ECS KN2 SLI Extreme — системная плата на базе чипсета NVIDIA nForce4 SLI X16 (Socket 939)

Собери SLI X16 самостоятельно!


  • Чипсет NVIDIA nForce4 SLI X16 (применен северный мост nForce SPP 100 (С51D) и южный мост nForce4 SLI), функционально отличается от nForce4 SLI только полноскоростной работой обоих слотов для графики в режиме SLI

Признаемся, новинка от ECS настолько удивила видавших виды сотрудников «платформенного» раздела нашего сайта, что мнения в отношении нее высказывались вплоть до радикальных — не тестировать вообще. На фотографии хорошо виден виновник такой реакции — фирменный слот длиною почти во всю ширину платы. Устанавливаемая в него дочерняя плата (прилагается в комплекте и отдельно не продается; не является опциональной, так как без нее плата не стартует) обеспечивает полноскоростную функциональность двух портов PCI Express x16. Сразу после анонса новинки мы предполагали, что компания ECS решила сэкономить, и вместо того чтобы создать «нормальную» модель, распаяв на ней «полноценный» чипсет nForce4 SLI X16, адаптировала таким необычным образом плату с каким-нибудь дешевым мостом из линейки nForce4 (возможно, nForce4 Ultra) для поддержки двух полноскоростных слотов PCIEx16. Предполагалось, что на дочерней плате (Duo-N) тоже установлен дешевый мост линейки nForce4, который и обеспечит работоспособность второго слота для графики. То есть покупателю предложат «собранный с миру по нитке» набор, лишь формально соответствующий nForce4 SLI X16, зато более дешевый и создающий проблемы при сборке системы.

Каково же было наше удивление, когда, по прибытии платы в нашу лабораторию, выяснилось, что под радиатором на дочерней плате скрывается чип с маркировкой nForce SPP 100, а на основной — nForce4 SLI, то есть это именно тот набор, что мы (равно как и разработчики) и привыкли называть чипсетом nForce4 SLI X16! Разумеется, у чипсетов под платформу AMD64 северный мост, по понятным причинам, «привязан» к плате меньшим количеством электрических соединений, чем в случае платформы Intel. Удобная во многих отношениях шина Hyper-Transport, которой в данном случае связаны между собой не только северный мост чипсет и процессор, но и оба моста чипсета, позволяет еще не такие «издевательства» над собой, однако подобного «пренебрежения» по отношению к северному мосту мы еще не встречали! И если в прошлом году ECS доказала свое умение выпускать универсальные материнские платы с поддержкой (при помощи карточек SIMA) разных типов процессоров, то вынести на отдельную плату часть чипсета на этот раз, видимо, было необходимо просто для поддержания и демонстрации творческого потенциала департамента НИОКР. Более никаких разумных причин для такого «надругательства» над канонами «платостроения» мы не видим — разве что компания планировала в будущем выпускать другие модели дочерних плат, хотя куда уж расширять функциональность nForce4 SLI X16?!

Впрочем, если не брать в рассмотрение эстетическую сторону вопроса (а ведь плата у абсолютного большинства пользователей скрыта в корпусе), значительных компоновочных претензий использование Duo-N не вызывает. Правда, размещение элементов на плате выглядит несколько смещенным от того края, ближе к которому находится процессорный сокет, так что места хватило только на 5 «нормальных» слотов расширения. Автоматически вычитая из этого количества пару PCIEx16, получаем всего 2 слота PCI (+1 PCIEx1), один из которых с большой вероятностью будет перекрыт кулером второй видеокарты. В остальном все нормально: разъемы для подключения накопителей, вентиляторов и планок для вывода дополнительных портов расположены вдоль краев платы и легко доступны после установки KN2 SLI Extreme в корпус, равно как и единственная перемычка, служащая для очистки CMOS.

Для охлаждения чипсета инженеры ECS не стали выдумывать ничего оригинального (в отличие от решений на тепловых трубках, использованных конкурентами в платах на nForce4 SLI X16): кулер на горячий южный мост и радиатор на холодный северный. При этом алюминиевый радиатор на южном мосту практически лишен оребрения, зато снабжен быстроходным вентилятором с прослушивающимся уровнем шума (и это в самом начале эксплуатации, а ведь со временем такие вентиляторы склонны к завываниям). В то же время северный мост на дочерней плате снабжен лишь небольшим игольчатым радиатором, но расположен так, что будет обдуваться процессорным кулером. Со своей задачей при работе на штатных частотах и «неэкстремальном» разгоне такая система охлаждения справляется без замечаний. Кроме того, фирменная черта плат ECS серии Extreme — дополнительный вентилятор с направляющим раструбом-воздуховодом в зоне преобразователя питания, выдувающий воздух из корпуса.

В трехканальном импульсном стабилизаторе напряжения питания процессора применены по 3 полевых транзистора на канал, 6 конденсаторов по 1800 мкФ и 3 по 1500 мкФ, стабилизатор напряжения памяти усилен применением индуктивных элементов и включает несколько конденсаторов по 1500 мкФ. Использованы конденсаторы неопознанного нами производителя, а также конденсаторы производства OST, что вполне ожидаемо для продукта ECS. Наверное, излишне говорить, что разводка платы во всех смыслах уникальна, тем более что KN2 SLI Extreme — единственная модель в линейке компании на чипсете nForce4 SLI X16. Тем не менее, на плате есть разводка для нераспаянного функционального элемента — микросхемы флэш-ПЗУ с прошивкой BIOS. Очень любопытно, что продажная версия продукта лишена этой микросхемы (та расположена на плате Duo-N) — ощущение каких-то тайн в происхождении KN2 SLI Extreme не покидает. Размер платы — 305×245 мм (полноразмерный ATX), крепление к корпусу девятью винтами с надежной фиксацией всех углов.

Пару слов надо сказать о дочерней плате Duo-N: ее размер определяется лишь необходимостью развести все «входящие» и «исходящие» шины, и кроме микросхем северного моста и флэш-ПЗУ на лицевой стороне ничего не распаяно, а обратная сторона — и вовсе пустая. Любопытно выглядит разъем (SDGE), который служит для установки дочерней платы: раньше мы наблюдали похожий слот Elite Bus (у PF88 Hybrid для установки карт SIMA). Тот представлял из себя установленные друг за другом в линейку стандартные слоты PCIEx16 и PCIEx1, в данном же случае это PCIEx8, PCIEx1 и PCIEx16 — снова закрадываются мысли о том, что ECS таким хитрым образом утилизирует отходы.

Системный мониторинг (ITE IT8712F-A, по данным BIOS Setup):

  • Напряжение процессорного ядра, батарейки, памяти (+2,5 В), +3,3, +1,5, +1,2, +5, +12 В;
  • Частота вращения 4 вентиляторов;
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора) и платы (встроенным датчиком платы).

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket 939, заявлена поддержка всех существующих процессоров AMD Athlon 64/X2/FX и Sempron 3000+/3200+);
  • 4 разъема под DDR SDRAM DIMM (до 4 ГБ DDR200/266/333/400, поддерживается двухканальный режим работы);
  • 2 слота PCIEx16 для видеоускорителей (оба постоянно работают в режиме x16);
  • 1 слот PCIEx1;
  • 2 слота PCI;
  • 1 слот SDGE для фирменной карты Duo-N;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта, можно подключать стандартный 20-контактный коннектор), 4-контактный ATX12V для питания процессора и 4-контактный «периферийный» для мощных видеокарт (без собственного разъема питания на борту);
  • Разъем FDD;
  • 2 разъема IDE (Parallel ATA) на 4 устройства ATA133 — «чипсетные»;
  • 6 разъемов SATA-II (Serial ATA II) на 6 устройств SATA300 — 4 из них «чипсетные», подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0, 1, 0+1, 5 и JBOD; поддержка еще двух обеспечивается контроллером Silicon Image (диски могут быть объединены в RAID-массив уровня 0 или 1);
  • 3 разъема для подключения планок на 6 дополнительных портов USB;
  • 2 разъема для подключения планок на 2 порта FireWire;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъем для подключения планки с LPT-портом;
  • Разъем для подключения стандартного IrDA-модуля;
  • 4 разъема для подключения вентиляторов с возможностью контроля количества оборотов (но без автоматического регулирования скорости вращения даже для процессорного кулера).

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 1 COM-порт, 1 оптический (Toslink) S/PDIF-Out, 1 коаксиальный S/PDIF-Out;
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Fast Ethernet);
  • 6 аналоговых аудиоразъемов (Center/Sub, Rear, Surround, Line-In, Line-Out, Mic-In).

Комплект поставки

  • Упаковка: большая коробка традиционного для топовых плат от ECS дизайна с дополнительным «футляром»;
  • Документация: брошюра-инструкция (руководство пользователя);
  • Кабели: 1 LAN (длиной 2 м, витая пара), 4 SATA (с переходником-разветвителем питания на 2 устройства), 1 ATA66, 1 ATA33 (для CD-ROM) и шлейф для подключения дисковода;
  • Модуль Top-Hat Flash (микросхема флэш-ПЗУ с резервной копией BIOS и приспособление-переходник для установки сверху на основную микросхему на плате) с краткой инструкцией по применению — может применяться для аварийного восстановления поврежденной прошивки BIOS;
  • Планка на заднюю панель компьютера с 2 разъемами FireWire (6- и 4-контактным) и 2 USB-портами (ее также можно использовать и для вывода портов на переднюю панель, используя соответствующий модуль);
  • Модуль для установки в 3-дюймовый отсек компьютера, к которому можно подключить вышеуказанный кабель с портами USB и FireWire, если перевинтить разъемы кабеля с планки на этот модуль;
  • Планка на заднюю панель компьютера с LPT-портом;
  • Планка на заднюю панель компьютера с интерфейсным разъемом SATA, предназначенным для подключения устройств e-SATA (c собственным питанием), подключается к любому из стандартных портов SATA на плате, рекомендуется воспользоваться одним из двух портов дополнительного контроллера Silicon Image;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • 2 компакт-диска с драйверами и утилитами.

Набор утилит (от сторонних компаний) в данном случае включает:

  • DPU — для восстановления удаленных файлов;
  • Pro Magic Plus — для создания «точек отката» и восстановления системы;
  • ShowShifter — мультимедийный комбайн для просмотра ТВ, видео, картинок/фотографий, прослушивания музыки;
  • I’m InTouch — для удаленного администрирования компьютера;
  • Media Ring — для IP-телефонии (осуществления обычных «голосовых» звонков через интернет);
  • комплект WinCinema — для просмотра и создания собственных DVD.

К сожалению, в комплекте не предусмотрена фирменная утилита для обновления BIOS и системных драйверов с поиском свежих версий на сайте производителя, для перепрошивки BIOS из Windows рекомендуется использовать стандартную утилиту WinFlash от компании Award.

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе AC’97-кодека Realtek ALC850, с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и распаянными разъемами S/PDIF-Out (коаксиальным и оптическим);
  • 2 сетевых: один Gigabit Ethernet с поддержкой 10/100/1000 Мбит/с, на базе чипсета (с собственным высокоскоростным интерфейсом и поддержкой программно-аппаратного брандмауэра) и PHY-контроллера Marvell 88E1111-RCJ, а также Fast Ethernet с поддержкой 10/100 Мбит/c, на базе микросхемы Realtek RTL8100C;
  • SATA-II RAID-контроллер, на базе микросхемы Silicon Image Sil3132CNU (интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 устройств SATA300 и возможностью объединения их в RAID-массив уровней 0 и 1;
  • FireWire, на базе микросхемы TI TSB43AB22A, с поддержкой 2 портов.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,19, -0,81 Хорошо
Уровень шума, дБ (А): -75,9 Средне
Динамический диапазон, дБ (А): 76,8 Средне
Гармонические искажения, %: 0,032 Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0,058 Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -78,3 Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0,190 Средне

Общая оценка: Хорошо (подробнее).

Фирменные технологии и особенности

  • Top-Hat Flash — возможность аварийного восстановления поврежденной прошивки BIOS, для чего применяется специальная микросхема флэш-ПЗУ (с резервной копией BIOS), «надеваемая» сверху на основную микросхему на плате;
  • Дополнительный вентилятор для охлаждения стабилизатора питания, выдувающий нагретый воздух из корпуса компьютера;
  • Размещение северного моста чипсета на дочерней плате, устанавливаемой в слот рекордной длины.

Настройки

С помощью перемычек и переключателей Перемычка для очистки CMOS  
Из BIOS, основанного на версии Award WorkstationBIOS v6.00PG Возможность отключения специфических функций процессора + K8 Cool’n’Quiet
Настройки таймингов памяти + 1T/2T Memory Timing, CAS Latency, Min RAS Active Time, RAS to CAS Delay, Row Precharge Time
Выбор частоты работы памяти + 100, 133, 166, 200 (реально задается множитель относительно частоты HTT)
Настройка работы шины HT + частота (задается множитель ×1—×5) для шины от северного моста до процессора и отдельно — для обоих направлений передачи данных по шине от северного моста до южного, а также разрядность (8 или 16 бит для шины от северного моста до процессора и 4, 8 или 16 бит для шины от северного моста до южного)
Возможность задания частоты для периферийных шин -  
Ручное распределение прерываний по слотам -  
Изменение частоты FSB + 200—400 МГц с шагом 0,5 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора + от ×4, с половинным шагом
Изменение напряжения ядра процессора + +0,025—0,375 В с шагом 0,025 В
Изменение напряжения памяти + 2,55—3,11 В с шагом 0,08 В

Использовалась версия BIOS 1.0b от 19.12.05, как последняя из доступных на момент тестирования. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась. Плата не может похвастаться избыточностью разгонных настроек (особенно на фоне конкурирующих моделей ASUS и MSI на данном чипсете), в остальном претензий нет, плата корректно определяла тайминги модулей памяти (по SPD), включая настройку 1T/2T.

Производительность

Конфигурация тестового стенда:

  • Процессор: AMD Athlon 64 4000+
  • Память: 2 модуля по 512 МБ Corsair XMS3200 TwinX (DDR400, 2-2-2-5)
  • Видеокарта: ATI Radeon X800 XT, 256 МБ DDR
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA, 7200 об/мин)
  • БП: Chieftec GPS-400AA
  • ОС: Windows XP SP2

Для сравнения была взята плата ASUS A8N32-SLI Deluxe, как лидер в тестах производительности (читай — обычная модель без провалов) среди плат на чипсете nForce4 SLI X16, уже побывавших в нашей лаборатории.

Тест ECS KN2 SLI Extreme ASUS A8N32-SLI Deluxe
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 7:31 7:32
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек 5:03 5:06
Unreal Tournament 2004 (Low@640×480), fps 67,6 67,6
Unreal Tournament 2004 (Highest@1600×1200), fps 61,7 61,5
Doom3 (Low@640×480), fps 117,0 116,9
Doom3 (Highest@1600×1200), fps 58,8 58,5

Выводы очевидны: плата ECS KN2 SLI Extreme демонстрирует тот же уровень скорости, что и прочие модели — близкий к максимальному для данной конфигурации (процессор/память/видеокарта).

Выводы

Резюмируя, надо отметить, что решение инженеров ECS перенести один из мостов чипсета на дополнительную карту, с функциональной точки зрения, мало чем отличается (вернее — ничем не отличается) от традиционного варианта, когда обе микросхемы установлены на материнской плате. Существовали некоторые неясные опасения, что из-за усложненного пути распространения данных (составной конструкции) снизится скорость работы, однако они не подтвердились. С другой стороны, никакой выгоды покупателю такой вариант тоже не приносит, а загромождение корпуса лишней платой вряд ли можно приветствовать, так как та создает помехи привычной схеме вентиляции, да и вообще выглядит «не очень». Учитывая, что и разгонными настройками текущая версия BIOS этой платы не блещет, и грандиозными фирменными особенностями модель похвастаться не может, хотелось бы рассчитывать, что маркетологи ECS используют наиболее естественный в таком случае козырь для ее продвижения — назначат существенно более привлекательную цену по сравнению с величинами на ценниках у ближайших конкурентов. И, конечно же, в продолжение тенденции, мы к следующему году ждем от ECS материнской платы с процессорным сокетом, вынесенным на отдельную планку в 5-дюймовый отсек корпуса (для удобства апгрейда?). Никак не меньше!

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)


Плата предоставлена на тестирование производителем




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.