Обзор видеокарт со 128-ю мегабайтами памяти, выпущенных к началу 2002 года

а также повесть о том, как затормозить ATI RADEON 7500



«Ударим по перепроизводству модулей памяти… наращиванием оперативки у видеокарт!»

Что такое 128 мегабайт оперативной памяти? И много ли это значит в нашей компьютерной жизни? Я, как старый компьютерщик, пытавшийся когда-то установить OS/2 Warp 3.0 на 4 мегабайта DRAM… нет, EDO… такой еще не было, короче, просто на компьютер с 4-мя мегабайтами ОЗУ, помню, насколько ценны были эти считанные мегабайты драгоценной памяти. Помню, как мы оттягивались, попивая кофе и наблюдая, как минут 15 бедная «полуось» грузилась, а потом минут 20 вырубалась. Но на 8-ми мегабайтах оно бегало, и успешно. Даже станцию ФИДО переносил под эту ОС. Ну, это лирика, а горькая правда состояла в том, что эти невзрачные черные микросхемы стоили неимоверных денег, и если хотелось более быстрой работы (особенно с появлением графических ОС), то приходилось отдавать кровные «зеленые» портреты в больших количествах за эти микросхемы.

А ныне в тех же единицах американских долларов может измерять уже не считанные мегабайты, а десятки и даже сотни. Правда, в последнее время измученные кризисом перепроизводства компании, выпускающие «мозги» для компьютеров, решились на отчаянный шаг и подняли цены, поэтому установить себе с легкой руки полгигабайта ОЗУ получится уже не так легко, как месяца два назад. И тем не менее, на сегодня оперативная память остается практически самой дешевой из основных внутренних компонентов системного блока.

Ну, насчет увеличения объема ОЗУ в компьютере все ясно, нынешние операционные системы весьма прожорливы, и поэтому желательно уже иметь как минимум 256 мегабайт быстрой оперативки. А вот нужно ли устанавливать немерянные объемы ОЗУ на видеокарты? На этот вопрос нет однозначного ответа, так как видеокарты игрового класса могут очень сильно отличаться друг от друга мощностью и возможностями. Разумеется, большие объемы видеопамяти нужны 3D-приложениям (для работы только с 2D 4–8 мегабайт хватит за глаза). Как известно, под нужды текстурирования, для формирования фрейм-буфера, Z-буфера и т. п. требуется уже приличный объем ОЗУ на видеокарте. Конечно, есть AGP, так что слишком большой массив текстур можно помещать в основную память компьютера, однако не слишком расторопный по скорости AGP частенько тормозит общую производительность акселератора. Поэтому наличие 32-х мегабайт памяти на видеокарте на сегодня — это обязательное требование современных игр (хотя многие разработчики и пишут, что для их продуктов и 8-мегового ускорителя достаточно, но это лукавство).

Как показали наши исследования, многие очень сложные и тяжелые для карт игры уже имеют настолько большой объем текстур, что установка 64-мегабайтной карты дает неплохие дивиденды по сравнению с 32-мегабайтной. Таким образом, можно констатировать, что для новых игр наличие видеокарты с 64-мя мегабайтами супербыстрой памяти весьма желательно. Однако ведь ради маркетинга такие объемы ОЗУ ставят не только на быстрые и дорогие ускорители, где это оправдано (GeForce3, RADEON 8500), но и на карты класса low-end (GeForce2 MX200, MX400), где такой избыток памяти просто не нужен, так как тормозящим звеном является не объем, а пропускная способность ОЗУ.

Таким образом появилась аксиома: лучше иметь меньше памяти, но чтобы она была более быстрой, чем больше, но медленной памяти. Наличие в продаже таких уродцев как GeForce2 MX200 с 64-мя мегабайтами памяти при 64-битной шине обмена можно назвать просто ошибкой природы. Или желанием ради маркетинга выпускать продукты с большим слоем очковтирательства.

Однако сейчас мы ненадолго отвлечемся от темы наращивания объема памяти на видеокартах, а посмотрим на то, как из RADEON 7500 можно сделать нечто среднее между новым и старым продуктом.

Joytech Apollo RADEON 7500 SDR

Компания Joytech, не удовлетворившись выпуском обычного RADEON 7500, решила по подобию славного правила NVIDIA урезать оный, чтобы получился продукт для более низкой ценовой ниши. Впрочем, ATI уже делала примерно то же самое со своими RADEON, но все же не до такой степени. Почему? Сейчас поймете.

Вначале я сообщу, что выпущено было два вида таких карт: с 64-ю и 128-ю мегабайтами ОЗУ. Как видно уже из названия карты, память на ней (вернее, на обеих ревизиях) установлена SDR, хотя RADEON 7500 изначально выпускался для комплектации DDR-памятью.

Рассмотрим оба варианта.

Joytech Apollo RADEON 7500 64MB SDR

Карта Joytech Apollo RADEON 7500 64MB SDR имеет AGP x2/x4 интерфейс, 64 МБ SDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       

На карте установлены микросхемы памяти марки V-Data, время выборки — 5.5 нс, что соответствует 183 МГц. При этом память функционирует на частоте 166 МГц. Как мы видим, используется очень дешевая на сегодня обычная память, которая работает даже на более низких, чем положено по номиналу, частотах. Впрочем, это немудрено, поскольку модули этой марки отказались работать даже на своей штатной частоте (как выяснилось при разгоне карты).

Я сейчас перейду к рассмотрению второго варианта продукта от Joytech на базе RADEON 7500, а потом мы их сравним.

Joytech Apollo RADEON 7500 128MB SDR

Карта Joytech Apollo RADEON 7500 128MB SDR имеет AGP x2/x4 интерфейс, 128 МБ SDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       

На карте установлены микросхемы памяти марки M-Plus, время выборки — 6 нс, что соответствует 166 МГц. На этой частоте память и функционирует. Снова мы видим, что используется очень дешевая на сегодня обычная память от неизвестного производителя, которая вообще не разгоняется.

Отчетливо видно, что обе карты как две капли воды похожи друг на друга, отличаясь только объемами памяти. Это нетрудно доказать:

Joytech Apollo RADEON 7500 64MB SDR

       

Joytech Apollo RADEON 7500 128MB SDR

       

ATI RADEON 7500 64MB DDR

       

Также отчетливо видно, что обе карты от Joytech очень сильно отличаются от референс-дизайна от ATI (чего, впрочем, и следовало ожидать, раз карты используют другой тип памяти). Интересно отметить, что реализация подключения двух CRT-мониторов у Apollo RADEON 7500 несколько иная, чем у ATI. В комплект поставки входит не переходник DVI-to-d-Sub, а VGA-гнездо на отдельном костыле со шлейфом:

Другой конец этого шлейфа подключается непосредственно к видеокарте при помощи разъема типа Feature Connector.

Думаю, что многие уже осуждают такой способ вывода картинки на второй монитор. Ведь у RADEON 7500 интегрированы в чип два высокочастотных RAMDAC, позволяющих использовать два монитора равноценно, а в данном случае о качестве картинки на втором мониторе можно уже только сожалеть. Хотя, безусловно, ухудшение и не совсем катастрофично.

Теперь о самом печальном. Если вы думали, что снижение частоты работы памяти и урезание ее по пропускной способности путем замены DDR на SDR — это последнее измывание над RADEON 7500, то вы ошиблись. Частота работы чипа на обеих картах — 200 МГц, а не 290, как у карт от ATI, или 270 МГц, как у карт с DDR-памятью от ее партнеров. Сразу возникает вопрос: а не обман ли это все? Может там вовсе и не RADEON 7500, а обычный RADEON, который когда-то обещали разогнать до 200 МГц? Нет! На видеокартах установлен именно 7500-й!

Да, конечно, после размышлений можно понять, почему у этих процессоров такая частота. Зачем ставить 270-мегагерцовый чип, если медленная память все равно убьет производительность? Заодно Joytech помогает ATI избавиться от отходов производства RADEON 7500 (думаю, что на такие карты идут чипы, не прошедшие тесты на 270 МГц и более высоких частотах). Ну и компания Joytech получает выгоду, платя копейки за такие чипы (а память давно стоит гроши), отсюда сверхнизкая себестоимость производства, да и нацелены такие карты отнюдь не на сектор карт ценой свыше $100. Надо отметить, что фирма Joytech собирается повысить частоту работы RADEON 7500 до 230 МГц (хотя, как можно увидеть ниже, это мало помогает производительности).

Кстати, интересно, а какая производительность у таких плат? С кем они могут тягаться? Об этом чуть ниже. Пока мы заканчиваем рассмотрение этих двух необычных и «очковтирательных» карт фотографиями их коробок. Почему «очковтирательных»? Посмотрите на снимки:

       

Вот и скажите: смогут ли желающие купить карту на базе RADEON 7500 легко понять, что в этих упаковках находятся не обычные полноценные платы, а урезанные их варианты? Думаю, что нет. И нечистоплотным продавцам будет очень легко наживаться на доверчивых и не особо грамотных пользователях. Да и если представить себе честного продавца, который укажет цену на такую карту в пределах $100 или даже ниже, то вряд ли он удосужится проинформировать потенциального покупателя, что внутри такой коробки лежит вовсе не ATI RADEON 7500 DDR, а нечто другое. А цена соблазнительная. Выводы ясны. Вообще, в таком безобразии виновата ATI, которая с самого начала наплевала на четкое информативное разделение видеокарт с разными частотами, а теперь и с разным типом памяти. Всем хорошо известна история с RADEON 8500 и RADEON 8500LE: последний существует только на бумаге и в пресс-релизах. А на практике ни одна карта с 250-мегагерцовым RADEON 8500 не имеет наклеек или иных опознавательных знаков того, что она — RADEON 8500LE!

Возвращаясь к Joytech Apollo RADEON 7500, хочется задать тот самый вопрос, который я поднял ранее: а зачем таким «кастратам» 128 мегабайт медленной памяти? Маркетинг, будь он помянут недобрым словом…

А в тех самых коробках, фотографии которых вы видели, кроме самих карт можно найти диск с ПО (драйверы от ATI), листовку-памятку по установке карты и S-Video-удлинитель.

Завершая рассмотрение видеокарт от Joytech на базе RADEON 7500 (рука прямо не хочет писать это название :-), я еще раз хочу подчеркнуть, что теперь при покупке подобных карт, да и вообще карт от базе последних чипов от ATI, надо тщательно ознакомиться с тем, что находится внутри коробки. Полагаться только на надписи на упаковках уже нельзя.

В оправдание появления таких карт можно лишь сказать, что, как и в случае NVIDIA-базируемых карт, компании-производители видеокарт ищут способы выпуска более дешевых (малобюджетных) плат на базе тех же чипов (вспомним про 64-битные GeForce2 MX, про обычные GeForce2 MX, но со сниженными частотами и т. д.). Это неплохо, так как пользователю предоставляется больший выбор (или $150 за полноценный RADEON 7500, или $100 за урезанный). Плохо лишь то, что отсутствует надлежащая информация, дающая сведения о том, что данная карта урезана.

Joytech Apollo 3D Thrill 315 128MB

Мы познакомимся с еще одной картой от Joytech, на сей раз на базе SIS 315. Мы уже рассматривали видеокарту на базе этого чипа, а узнать о сравнительной производительности таких карт можно из наших 3DGiТогов. Я напомню кратко, что по своей архитектуре SIS 315 очень схож с NVIDIA Riva TNT2, но с добавлением блока Hardware T&L. То есть это два конвейера по одному текстурному модулю на каждом, которые при мультитекстурировании работают уже в режиме одного конвейера. Шина обмена с памятью — 128 бит. Поэтому от такой карты можно ожидать производительности на уровне Riva TNT2 Pro или GeForce2 MX200.

И вот, уже знакомая нам компания Joytech выпускает плату на базе SIS 315, но со 128-ю мегабайтами SDR-памяти. Разумеется, уже можно понять, что такой объем не нужен совершенно, даже 64 мегабайта тут лишние. Однако когда установка такого немерянного объема ОЗУ влияет на цену крайне незначительно, маркетинг снова берет верх (ведь если отдать не 40, а 43-45 долларов за такую карту, приятно потом похвастаться перед друзьями, что у тебя стоит 128-мегабайтная видеокарта :-).

Вернемся к рассмотрению самой карты. Карта Joytech Apollo 3D Thrill 315 128MB имеет AGP x2/x4 интерфейс, 128 МБ SDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой стороне PCB.

       

На карте установлены микросхемы памяти марки V-Data, время выборки — 6 нс, что соответствует 166 МГц. На этой частоте память и функционирует (в соответствии со спецификацией SIS 315, работающей на частотах 166/166 МГц).

Видеокарта разработана на основе собственного дизайна от Joytech. Поэтому она существенно отличается от референс-дизайна от SIS:

Joytech Apollo 3D Thrill 315 128MB

       

SIS 315 32MB

       

Разумеется, различия должны быть в силу комплектации карт разным объемом памяти, однако заметим, что карта от Joytech не оборудована сопроцессором SIS301, который обеспечивает «двухголовость» плате. Поэтому воспользоваться выводом на второй монитор и TV-out не получится.

На плате установлен необычной конструкции кулер:

На этом особенности этой платы и заканчиваются, ну если не считать общего лазурного цвета PCB у всех рассмотренных карт от Joytech.

Видеокарта поставляется в ОЕМ-виде, поэтому речи об упаковке нет.

Leadtek WinFast GeForce3 Ti200 TDH 128MB

Карта Leadtek WinFast GeForce3 Ti200 TDH 128MB имеет AGP x2/x4 интерфейс, 128 МБ DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой стороне PCB.

       

На карте установлены микросхемы памяти марки Samsung, время выборки — 4 нс, что соответствует 250 (500) МГц. (При этом, как и положено по спецификации, память функционирует на частоте 200 (400) МГц.) Как видите, используется более быстрая, чем положено для таких плат, память, поэтому можно рассчитывать на приличный разгон (хотя и в меньшей степени, поскольку, как известно, модули памяти от Samsung плохо разгоняются).

Сама видеокарта внешне практически не отличается от своего 64-мегабайтного варианта и выполнена на основе эталонного дизайна, однако есть отличия, связанные с монтажом на карте Hardware Monitoring.

Leadtek WinFast GeForce3 Ti200 TDH 128MB

       

NVIDIA GeForce3 Ti 200 reference card

       

Должен сказать, что первые партии 64-мегабайтных карт на базе Ti200 были выпущены на основе обычных GeForce3-плат, а также оснащались более быстрой 3.8-наносекундной памятью. Но в данный момент этого уже нет, таких карт в продаже не найти.

PCB имеет текстолит ярко-зеленого цвета, на котором выделяется огромное серебристое охлаждающее устройство (я о нем уже писал в обзоре карт от Leadtek на основе GeForce3 Ti 200/500, это единый радиатор для охлаждения памяти и чипа). Под радиатором находится графический процессор (ныне маркировка Ti 200 уже наносится на крышку чипа):

Слева можно увидеть хвостик термодатчика, поскольку подобные карты от Leadtek оборудованы поддержкой мониторинга термоконтроля (мы об этом также уже писали).

Завершая рассмотрение особенностей карты Leadtek WinFast GeForce3 Ti200 TDH 128MB, можно отметить, что она оборудована TV-out и DVI.

Карта поставляется в Retail-упаковке, традиционно выполненной в очень эффектном стиле.

Комплект включает в себя:

  • руководство пользователя;
  • диск с программным обеспечением и утилитами, а также с WinDVD-плеером;
  • два диска с современными играми;
  • переходник S-Video-to-RCA;
  • удлинитель S-Video.

Разгон

Leadtek WinFast GeForce3 Ti200 TDH 128MB продемонстрировала приличный уровень по повышению частот — 225/250 (500) МГц.

Подчеркну два важных момента:

  • при разгоне обязательным условием является наличие дополнительного охлаждения, в частности, обдувающего карту (прежде всего ее память) вентилятора;

  • разгон любой карты зависит от конкретного экземпляра, и поэтому нельзя обобщать вышеприведенные возможности повышения частот на все видеокарты этой марки и даже серии. Показатели разгона мы приводим только как интересное явление; они ни в коей мере не входят в состав обязательных характеристик видеокарты.

Установка и драйверы

Рассмотрим конфигурацию тестового стенда, на котором проводились испытания карт:

  • Компьютер на базе Pentium 4 (Socket 478):
    • процессор Intel Pentium 4 2100;
    • системная плата ASUS P4T-E (i850);
    • оперативная память 512 MB RDRAM PC800;
    • жесткий диск Quantum FB AS 20GB;
    • операционная система Windows ME.

На стенде использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

При тестировании применялись драйверы от NVIDIA версии 21.85, от ATI версии 9.008, от SIS версии 2.03.00. VSync отключен, технология S3TC активизирована.

Для сравнительного анализа приведены показания видеокарт:

  • Reference card NVIDIA GeForce3 Ti 200 (175/200 (400) МГц, 64 МБ);
  • SUMA Platinum GeForce2 MX200 (175/166 МГц, 32 МБ);
  • SUMA Platinum GeForce2 MX400 (200/182 МГц, 32 МБ);
  • SuperGrace RADEON 7500 (270/230 (460) МГц, 64 МБ);
  • Gainward GeForce2 Ti 500 (250/200 (400) МГц, 64 МБ);
  • PowerColor Evil SIS 315 (166/166 МГц, 32 МБ).

Результаты тестов

Качеством 2D-изображения я остался очень доволен у Leadtek WinFast GeForce3 Ti 200 TDH. Никаких проблем даже в 1600х1200 при 85 Гц. Вот у карт на RADEON 7500 от Joytech оно чуть похуже, в указанном разрешении комфорт приемлем только при 75 Гц. Видеокарта на базе SIS315, разумеется, обладает более скромными достижениями в этой области, но 1280х1024 при 75 Гц выглядят отлично.

Приступаем к оценке производительности видеокарт в 3D. В качестве инструментария мы использовали:

  • Quake3 Arena v.1.17 (id Software/Activision) — игровой тест, демонстрирующий работу платы в OpenGL с использованием демо-бенчмарка уровня Q3DM9 с огромными текстурами — Quaver.

Quake3 Arena

Quaver, режимы максимального качества

Тестирование на примере Quaver проводилось в режиме 32-битного цвета при максимально возможной детализации и с усилением сложности геометрии (r_subdivisions "1" r_lodCurveError "30000"). Этот бенчмарк очень нагружает акселераторы не только геометрией, но и огромным объемом текстур, а также массовостью эффектов.

Сектор Low-end



Прежде всего надо отметить, что в разрешении 1024х768 при 32-битном цвете карта SIS315 со 128 МБ ведет себя очень странно, почему-то появляются тормоза, и производительность проседает. Даже в 1280х1024х32 скорость потом оказывается выше. Мы не смогли найти разгадку этому феномену, поэтому все остается на совести или драйверописателей, или разработчиков данной карты.

А в целом мы видим, что карта обладает скоростью, чуть выше чем у GeForce2 MX200; 128 мегабайт ОЗУ совсем малость, но прибавили производительности. Поэтому если цены на 32- и 128-мегабайтные карты на базе SIS315 будут почти равными, то можно купить и последний вариант, тем более, что пока кроме Joytech таких карт никто не выпускал, а качество платы от этой компании очень высокое.

Сектор Middle-end



У RADEON 7500, оснащенных SDR-памятью, картина более тусклая. Посмотрите сами: пользы от 128-ми мегабайт вообще никакой (чего и следовало ожидать). Мы смогли убедиться, что на платах установлены полноценные RADEON 7500, которые могут работать и почти на своих штатных частотах (выше 266 МГц не дал установить PowerStrip, однако выше и не надо, поскольку отчетливо видно, что производительность упирается только в пропускную способность памяти). И там, где вместе с GPU возможно было немного разогнать и память, там прирост от разгона ощутим. А у 128-мегабайтной карты его практически нет, несмотря на разгон чипа на 66 МГц!

Обратите внимание на то, как сильно отстают эти карты от полноценного RADEON 7500! Плата на базе GeForce2 MX400 хоть и показала чуть худшие результаты, но они почти на уровне Joytech Apollo RADEON 7500 SDR. Поэтому популярность таких «обгрызков» будет полностью зависеть от цен на эти платы.

Сектор High-end

Ну, в этом секторе мы видим, что наличие 128-ми мегабайт у карт уровня Ti 200 никак не сказывается на производительности. Поэтому покупать такие карты можно только ради морального удовлетворения либо с заделом на будущие игры, где объемы текстур могут быть значительно выше.

В заключение анализа я хочу настоятельно рекомендовать прочитать наши 3DGiТоги, в ближайшем выпуске которых появятся и рассмотренные выше карты.

Выводы

По сути, все выводы уже были сделаны в процессе анализа.

  1. Все 128-мегабайтные карты пока не дают реальной пользы, поскольку нет приложений, которым требовался бы такой объем для ускорения работ с текстурированием и пр. Единственная польза от такого объема памяти - это возможность активизации анти-алиасинга в более высоких разрешениях, например, AA4x в 1280х1024. Однако, еще по обзорам карт на базе GeForce3 известно, что приемлемый уровень играбельности при активизации АА уровня Quincunx (я уж не говорю про AA4x) можно получить до разрешения 1024х768 включительно. Если учесть, что в данном случае рассматривается даже более слабая, чем GeForce3 карта, то пользы от 128 мегабайт даже с точки зрения увеличения разрешения для АА, - мало.
  2. Установка такого объема памяти на медленные карты, особенно медленной памяти, вообще преследует исключительно маркетинговые цели и при заметно более высоких ценах на подобные карты является весьма вредной. Только если цены на карты со 128-ю мегабайтами будут примерно того же порядка, что и на карты с меньшим объемом ОЗУ, то привлекательность столь «высокоемких» карт может быть повышена.
  3. Выпуск карт на базе RADEON 7500 с урезанной пропускной способностью памяти может быть оправдан только в случае установки на такие карты цен, примерно равных ценам на конкурирующие продукты в этом же скоростном секторе.
  4. Положительным моментом в выпуске таких карт является то, что у ATI появляется также линейка карт под разные ниши рынка, а не только топовые продукты. К тому же канадской компании выгодно сосредоточить свои усилия на выпуске только двух-трех чипов, сняв с производства прежние RADEON.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.