, и все — нужные файлы копируются с компьютера на My Passport. В последующем программа использует чуть более умный режим — копирует лишь измененные файлы.

В дальнейшем, мы можем просто работать с профилем на мобильном винчестере на любом компьютере. Например, использовать ссылки из «Избранного» любого компьютера на всех остальных (в том числе и в «скрытом» режиме — не оставляя информации в истории) или просто редактировать файлы документов прямо на My Passport. При этом у нас всегда есть возможность (ручная, а не автоматическая) скопировать какой-либо из файлов и на компьютер, причем необязательно на тот, где он был создан.

Подводя итоги, WD Sync является достаточно мощной и удобной утилитой. Тем, кто покупает ВЖД только для переноса информации он может и не пригодится, а   пользователи, которые собираются активно применять накопитель в качестве рабочего, да еще и совместно с различными компьютерами (например, с рабочим и домашним «настольниками» и «выездным» ноутбуком) наверняка оценят приложение по достоинству.

Аппаратная база

Еще в предыдущем поколении ВЖД Western Digital перешел на «необслуживаемую» схему последних, то есть корпус был просто заклеен. Логика данного действа проста и разумна: менять накопитель внутри коробки пользователи все равно вряд ли станут, а в случае преждевременной смерти накопителя его проще в сервисе поменять на новый, нежели ремонтировать. Тот подход мы наблюдаем и в My Passport Essential: на деконструкцию не рассчитано. А без нее единственное, что можно установить, так это тип и модель жесткого диска, благо с ней все просто. Во всех модификациях устройства, равно как и в его прочих «родственниках», применяются винчестеры серии Scorpio Blue (SATA300, 5400 об/мин, 8 МБ кэш-памяти), емкостью 120 (впрочем, упоминание об этой модификации My Passport Essential удалось найти только на главной странице его описания, но не в руководстве пользователя или торговой сети), 160 (именно такой нами сегодня и тестировался), 250 или 320 ГБ. Скорее всего, модификация на 500 ГБ появится в течение ближайших месяцев (если не недель): к моменту написания статьи ее не было только потому, что WD соответствующий мобильный винчестер анонсировал только ближе к середине сентября, а использовать «чужую» разработку по вполне понятным причинам никто бы не стал.

В принципе, у компании есть и более производительные модели серии Scorpio Black (где скорость вращения увеличена до 7200 об/мин), однако их применение в USB-ВЖД неоправданно: прирост скорости будет незаметен, зато большее энергопотребление,  тепловыделение и шум вряд ли кому понравятся. Так же устройства получились в меру энергоэкономными и почти бесшумными.

Методика тестирования

Подробно описана в отдельной статье. Там можно познакомиться и с конфигурацией испытательного стенда, и с используемым программным обеспечением.

Конкуренты

К данному моменту по обновленной методике мы протестировали два накопителя сравнимого класса, так что необходимости привлекать в качестве ориентиров для сравнения более другие ВЖД (на базе 3,5″ винчестеров) смысла нет. Мы сравним устройство как раз с упомянутой парой: внешним винчестером Verbatim 2.5″ Portable Hard Drive USB 2.0 и связкой из внешнего модуля RaidSonic Icy Box IB-285StU-B и нашего тестового винчестера Hitachi Travelstar HTS541010G9SA00.

Everest — низкоуровневые тесты

Ввиду достаточно большого времени жизни спецификаций USB 2.0 и описанных в них скоростных режимов, тесты скорости передачи информации по данной шине потихоньку превратились в простую формальность. Последние годы полезны только для определения особо грубых ошибок разработчиков. Которых, впрочем, достаточно давно мы не наблюдали. Как и в данном случае.

Время доступа существенным образом зависит от винчестера, а «коробки» с WD Scorpio мы раньше не тестировали, так что посмотреть на данные диаграммы интересно. Точнее, было интересно априори, а апостериори оказалось, что выискивать существенные различия по данным показателям между винчестерами примерно одного класса смысла особого нет. Впрочем, десятые доли миллисекунд вполне могут сказать на результатах других тестов — все-таки какая-никакая, а разница.

IOMeter — последовательное чтение и запись данных

Что может обеспечить большую разницу между ВЖД в этой группе тестов? Сейчас, при использовании относительно низкоскоростного интерфейса уже, практически, ничего. Хотя и тут видно, что большие теоретически линейные скорости вполне могут оказаться большими и практически, даже с учетом сдерживающих факторов типа ограничений интерфейса. Просто потому, что чем старше винчестер, тем на меньшей части его объема они являются именно «сдерживающими» факторами.  Имеем то, что имеем. Тестировали бы «паспорт» на 250 или 320 ГБ — и этого бы не имели. 160 ГБ явно ближе к «старой» сотке, нежели к «новому» 320 Гб с вертикальной записью.

IOMeter — случайные операции

Переход от линейных операций к случайным меняет ситуацию. Правда, не одинаковым образом: если с чтением наш герой (точнее, в первую очередь, установленный в нем мобильный винчестер) справляется отлично, то про запись такого не скажешь: проигрыш обоим конкурентам.

IOMeter — шаблон Database при разной нагрузке

Достаточно интересная картина, однако ее вполне можно было предположить на основании предыдущих тестов. Накопитель хорошо себя ведет при больших количествах операций чтения и начинает сдавать при большей доле запросов на запись. Единственное, что его в данном случае оправдывает, — интенсивные дисковые операции несколько не та область, где принято применять мобильные USB-ВЖД. В чем мы в очередной раз убеждаемся.

Цены

В таблице приведена средняя розничная цена всех четырех существующих на сегодня модификаций ВЖД в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

120 Гбайт 160 Гбайт 250 Гбайт 320 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Фактически мы в очередной раз убеждаемся в том, что выискивать какие-либо различия в производительности между USB-ВЖД на базе мобильных винчестеров — занятие неблагодарное: с достаточно большой степенью точности быстродействие определяется как раз словами «USB» и «2,5″». Да, применение особо тяжеловесных тестовых утилит позволяет найти какие-то различия (и то — зависящие от установленного внутри винчестера, но не от коробки), но имеет это разве что академический интерес. Поскольку очевидно, что для таких применений одно- и, тем более, двухдисковые накопители, да еще и с современными интерфейсами, практически вне конкуренции. А  что касается задач переноса данных (для которой обычно приобретают портативные ВЖД), то с ними все представленные сегодня на рынке модели справляются одинаково. Или почти все.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.