Legend QDI


До недавнего времени нашей тестовой лаборатории не приходилось иметь дело с продукцией китайской компании Legend, поэтому вы могли встретить упоминание о ее новинках в нашей ленте новостей, но не в разделе материнских плат. Сейчас же, с выходом группы новых чипсетов под обновленные процессоры Pentium 4, волна продвижения продуктов QDI докатилась и до России. Результаты тестирования и «обследования» нескольких материнских плат этой компании вы увидите в ближайшем будущем, а пока хотелось бы познакомить вас с интересными фактами, касающимися продукции Legend QDI в целом, и предложить вам краткий фотоотчет о производственном парке компании в китайском городе Хьянг (Huiyang) и конкретно о линии по производству материнских плат.

Общие факты

Для начала разберемся с названием. «Legend» — это наименование китайского многопрофильного концерна, занимающегося производством готовых ПК, разнообразных комплектующих (включая материнские платы, сетевые и видеокарты и пр.), также осуществляющего деятельность по обеспечению доступа в интернет и пр. «QDI» же — торговая марка этой компании и название подразделения, занимающегося производством в том числе и материнских плат. В принципе, для этого подразделения, продукция которого нам наиболее интересна, можно с равным успехом использовать названия «Legend QDI» или просто «QDI».

Я не являюсь специалистом по готовым решениям, так что без знания местного рынка не могу подробно и корректно рассказать вам о таких областях деятельности компании, как производство компьютеров (тем более, без проведения тестирования в нашей лаборатории) или портативных устройств. Могу лишь привести фотографии пары довольно симпатичных (на мой взгляд) моделей и отметить, что по объему продаж PC в течение нескольких лет Legend занимает лидирующее положение на рынке Азиатско-Тихоокеанского региона и входит в мировую двадцатку (по данным IDC).

модель PC   модель PC

Широкий ассортимент продукции, постоянное внедрение различных новаций (например, технологии идентификации пользователя по отпечатку пальца на клавиатурном приемнике), гибкость предлагаемых решений позволяет компании получать заказы на поставку техникполучать заказы на поставку техники в различные (весьма многочисленные, как вы можете догадаться по числу жителей Китайской Народной Республики) общественные и правительственные учреждения. Очень большое внимание уделяется OEM-сотрудничеству, многие мировые бренды (например, HP или IBM) заказывают готовые решения или комплектующие у Legend. Собственные производственные мощности позволяют компании на заказ модифицировать и выпускать, например, особые версии материнских плат, в том числе, с использованием специфических местных комплектующих.

Излишне, наверное, упоминать о том, что Legend обладает огромным исследовательским центром, специалисты которого работают в тесном контакте с сотрудниками Китайской академии наук. Помимо вполне понятных лабораторий электромагнитного излучения или структурного анализа материалов в Центре есть даже аудиолаборатория со специальной заглушенной комнатой для акустического прослушивания. Конечно, не обходится и без отдела, отвечающего, среди прочего, за программное обеспечение многочисленных новаторских технологий компании, которыми та по праву гордится и к представлению которых я перехожу.

офис в Шеньжене   офис в Шеньжене

Инновации компании

Инновации — это особая гордость Legend QDI и то преимущество перед изделиями конкурентов, на которое компания делает ставку, пытаясь выйти на первые места среди производителей мирового рынка. Рассмотрим поподробнее наиболее интересные и нестандартные.

SpeedEasy II. Первая версия (SpeedEasy) этой технологии безджамперного разгона системы была воплощена в жизнь специалистами компании еще в 1996 году, первыми в мире. Технология была запатентована, а в настоящий момент реализована уже вторая версия. Функциональность, выносимая в отдельный пункт меню BIOS Setup, заключается в возможности выбрать из ряда допустимых значений показатели скорости процессора, а также изменить величину подаваемого на процессор, память и видеокарту напряжения (напряжение на процессоре можно как увеличивать, так и уменьшать). Отметим, что в настоящий момент все крупные производители материнских плат выпускают модели с подобной функциональностью, наиболее известна аналогичная фирменная технология Abit — SoftMenu (нескольких версий). На случай задания недопустимо высоких значений параметров, при которых система просто не сможет загрузиться, имеется возможность сбросить все разгонные установки в номинальные значения, а затем продолжить выставление параметров по новой.

StepEasy II. Логическим развитием технологии разгона из BIOS является программа, позволяющая делать то же самое из Windows, пользуясь более удобным графическим интерфейсом.скриншот ПО StepEasy II По прилагаемому скриншоту вы вполне можете представить себе принципы работы программы, так что вряд ли имеет смысл останавливаться на них подробнее. Отметим только, что технология не позволяет изменять напряжения на компонентах системы, это вам при необходимости придется делать вручную, используя как раз SpeedEasy II (благо подобную операцию к числу часто требуемых никак не отнесешь). Также отметим собираемую и выводимую программой информацию о температуре и напряжении процессора, что позволяет в реальном времени отслеживать состояние системы.

Безусловно, описание технологий, ориентированных на разгон, будет неполным без упоминания о двух «защитных» возможностях плат QDI.реализация Hardware Doctor на плате Первая достаточно привычна для современных плат под Pentium 4 и предлагает три уровня реакции на повышение температуры процессора: звуковое предупреждение, торможение и, наконец, отключение процессора. Вторая (Hardware Doctor) — тоже имеет аналоги у других производителей и заключается в индикации прохождения процедуры POST при помощи ряда светодиодов на плате. Последовательно загорающиеся индикаторы фиксируют инициализацию процессора и чипсета (1), памяти (2), периферии PCI (3), генератора тактовой частоты (4) и видеокарты (5).

RecoveryEasy II. Эта технология резервного копирования и восстановления информации встречается гораздо реже, хотя и тоже не уникальна (взять хотя бы HDD Instant Recovery, применяемую на некоторых платах от Chaintech). Напомним вкратце суть: при загрузке системы можно, войдя в BIOS Setup (преимущество производителей материнских плат — в том, что все необходимые программные средства всегда под рукой), сохранить состояние таблицы разделов жесткого диска, а также целиком выбранных разделов в скрытую область на том же жестком диске — в данном случае используется технология Host Protected Area. (Также доступна операция сохранения текущего состояния настроек CMOS.) Впоследствии, при потере данных и даже при нарушении функциональности ОС (вследствие деструктивных действий вируса или просто случайного удаления критических системных файлов), информацию можно восстановить, в то время как доступа к скрытой области никто, кроме программы, зашитой в BIOS, получить не может.

Естественно, в случае выхода из строя винчестера данные гибнут безвозвратно (нынешняя версия технологии не позволяет резервировать данные одного физического диска на другой, наподобие RAID), но все же иметь подобную подстраховку на всякий случай, особенно людям, увлекающимся экспериментами с ОС, вполне можно. Тем более что версия RecoveryEasy II достаточно интеллектуальна и позволяет, во-первых, тратить на резервирование ровно столько места на диске, сколько занимает требующая резервирования информация, а во-вторых, производить выделение места для хранения непосредственно по запросу, не требуя предварительной разбивки диска и занятия половины его объема под будущую область бэкапа. Две последних особенности выделяют технологию QDI из ряда ей подобных и даже могут заставить выбрать при покупке именно продукт этой компании только вследствие уникальности RecoveryEasy II.

LogoEasy II. Технологию вывода собственного логотипа (рисунка) на экран во время загрузки никак нельзя отнести к числу критических или даже просто важных для функционирования системы, но поскольку к настоящему моменту почти все крупные производители чем-либо подобным обзавелись (например, ASUS MyLogo или Gigabyte Face-Wizard), QDI остаться в стороне не могла. Причем работа по реализации этой возможности была проведена явно нешуточная, в результате чего к настоящему моменту доступна уже вторая версия технологии, которая позволяет (уникально, по словам компании) выводить картинки с глубиной цвета вплоть до 16 млн. цветов на экран с разрешением до 800x600 включительно. Кроме того, картинку можно как растянуть на весь экран, так и поместить в любой из углов, и в последнем случае сохраняется возможность одновременно выводить загрузочную системную информацию. И все это, напомню, ради 2-3 секунд прохождения процедуры POST и инициализации устройств — ничего не скажешь, инженеры QDI не даром едят свой хлеб!

Решившимся на столь ответственную и интересную процедуру делать почти ничего не надо: после загрузки ОС (функционирование версии LogoEasy II обеспечивается под управлением любой ОС Microsoft — от DOS до Windows XP) следует запустить соответствующее приложение и выбрать графический файл (формата BMP или JPEG) и параметры будущего отображения на экране (есть и возможность предпросмотра, куда же без этого!). Затем можно «зашить» выбранное изображение в файл прошивки BIOS или же выполнить перепрограммирование прямо из Windows.

BootEasy. Фирменная технология «быстрого старта» тоже предназначена скорее для развлечения пользователей, чем для реального применения, но компания так настойчиво на нее упирает, рассказывая о своих инновациях, что я не чувствую себя вправе остаться в стороне от темы. Суть довольно проста: во время первой загрузки компьютера после активации технологии (в BIOS Setup) запоминается состояние системы (набор и количество модулей памяти, установленный процессор, конфигурация различной периферии и т. п.), а при следующих загрузках вместо привычной поочередной инициализации всех этих устройств воспроизводится финальное состояние системы из сохраненных во флэш-памяти данных. Таким образом на каждой загрузке экономится некоторое количество времени.

Впрочем, в реальности, как обычно, все не так, как на самом деле. Во-первых, этот «фокус» не проходит с внешними устройствами, имеющими собственную флэш-память и требующими нормальной инициализации (например, любыми внешними IDE RAID или SCSI-контроллерами) — они стартуют в обычном порядке за обычное время. Во-вторых, выигрыш по времени хоть и может составлять, по данным QDI, более 40 секунд (сократившись до 3-5 секунд), в реальности же едва тянет секунд на 5, так как я лично не видел ни одного более или менее современного компьютера с более или менее сложным набором комплектующих, на котором прохождение процедуры старта затягивалось бы более чем на 10 секунд (от момента включения до момента передачи управления загрузчику на загрузочном устройстве). В-третьих, как нетрудно догадаться, при изменении конфигурации системы (например, добавлении какой-либо карты расширения) требуется «перенастройка» (в руководстве рекомендуется отключить BootEasy до совершения изменений и включить обратно после). Ничего страшного, впрочем, в противном случае не произойдет: при любом повреждении данных BootEasy во флэш-памяти или троекратном (подряд) неудачном старте компьютера произойдет сброс записанных данных и нормальная проверка и инициализация устройств (с последующим автоматическим сохранением новых данных).

В заключение приведу еще три фактора, которые для меня лично перечеркивают гипотетические плюсы использования технологии. Первое неудобство заключается в необходимости зажимать кнопку «Delete» (в случае, если вы пытаетесь войти в BIOS Setup) еще до фактической перезагрузки (или включения) системы, так как в реальном времени вам будет сложновато отследить тот момент, когда требуется точное нажатие. Второе, исключительно вредное для сердца каждого компьютерщика испытание подстерегает владельца платы QDI в тот момент, когда он беззаботно нажимает кнопку включения на системном блоке и переводит свой взгляд на монитор. Проходят томительные секунды, а изображения все нет (да если еще винчестер раскручивается бесшумно…)… Да, со временем можно привыкнуть, вот только я не уверен, что кто-то, разок обреченно откинувшись на спинку кресла, захочет испытать подобные ощущения еще раз. Наконец, решающий фактор: активированная BootEasy лишает пользователя возможности полюбоваться картинкой, которую он столько времени готовил к показу при помощи LogoEasy II! ;)


QDI располагает еще несколькими технологиями с пышными именами (все они выстроены в линейку «Easy»), но достаточно привычной нам по моделям от прочих производителей функциональностью. Их я не буду описывать отдельно, но при случае, во время изучения очередного продукта QDI, они будут кратко представлены нашим читателям.

Перечисленные технологии и их постоянное совершенствование заставляют с уважением относиться к продукции Legend QDI, общее же качество и стабильность работы плат приводят к постоянному увеличению доли продуктов компании на рынке: по данным тайваньского сайта Digitimes, по итогам 2001 года QDI занимает 5-е место в мире по количеству проданных материнских плат, уступая только «большой четверке» — ECS, ASUS, MSI и Gigabyte (правда, уступая довольно прилично), и 1-е — среди производителей материкового Китая.

Производственный парк в Хьянге

Хотя победы и куются в штабах, выигрываются они все же на полях сражений, так что от стерильно-красивого офиса в Шеньжене (Shenzhen) переместимся к еще более, впрочем, стерильным производственным цехам в Хьянге. Производственный парк, общей площадью в 800'000 м2,

макет парка

сейчас освоен менее чем наполовину: застроена только ближняя (на фотографии) часть, до реки. Постройки включают, в числе прочего: корпус, в котором производится сборка PC для Legend, корпус фабрики по производству материнских плат,

фабрика по производству PC   фабрика по производству материнских плат

жилые здания для сотрудников парка (очень удобно: до работы от силы 3 минуты ;)),

общежития   общежития

а также столовую, в которой непрерывно работает огромное количество вентиляторов.

столовая снаружи   столовая изнутри

Обжитая местность заканчивается мостом в… пока в никуда.

мост через речку на неосвоенную территорию   начало строительства на неосвоенной территории

Кстати, речушка, протекающая по территории парка, размерами и внешним видом сильно напоминает московскую Яузу (в том числе и вследствие технологических сбросов предприятий), но по уверениям сотрудников компании, там постоянно проводится очистка воды, и в ней теперь спокойно живет рыба.

Ya Uza

Впрочем, вернемся к делу. Я не буду подробно расписывать распорядок фабрики по сборке готовых компьютеров, лишь приведу краткие зарисовки из цехов:

  

  
Сборка на конвейере


Доска передовиков производства ;) (сюда помещаются карточки рабочих смены)

  
Отделы ремонта и тестирования ПО

  
Упаковка коробок и их временное складирование

А вот о функционировании линии по сборке материнских плат, думаю, имеет смысл рассказать поподробнее. (Хочу порекомендовать тем, кто по какой-либо причине не читал ранее, ознакомиться с материалом «Производство системных плат в фирме "Формоза"» — можно до, можно после. Будет интересно сравнить.) Перед входом в помещение с производственным конвейером все работники проходят проверку на электробезопасность (журналисты, поклявшиеся ни до чего не дотрагиваться, ограничились антистатическими бахилами на ногах).

проверка на электробезопасность

Начинается конвейер (а их на фабрике четыре, с суммарной мощностью до полумиллиона изделий в месяц) с обработки «свежевыпеченных» печатных плат. Те, конечно, не из воздуха берутся, но установка по производству PCB (современные технологии и оборудование компании позволяют печатать платы до 18 слоев толщиной) в кадр не попала.

стопка печатных плат перед помещением на конвейер

Стопка плат помещается в устройство для нанесения на поверхность по шаблону специальной пасты (для последующей припайки набортных элементов).

При выходе из устройства заготовка попадает на собственно конвейерную линию, где проходит стадию сканирования: в общую информационную систему предприятия заносятся данные о серийном номере платы, которые впоследствии используются для отслеживания качества продукции, статистического учета и т. п.

Затем приходит черед гордости QDI — полностью автоматизированного устройства для поверхностного монтажа компонентов (именно под эти компоненты на поверхность платы и наносилась специальная паста).

Внутри станка работает собственно монтирующее устройство, которое вы можете видеть на следующем снимке. Выглядит оно в действии, как знаменитый шестиствольный станковый пулемет (а по уровню производимого шума, пожалуй, даже даст ему фору).

Вколоченные (другого слова подобрать не могу) в плату компоненты (а на этом этапе происходит установка базовых элементов: процессорного сокета, кристаллов чипсета, резисторов и пр.) начинают придавать ранее голой PCB знакомый вид, и наступает стадия первой визуальной проверки.

Две девушки, работающие параллельно, накладывают на очередную принесенную конвейерной лентой плату специальный трафарет и проверяют, все ли требуемые элементы смонтированы на поверхности.

В случае положительного заключения (а иное на этой стадии почти невероятно) приходит черед ручной установки различных набортных элементов — разъемов DIMM, PCI, блока задней панели, конденсаторов и пр.

  

После этого приобретшая уже вполне привычный вид плата попадает в печь, где и производится пайка.

  

На этом собственно изготовление плат заканчивается, наступает пора конвейерного же тестирования. Сначала идут простейшие проверки: визуальная на качество пайки, комплектность (набортных элементов), базовые электрические тесты (на короткие замыкания и отсутствие контакта).

  

Затем выполняется комплексное тестирование функциональности с использованием специальных тест-карт.

  

В случае обнаружения каких-либо неисправностей к «провинившейся» плате прикрепляется специальный талон,

и жить ей остается до конца конвейера.

Успешно прошедших испытания ждет упаковка

и расфасовка по коробкам в зависимости от характера (OEM или Retail) партии.

  

Вот как выглядит линия целиком; на ней почти круглосуточно (в три смены) работают порядка 20 человек (в основном, девушки).

Надо отметить, что тестированием на конвейере испытания не заканчиваются. Во-первых, каждая провалившая тесты плата проходит изучение в отделе диагностики и ремонта — выясняется, были ли проблемы с работоспособностью конкретного экземпляра случайными или явились следствием принципиальных ошибок в технологическом процессе. При необходимости в процесс вносятся соответствующие поправки или капитальные переделки (что, к счастью, случается крайне редко, в основном — с новыми моделями).

Во-вторых, специальной проверке подвергаются выбранные наугад представители каждой партии материнских плат. Этому компоненту QDI уделяет очень большое внимание: так, вплоть до 100% плат новой серии исследуются по полной программе, в то время как для устоявшихся продуктов эта цифра составляет порядка 5%. Первым, наиболее массовым видом специальной проверки является тест на функциональность после сильного нагрева. Партию плат помещают в камеру, где они нагреваются почти до 100°С при очень высоком уровне влажности (совсем как в реальности на улицах Китая ;)). После окончания сеанса «сауны» все экземпляры проходят повторное комплексное тестирование на стенде.

  

А вот эта милая девушка отнюдь не играется потихоньку в рабочее время, и даже не ставит рекорды в оверклокинге, а гоняет тест (старый добрый 3DMark), проверяя работоспособность продукции QDI в условиях низких температур.

  

Эти приспособления, весьма напоминающие орудия пыток технократичного палача, предназначены именно для тех целей, которые им можно приписать по внешнему виду. Дальнее служит для испытаний на вибрационную устойчивость, ближнее — для теста на прочность (эмулируется падение платы со средней высоты, на которой находятся руки человека в момент, когда он роняет плату на пол).

В случае выявления каких-либо неполадок инженеры тестовой лаборатории после пристального изучения формулируют требуемые изменения для технологического процесса и принимают решение о необходимости увеличения количества тестируемых подобным образом экземпляров и степени важности имеющихся проблем для заказчика.

Приятно отметить, что продукция для OEM-поставок производится на тех же самых линиях, что и собственные материнские платы QDI. По данным компании, разработка и внедрение индивидуального дизайна для OEM-партнера занимает всего 28 часов до момента поступления упаковок на склад (для заказа в 5 тысяч экземпляров), так что неудивительны очень сильные позиции Legend QDI в этой области.


В заключение хотелось бы поблагодарить европейское отделение Legend QDI за помощь в организации посещения офиса и производственного парка компании.


В течение двух дней после выхода статьи проводилась викторина для самых внимательных читателей. Сейчас она завершена, победители определены и поздравлены. Впрочем, никто не мешает вам попробовать если и не выиграть приз, то, во всяком случае, поразмять мозги и проверить свою наблюдательность. Вопросы приведены ниже, ответы и итоги викторины можно узнать в нашей конференции.

Вопросы:

  1. Платы на каком чипсете производились на фабрике QDI в момент ее посещения вашим покорным слугой?
  2. Откуда делались снимки территории парка в Хьянге?


Москва — Шеньжен — Хьянг — Москва



Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.