Чипсет VIA PT880 Pro: долгожданная гибкость платформы Socket 775


Чипсет VIA PT880 Pro

Для начала взглянем на блок-схему нового чипсета и перечислим его функциональные характеристики:

  • поддержка процессоров Intel Pentium 4, Pentium 4 XE и Celeron D с частотой шины от 400 до 1066 МГц;
  • двухканальный контроллер памяти (до 4 ГБ), работающий с DDR (DDR266/333/400) или с DDR2 (DDR2-400/533[/667]) — не одновременно!
  • графический интерфейс PCI Express (скорость работы не специфицирована);
  • графический интерфейс AGP 8x;
  • связь с южным мостом по шине Ultra V-Link с избыточной пропускной способностью 1 ГБ/с;
  • до 6 слотов PCI;
  • до 2 портов Serial ATA на 2 устройства SATA150;
  • интерфейс еще для 2 портов Serial ATA (требуется внешний PHY-контроллер);
  • возможность организации RAID-массива уровней 0 и 1 (а также 0+1 в случае 4 портов) из SATA-дисков;
  • до 4 устройств (2 канала) ATA133;
  • до 8 устройств USB 2.0;
  • MAC-контроллер для сети 10/100 Мбит/с (Fast Ethernet)
  • AC'97-аудио (5.1) и MC'97-модем;
  • обвязка для низкоскоростной и устаревшей периферии.

С южным мостом все просто — это по-прежнему VIA VT8237 (называемый теперь из-за проблем с зарегистрированными торговыми именами VT8237R). Уже пару лет мы ждем смену этому ветерану, но VT8251 пока все еще обещается во втором квартале этого года. Так что теоретически можно будет увидеть PT880 Pro и в паре с VT8251, но, учитывая, что этот чипсет нацелен на нижний сегмент рынка, вероятность не слишком велика. Впрочем, на фоне конкурентов VT8237 все еще выглядит прилично, хотя ни периферию PCI Express (где бы ее найти?), ни гигабитную сеть (а вот это в отсутствие портов PCI-E «не лечится»), ни звук HDA не поддерживает.

Зато северный мост — просто на загляденье. Имеется поддержка всех частот FSB вплоть до 1066 МГц, не размазанная на два чипсета, как у Intel с i925X/XE. Допускается использование двух типов памяти (DDR до 400 МГц и DDR2 до 667 МГц), причем одновременная установка слотов обоих типов предусмотрена в референсном дизайне плат (опять же в отличие от Intel). Наконец, мечта ценителей апгрейда — добавлен графический интерфейс PCI Express, но и от AGP 8x при этом не отказались! Напомним, что в Intel объясняли отсутствие шины AGP у i915/925, среди прочего, перегруженностью контактами северного моста и сопутствующей сложностью разводки плат. VIA и здесь на коне — референсная плата выполнена по 4-слойному дизайну (против 6-слойного у i915/925)! Так хорошо просто не бывает, где же подвох?

Один все же есть: графический интерфейс PCI-E не зря стыдливо именуется в документации компании на PT880 Pro «PCI-Express Graphics» без уточнения скорости. В реальности обеспечить полноценный режим работы x16 у инженеров компании так и не получилось, ограничились x4. Насколько это плохо? Без тестов сказать невозможно — в свое время появление интерфейса AGP 8x не давало абсолютно ничего в сравнении с AGP 4x, но сейчас все же карты на рынке другие.

Заметим, что два графических слота на плате с PT880 Pro, в отличие от разъемов под модули памяти, могут быть задействованы и одновременно. Единственное полезное применение этой функциональности — поддержка мультимониторных конфигураций (до четырех, если обе видеокарты имеют по два выхода на монитор). В общем, когда-то и два монитора на столе казались помпезной роскошью, а сейчас, возможно, кому-то одной пары уже не хватает. Из маленьких практических радостей — мирное сосуществование в системной области панели задач двух видеопроизводителей :)


По ссылке с картинки — общий вид расширенного Рабочего стола

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Pentium 4 560 (18x200 МГц = 3,6 ГГц), Socket 775
  • Материнские платы:
  • Память: 2x512 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM Corsair, 2-2-2-5
  • Видеокарты:
    • [PCIEx16] Leadtek NVIDIA GeForce PCX 5900 128 МБ
    • [AGP 8x] Manli ATI Radeon 9800Pro 256 МБ
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA), 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP2
    • DirectX 9.0c
    • VIA Hyperion Pro 1.22.21
    • Intel Chipset Drivers 6.2.1.1001
    • NVIDIA ForceWare 67.02
    • ATI Catalyst 4.11
  • Тестовые приложения:
    • RightMark Memory Analyzer 3.42
    • 7-Zip 4.10b
    • WinRAR 3.41
    • Mainconcept MPEG Encoder 1.04.02
    • кодек DivX 5.2.1 Pro
    • SPECviewperf 8.01
    • Doom 3 (v1.0.1282)
    • FarCry (v1.1.3.1337)
    • Unreal Tournament 2004 (v3339)

Результаты тестов

Тестировавшийся нами инженерный образец платы на VIA PT880 Pro, к сожалению, имел слоты только под память DDR и не поддерживал частоту шины 1066 МГц (это ограничение именно платы). Таким образом, из всех «двойных» возможностей чипсета мы смогли проверить в деле только два графических интерфейса. В соперники были выбраны продукты от Intel (i865PE с AGP и i915G с PCI Express), причем мы протестировали варианты с поддержкой DDR, так что системы (попарно) отличались только собственно чипсетом. Когда к нам в лабораторию попадет серийная модель с полной реализацией функциональности VIA PT880 Pro, мы обязательно сравним ее и с i925XE, и с другими чипсетами с DDR2.

Для начала, как всегда, выполним низкоуровневое тестирование памяти при помощи RightMark Memory Analyzer. Поскольку процессор во всех тестовых системах один и тот же, предельные тесты нам неинтересны (результаты гарантированно одинаковы). По типичным же показателям чипсет VIA 5—10% уступает i865PE, а у i915G чуть более высокая скорость записи компенсируется отставанием в скорости чтения.

По латентности псевдослучайного доступа VIA PT880 Pro занимает промежуточное место между двумя чипсетами Intel; лидирует вновь i865PE; здесь разница между участниками не очень велика. Заметим, что выбор AGP- или PCIE-видеоускорителя на результат продукта VIA влияния, как и следовало ожидать, не оказывает.



Низкоуровневая оценка производительности, конечно, интересна, но важнее итоги испытания в реальных приложениях. Здесь отчетливо видна тенденция: i915G и VIA PT880 Pro показывают абсолютно одинаковый результат, а i865PE отстает на 2—5% (возможно, из-за чуть заниженной частоты FSB), кроме архивирования в WinRAR (сказывается его преимущество в латентности). Обратите внимание на нижнюю строчку диаграммы архивирования: одновременная установка двух видеокарт никак не повлияла на скорость чипсета VIA.

Подытоживая, скорость работы с памятью у инженерного образца VIA PT880 Pro оказалась на уровне одной из самых быстрых плат на i915G. Прекрасный результат, и есть надежда увидеть прибавку в скорости по мере выхода серийных плат от известных производителей. Соотношение скоростей i915/i865 — вопрос более сложный, учитывая наши прошлые исследования, но в целом i915 с DDR не медленнее i865, так что в нише дешевых решений для Socket 775 чипсет VIA должен выглядеть очень уверенно.

Одной из причин популярности пакета трехмерного моделирования SPECviewperf в наших методиках тестирования является разнообразие зависимостей его 3D-движков. При общем их количестве, равном восьми, можно гарантированно найти хоть один тест, в котором мы увидим разницу из-за пропускной способности памяти или графического интерфейса сравниваемых систем, и, конечно, огромный вклад вносят процессор и видеоускоритель. В данном случае в паре VIA PT880 Pro/Intel 865PE примерное равенство: 6 тестов с разницей не более 2% и лишь в двух чипсет Intel выигрывает около 5%. А вот производительность PCI Express у VIA PT880 Pro вызывает вопросы: в четырех тестах эта система проигрывает i915G более 15% (в одном из них — 24%!), еще в двух — более 5%, и лишь два выдают примерно равные цифры. Очевидно, что такая разница возникает не из-за чуть более низкой скорости работы с памятью, поэтому можно сделать вывод либо о неудачной реализации графической шины PCI Express в чипсете VIA, либо о том, что пакету SPECviewperf недостаточно полосы пропускания PCIEx4.

Впрочем, вряд ли большинству наших читателей действительно интересна скорость профессионального трехмерного моделирования, а вот отставание на 15—20% в играх — результат, способный похоронить потенциал VIA PT880 Pro, так что обратим пристальное внимание на эту область задач.

В Doom 3 обе пары финишируют с примерно одинаковым результатом во всех режимах.

В FarCry ситуация похожая, хотя в низких разрешениях чипсеты Intel нет-нет да и оторвутся на 3—4%, впрочем, столь же регулярно пропуская «контрудары» от соперника.

Наконец, в Unreal Tournament 2004 i865PE (опять же, в низких разрешениях) иногда выигрывает пару процентов, но в целом результат нельзя не признать равным. Отметим, что при одновременной установке двух видеоускорителей показатели VIA PT880 Pro немного падают, но не настолько, чтобы это стоило обсуждения и запоминания.

Выводы

В PT880 Pro VIA заявила, без сомнения, интересную многим покупателям функциональность. К сожалению, в деле проверить удалось далеко не все из перечисленных особенностей, ждем серийных образцов. Тем не менее, поддержка двух типов памяти, двух графических интерфейсов, шины 1066 МГц позволяет говорить, что чипсет будет востребован рынком.

Обещана низкая цена конечных решений, складывающаяся как из низкой отпускной стоимости чипсета, так и простоты разводки плат, богатой интегрированной функциональности. На момент написания этой статьи серийных плат на PT880 Pro в московской рознице еще не было, но в общем поверить можно: цена — всегдашний конек VIA.

Скорость исследованного чипсета, что было обнаружить очень приятно, не уступает соответствующим решениям от Intel, за исключением случая с нехваткой пропускной способности интегрированного интерфейса PCI Express. К счастью, пока мы обнаружили проблемы только в одном приложении, и остается надежда, что в серийных платах положение будет лучше. С другой стороны, возможно, с более производительной PCIE-видеокартой отставание будет наблюдаться и в иных приложениях, включая реальные игры. Проверим.

Подводя итог, VIA PT880 Pro — продукт, довольно сильно запоздавший на рынок, но все еще, без сомнения, для этого рынка интересный. Как только у нас будет возможность, мы проведем более полное, комплексное тестирование этого чипсета и его конкурентов.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.