TV-тюнер Pinnacle PCTV Stereo — не все Silicon Tuner одинаково бесполезны




«И все-таки она вертится»
Приписывается Галилео Галилею

Компанию Pinnacle Systems, Inc нельзя назвать новичком на рынке компьютерных TV-тюнеров. В эпоху широкого распространения АЦП Conexant Bt8x8 модели PCTV и PCTV Pro нельзя было назвать неконкурентоспособными (почтенный возраст не помешал Pinnacle PCTV достойно выступить во второй части исследования чувствительности компьютерных TV-тюнеров с интерфейсом PCI). С течением времени использование более качественных АЦП серии SAA713x от Philips Electronics и CX2388x от самой Conexant Systems стало индустриальным стандартом, но для Pinnacle Systems время как будто остановилось. Как ни странно, консерватизм не сказался на используемых ВЧ-блоках. Компания стала одним из первых производителей, обративших внимание на полупроводниковые приемники. Селекторы этого типа от Microtune, Inc. появились на тюнерах серии PCTV Pro достаточно давно.

Устаревший АЦП не позволил PCI-тюнерам от Pinnacle Systems пройти фэйс-контроль для участия в наших обзорах 2003-2004 года. В 2005 году ситуация изменилась, схемотехника Pinnacle PCTV Stereo позволила этой модели как минимум пройти конкурсный отбор.

Комплект поставки

Видимо, сотрудники, отвечающие за упаковку, хорошо запомнили выражение «встречают по одежке». Коробка внушает уважение своими габаритами.

После извлечения содержимого понимаешь, что в данном случае куда более уместна фраза про размер, не имеющий значения. Внутри находятся:

  • Тюнер
  • Пульт ДУ
  • ИК-приемник пульта ДУ
  • Кабель для подключения к линейному входу звуковой карты
  • CD с драйверами и программным обеспечением
  • Руководство пользователя

Ситуация с дополнительным ПО в этот раз нетипична. На установочном CD присутствует 30-дневная триал-версия (!) Pinnacle Studio 8.4.

Конструкция и спецификации

Как следует из названия, тюнер поддерживает декодирование стереозвука в формате A2/NICAM. Функции деинтерлейсинга, воспроизведения со сдвигом Timeshift и многоканального предварительного просмотра позволяют PCTV Stereo сдать зачет на соответствие современным требованиям к программному обеспечению современных тюнеров. А вот отсутствие поддержки MPEG4, пожалуй, можно отнести к недостаткам.

В последних моделях тюнеров компания отказалась от традиционного красного цвета текстолита.



Тюнер имеет низкопрофильный дизайн при стандартной длине платы. Такие габариты стали возможны благодаря установке полупроводникового селектора MT2050 производства Microtune, Inc.

АЦП SAA7134 поддерживает работу с цифровым телевизионным стандартом DVB-T при наличии соответствующего декодера. Плата PCTV Stereo спроектирована под одновременную поддержку как аналогового, так и цифрового телевидения. На снимках можно заметить посадочное место под нераспаянный чип декодера DVB-T.

Конфигурация тестового компьютера

  • Процессор Athlon 64 3000+
  • Материнская плата ASUS K8V SE DELUXE (чипсет К8Т800)
  • Оперативная память 1 ГБ (512 МБ PC3200 от Samsung + 512 МБ PC3200 от Kingmax)
  • Видеокарта HIS Excalibur X800 Pro IceQ II
  • Звуковая карта Sound Blaster Audigy 2ZS
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8 МБ
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8 МБ
  • Жесткий диск 20 ГБ FUJITSU MPG3204AT E
  • DVD ROM Hitachi GD-7500BV
  • CD ReWriter TEAC 540E
  • DVD ReWriter NEC ND-3500A
  • Блок питания Thermaltake HPC-420-102 DF
  • Операционная система Windows XP Professional (SP2) ENG

Список эфирных каналов при тестировании

Подключение

В силу низкопрофильного дизайна тюнер лишился входного аудиоразъема.

Впрочем, в какой-то мере это компенсируется наличием дополнительного коннектора на плате.

Настройка

Пользователям Windows XP SP2 во избежание проблем с установкой драйвера категорически рекомендуется скачать последнюю версию 1.3.1.15 с сайта производителя. Cведения о наличии этой версии на русском зеркале почему-то отсутствуют.

После установки в системе появляются следующие устройства

и иконка программы дистанционного управления в системном трее.

PCTV Stereo комплектуется программой PCTV Vision версии 5.9 с поддержкой русского интерфейса.

Русификация осуществляется после установки английской версии, о чем напоминает соответствующее предупреждение.

Для корректной работы программы установки русского интерфейса рекомендуется использовать набор компонентов по умолчанию.

В довершение, пакет русификации запускается после установки приложений и требует повторной перезагрузки.

Остается надеяться, что в следующих версиях ПО российские пользователи получат более дружелюбный вариант установки, существующая схема может привести к ошибкам при установке.

Впрочем, радует сам факт перевода, выполненного, к тому же, достаточно грамотно.

Основные возможности PCTV Vision мы уже рассмотрели в обзоре Pinnacle PCTV USB2, остановимся на отличиях новой версии.

Запускающийся при первом обращении к программе мастер настройки каналов обзавелся алгоритмом пропуска «дублированных» каналов, надо сказать, успешно работающим.

Закономерным результатом перевода интерфейса явилась корректная поддержка русских названий каналов.

Для каждого канала доступна ручная подстройка частоты и установка стандарта цветности.

В отличие от малопонятного рядовому пользователю термина «деинтерлейсинг», перевод соответствующей настройки как «прогрессивно» более доступен. С другой стороны, при таком подходе логичным было бы отказаться и от слова «интерлейсно».

Передачу звука по PCI-шине PCTV Vision не поддерживает. Странно, что переключение стерео/моно, в отличие от стандарта цветности, производится одновременно для всех каналов.

Напомним, что для записи в MPEG-2 необходима платная активация. Несмотря на доступную (5$) стоимость этой процедуры, российские условия далеко не всегда располагают к ее осуществлению. Кроме записи, активация влияет и на работу Timeshift, по умолчанию качество этого режима ограничено разрешением 352×288 и максимальным битрейтом 3 Мбит/с. Собственно, разрешением и битрейтом составляют все доступные настройки.

Появилась возможность записи на диск полученных при помощи тюнера видеофрагментов, доступная из галереи файлов.



Функция видеозахвата непосредственно на CD/DVD отсутствует.

Качество

Немного истории. Получивший в последнее время достаточно широкое распространение полупроводниковый селектор Philips TDA8275 имеет аппаратный недостаток в работе обратной связи автоматической регулировки усиления. Возникающие при этом проблемы с качеством изображения подтвердились результатами нашего исследования. Единственным PCI-тюнером с приемником от Microtune, побывавшим до этого в нашей лаборатории, оказался MSI TV@nywhere Master MS-8606. К сожалению, несмотря на неплохую в целом элементную базу, недоработанное ПО помешало этой модели показать достойные результаты. Возникшие проблемы с приемом некоторых каналов ничуть не способствовали укреплению репутации полупроводниковых ВЧ-блоков.

Прошедший со времени обзора MS-8606 год явно не прошел даром как минимум для одного производителя, использующего MT2050 (увы, ситуация с поддержкой Micro-Star International своего детища, по-прежнему, энтузиазма не вызывает). Поначалу качество на некоторых каналах оказалось далеко не идеальным, но ситуацию радикально исправила возможность ручной настройки. Ручное добавление каналов и уменьшение частоты примерно на 0,65 МГц позволило MT2050 на Pinnacle PCTV Stereo продемонстрировать результаты, практически не уступающие лидирующим на данный момент по качеству приема ВЧ-модулям Philips серии mk3.

В процессе тестирования нареканий на качество звука не возникло. Чего нельзя сказать о работе со звуком в SECAM D/K. Установка SECAM D в настройках приводит к исчезновению звука после перезагрузки компьютера. С PAL D звук появляется, но заметно запаздывает при переключении каналов.

При работе Timeshift наблюдаются проблемы со звуком на аудиокартах семейства Creative Audigy, в зависимости от настроек выражающиеся в полном отсутствии звука, либо в постепенном его «затухании». Ждем очередного обновления PCTV Vision?

PCTV Stereo можно считать наглядной иллюстрацией конструктивно лучшей, нежели у классических ВЧ-блоков, помехозащищенности.

Пульт ДУ

Отсутствие на плате разъема для датчика пульта ДУ объясняется подключением пульта к COM-порту. Настройки подключения при первом запуске вызываются автоматически.

Архаичность такого подключения компенсируется большим количеством существующих программ для управления функциями компьютера при помощи данного пульта. Эргономику пульта, в целом, можно считать удачной из-за удобного расположения кнопок и информативного нажатия.

Выводы

Момент, в определенной степени, исторический. Pinnacle PCTV Stereo оказался первым попавшим к нам тюнером с полупроводниковым селектором, не имеющим существенных недостатков приема.

Плюсы

  • Хорошее качество изображения и звука
  • Хорошая чувствительность
  • Поддержка декодирования стереозвука
  • Хорошая помехозащищенность
  • Компактный размер
  • Возможность подключения к дополнительному разъему звуковой карты
  • Timeshifting
  • Функции масштабирования изображения Cropping и Zoom
  • Многоканальный предварительный просмотр
  • Фильтр шумоподавления
  • Индивидуальная настройка частоты и стандарта цветности для каждого канала
  • Русскоязычный интерфейс программы для работы с тюнером

Минусы

  • Наличие COM-порта для подключения пульта ДУ
  • «Запаздывание» звука при переключении каналов
  • Проблемы с работой Timeshift на некоторых звуковых платах
  • Необходимость дополнительной платной активации для записи в формате MPEG2
  • Отсутствие поддержки сторонних кодеков
  • Отсутствие FM
  • Отсутствие возможности отключения/перехода в спящий режим после окончания записи

Похоже, что в выводах к обзору MSI TV@nywhere Master MS-8606 мы не ошиблись в своей оценке перспективности полупроводниковых селекторов. Впрочем, воздержимся от окончательного вердикта до следующей части нашего сравнительного тестирования. В любом случае, PCTV Stereo является несколько запоздалым, но достойным обновлением линейки компьютерных TV-тюнеров с интерфейсом PCI производства Pinnacle Systems. К тому же, эта модель отличается на редкость демократичной ценой для продукции компании.

P. S.: Модель под названием PCTV MediaCenter 100i представляет собой PCTV Stereo в комплекте с программой Pinnacle MediaManager, предназначенной для работы с аудио-, фото- и видеофайлами. PCTV MediaCenter 300i добавляет к этому поддержку DVB-T.



Средняя текущая цена (количество предложений) Pinnacle PCTV Stereo в московской рознице: Н/Д(0)



Выражаем благодарность компании «Multimedia Club»
за предоставленный на тестирование тюнер





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.