AOpen PA3030 на базе NVIDIA Riva TNT2 Ultra


Хотя на чипсет NVIDIA Riva TNT2 Ultra уже можно поставить штамп "Достояние истории", тем не менее, мы возвращаемся к нему в этом материале. И не только потому, что он до сих пор довольно популярен из-за того, что карты на его базе стоят очень недорого. Сегодня мы рассматриваем видеокарту на базе чипа TNT2 благодаря тому, что в ней реализована уникальная технология Open BIOS от AOpen. Компания AOpen, достаточно хорошо известная не только на рынке системных плат, но и видеокарт, предложила ввести интерактивно управляемый BIOS Setup в видеокарту, наподобие того, что используется на системных платах. То есть, пользователю предоставляется возможность управлять настройками BIOS видеоплаты непосредственно через Setup, а не опосредованно в рамках операционной системы.

Читатель может спросить, а зачем, собственно, это нужно? Прежде всего, из-за ставшей суперпопулярной возможности разогнать плату, а именно, поднять частоты работы чипа и памяти. Однако это далеко не все, что позволяет Setup BIOS нового типа. Но обо всем по порядку.

Плата

Основные харакеристики AOpen PA3030:

  • NVIDIA Riva TNT2 Ultra, 128-bit
  • 8 Million Polygons/sec, 300 Million Pixels/sec
  • 300 MHz RAMDAC resolution up to 2048x1536
  • Display Modes:
Resolution Colors Max Refresh Rate
640 X 480256/64K/16.7M150/150/150
800 X 600256/64K/16.7M144/144/144
1024 X 768256/64K/16.7M150/150/150
1152 X 864256/64K/16.7M120/120/120
1280 X 1024256/64K/16.7M100/100/100
1600 X 1200256/64K/16.7M85/85/60
1920 X 1080256/64K/16.7M85/85/72
1920 X 1200256/64K/16.7M75/75/60

Посмотрим теперь на саму карту:

    

Плата имеет AGP 2x/4x интерфейс, 32 мегабайта 5.5 ns SGRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах, расположенных по обеим сторонам PCB:

Микросхемы памяти произведены фирмой ESMT и рассчитаны на работу на частоте 183 МГц. Отличительной чертой данной платы, является установленный на чипе активный кулер от фирмы AAVID. Вентиляторы этой фирмы используют шариковые подшипники и отличаются как прекрасной надежностью, так и бесшумной работой. Кулер крепится к видеокарте двумя пружинными зажимами. Между радиатором и чипом проложена теплопроводящая паста, способствующая хорошему охлаждению чипа.

Дальнейший осмотр PCB показал, что дизайн видеокарты существенно отличается от reference. Прежде всего, это связано с использованием памяти типа SGRAM и способом расположения чипов памяти на PCB, что нетипично. Плата имеет зеленый цвет, протестированный нами экземпляр имел установленный TV-out, а также пустые места под монтаж вывода на цифровой LCD-монитор. Ни микросхем управления, ни самого гнезда DVI на нашем экземпляре карты не было. Хочу обратить внимание на то, что Tv-out имеет два гнезда вывода (S-Video и RCA), что дает возможность полноценно использовать эти выходы владельцам любых типов телевизоров. Вывод изображения на телевизор управляется микросхемой от фирмы Chrontel:

Видеокарта поставляется в коробке в синих тонах с изображением динозавра:

В поставку входит CD-диск с драйверами для этой карты и руководство по установке.

Теперь расскажем об особенностях технологии Open BIOS. Прежде всего это наличие интерактивного BIOS Setup:

Как можно видеть, при включении компьютера (или при перезагрузке) строка инициализации BIOS видеокарты не просто промелькнет и изчезнет, как у всех остальных карт, а на какой-то промежуток времени (примерно 5-10 секунд) появится приглашение войти в Setup при помощи нажатия клавиши Ins. При входе в Setup появляется целое меню:

Здесь мы можем регулировать следующие параметры:

  • частоту работы памяти видеокарты
  • частоту работы графического чипа на видеокарте
  • напряжение, подаваемое на графический чип
  • величину временного интервала, в течение которого появляется приглашение входа в Setup
  • наличие самого приглашения входа в Setup
  • способ вывода изображения при старте компьютера: через TV-out или на монитор
  • формат выводимого сигнала на TV-out
  • тип AGP-интерфейса: 2х или 4х
  • включение режима SideBand Addressing на AGP (SBA)

Кроме того, как у всех обычных BIOS, есть функции записи новых параметров, выхода без сохранения изменений, загрузка параметров по умолчанию. Хочу отметить, что не все приведенные показатели являются на сегодняшний день актуальными (в частности, режим AGP 4x), а, например, включение поддержки SBA вообще не дало никакого эффекта.

Таким образом, еще не входя в операционную систему, мы можем задать основные режимы работы видеокарты. Как известно, эти режимы, получаемые из BIOS Setup, являются для драйверов основными. Конечно же, путем изменения настроек в драйверах можно поменять некоторые режимы работы видеокарты (например, частоты ее работы), однако следует учитывать тот фактор, что некоторые утилиты по изменению тех же частот работы графического чипа и памяти на карте могут работать не совсем корректно, вводя пользователя в заблуждение. Поэтому изначальное задание режима работы карты в BIOS Setup является гарантией того, что после загрузки операционной системы видеокарта будет работать по той схеме, что мы задали. В заключении рассмотрения OpenBIOS скажу, что изменять настройки можно не только через Setup, но и при помощи специальной утилиты уже в рамках операционной системы. Этот подстраховочный вариант представляется полезным. Например, пользователь отключил в Setup появление приглашения на вход в BIOS Setup. А потом передумал. Как ему это сделать? Единственным способом — только через утилиту, корректирующую параметры OpenBIOS.

Разгон

При проведении тестов на разгон графический чип на AOpen PA3030 смог разогнаться до 168 МГц, а память — лишь до 200 МГц. Это крайне низкие показатели по разгоняемости среди карт такого класса. Увеличение напряжения на графическом чипе до 3 Вольт дало возможность поднять его тактовую частоту до 175 МГц, при которой карта работала устойчиво. К сожалению, плохая разгоняемость карты портит общее впечатление, хотя сама технология Open BIOS, безусловно, уникальна и интересна. Если учесть, что большинство карт на базе NVIDIA Riva TNT2 Ultra могут работать при частоте графического чипа в 183 МГц и выше, то при возможности поднятия напряжения можно добиться гораздо более высоких показателей. Теперь представьте, что такая возможность появится на современных картах на базе GeForce2 GTS. Ограничение тактовой частоты работы памяти в 200 МГц вполне понятно, так как SGRAM-память вообще разгоняется хуже, чем SDRAM (проверено на опыте). Тем не менее, я ожидаю приличного прироста в производительности при работе этой платы на разогнанных частотах.

Не обойду своим вниманием и работу AOpen PA3030 на повышенных частотах AGP-шины. Как я уже неоднократно писал, при повышении частоты шины на чипсете 440BX до 133 МГц, на AGP мы имеем 89 Мгц (штатная частота AGP — 66 МГц), что вызывает неработоспособность многих AGP-плат. Учитывая то, что работа на 133 МГц по шине интересует многих владельцев BX-системных плат, мы стали уделять внимание тестированию исследуемых нами видеокарт на повышенных частотах шины AGP. Должен отметить, что видеокарта AOpen PA3030 прекрасно справилась с этой задачей. Никаких проблем при работе платы на частоте AGP 89 МГц замечено не было.

Установка и драйверы

Перейдем к результатам тестирования данной платы. Для начала представлю конфигурацию тестового стенда:

  • процессор Intel Pentium III 600 MHz:
  • системная плата ASUS P3B-F (i440BX);
  • оперативная память 128 MB PC100;
  • жесткий диск Quantum FB CR 6.4GB;
  • операционная система Windows 98;
  • монитор ViewSonic P810 (21").

Для начала рассмотрим особенности поставляемых фирмой AOpen драйверов. Они выполнены на базе NVIDIA Detonator 2.40:

Наборы настроек вполне стандартны для драйверов версий 2.*, включающие в себя закладки по регулировке параметров в Direct3D:

    

в OpenGL:

Тут же присутствует закладка для разгона частот, если кому-то будет лень выходить в BIOS Setup и менять там частоты работы карты (как я уже сказал выше, установленные частоты через BIOS являются приоритетными для всех версий драйверов, а частоты, выставленные в драйверах, действительны только в рамках данной версии драйверов).

И наконец, присутствует утилита, о которой я упомянул выше, через которую можно изменить параметры OpenBIOS:

Результаты тестов

Начнем с 2D-графики. Сразу отмечу приличную скорость и хорошее качество 2D-графики, показываемое всеми платами на NVIDIA Riva TNT2 Ultra. Данная карта AOpen PA3030 дает еще одно тому подтверждение. Конечно же, эстетам и владельцам огромных мониторов обеспечиваемое качество изображения может не понравиться, однако предназначенная для игровых целей и большинства владельцев 15-17-ти дюймовых мониторов эта плата вполне подойдет.

Рассматривать скоростные показатели AOpen PA3030 в 3D-графике мы будем, используя две игры:

  • Rage Expendable (Direct3D, мультитекстурирование);
  • id Software Quake3 v.1.16h (OpenGL, мультитекстурирование).

Этих инструментов вполне достаточно для того, чтобы показать производительность видеокарты. Для наглядности на диаграммах приведены скоростные показатели еще одной видеокарты на NVIDIA Riva TNT2 Ultra ABIT Siluro GT2. Также, на этих же диаграммах мы покажем работу видеокарты AOpen PA3030 при разгоне.




Как можно видеть, скорость видеокарты AOpen PA3030 почти не отличается от аналога, поэтому можно констатировать, что PA3030 удовлетворит пользователей, желающих получить хорошую производительность в 3D, соответствующую картам класса NVIDIA Riva TNT2 Ultra. Напротив, работа на нештатных частотах, т.е. в режиме разгона, отличается от аналогичных карт. Прирост по скорости весьма существенен, хотя и не рекордный.

Теперь пара слов о DVD-Video. К сожалению, программный DVD-проигрыватель поставляется с PA3030 опционально, и протестированный нами образец карты в поставке его не имел. Поэтому мне пришлось проверять работу карты на плеере WinDVD версии 2.0, с которым видеокарта продемонстрировала хорошее качество изображения, однако при этом загрузка процессора превышала 75%.

Что же касается TV-out, то тут все обычно для видеокарт подобного класса — вывод в разрешении 800х600 при 60 Гц возможен только либо на телевизор, либо на монитор. К сожалению, при выводе на телевизор не удалось растянуть картинку на весь экран.

Выводы

Подводя итоги, хочу сказать, что данный продукт, выделяется своей технологией OpenBIOS среди аналогов и имеет относительно низкую цену, что дает неплохой шанс быть востребованным. Однако, слишком запоздалое появление на рынке этой карты может привести к тому, что никто не захочет платить за нее деньги. Особенно в свете падения цен на платы на NVIDIA GeForce256. Тем не менее, использование технологии OpenBIOS в современных графических акселераторах наверняка понравиться мнгогим пользователям.

Плюсы:

  • высокая производительность, обеспечиваемая графическим чипом NVIDIA Riva TNT2 Ultra;
  • гибкая настройка параметров платы благодаря OpenBIOS;
  • качественное исполнение платы;
  • наличие RCA-вывода у TV-out;
  • низкая цена.

Минусы:

  • отсутствие вывода изображения на цифровые мониторы;
  • отсутствие в поставке дополнительного программного обеспечения, в частности, DVD-плеера;
  • низкая разгоняемость видеокарты, особенно графического чипа;
  • запоздалое появление на рынке.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.