Barebone-комплект Shuttle SB86i — не слишком удачная вариация на тему BTX


Intel опубликовала первые финальные спецификации нового стандарта строения компьютеров, BTX, два года назад, в сентябре 2003 года. Пару месяцев спустя, в ноябре того же года, увидела свет первая редакция соответствующего System Design Guide (руководства по созданию систем). Однако было бы сильным преувеличением сказать, что сейчас на рынке массово представлены комплектующие нового стандарта, не говоря уж об их доминировании. Так — отдельные корпуса, экспериментальные системные платы… Чуть лучше обстоит дело с готовыми системами, что и понятно: большому системному интегратору гораздо проще собрать BTX-компьютер, так как имеется возможность заказывать крупные партии комплектующих с конкретными определенными характеристиками, а не просто покупать в разных торговых точках корпус, блок питания, материнскую плату и пр., надеясь, что части головоломки сложатся воедино.

Тем интереснее изучать появляющиеся BTX-системы, рассматривая особенности реализации того, что, несомненно, в ближайшем будущем станет все же массовым и придет в настольные компьютеры большинства. Модель SB86i, выпущенная Shuttle в рамках семейства barebone-комплектов XPC, была «от рождения» заявлена в качестве BTX-совместимой, так что за прошедшее с момента анонса время ее в своих статьях и новостях на тему BTX не упомянул только ленивый. Ну что ж, давайте поглядим на реальный продукт нового стандарта, но сначала сделаем маленькое отступление.

О роли BTX в жизни компьютеров вообще и SFF PC (миникомпьютеров) в частности

Необходимость значительных изменений в «системе жизнеобеспечения» современных компьютеров сомнений, наверное, не вызывает. Достаточно взглянуть на любой приличный сегодняшний корпус: пассивного охлаждения его внутренностей (за счет вентилятора в блоке питания) вы, очевидно, не обнаружите, да и одним корпусным вентилятором дело вряд ли ограничится — скорее, двумя-тремя. Тишины системе это и так не добавляет, а недорогие модели к тому же обладают не слишком качественными вентиляторами на комбинированных подшипниках (а то и вовсе подшипниках скольжения), которые со временем начинают откровенно завывать. Итак, изменения назрели, и, по идее, решение проблем должен обеспечить новый форм-фактор. Действительно, подача на вход процессорного кулера (модуля теплового баланса) «забортного» воздуха и оптимизированная схема движения воздушного потока внутри корпуса с сопутствующим охлаждением прочих системных компонентов (для чего взаимное расположение последних специально изменено) должно позволить существенно улучшить тепловую обстановку в системном блоке.

Однако насколько необходим переход к новому форм-фактору для изготовителей SFF PC и соответствующих barebone-комплектов? С охлаждением топовых процессоров они, так или иначе, справлялись (иногда применяя вполне себе BTX-подходы, как, например, Shuttle XPC SB95P V2), разводку материнской платы свободно модифицировали для удобства сборки и улучшения охлаждения, поскольку стандартом связаны не были. Получались производительные и тихие решения с достаточной степенью расширяемости. А вот творцы стандарта BTX явно далеки от насущных тенденций в мире SFF PC: чего стоит только изначальное отсутствие в списке вариаций BTX абсолютного лидера конфигураций среди многочисленных «кубиков» — рассчитанного на две карты расширения. Лишь в июле 2005 года такой вариант наконец был включен в стандарт (под именем nanoBTX), что и позволяет по праву назвать рассматриваемый сегодня barebone-комплект SB86i — BTX-совместимым (хотя ширина платы Shuttle FB86 немного превышает указанный в стандарте размер).

Ничего удивительного здесь, впрочем, нет: Intel и крупные системные интеграторы ориентируются, в первую очередь, на рабочие станции, для которых предпочтительнее интегрированная графика чипсета. Вообще поддержка современных графических карт — больное место молодого стандарта: еще не присутствуя массово на рынке, он уже не актуален для топовых видеоускорителей, так как предполагает (правда, не в обязательном порядке) пассивное охлаждение последних. Соответствующие расчеты стоились исходя из рассеиваемой видеокартой мощности в 75 Вт (максимальное значение, обеспечиваемое слотом PCIEx16), но реальные видеоускорители мгновенно перешагнули этот порог, едва сменив интерфейс на PCI-E (и вновь, как AGP-варианты, потребовав дополнительного питания). Конечно, можно применять менее производительные карты с пассивным охлаждением, но это сильно ограничивает выбор покупателя, а топовый нынешний видеоускоритель вносит дополнительный вентилятор в систему, увеличивая уровень шума и искажая рассчитанные воздушные потоки в корпусе. Таким образом, до появления специальных BTX-вариантов топовых видеокарт с пассивным охлаждением (если таковые вообще возможны) barebone-комплект, соответствующий стандарту BTX, не имеет очевидных преимуществ перед грамотно спроектированной моделью, не ограниченной каким-либо стандартом.

Здесь мы не затронули еще один важный вопрос, касающийся взаимозаменяемости стандартных компонентов в потенциальных barebone-системах форм-фактора BTX. На текущий момент у покупателя просто нет выхода: остановив свой выбор на определенной модели, человек обречен в случае поломки заказывать комплектующие (материнскую плату, части корпуса или корпус целиком, БП, кулер, аксессуары) у того же производителя. (У Shuttle, например, даже некоторые модели в одном корпусе используют БП немного разной конструкции, то есть замену на стороне найти нереально.) В случае стандартизации компонентов, покупатель может, например, остановить свой выбор на корпусе от Shuttle, материнской плате от Soltek, аксессуарах от AOpen и БП, выполненном по индивидуальному заказу. Разумеется, покупатели здесь в выигрыше, а вот в чем интерес производителей? Ведь начинался barebone-бизнес у большинства из них как расширение продаж собственных материнских плат… Так или иначе, Shuttle глядит в будущее с оптимизмом и приветствует стандартизацию форм-фактора SFF PC.

Внешний вид

Ну ладно, закончим с теоретизированиями (хотя продолжать подобные рассуждения можно долго) и взглянем наконец на реальное воплощение гипотетического пока barebone-комплекта форм-фактора BTX.

Если внутренний дизайн модели (как мы увидим дальше) во многом определяется стандартом, то есть инженерами со стороны, то внешность отдана на откуп дизайнерам Shuttle и как всегда заслуживает превосходной оценки. Серебристый металл корпуса переходит в серебристый же пластик передней панели, а собственно лицевая часть этой панели выполнена в виде изящно выгнутого «наката» матового белого пластика. На фотографиях смотрится очень красиво, однако когда берешь корпус в руки…

Сразу же отмечаешь непривычную тяжесть: полный вес (брутто) SB86i превышает таковой для стандартной модели в корпусе G5 (например, SB77G5) почти на 3 кг(!) — 8,1 кг против 5,2. Удивляться этому не приходится: корпус серии «i» выполнен не из обычного для моделей XPC алюминия, а из достаточно толстой стали. К тому же заметно больше его размеры в ширину и глубину: 240x375 мм вместо 200x310; высота тоже чуть больше стандартной — 195 мм против 185 — просто при визуальном сравнении на ровной поверхности это не заметно, так как у SB86i очень низкие ножки. И конечно, внушительный вклад в общий вес рассматриваемой системы вносит монстрообразного вида процессорный кулер, о котором долгий разговор впереди. Shuttle изящно ставит телегу впереди лошади, замечая в описании модели, что стальной корпус позволяет успешнее гасить структурные вибрации и шум, а также как бы «заодно» резко увеличивает допустимый вес кулера, хотя в действительности все наоборот: именно допускаемый по стандарту тяжелый (против ICE) модуль теплового баланса вынуждает использовать более прочные материалы корпуса.

Возвращаясь к внешнему дизайну модели, отметим, что лицевая часть передней панели практически девственно пуста: лишь автоматически откидывающаяся крышка для лотка оптического дисковода (со стильно закругленными краями), кнопка выдвижения этого лотка и непонятная прорезь чуть выше. Сквозь эту прорезь, по всей ее немалой длине, светит индикатор включенного состояния системы, представляющий собой стекловолоконную трубку, подсвеченную синим светодиодом. Посередине, за трубкой, смонтирован оранжевый светодиод активности дисковой подсистемы, который вспыхивает позади синей полоски. Уже традиционно, в BIOS Setup можно задать яркость свечения этих индикаторов (от 0 до 100% с шагом 12,5%), причем результат виден сразу же.

Остальные привычные элементы передней панели размещаются на ее боковых сторонах. На правой — кнопка включения (кнопка перезагрузки отсутствует) и щели универсального картовода (8-в-1: CF I/II/MD, SD/MMC, MS/Pro и SM). Картовод есть, флоппи-дисковода нет (хотя разъем для его подключения на плате присутствует), комментарии вряд ли нужны.

На левой — стандартный набор интерфейсных разъемов: 2 порта USB (2.0), один FireWire и два аудиоразъема (микрофонный вход и выход на наушники). Расположенным вертикально картоводом пользоваться удобно, никаких претензий, а вот подключенные к разъемам передней панели интерфейсные кабели или USB-брелоки производят странное впечатление. Впрочем, подключение не затруднено и занимает считанные мгновения, ну а для долгосрочного применения мы все же настоятельно рекомендуем использовать порты задней панели. Кстати, если barebone-комплект стоит у вас на столе, слева (наиболее типичная ситуация для домашнего использования у правшей), то кабели от разъемов передней панели будут почти незаметны, это плюс. «Плюс» тем более актуальный, что без использования дополнительной обвязки передние порты USB вполне могут быть заняты постоянно, так как сзади их всего два (для остальных же разъемов, как правило, вполне достаточно дубликатов сзади)

Вы уже могли заметить непривычно малую площадь вентиляционных отверстий в боковых стенках, также можете убедиться, что и днище корпуса ими не слишком богато. Впрочем, об особенностях охлаждения (и вентиляции, в частности) мы подробно поговорим в соответствующем разделе.

Задняя панель комплекта выглядела бы вполне традиционно, если бы не перенесенные влево отсеки для карт расширения (в полном соответствии со стандартом BTX, но и у корпусов серии «P» применяется аналогичное решение) и большое количество вентиляционных отверстий, усеивающих фактически всю свободную поверхность. Лишь приглядевшись, замечаешь, что единственный кулер на задней стенке — это не неизменный ICE, а выход блока питания. Набор интерфейсных разъемов включает PS/2-порты для клавиатуры и мыши, 1 COM, аналоговый вывод на монитор, порт FireWire, 2 разъема USB (2.0), сетевую розетку (Gigabit Ethernet) и 5 аудиоразъемов для аналогового вывода 8-канального звука, дополненных оптическим входом и выходом S/PDIF, а также коаксиальным выходом S/PDIF. Атрибутом barebone-комплектов Shuttle уже стала кнопка сброса CMOS, кроме того, на задней панели есть посадочное место с перфорацией для установки параллельного порта на специальной планке.

Внутреннее устройство и функциональность

По общей внутренней организации SB86i радикально от других моделей Shuttle XPC не отличается, что не удивительно: именно «по мотивам» этой линейки инженеры Intel создавали один из референсных системных блоков BTX (подробное описание этого концепта и соответствующий расчет параметров охлаждения и т. п. вы можете найти в руководстве по построению систем BTX, BTX System Design Guide). В свою очередь, SB86i настолько похож на этот референсный образец, что проще перечислить буквально пару их отличий — например, у Shuttle винчестеры монтируются в горизонтальной плоскости поперек корпуса, один за другим (если смотреть от лицевой или задней панели), а в варианте инженерной группы Intel они устанавливаются вдоль корпуса, рядом друг с другом, сразу за передней панелью. Мы не знаем точно о форме контактов между соответствующими подразделениями Intel и Shuttle, но сам факт плотного сотрудничества вряд ли подлежит сомнению.

Материнская плата традиционно устанавливается на дно, в передней части корпуса на стойках монтируется корзина для оптического накопителя, а вот винчестеры в индивидуальных корзинах располагаются под потолком комплекта (что мы, опять же, уже видели в корпусах серии «P»). Слоты для карт расширения перенесены на противоположную сторону платы, что позволяет устанавливать в первый видеокарту увеличенной ширины (но не требующую второго выхода на задней панели) и заодно обдувать горячую сторону видеоускорителя потоком воздуха, прошедшего сквозь модуль теплового баланса. Системный вентилятор на задней панели сохранился, но теперь это не часть процессорного кулера ICE, а устройство охлаждения БП. Процессорный же кулер (в качестве которого используется полноразмерный модуль теплового баланса BTX-систем) крепится на дно корпуса сквозь отверстия в материнской плате, при этом он занимает внушительную часть внутреннего пространства.

Точнее говоря, крепление идет не к корпусу, а к референсному крепежному модулю SRM (Support and Retention Module), который предустанавливается на дно.

Из-за заметно большей (чем у низкого радиатора на процессоре в случае ICE) высоты кулера и перемещения его к передней панели оказывается невозможным поместить жесткий диск на обычное место, в дисковую корзину, без увеличения высоты корпуса. Ну а раз увеличивать все равно пришлось, то использовано еще одно решение из корпуса P — зона посадочных мест для винчестеров вынесена наверх, и там можно разместить сразу два диска (что отчасти компенсирует «раздувание» габаритов системы). Способ крепления более сложный, чем в корпусе P: винчестер вставляется в эдакий металлический чехол (не препятствующий вентиляции его верхней и нижней поверхностей) и закрепляется четырьмя винтами сквозь резиновые прокладки, что должно еще сильнее гасить вибрацию при работе. Чехол затем вдвигается сбоку на свое место, при этом его выступы плотно входят в соответствующие пазы на стойках корпуса (обратите внимание, стойки разной высоты), после чего выполняется окончательная фиксация несколькими винтами. Со стороны более низкой стойки к разъемам винчестеров подключаются интерфейсные кабели и подается питание.

Корзина для оптического накопителя совершенно обычная, только рассчитана на одно устройство. Привод проще всего закрепить в вынутой корзине, а затем полученный «бутерброд» вставить на место и закрепить двумя винтами на стойках корпуса, после чего подключить сзади интерфейсный шлейф и кабель питания. Откинув вручную крышку передней панели, можно убедиться, точно ли передатчик нажатия попадает на кнопку выдвижения лотка привода и при необходимости подстроить их взаимодействие.

В основе SB86i лежит материнская плата Shuttle FB86 на чипсетной связке Intel 915G + ICH6R. Недостатком i915G является отсутствие поддержки процессоров с шиной FSB 1066 МГц и двухъядерных моделей Pentium D/Pentium EE, а преимуществом — интегрированная графика и поддержка дешевой и эффективной памяти DDR, которая и применяется в данном случае (а как же пониженное тепловыделение DDR2, преимущество которого для SFF PC подчеркивают специалисты Intel?..). Функциональность материнской платы комплекта, обусловленная возможностями чипсета, выглядит так: поддержка процессоров Intel Pentium 4 (не старше моделей 570/570J/571 и 660) и Celeron D (до модели 351) с Socket 775 (информация на момент написания статьи), до 4 ГБ памяти DDR333/400 (без ECC) двумя модулями с возможностью работы в двухканальном режиме, порт PCI Express x16 для внешних видеоускорителей и встроенное видео чипсета GMA900, 4 порта SATA с функцией RAID 0, 1 и Matrix RAID, 1 канал UATA100 для 2 устройств, 8 портов USB 2.0 и 8-канальный звук стандарта HDA (использован HDA-кодек Realtek ALC880). Также на плате распаяны контроллер VIA VT6307, благодаря которому осуществляется функционирование 2 портов FireWire, и сетевой адаптер Marvell 88E8053 (10/100/1000 Мбит/с PCI-E Gigabit Ethernet).

Для внешней графики, конечно, используется слот PCIEx16, а компанию ему составляет слот PCI (каковое сочетание на данный момент, пожалуй, оптимально). Отметим, что в оба слота можно устанавливать очень длинные карты расширения, благо размеры корпуса позволяют. Дополнительно на плате распаяны звуковые входы AUX-In, CD-In и mini CD-In, есть выходы для подключения планок с параллельным портом и (суммарно) тремя портами USB, а также имеется (видимо, на правах атавизма) три разъема для подключения вентиляторов (должен быть занят только один из них). Интерфейсные разъемы на плате расположены так, чтобы длину проводов можно было сделать минимальной (а шлейфы и кабели подобраны соответствующего размера) — это стало уже доброй традицией в barebone-комплектах Shuttle. Также традиционно продумана схема размещения кабелей внутри корпуса SB86i, в сложных случаях предусмотрен крепеж на стойках корпуса (хотя тут мы впервые столкнулись с недостаточной липкостью крепления больших стяжек для проводов, они постоянно отваливались). Новинкой же дизайна материнской платы является расстановка мостов чипсета в ряд за процессорным сокетом и разворот этих элементов на 45° — в соответствии с требованиями стандарта BTX, для пассивного охлаждения чипсета и распределения поступающего потока воздуха по плате.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,14, -0,23Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А): -86,5Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 85,8Хорошо
Гармонические искажения, %: 0,0034Очень хорошо
Интермодуляционные искажения, %: 0,031Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -83,1Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0,015Очень хорошо

Общая оценка: Хорошо (подробнее). Стандартно-хорошее качество аналогового вывода приятно дополняет возможность получения и передачи звукового потока «по цифре» и общие прогрессивные (для встроенного звука) характеристики HDA.

Shuttle FB86 обладает достойной функциональностью для разгона системы, без чего современный barebone-комплект уже немыслим. В BIOS Setup можно увеличивать частоту FSB до 355 МГц с шагом 1 МГц (любители разгона будут рады видеть присутствующую возможность зафиксировать КУ процессора на 14x), регулировать тайминги памяти и выбирать частоту ее работы (включая нестандартную частоту 533 МГц при FSB 200(800) МГц), повышать напряжение на памяти и чипсете до 2,9 и 1,8 В соответственно с шагом 0,1 В, изменять напряжение на процессоре с 0,825 до 1,5875 В с шагом 0,0125 В и фиксировать частоту PCI-Е на 100 МГц. Перемычек на плате нет, функцию единственной до сих пор актуальной из них — сброса CMOS — выполняет уже упомянутая кнопка на задней панели корпуса.

Система охлаждения и БП

Итак, в охлаждении BTX-систем главную роль играет процессорный кулер (он же модуль теплового баланса — Thermal Module), можно даже сказать, что система строится вокруг него. Прежде всего заметим, что с первыми образцами SB86i поставлялся стандартный BTX-кулер (Type I Reference Design Thermal Module) от Intel — наши постоянные читатели могли видеть его в обзоре microBTX-системы AOpen B300. Подробно на этом решении останавливаться не будем, так как в нашем случае присутствовал, по-видимому, уже окончательный вариант модуля теплового баланса для SB86i, даже имеющий наклейку Shuttle на вентиляторе (хотя Shuttle кулеры не производит, обычный плод OEM-сотрудничества).

Размер более чем внушительный (для оценки — диаметр крыльчатки вентилятора составляет, ни много ни мало, 90 мм), то же относится и к весу — почти килограмм. Специальные меры по упрочнению корпуса (и особенно места крепления подобного монстра) были предприняты отнюдь не зря. На фотографии хорошо видно общее устройство кулера: большой вентилятор всасывает воздух в пластиковый воздуховод, в котором располагается радиатор, монтируемый непосредственно на процессор. На самом деле за вентилятором еще имеется набор спрямляющих лопастей статора, задача которых — сделать воздушный поток более ламинарным, что увеличивает эффективность охлаждения прямых ребер радиатора.

Радиатор тоже не совсем обычный (но все-таки более традиционный, чем модель с тепловыми трубками в ICE): медное основание и ряд прямых тонких алюминиевых ребер, которые заметно ниже на дальнем (ближнем к выходу кулера) конце, образуя при этом своими загнутыми вбок верхними кромками своеобразный свод. По идее, такая конфигурация радиатора приведет к некоторому прижиманию воздушного потока вниз, к плате.

  

Медная пластина основания имеет квадратный выступ, повторяющий форму и размеры процессорного сокета (Socket 775); этим выступом радиатор и прилегает к крышке процессора. Поверхность пластины отполирована, придраться не к чему.

Образующаяся на месте процессора под радиатором «башенка» отнюдь не случайна. Довольно широкая щель между основанием модуля теплового баланса и поверхностью материнской платы служит для охлаждения элементов на поверхности вокруг сокета, где, в частности, стандарт рекомендует размещать стабилизатор напряжения питания процессора. Воздушный поток в этой области образуется из-за особого устройства кулера: как видно по фотографии, нижний край вентилятора, в отличие от трех остальных, отнюдь не совпадает с границами воздуховода (в данном случае — основанием модуля теплового баланса). Реализовано это в полном соответствии со стандартом, отделяемая таким образом часть воздушного потока не прогоняется сквозь радиатор, а рассеивается по поверхности материнской платы. Более того, край вентилятора располагается после установки даже ниже уровня системной платы, обеспечивая, согласно спецификациям BTX, охлаждение обратной стороны текстолита.

Если теперь вернуться ко входу воздуха в корпус, то идеальным его назвать нельзя. Не желая уродовать большим вентиляционным отверстием переднюю панель, инженеры Shuttle вынуждены были располагать эти отверстия по бокам и на дне корпуса, что, по-видимому, стоило SB86i вытягивания на пару лишних сантиметров. При этом извилистый и зарешеченный тракт поступления воздуха явно не блещет гидродинамическим сопротивлением, так как пришлось еще «обходить» монтируемые по бокам корпуса блоки интерфейсных разъемов и картовод. Охлаждение жестких дисков осуществляется за счет вынужденной конвекции внутри корпуса, а также за счет поступления холодного «забортного» воздуха через отверстия в передней панели, но последнему, к сожалению, сильно мешает конструкция винчестерных корзин — они открыты лишь сверху и снизу, практически изолируя диски от входного потока.

Что касается вывода нагретого теплоносителя из системы, то он осуществляется через многочисленные вентиляционные отверстия в задней панели под действием работы процессорного кулера и 80-миллиметрового вентилятора на задней стенке БП. В качестве блока питания SB86i Shuttle применяет новую модель своей серии Silent X, причем стандартизированную именно для миниатюрных BTX-систем (стандарт CFX12V). Поскольку поставки barebone-комплекта начались недавно, БП еще не «облагорожен» в обычном стиле Shuttle, и есть возможность достоверно указать, что это 275-ваттная модель производства Hipro (впрочем, стесняться такого OEM-поставщика никак не приходится). Обеспечиваемая мощность не является рекордной для SFF-решений, но все же весьма внушительна и вряд ли станет причиной проблем даже у полностью «упакованного» миникомпьютера. Блок питания имеет оба необходимых разъема питания для SATA-винчестеров, также в наличии два периферийных ATX-коннектора (плюс третий при использовании комплектного разветвителя), а вот 6-контактный разъем для PCIE-видеокарт отсутствует. Впрочем, «общая» линия +12 В («+12V1DC») в данном БП держит ток всего 6 А (причем превышая рекомендуемое значение для 275-ваттной конфигурации стандарта CFX12V), поэтому даже о 75 Вт в слоте PCIEx16 говорить не приходится. Что ж, еще один повод дождаться BTX-видеоускорителей.

Температурный режим и уровень шума

Было очень неприятно вновь столкнуться с проблемами мониторинга температур и подобных параметров системы под Windows. Удивительно, как это большинству производителей системных плат удается не мешать известным чипам аппаратного мониторинга выдавать показания по стандартной шине, а вот некоторые производители barebone-комплектов, для которых мониторинг крайне актуален, такого эффекта добиться не могут. Увы, в деле развития собственного проекта Shuttle (XPC Tools) прогресс пока дошел лишь до рекламы нынешней альфа-версии на главной странице сайта. Разумеется, в условиях, когда из-под Windows можно отслеживать только температуру платы и винчестера, а температуру процессора приходится смотреть в BIOS Setup после рестарта системы (ну а частота вращения вентилятора в процессорном кулере и вовсе остается загадкой), назвать изучение температурного режима полноценным невозможно. Слава богу, хоть RivaTuner не подводит, исправно фиксируя показания датчиков на видеоускорителе.

Тестирование мы, как обычно, проводили в режиме Smart Fan, позволяющем моделям Shuttle XPC выглядеть наилучшим образом. При этом BIOS автоматически регулирует скорость вращения вентиляторов в зависимости от температуры отслеживаемых датчиков (как правило — только термодиода в процессоре). К сожалению, BIOS Setup SB86i не позволяет выбрать температурные пороги срабатывания, по достижении которых кулер сообразно увеличивает количество оборотов.

Завершив полный цикл тестов (включая многочасовое «поджаривание») при использовании внешней видеокарты, мы перешли к исследованию варианта с применением интегрированной графики чипсета, и тут, совершенно неожиданно, система выключилась. Изучение ситуации показало, что сбой возникает только при работе тестов памяти (мы используем для этой цели RMMA). Причем помогает принудительное усиление охлаждения — установка режима Full Fan Speed, при этом частота вращения вентилятора в модуле теплового баланса постоянна и составляет 3800 об/мин против обычных ~1200 об/мин в простое у Smart Fan. Меньшие частоты вращения (режимы Ultra-Low, Low и Mid Fan Speed) последовательно увеличивали стабильность, но полностью проблему не решали. Списать на брак конкретного экземпляра не получится, ибо почти все авторы известных нам обзоров SB86i сталкивались с подобным недоразумением, и всегда только при тестировании памяти (разными приложениями).

Вероятная причина — резкое повышение температуры модулей памяти при запуске таких тестов, на что не успевает отреагировать процессорный кулер. Почему этого не происходит при использовании внешней видеокарты? Возможно, ее применение изначально поднимает температуру в корпусе до такой отметки, что модулю теплового баланса приходится повышать эффективность охлаждения, или же вентилятор на GPU благоприятно меняет картину токов воздуха в корпусе. Впрочем, остается загадкой выключение системы вместо ожидаемой перезагрузки, что выглядит, скорее, как результат перегрева процессора или блока питания.

В сложившейся ситуации мы решили вообще исключить из рассмотрения температурный режим SB86i с интегрированной графикой: непонятно, актуальны ли данные режима Smart Fan, а при Full Fan Speed уровень шума совершенно неприемлемый для работы в одном помещении с barebone-комплектом. Таким образом, конфигурация тестовой системы включала Pentium 4 660 (3,6 ГГц, TDP 115 Вт), ATI Radeon X800 XT, жесткий диск на 7200 об/мин и DVD-привод. Температура в режиме простоя снималась через 20 минут бездействия после загрузки Windows, режим полной загрузки системы обеспечивался игрой FarCry в высоком разрешении при параллельном выполнении расчетов в клиенте Folding@Home. Попытку еще и, скажем, записывать при этом DVD мы сочли слишком уж искусственной. Как и всегда, мы проверяли возможное срабатывание троттлинга у процессора Pentium 4 с помощью нашей утилиты RMClock, такового замечено не было.

В качестве соперника для SB86i был выбран, конечно же, SB95P V2: в этом barebone-комплекте применены некоторые приемы из арсенала BTX, да и тестировали мы его в очень похожей конфигурации. Правда, использованный тогда процессор Pentium 4 Extreme Edition 3,73 ГГц должен быть «горячее», чем сегодняшний Pentium 4 660, но заявлен для него тот же TDP в 115 Вт. Также отличие в том, что SB95P V2 использует память DDR2. В обоих случаях единственный винчестер мы устанавливали так, чтобы получить как можно более низкие температурные показатели.

Представленные на диаграмме результаты мониторинга однозначно свидетельствуют о проблемах у SB86i. Даже в сравнении с не самым холодным SB95P V2 у него хуже практически все температурные показатели, за исключением процессорных (но они снимались после перезагрузки, так что точность их весьма относительна), да и те на грани троттлинга под нагрузкой. В принципе, исследуемый barebone-комплект осилил почти самые производительные и «горячие» комплектующие на данный момент, но при этом температура видеочипа едва удерживается на грани допустимой, а жесткого диска — однозначно переходит эту грань. Обратите внимание на разницу между простоем и загрузкой системы для жесткого диска: она почти отсутствует, и если с кратковременными пиками в 58°C еще можно было бы мириться, то постоянный нагрев до 55°C до добра точно не доведет. Поскольку у SB95P V2 винчестер лучше охлаждался при помещении его на посадочное место у передней панели, мы первым делом использовали именно эту конфигурацию и для SB86i. К сожалению, там дело обстояло еще хуже: температура винчестера составляла 58/64°C (! — он был просто раскален), также на пару градусов сильнее грелась видеокарта. Расчет воздушных потоков в реальных условиях малоразмерных корпусов — тяжелая инженерная задача, поэтому не будем брать на себя смелость предполагать, чего именно не хватает SB86i, но сам факт существования больших проблем сомнению не подлежит.

Резерв для улучшения ситуации, конечно, есть: при максимальном уровне производительности процессорного кулера температура винчестера, например, ниже почти на 15°C. К сожалению, этот рецепт категорически неприемлем, если рассматривать SB86i в качестве домашнего/офисного компьютера: шум в таком режиме работы просто невыносим. Использование промежуточных режимов выглядит более разумным, но даже и «заветный» Smart Fan не дает оснований назвать этот barebone-комплект рекордсменом по сохранению тишины. Довольно странно, что Shuttle в представлении модели напирает на бесшумность SB86i, хотя их собственные измерения уровня шума демонстрируют отнюдь не выдающиеся результаты. Субъективно мы оцениваем «громкость» комплекта как среднюю и при простое, и под нагрузкой.

Окончательно впечатление испортил повторяющий резкий стук, с которым система зазвучала после сборки. Выяснилось, что за это ответственна приклеенная к наружной поверхности вентилятора (модуля теплового баланса) прокладка, которая после установки кулера на место должна прилегать к передней панели для предотвращения забора в кулер циркулирующего в корпусе горячего воздуха. Дело в том, что у этой прокладки приклеена только верхняя часть, а нижние концы имеют свободный ход, и поток воздуха затягивает их на крыльчатку. Нам так и не удалось добиться устранения этой проблемы путем какой-то «более правильной» установки модуля теплового баланса, в результате пришлось просто отверткой запихать концы прокладки в боковые щели.

Комплектация и краткие характеристики barebone-комплекта

Комплектация SB86i ничем не отличается от таковой у других моделей Shuttle, только процессорный кулер представляет собой совсем не то, к чему мы привыкли. То есть в коробке вы найдете, помимо ПО и документации, лишь необходимые для сборки детали и всевозможные полезные мелочи (стяжки для кабелей, пакетик термопасты и пр.). Дополнительно Shuttle предлагает широкий ассортимент аксессуаров (разумеется, за отдельную плату), включая LCD-монитор, планки с интерфейсными портами на заднюю панель, внешний модуль для винчестера и пр.

В заключение приведем краткие характеристики barebone-комплекта, поставляемого в красивой картонной коробке с ручкой для переноски.

  • Комплектация: корпус, БП, плата, предустановленный картовод, процессорный кулер (модуль теплового баланса), 2 CD и дискета с драйверами для RAID, руководства, «узкий» предустановленный шлейф ATA66, 2 предустановленных коротких шлейфа SATA и один запасной, кабель питания комплекта, разветвитель питания с разъемом для видеокарт (4-контактный периферийный, а не 6-контактный PCI-E), предустановленные стяжки для кабелей, кусочки изоляционного пластика, 2 серебристые ножки, пакетик с термопастой
  • Формат корпуса: «кубик»
  • Размеры корпуса (ШxГxВ): 240x375x195 мм
  • Отсеки: 1 внешний 5,25", 2 посадочных места под винчестеры
  • БП: Shuttle Silent X (PC45I2753), 275 Вт (OEM-вариант microBTX-модели Hipro HP-Q2757F3P, маркировка)
  • Плата, чипсет: Shuttle FB86, Intel 915G (i915G+ICH6R)
  • Видео: встроенная графика i915G (GMA900)
  • Аудио: HDA-кодек Realtek ALC880
  • Сеть: 10/100/1000 Мбит/с PCI-E Gigabit Ethernet, Marvell 88E8053
  • Слоты расширения: 1 PCIEx16 (для полноразмерных карт одинарной ширины, кулер может быть увеличенной ширины) и 1 PCI
  • Разъемы на передней панели: 2 Audio (микрофон/наушники), 2 USB (2.0), 1 FireWire, слоты картовода
  • Разъемы на задней панели: 2 PS/2, 1 COM, 1 VGA, 2 USB (2.0), 1 FireWire, 1 LAN, S/PDIF-Out (Toslink и Coaxial), S/PDIF-In (Toslink), 5 Audio
  • Возможности точной настройки/разгона в BIOS: тайминги и частота работы памяти, частота FSB, частота PCI-E, фиксация КУ процессора, напряжение процессора, памяти и чипсета

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Pentium 4 660 (3,6 ГГц, шина 800 МГц, ядро Prescott-2M), Socket 775
  • Материнские платы:
    • Shuttle FB86 на чипсете Intel 915G в составе Shuttle SB86i
    • ASUS P5GDC-V Deluxe на чипсете Intel 915G
  • Память: 2x512 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM Corsair, 2-2-2-5
  • Видеокарта: [PCIEx16] ATI Radeon X800 XT 256 МБ
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA), 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP2
    • DirectX 9.0c
    • Intel сhipset drivers 7.0.0.1019
    • Intel VGA 14.13 (6.14.10.4308)
    • ATI Catalyst 5.2
  • Тестовые приложения:
    • 7-Zip 4.10b
    • WinRAR 3.41
    • MPEG4-кодек DivX Pro 5.2.1
    • MPEG4-кодек XviD 1.0.2
    • Doom 3 (v1.0.1282)
    • FarCry (v1.1.3.1337)
    • Unreal Tournament 2004 (v3339)

Для сравнения мы взяли показатели одной из самых быстрых плат на том же чипсете (i915G), обладающей необходимыми параметрами (Socket 775, поддержка памяти DDR, видео PCIEx16) — ASUS P5GDC-V Deluxe.

По скорости архивирования примерно равны все четыре тестировавшиеся конфигурации. Результаты не стали неожиданностью: мы давно знаем, что включение встроенной графики современных чипсетов Intel почти не замедляет работу системы в 2D, ну а материнская плата Shuttle FB86 показала себя с лучшей стороны (максимальное отставание составляет 4%).

При еще менее зависящем от производительности подсистемы памяти кодировании MPEG4 иного и ожидать было нельзя: разброс результатов порядка 1%.





В играх преимущество платы ASUS оказалось чуть больше, в низших режимах превысив 5%, но, впрочем, в остальных случаях (особенно при задействовании встроенной графики) разница на уровне погрешности тестирования. Подробно скорость интегрированного видео мы не комментируем, ибо совсем недавно опубликовали отдельную статью на эту тему. В целом скорость barebone-комплекта SB86i можно оценить как адекватную и даже высокую для своего класса.

Заключение

Мы исследовали очень интересную модель barebone-комплекта, которая, как и почти любая новинка, не может быть оценена однозначно. Безусловно, выпуск BTX-системы — это шаг в правильном направлении, так как потенциал стандарта значителен. В то же время, в сравнении с зубрами рынка SFF PC первенец форм-фактора BTX выглядит гадким утенком, и перспективы превратиться в лебедя пока в тумане. Таким образом, отдавая должное новшествам SB86i, многие из которых, вполне вероятно, будут широко применяться в отрасли, мы однозначно предостерегаем от покупки этой конкретной модели. К ее очевидным (и ощутимым в реальной жизни) преимуществам мы бы отнесли только внешний дизайн корпуса, а вот недостатки в избытке — размер, вес, проблемы со стабильностью, перегрев отдельных компонентов и шум при традиционно высокой стоимости. Непоправимых дефектов вроде бы нет (даже с учетом внезапных выключений), но и аргументов «за» не видно — ну разве что вам очень уж понравилась внешность или вы коллекционируете нестандартные решения.

Original Design - по результатам исследования, продукт награждается за уникальные особенности дизайна

Первый рассмотренный нами BTX-комплект просто обречен получить награду «Original Design» — перечислять все новации в дизайне не будем, а то рискуем переписать весь текст статьи в заключение. В целом, мы увидели массу интересных решений, но обнаружили также и очевидные недостатки, так что ждем обновления «i»-серии или даже новый, оптимизированный тип корпуса.

В заключение приведем краткий список самых характерных плюсов и минусов рассмотренного barebone-комплекта.

Плюсы:

  • Стильный дизайн, с сохранением внешнего вида лицевой панели даже после установки CD/DVD-привода
  • Удобная сборка/разборка
  • Возможность установки высокопрофильных плат PCI-E и PCI
  • Поддержка FireWire
  • Поддержка SATA RAID
  • Поддержка Gigabit LAN
  • Наличие оптического входа и выхода S/PDIF, а также коаксиального S/PDIF-Out
  • Наличие интегрированной графики с возможностью играть в не самые современные игры
  • Достаточно высокий уровень производительности
  • Возможность применения топовых процессоров
  • Достаточно мощный БП для своего класса
  • Соответствующий стандарту процессорный кулер в комплекте
  • Наличие картовода 8-в-1 для флэш-карт
  • Широкий выбор дополнительных аксессуаров
  • Потенциально — возможность заменять системные комплектующие (при распространении BTX-решений)
  • Предустановленные шлейфы, в том числе «узкий» ATA66
  • (?) Добротные возможности для разгона

Минусы:

  • Размер и вес корпуса
  • Отсутствующие (пока?) возможности мониторинга состояния системы при загруженной ОС
  • Всего 4 доступных порта USB
  • Невыдающийся уровень шума системы охлаждения под нагрузкой
  • Возможные проблемы с прокладкой на вентиляторе модуля теплового баланса
  • Проблемы со стабильностью при очень редком сочетании факторов
  • Перегрев жестких дисков (особенно при использовании сразу двух)
  • Потенциальная несовместимость с ATX-видеоускорителями
  • Высокая стоимость barebone-системы (средняя текущая цена (количество предложений) модели SB86i в московской рознице: Н/Д(0))

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.