Внешний ТВ тюнер Grand TV USB 2.0


C некоторой продукцией компании Grandtec я познакомил читателей в своих предыдущих обзорах, когда рассматривал внешние TV тюнеры, которые подключались непосредственно к компьютерному VGA монитору. Тогда же были исследованы достоинства и недостатки разных способов подключения тюнеров к компьютеру. Был вынесен однозначный вердикт: интерфейс USB версии 1.1 совершенно не годится для решения таких задач из-за его низкой пропускной способности. Но жизнь не стоит на месте, и разработка компьютерного интерфейса USB версии 2.0 дала вторую жизнь этому стандарту, благодаря тому, что пропускная способность в новой версии выросла в 40 раз и теперь с большим запасом превышает требования, которые предъявляются к интерфейсу для передачи оцифрованного видеоизображения.

На столичном компьютерном рынке уже появилось несколько моделей внешних тюнеров с интерфейсом USB версии 2.0. Две модели уже исследовались в лаборатории iXBT. Пришел черед третьей модели, которую выпускает упомянутая выше тайваньская компания Grandtec.

Тюнер называется Grand TV USB 2.0. Изготовителем заявлены следующие ключевые характеристики тюнера :

  • интерфейс USB 2.0 (и только он, USB 1.1 не поддерживается)
  • Питание от USB шины, поэтому не требуется сетевой адаптер
  • ТВ системы: NTSC-Mono, NTSC+SAP-Japan/USA/Taiwan, PAL-M, PAL-N, PAL-I, PAL(SECAM)-BG, PAL(SECAM)-D, PAL-I+PAL(SECAM)-DK, SECAM LL+PAL-I+PAL/SECAM BG+PAL/SECAM DK
  • 181 частотный канал
  • сжатие видео в MPEG 1, 2 и 4 в реальном времени
  • экранные разрешения от 640×480 до 1280×1024
  • поддержка стереозвука NICAM и MTS
  • пульт ДУ
  • внешние входы
  • FM тюнер (опционально)

На первый взгляд все характеристики приличны. Хотя, к сожалению, в модели, которая досталась мне, FM тюнера не было.

Конструкция

Теперь можно вскрыть упаковку и познакомиться поближе с этим устройством. Корпус тюнера выполнен из серебристой пластмассы. По размерам и форме он очень напоминает обычную хозяйственную мыльницу:

Обычно у подобных устройств разъемы стараются разместить с тыльной стороны. Здесь разъемы расположились по всем бокам тюнера, из-за чего трудно определить, где у него «парадная» сторона. По идее «лицо» должно быть там, куда смотрит светодиод ДУ. Но здесь по соседству расположился разъем USB, который совершенно неуместен на лицевой стороне:

Попробуем поискать «лицо» с обратной стороны:

Это уже более похоже на лицевую сторону, тем более что в эту сторону смотрит логотип изготовителя. В соответствии со спецификацией, у этого тюнера имеется стандартный набор внешних входов. Выясняем, что все они расположились на лицевой стороне (разъемы Composite и S-Video, а также mini-jack для звука). А рядом находим разъем для сетевого адаптера питания. Но ведь мы только что прочитали, что он не требуется, так как питание тюнеру подается по USB шине! Внимательное прочтение инструкции подсказывает, что адаптер нужен только для приема японского варианта стандарта NTSC Japan+SAP. Видимо, в этом режиме не хватает обычных 500 мА тока от USB шины. А поскольку в Японии использовать тюнер мы не собираемся, то благополучно забываем про этот разъем питания. Продолжая исследования корпуса тюнера, находим с одного бока антенный вход, а на другом разъем mini-jack для линейного выхода звука. Последний разъем озадачивает. Обычно в USB тюнерах звуковое сопровождение поступает в компьютер по тому же интерфейсу USB. А здесь в документации нигде о такой возможности не упоминается. Наоборот типовая схема подключения тюнера предлагает соединить этот разъем с линейным входом звуковой карты компьютера. Подчинимся рекомендации и в поисках такого кабеля вновь заглянем в коробку из-под тюнера:

Помимо звукового кабеля там находится обычный полутораметровый USB кабель, антенный переходник с разъема RCA, пульт ДУ с двумя батарейками типа ААА, CD диск с программным обеспечением и небольшая инструкция на английском языке. Попутно замечу, что мне достался инженерный демо-экземпляр тюнера, впоследствии комплектация может быть изменена.

Установка

Тюнер тестировался на компьютере в следующей конфигурации:

  • barebone-платформа ASUS PUNDIT AB-P2600 (на основе связки чипсетов SiS651 + SiS962)
  • процессор P4-2400
  • память 512 МБ
  • монитор Samsung 152S
  • операционная система Windows XP rus + sp1

Программное обеспечение тюнера использовалось следующее: драйвер версии 3.1 и программа управления тюнером версии 1.4.

Для всех USB устройств принята несколько необычная (в сравнении с PCI) последовательность установки: сначала устанавливается драйвер USB для этого устройства, затем подключается само устройство (как правило, здесь перезагрузка не требуется), и только потом устанавливается пользовательское ПО. О необходимости соблюдения этой последовательности напоминает и грозная надпись на одной из первых страниц инструкции. Я не стал опровергать принятую последовательность, поэтому установка у меня прошла без всяких осложнений, строго в соответствии с инструкцией. По окончании процесса установки в разделе Device Manager благополучно появилось новое устройство:

Затем инструкция требует запустить утилиту Hardware Configuration Setting и выбрать модель тюнера в соответствии с названием на его упаковке:

Далее следует черед еще одной утилиты Software Configuration Setting. В ней задаются пользовательские настройки тюнера:

Здесь мы выбираем телевизионный стандарт (можно выбрать и конкретную страну из списка, Россия в нем есть); вид частотной сетки (эфир/кабель); язык сообщений программы (русского нет), источник видеосигнала (тюнер, композитный или S-Video вход) и указываем, куда у нас заведен звук от тюнера. И только после нажатия ОК в этом окне настроек автоматически запускается программа управления тюнером:

Как видим, дизайн вполне традиционен для подобных устройств. Все кнопки обозначены понятными символами. Сразу открываем меню настроек тюнера:

Отмечу, что режим сканирования всего частотного диапазона у них называется «Physical», а сканирование фиксированных частот — «Logical». В остальном все функции очевидны и понятны любому, кому ранее приходилось сталкиваться с компьютерными тюнерами. Каналы можно переназначать, удалять, можно давать им названия. Однако нельзя для каждого канала задать индивидуальный видеостандарт или закрыть его просмотр паролем. К сожалению, на момент тестирования этого тюнера ОРТ еще не начало вещание со стереофоническим звуковым сопровождением, поэтому проверить стереозвук мне не удалось.

Теперь запускаем сканирование. В режиме «Physical» оно длилось около трех минут и нашло сразу все 13 частот, которые устойчиво ловятся на мою коллективную домовую антенну. А также несколько неопределенных частот с «мусором», которые я сразу удалил.

В первой версии программного обеспечения тюнера наблюдались проблемы рассогласования частот видео и звука. Установка последней версии ПО устранила эти проблемы, а также добавила некоторые незначительные функции. В наибольшей степени это коснулось меню «Video Setup»:

Это меню отвечает за настройки записи на диск видеопотока и отдельных кадров. Сразу бросается в глаза поле «Video format»:

Здесь выбирается тип видеокодека, которым будет сжиматься видеопоток. Почему-то запись видео и отдельных кадров на диск возможна только с одним разрешением 320х240, а максимальный возможный битрейт составляет 2 мбит/сек для всех кодеков. Это уже возмутительно! Посмотрим на качество изображения на экране:

 
     
 

Разработчики тюнера продолжают меня расстраивать. Действительно, физическое разрешение, которое тюнер по USB2 передает компьютеру, составляет 320×240, а далее изображение растягивается до нужных размеров, вплоть до 1280×1024. Теперь становится понятным, почему нигде в спецификации тюнера не упоминается примененный метод подавления полей. Простейшая проверка на четкость изображения показала, что тюнер отображает на экране только одно поле телевизионного кадра и deinterlace ему совсем не нужен. Так разработчики упростили себе задачу.

Попробуем изучить остальные функции программы, управляющей тюнером.

  • Запись отдельных кадров возможна как в BMP, так и в JPG. Дополнительно можно включить автонумерацию файлов. Последний записанный кадр отображается в новом окне windows. Отдельной кнопкой можно сохранять кадр сразу в буфер обмена, минуя файлы.
  • Запись видео в файл и воспроизведение работает исправно. Правда мне кажется, что при таких разрешениях эта возможность записи практического применения не найдет. Сейчас мало кто согласится писать видео с разрешением ниже, чем 720×576.
  • Имеется полноэкранный режим, либо можно включить кнопку «всегда наверху».
  • Есть Preview, делящий экран на 16 частей и последовательно перебирающий в «окошках» каналы.
  • Предусмотрена отдельная утилита для запуска тюнера и записи программ по расписанию.
  • Отдельной кнопкой в программе управления TV тюнером можно перейти в режим FM тюнера, правда, в данном экземпляре сам ВЧ модуль FM тюнера не установлен, поэтому из динамиков в этом случае раздается только фон:

«В нагрузку» тюнер комплектуется простенькой программой для видеомонтажа WinProducer версии 3.0 от InterVideo:

Примечательно, что ее модуль оцифровки может напрямую работать с исследуемым тюнером, но программа почему-то знает только о стандарте NTSC, так что в России эта возможность практического применения не найдет:

Как и полагается всем современным тюнерам, этот тоже комплектуется пультом ДУ.

Пульт довольно изящный и эргономичный, лежит в руке удобно. Кнопки нажимаются легко и точно. Наиболее часто используемые кнопки сгруппированы в центре, под большой палец. Однако я и в пульте нашел неприятные моменты: кнопкой «Power» с пульта можно только выключить тюнер, но нельзя включить его.

Вскрытие

В завершение обзора — традиционное вскрытие пациента:



Оцифровкой видеосигнала занимается декодер SAA7113H. О нем уже многократно писалось в моих обзорах, так что останавливаться на нем не буду. Особый интерес для меня представлял чип USB контроллера. Однако маркировка на нем была настолько стертая, что идентифицировать его не удалось (возможно, это сделано изготовителем преднамеренно?).

Выводы

А теперь попробуем представить, кому может понадобиться такой тюнер? Где он найдет свою нишу?

В качестве плюса отметим, что в тюнере исправно работают все заявленные функции, а в последнее время для мультимедийных устройств это довольно редкое явление. Поэтому тюнер может стать полезным приобретением для владельцев современных ноутбуков (которые поддерживают USB 2.0). Соответственно, владельцы старых ноутбуков отпадают. Очевидное его преимущество перед другими моделями тюнеров в том, что телевизор получается из ноутбука при минимальной коммутации (подключаем только USB шнур, звуковой кабель и антенный вход). Ему не нужен сетевой адаптер, а в полевых условиях можно обойтись и куском провода вместо антенны. Мобильность здесь на высоком уровне. Вот только если бы еще и звук «загнать» в USB!

Правда, столь радужную картину несколько портит низкое внутреннее разрешение тюнера (320×240). Хотя для просмотра ТВ-программ в автономных условиях на небольшом TFT-экране ноутбука можно выставить экранное разрешение 800×600, получив приемлемое качество. Но для записи видео я бы не осмелился его рекомендовать.

В завершение традиционное противоборство добра и зла, плюсов и минусов:

достоинства

  • не требует дополнительного питания
  • хорошо адаптирован под российские условия
  • пульт ДУ
  • FM тюнер (опционально)

недостатки

  • поддерживается только интерфейс USB 2.0
  • низкое внутреннее разрешение тюнера (320×240)
  • звук заводится в компьютер отдельным кабелем




Тюнер предоставлен компанией «МегаТрейд»





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.