Высокопроизводительный двухдиапазонный
беспроводной роутер TP-Link Archer C7 с поддержкой 802.11ac


Первое тестирование устройства с поддержкой последнего поколения беспроводного стандарта передачи данных 802.11ac было опубликовано на страницах нашего ресурса более года назад. За прошедшее время нам удалось познакомиться буквально только еще с одним роутером и парой беспроводных адаптеров 802.11ac, что говорит об осторожном отношении к этому стандарту со стороны большинства производителей. Можно заметить, что только некоторые лидеры рынка представили свои решения с его поддержкой, о массовом распространении сегодня речи не идет. Одной из причин такой ситуации является очень ограниченное число клиентских решений, а без них менять роутер на новый не имеет смысла.

Однако некоторое развитие данного направления все-таки происходит. Первые решения основаны на чипсетах Broadcom, а сегодня на рынке можно встретить также продукты на базе микросхем Qualcomm и Realtek. Кроме того, внимание новому стандарту уделила и корпорация Intel, представившая во втором квартале этого года свою версию адаптера для ноутбуков. Еще одним важным этапом стоит считать появление смартфонов со встроенным 802.11ac. Несмотря на то, что существующие модели не демонстрируют большого роста скорости, потенциал в новой технологии здесь очень большой. Связано это с тем, что данный стандарт позволяет увеличить производительность работы с одной антенной, которой обычно и располагают мобильные устройства.

В этом материале мы рассмотрим топовую модель роутера компании TP-Link — Archer C7. Кроме реализации 802.11ac, он интересен и тем, что основан на платформе Qualcomm. Основные характеристики модели включают в себя гигабитные порты WAN и LAN, два радиомодуля для одновременной работы в диапазонах 2,4 ГГц (802.11b/g/n) и 5 ГГц (802.11a/n/ac) и два порта USB 2.0 для подключения накопителей, принтеров и МФУ.

Комплект поставки

Роутер получился достаточно крупным, так что и коробка у него соответствующая — немногим менее 32×24×7 сантиметров. На ней приводятся фотографии устройства, описание разъемов, технические характеристики и другая информация.

Комплект поставки стандартный: роутер, три съемные антенны для диапазона 5 ГГц, импульсный блок питания 12 В 2,5 А, один гигабитный сетевой патч-корд, гарантийный талон, руководство по быстрой настройке на английском и русском языках, лицензия GNU, мини-компакт-диск с документацией и программами.

Обращает на себя внимание, пожалуй, только большая мощность блока питания. Впрочем, учитывая наличие двух портов USB, она вполне может пригодиться для внешних винчестеров.

На сайте производителя можно загрузить обновления прошивки, утилиты и электронные версии документов. Гарантия на устройство составляет один год со дня продажи.

Внешний вид

По внешнему виду новинка повторяет рассмотренный нами в начале года TL-WDR4300. Крупный корпус (24,3×16×3,3 см) изготовлен из черного пластика. Ширина явно завышена, но боковые выступы служат в этот раз не только декоративным целям — в них спрятаны внутренние антенны диапазона 2,4 ГГц.

Верхняя крышка глянцевая, что совершенно не практично. На скошенном переднем краю находятся десять индикаторов работы устройства, при этом подсвечиваются сами логотипы, что повышает удобство контроля работы. Светодиоды в этой модели имеют зеленый цвет, невысокую яркость и мигают при активности сетевых подключений.

Также отметим наличие решеток вентиляции на верхней крышке и на дне. Стоит отметить, что во время работы нагревается устройство очень слабо по сравнению с рассмотренными ранее топовыми моделями.

Задняя панель также не изменилась. На ней находятся три разъема для внешних антенн диапазона 5 ГГц, вход блока питания и выключатель, аппаратный выключатель беспроводных интерфейсов, два порта USB 2.0 с индикаторами подключения, гигабитный порт WAN и четыре гигабитных порта локальной сети, кнопка WPS/сброс.

Учитывая габариты устройства, сложностей с доступом ко всем разъемам быть не должно. Единственное замечание касается кнопки WPS: все-таки лучше размещать ее на более доступном месте.

Как и предшественник, новый роутер имеет пластиковые ножки, что не очень удобно, и возможность крепления на стену.

Аппаратная конфигурация

TP-Link Archer C7 основан на анонсированной более года назад платформе Qualcomm. Центральный процессор QCA9558 работает на частоте 720 МГц, имеет встроенный радиоблок на 2,4 ГГц с поддержкой 802.11n на скоростях до 450 Мбит/с и контроллер USB 2.0. За 802.11ac и 802.11n в диапазоне 5 ГГц отвечает отдельный чип — Qualcomm QCA9880. Благодаря ему, роутер способен работать в этом диапазоне со скоростями до 1300 Мбит/с с 802.11ac и до 450 Мбит/с с 802.11n. Интересно, что для 2,4 ГГц используются встроенные антенны, а 5 ГГц работает со внешними. Ранее встречались изображения устройства, где все антенны были внешними и располагались с трех сторон корпуса. Проводные порты обслуживаются коммутатором Atheros AR8327N. Объем оперативной памяти составляет 128 МБ (два чипа Winbond W9751G6KB-25), а для прошивки есть всего 8 МБ флэш-памяти (cFeon Q64-104HIP). Несмотря на поддержку Jumbo Frames в микросхеме коммутатора, рассматриваемая модель роутера не использует эту технологию.

Из интересных особенностей конструкции отметим отсутствие радиаторов на микросхемах, место для консольного разъема и реализацию радиомодуля на 5 ГГц в виде дополнительной платы с интерфейсом Mini-PCIe. В целом некоторые опасения вызывает только объем флэш-памяти. Похоже, что с дополнительными возможностями у роутера ситуация будет менее привлекательной, чем у других топовых моделей.

Роутер тестировался с прошивкой версии 3.13.33 Build 130729 Rel.56122n. С альтернативными версиями для данной модели ситуация не очень хорошая. Отсутствие поддержки внешнего радиоблока в доступном драйвере с открытым кодом не позволяет реализовать работу устройства на 5 ГГц.

Настройка и возможности

Производители обычно используют сходные варианты прошивок для своих моделей. Не стал исключением и рассматриваемый продукт. Внешний вид web-интерфейса и функции прошивки Archer C7 соответствуют ранее протестированным устройствам TP-Link. Однако есть и несколько новых возможностей, некоторые из которых реализованы благодаря быстрому процессору. Отметим, что web-интерфейс имеет встроенную справочную систему и представлен только на английском языке (по информации от производителя, ведется работа над переводом на русский язык). Локальный доступ к нему можно ограничить по MAC-адресам клиентов (до четырех записей). Есть возможность удаленного доступа через интернет с выбором номера порта и опциональным указанием IP-адреса удаленной системы.

После входа с использованием пароля администратора пользователь видит страницу статуса, на которой приводится информация о текущем состоянии роутера: версия прошивки, данные сетевых интерфейсов, общий трафик и время работы.

Для быстрой начальной настройки можно использовать помощника Quick Setup. В нем указываются параметры доступа к интернету и задаются режимы работы беспроводных сетей.

Роутер поддерживает все популярные варианты подключения к сети Интернет: IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP. Все они поддерживают изменение MAC-адреса порта WAN и ручное указание IP-адресов интерфейса. В случае работы через сервер доступа (с именем и паролем) есть возможность организации второго подключения к локальной сети провайдера (Dual Access). Предусмотрено использование нескольких режимов подключения к сети Интернет: по запросу, постоянное, ручное, в заданный промежуток времени (только для PPPoE).

Роутер умеет пропускать через себя трафик PPTP, L2TP и IPSec, а также имеет ALG для протоколов FTP, TFTP, H323 и RTSP.

Пользователю доступен просмотр текущей таблицы маршрутизации и есть возможность добавления собственных маршрутов. Для обеспечения внешнего доступа при использовании белых динамических адресов, есть встроенный клиент DDNS с поддержкой трех сервисов (Comexe, DynDNS и No-IP).

Как и у других современных моделей, в роутере есть поддержка протокола IPv6 в нескольких режимах работы. С учетом того, что роутер подобного уровня приобретается на долгий срок, эта функция может быть востребована через некоторое время.

Первая страница настройки беспроводных сетей — выбор диапазона работы. Можно использовать одновременно 2,4 и 5 ГГц или только один из них. Полностью выключить программно радио нельзя. Для этой операции необходимо использовать аппаратный переключатель на корпусе роутера.

Далее идут две похожие группы настроек для диапазонов 2,4 и 5 ГГц. Базовые параметры беспроводных сетей включают в себя выбор имени сети, региона, режима работы (b/g или b/g/n и a/n или a/n/ac соответственно), номера канала (в России — 1—13 для 2,4 ГГц и 36—48, 132—161 для 5 ГГц), ширины канала (только для 2,4 ГГц), защиты (открытая сеть, WEP, WPA/WPA2-PSK и с сервером RADIUS).

В дополнительных опциях можно выбрать один из трех уровней мощности передатчика и включить такие функции, как WMM, Short GI и AP Isolation. Реализованы также поддержка WPS и фильтры MAC-адресов. На отдельной странице статистики представлены списки подключенных клиентов с указанием их MAC-адресов и числа принятых и переданных пакетов.

Необычно реализована функция гостевых беспроводных сетей. Кроме указания собственных имени сети и варианта шифрования (только открытая сеть или WPA/WPA2-PSK), можно запретить доступ к ресурсам локальной сети и запрограммировать время работы сети в виде временного интервала на нужные дни недели или заданного интервала с момента включения. Но самой интересной выглядит возможность ограничения скорости доступа к интернету для клиентов гостевых сетей — администратор может жестко указать для них максимальную скорость передачи и приема.

В большинстве конфигураций доступ клиентов к интернету осуществляется с использованием технологии NAT. Но при необходимости ее можно и отключить. Отметим, что данная платформа также имеет модуль аппаратной трансляции сетевых адресов, который существенно повышает производительность в некоторых режимах (он тоже имеет опцию выключения).

Стандартный режим работы использует встроенный сервер DHCP для автоматической конфигурации клиентов в локальном сегменте сети. Среди его опций присутствуют: диапазон используемых адресов, установка времени аренды адреса, выбор адреса маршрутизатора по умолчанию и серверов DNS. Не забыли и про таблицу фиксированных назначений MAC-IP, правда все значения придется вносить самостоятельно, но их можно подсмотреть в таблице текущих назначений. Отметим наличие отдельного пункта IP & MAC Binding, который можно использовать для повышения уровня защиты сети.

Присутствует возможность изменения собственного IP-адреса роутера в локальной сети. Здесь же есть пункт по включению IGMP proxy, который вместе с IGMP snooping пригодится при работе с некоторыми типами IPTV.

Роутер поддерживает программирование правил трансляции сетевых адресов для обеспечения работы сервисов на системах в локальной сети. Правила позволяют указать сразу диапазон портов, а также иметь разные внешние и внутренние номера. Есть и вариант «переключающих» правил, которые будут полезны для некоторых игр и специальных приложений. Не забыл производитель и про технологии DMZ и UPnP (включая просмотр списка текущих автоматических трансляций).

Устройство имеет встроенный межсетевой экран (SPI) с защитой от атак DoS. Устанавливаемые пользователем правила могут использовать информацию из списков хостов, удаленных систем (по имени хоста или IP-адресов и портов) и расписаний.

Отдельным разделом идут настройки функции Parental Control. В данной модели роутера она реализована следующим образом: вы можете запрограммировать нужно количество правил с использованием MAC-адреса клиента, списка доменных имен и расписания для разрешения использования сервисов этих сайтов для данного клиента в это время. Отдельно указываются до четырех адресов, для которых блокировки не действуют. Запрет работает для DNS-запросов, так что обратиться к серверам по их IP-адресу будет все-таки возможно.

Благодаря мощной аппаратной платформе, может оказаться полезной и реализация функции управления трафиком. На первой странице ее настроек указываются характеристики используемого интернет-канала, а на второй — записываются правила. В каждом из них участвует диапазон локальных адресов, диапазон портов удаленных систем, протокол и диапазон скоростей на прием и передачу данных. Данные параметры позволяют ограничить скорость работы определенных клиентов или требуемых удаленных сервисов. Стоит отметить, что при использовании для доступа к интернету вариантов PPPoE, PPTP или L2TP, активация данной функции может снизить максимальную скорость интернет-доступа на 25-30%.

В разделе System Tools находятся традиционные пункты: обновление прошивки из файла, изменение пароля администратора, сохранение/восстановление/сброс конфигурации. Кроме них, присутствует возможность перезагрузки, настройка встроенных часов, диагностика утилитами ping и traceroute. Системный журнал роутера достаточно подробный.

В данной модели поддерживается не только локальное его хранение, но и отправка по электронной почте в указанный день или через заданный интервал. Еще одна страница в этом разделе посвящена статистике трафика по клиентам. При включении данного сервиса роутер подсчитывает суммарный объем принятых и переданных данных по клиентам, а также текущую скорость. К сожалению, нет возможности анализа по дням или часам, что снижает интерес к данной функции.

Работа с USB-устройствами

Роутер имеет два порта USB 2.0. Они могут использоваться для подключения накопителей и принтеров. Отдельно отметим поддержку USB-хабов. Внешние жесткие диски и флэш-накопители могут иметь несколько разделов, при этом поддерживаются только файловые системы NTFS и FAT32.

Безопасное отключение накопителей осуществляется через web-интерфейс. Всего поддерживается до восьми томов на каждом порту. Получить доступ к файлам можно по протоколам SMB/CIFS и FTP. Для первого можно выборочно отключать доступ по разделам.

По умолчанию реализован доступ по SMB без ограничений. При необходимости администратор может запрограммировать несколько пользователей в системе, указать для каждого права доступа («только чтение» или «чтение и запись») и разрешить использовать FTP (права на этот протокол только полные).

Имена общих ресурсов, хоста и рабочей группы изменить нельзя. Интересно выглядит сервис для пользователей гостевых сетей — роутер можно настроить на доступ с гостевого аккаунта на другой список общих ресурсов (только по SMB) и выбрать права для этого пользователя (чтение или полный доступ).

Сервер FTP поддерживает пассивный режим и имеет постоянно включенную опцию UTF-8, так что с использованием русских имен файлов проблем нет. Дополнительно предусмотрена возможность изменения номера порта сервиса и включение доступа со стороны WAN-интерфейса. Для работы по этому протоколу пользователь должен указать требуемые папки из списка доступных. Они будут представлены в виде директорий в корне сервера.

Производительность сетевого накопителя в TP-Link Archer C7

Скорость доступа к файлам находится на среднем уровне. Возможно, стоило реализовать также поддержку файловых систем EXT2/3/4.

Находящиеся на дисках файлы можно использовать для создания медиабиблиотеки сервера DLNA. Для этого надо выбрать директории (максимальное количество — шесть), в которых находится требуемая информация, и установить интервал повторного сканирования. Сервер поддерживает популярные форматы, включая JPEG, MP4, M4A, WMA, AVI, MP4, M4V, MOV, MPEG, MKV, WMV, TS. Проверка несколькими утилитами для мобильных устройств показала, что используется сортировка по каталогам, что удобно для видео, но может быть не оптимально для музыки.

Работа с принтером возможна только при установке фирменной утилиты в операционных системах Windows. В документации упоминается поддержка Mac OS, однако утилиты для этой операционной системы в момент тестирования устройства представлено не было. Плюсом такого решения является возможность работы не только с принтерами, но и блоком сканера в МФУ.

Утилита TP-Link Tether

Недавно компания представила специальную утилиту TP-Link Tether для устройств на базе Android и iOS, которая позволяет настраивать роутер, получать доступ к мультимедиафайлам на USB-накопителе и осуществлять другие действия. В настоящий момент она поддерживает только несколько топовых моделей роутеров, но ожидается, что список совместимых устройств будут расширен.

Утилита TP-Link Tether   Утилита TP-Link Tether

На основном экране представлено графическое изображение сети с роутером и клиентами. Для первого можно посмотреть версию прошивки, для клиентов — MAC- и IP-адреса. Здесь же можно заблокировать клиенту доступ к интернету (это делается правилом межсетевого экрана в роутере). В настройках представлены опции порта WAN и беспроводных интерфейсов, а также сброс настроек и перезагрузка роутера.

Утилита TP-Link Tether   Утилита TP-Link Tether

Предусмотрен доступ к функциям родительского контроля и клиент DLNA для чтения медиафайлов с соответствующего сервиса на роутере или других серверах в локальной сети. К сожалению, версия для iOS не позволяет использовать альтернативные видеоплееры, что существенно ограничивает список совместимых форматов. В Android такой проблемы нет, можно использовать потоковую трансляцию, например, с плеером MX Player.

Производительность

Настройка роутера на работу с «Билайн Интернет» по протоколу L2TP не вызвала сложностей. Скорость работы соответствовала тарифному плану 75 Мбит/с. С нагрузкой в виде клиента p2p роутер также справился без проблем, показав в этой утилите максимально возможную скорость. Одновременно на другом ПК можно было использовать IPTV, так что к реализации работы с потоками мультикаст замечаний нет. Отметим, что IPTV можно смотреть и по беспроводному соединению.

Проверка максимальных скоростных показателей роутера проводилась на специальном стенде с использованием программы IxChariot. В настройках устройства изменялись только параметры доступа к сети Интернет и беспроводных интерфейсов. На первом графике представлены результаты тестирования скорости маршрутизации в режимах IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP.

Производительность TP-Link Archer C7

Видно, что для прямого подключения роутер способен обеспечить работу на скоростях около 900 Мбит/с, что является отличным результатом. В случае других вариантов работы с провайдером, скорость заметно ниже, однако в любом из режимов роутер не будет ограничивать производительность массовых каналов 100 Мбит/с не говоря уже о менее скоростных вариантах.

Дополнительно мы проверили возможность одновременного доступа к сети провайдера и интернету. Как видно по следующему графику, проблем с этим сценарием у роутера нет.

Производительность TP-Link Archer C7

Тестирование беспроводного сегмента мы начали со стандарта 802.11n, поскольку сегодня большинство современных клиентов работают именно с ним. В тестировании использовался адаптер TP-Link TL-WDN4800 на чипсете Qualcomm (Atheros) с поддержкой 802.11n в диапазонах 2,4 и 5 ГГц на скоростях подключения до 450 Мбит/с включительно. На 2,4 ГГц при наличии соседних сетей сегодня обычно получается работать только на одном канале, но рассматриваемый роутер позволяет в настройках жестко указать 40 МГц. Напомним также, что большинство недорогих мобильных устройств имеют одну антенну и способны работать только на 2,4 ГГц с одним каналом, что ограничивает скорость подключения до 72 Мбит/с, так что для них данный роутер может быть избыточным с точки зрения скорости. Да и топовые смартфоны и планшеты обычно могут предложить только поддержку 5 ГГц и второго канала, что дает 150 Мбит/с. Полностью раскрыть возможности роутера можно только на настольных ПК или ноутбуках, оборудованных высокоскоростными беспроводными адаптерами.

Обратите внимание, что на графиках приводятся показатели скорости работы для одного/двух потоков и восьми потоков. Расстояние между устройствами составляло около четырех метров прямой видимости. Настройки безопасности — WPA2-PSK AES.

Производительность TP-Link Archer C7

Цифры подтверждают, что решения Qualcomm для Wi-Fi являются сегодня одними из наиболее быстрых. А основанные на них продукты TP-Link показывают отличные результаты скорости работы беспроводных модулей.

Заключительная часть тестов касается самого интересного — работы в режиме 802.11ac. Напомним, что этот стандарт работает только в диапазоне 5 ГГц, а высокая производительность текущей версии (скорость соединения — до 1300 Мбит/с) обеспечивается новыми вариантами кодирования сигнала и возможностью работы одновременно на четырех каналах. Сегодня, когда 5 ГГц все еще относительно свободен, такой подход вполне оправдан, однако, учитывая существенные региональные ограничения на число каналов, в будущем могут быть сложности при работе нескольких сетей в одном пространстве.

Для тестирования данного режима мы использовали два устройства — роутер ASUS RT-AC66U и еще один роутер TP-Link Archer C7. Они настраивались в режиме клиента с подключением к основному роутеру в диапазоне 5 ГГц и режиме 802.11ac.

Производительность TP-Link Archer C7

При работе в один поток, что является наиболее частой ситуацией в большинстве случаев, преимущество перед 802.11n составляет примерно 50-100%. Если же попробовать использовать одновременно несколько потоков, то скорость последнего поколения Wi-Fi вырастает до 440-600 Мбит/с. Особенно хочется отметить, что работа с клиентом, основанном на чипсете другого производителя, также происходит на высокой скорости, а в одном из сценариев он даже заметно опережает соперника. Это, безусловно, является хорошим знаком для нового стандарта.

О работе данного роутера с современными смартфонами с поддержкой 802.11ac вы можете прочитать в нашей недавней публикации.

Выводы

Роутер TP-Link Archer C7 интересен прежде всего своей высокопроизводительной платформой. Использованный чипсет Qualcomm позволяет ему эффективно использовать каналы доступа в интернет на скоростях 100 Мбит/с и более при любом типе подключения. Встроенные радиомодули с поддержкой 802.11n и 802.11ac также зарекомендовали себя в нашем тестировании с хорошей стороны.

Роутер имеет крупный и удобный корпус, имеющий возможность крепления на стену. Жаль, что не удалось обойтись без непрактичного глянца. Расположенные на переднем краю индикаторы хорошо различимы даже с большого расстояния, а достаточная ширина задней панели позволила свободно установить требуемые разъемы и другие элементы, так что с доступом к ним проблем не будет.

Еще одной важной особенностью продукта является относительно невысокий нагрев во время работы, в том числе и при высокой нагрузке. Если вспомнить ранее протестированные решения подобного уровня, имеющие огромные радиаторы, которые не всегда справлялись со своей задачей, виден явный прогресс.

Что касается возможностей прошивки, то по ним роутер отстает от топовых моделей других производителей. В ней присутствуют все основные функции беспроводного маршрутизатора (включая трансляцию портов, IPTV и межсетевой экран), но работа с внешними накопителями, на наш взгляд, требует доработки. Правда сделать это будет непросто, поскольку объем флэш-памяти устройства невелик. Из положительных сторон отметим интересную реализацию гостевых сетей, позволяющую ограничить скорость работы «чужих» пользователей и поддержку специальной утилиты настройки для смартфонов.

Роутер уже доступен на локальном рынке. На момент подготовки статьи его средняя розничная цена составляла около 5 тысяч рублей.

Средняя цена по данным price.ru
$99(120)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10460442
Предложения TP-Link Archer C7 по данным Яндекс.Маркет
L-10460442-10




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.