Выбор беспроводного маршрутизатора


Содержание


Думаем, что найти пользователя, который не использует и никогда не слышал о беспроводных роутерах (другое название этого класса оборудования — маршрутизатор), сегодня будет совсем непросто. Это устройство, если говорить об основной функции, позволяет создать дома или в офисе локальную сеть, объединив нескольких клиентов и обеспечив им доступ в интернет через одно подключение. В качестве клиентов могут выступать компьютеры, ноутбуки, смартфоны, планшеты, видеокамеры, сетевые накопители, принтеры, ресиверы, телевизоры и другое оборудование. Последнее время появляются и более экзотические варианты, например лампы, розетки и чайники. Для непосредственного подключения могут использоваться провода или же беспроводные сети Wi-Fi.

На рынке сегодня представлено множество моделей беспроводных роутеров, стоимость которых отличается в десятки раз, так что вопрос выбора оптимального варианта встречается часто. В этом материале мы расскажем о том, какие же характеристики есть у данного типа оборудования, на что стоит обращать внимание при выборе и как правильно составить собственные требования.

Прежде всего отметим, что сегодня практически любое оборудование представляет собой сочетание аппаратной платформы и программного обеспечения. С точки зрения пользователя существенны оба элемента, и только их эффективное взаимодействие позволяет получить хороший результат.

Также заметим, что в этой статье мы будем говорить про наиболее массовый сегмент устройств с подключением к интернету по технологии Ethernet — стандартному сетевому кабелю (витой паре). Но часть информации будет полезна и для тех, кто использует различные варианты DSL и оптики.

Технические характеристики

Начнем с первой группы, которую относительно просто оценить, поскольку данные параметры чаще всего приводятся в описании товара.

Проводные порты

Подавляющее число роутеров имеет порты для подключения проводной сети — как для кабеля оператора, так и для собственных клиентов. Исключение могут составлять, пожалуй, только мобильные модели с поддержкой только сотовых сетей и Wi-Fi. Это одна из самых простых характеристик — нужно знать только число портов и их скорость. Ставшая стандартом схема обозначается 1×WAN+4×LAN, то есть один порт для подключения к провайдеру (WAN) и четыре порта для ваших устройств (LAN). Некоторые роутеры имеют схемы 1×WAN+2×LAN или 1×WAN+8×LAN, что соответственно меняет число подключаемых без дополнительного оборудования клиентов.

Если вам не хватает портов LAN, то увеличить их число помогут сетевые коммутаторы. Это относительно простое и недорогое устройство позволяет, грубо говоря, сделать из одного порта четыре или семь или более. Напомним только, что для проводов действует правило: каждому клиенту свой порт. При этом длина стандартного кабеля от роутера до клиента не может превышать 100 метров.

Со скоростью тоже все просто: актуальные для массового рынка варианты — это 100 Мбит/с или 1000 Мбит/с (1 Гбит/с). Соответственно, эта цифра определяет, насколько быстро могут обмениваться данными подключенные кабелями устройства. Большинство предложений провайдеров на рынке сегодня ограничены значением 100 Мбит/с, и если у вас из клиентов планируются только пара ноутбуков и смартфонов, иметь гигабитные порты на роутере может быть и не обязательно. Однако если вы планируете использовать сетевой накопитель и мощные настольные компьютеры, работа на 1 Гбит/с будет существенно комфортнее. Кроме того, это важно для согласования со скоростью беспроводных подключений.

Проводное подключение имеет одно существенное преимущество над беспроводным: его скорость постоянна и максимальна. Она не зависит от активности соседей, расстояний и других непредсказуемых факторов. Но, конечно, этот вариант не подходит для мобильных устройств, а также требует прокладки кабеля. По максимальному числу проводных клиентов для подавляющего числа домашних конфигураций ограничений не существует. Стоит только обратить внимание на общую на всех скорость интернет-канала. Например, если вы хотите просматривать одновременно две онлайн-трансляции высокого разрешения по 15-20 Мбит/с каждая, то желательно иметь тарифный план не менее 50 Мбит/с.

Беспроводные точки доступа

Второй, пожалуй даже более важной сегодня, характеристикой беспроводного роутера являются параметры установленной в нем точки доступа. Основные характеристики здесь — число диапазонов, поддерживаемые стандарты и максимальные скорости подключения.

Диапазонов Wi-Fi сегодня используется два: 2,4 ГГц и 5 ГГц. В городских условиях в 2,4 ГГц вы можете наблюдать десятки соседних сетей, что сказывается и на скорости, и на стабильности вашего соединения. Так что мы рекомендуем смотреть на двухдиапазонные устройства (2,4 + 5 ГГц), поскольку 5 ГГц сегодня пока еще относительно свободен. Конечно, это имеет смысл только при наличии поддержки 5 ГГц у ваших клиентов. С технической точки зрения, двухдиапазонный роутер имеет два независимых радиоблока и создает две независимые точки доступа. Клиенты при этом могут подключаться к любой из них, но только к одной одновременно.

Основных стандартов Wi-Fi сегодня на рынке два: наиболее массовый 802.11n и набирающий популярность 802.11ac. Первый работает в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, а вот 802.11ac может использовать только 5 ГГц. При этом при прочих равных 802.11ac обеспечивает более высокую скорость соединения. Как и в случае с диапазоном, клиенты должны поддерживать эти стандарты.

Что касается скорости, то заметим, что в характеристиках роутера указывается так называемая скорость соединения. Реальная же производительность в задачах обмена данными обычно примерно в два раза ниже. Кроме того, беспроводная точка доступа делит всю свою скорость между всеми подключенными клиентами, так что чем больше их одновременно осуществляют обмен данными, тем меньше у каждого скорость. Кроме того, есть зависимость скорости от расстояния и наличия препятствий.

Проще всего оценить скорости подключения по числу антенн. Для 802.11n одна антенна может обеспечить максимально 150 Мбит/с (как в 2,4 ГГц, так и в 5 ГГц). Наличие двух антенн позволяет говорить о 300 Мбит/с. А если их три — то подключиться можно на 450 Мбит/с. И снова здесь нужно не забывать о согласованности с характеристиками клиента. Например, у большинства смартфонов только одна антенна, так что роутер на 450 Мбит/с для них может быть полезен только с точки зрения улучшенного покрытия, но не по формальной скорости соединения.

Также стоит отметить наличие у некоторых моделей клиентов и роутеров ограничений в диапазоне 2,4 ГГц. Указанные выше 150 Мбит/с обеспечиваются только при работе на «широком канале» (может обозначаться как «40 МГц» или «HT40», на самом деле оборудование в этом режиме использует сразу два канала, а не один с увеличенной полосой). Но часть устройств при наличии соседних сетей способна обеспечить только канал 20 МГц, что приводит к скорости соединения до 72 или 65 Мбит/с на одну антенну.

Использование 802.11ac интересно и тем, что текущие реализации этого стандарта поддерживают работу одновременно с четырьмя каналами («80 МГц», «HT80»). Это позволяет обеспечить 433 Мбит/с на одну антенну (867 Мбит/с на две антенны, 1300 Мбит/с на три антенны). Так что на смартфонах вполне можно получить цифры порядка 200 Мбит/с для реальной скорости обмена данными.

Отметим здесь еще два момента. Не стоит забывать о согласованности характеристик с проводными портами. Если у вас 100 Мбит/с на портах WAN и LAN, то никакой 802.11ac не сможет полностью «раскрыться» на мобильном устройстве при доступе в интернет или к компьютерам локальной сети. Кроме того, в верхнем сегменте сегодня встречаются устройства, не очень корректно называемые «трехдиапазонными». В данном случае речь идет о том, что в роутере установлена одна точка доступа на 2,4 ГГц и две на 5 ГГц. При этом последние работают на разных наборах каналов и не мешают друг другу, что формально может обеспечить увеличение общей производительности при корректном распределении клиентов по разным точкам доступа.

Еще одной характеристикой, связанной с беспроводными коммуникациями, является конструкция антенн. Большинство моделей роутеров имеют внешние антенны, и только незначительное число отличается использованием внутренних. В наших тестированиях в условиях городской квартиры мы не заметили какого-либо однозначного преимущества у первых, и скорее стоит ориентироваться в этом вопросе на дизайн корпуса. Второй момент связан с возможностью замены антенн. В некоторых ситуациях это может быть полезно для установки более качественных или для удаления от корпуса роутера. Однако реальный эффект придется оценивать самостоятельно. Учитывая, что разработчики согласовывают все параметры радиочасти, гарантий, что станет лучше, никто не даст.

Существенной для многих пользователей характеристикой беспроводного соединения является качество покрытия. К сожалению, адекватно оценить его в тестировании практически невозможно, поскольку все квартиры и условия эфира разные, а тестирование на открытом пространстве не даст полезной информации городским пользователям. Так что здесь придется ориентироваться на указанные производителем характеристики и отзывы пользователей. Что же касается решения вопроса с недостаточным покрытием, то наиболее эффективный и правильный вариант (после выбора места размещения основного роутера) — это установка дополнительных точек доступа или повторителей.

В общем случае оценивать роутер по «дальнобойности» стоит исключительно самостоятельно на месте его установки и с конкретными клиентами, поскольку качество беспроводной связи существенно зависит от их возможностей и характеристик. При этом сегодня мобильные устройства, особенно если речь о смартфонах и планшетах не самых известных марок, редко могут похвастаться качественной реализацией радиомодуля и эффективной антенной.

Формальных ограничений на максимальное число обслуживаемых клиентов домашние модели обычно не имеют. На практике во многих случаях они «тянут» десяток-другой устройств. Но многое в данном случае будет зависеть от используемых клиентов и от их требований к скорости и объемам трафика. Одно дело подключить пять смартфонов для просмотра сайтов, и совсем другое — пять IP-камер с высоким разрешением и битрейтом.

Порты USB

На некоторых моделях роутеров среднего уровня и на большинстве представителей верхнего сегмента встречаются порты USB. Это может быть как один порт версии 2.0, так и два, с версиями 2.0 и 3.0. Наиболее часто используемые с ними сервисы включают подключение накопителей (для организации совместного доступа к файлам), принтеров или МФУ (для сетевой печати), а также сотовых модемов (для резервного или основного канала подключения к интернету).

В большинстве случаев вы можете использовать USB-хабы (желательно активные, с дополнительным внешним питанием) для увеличения числа одновременно подключенных устройств.

Непосредственно возможности работы с USB-устройствами определяются прошивкой роутера, и мы поговорим о них далее в статье. Здесь отметим только, что USB 3.0 требуется лишь в том случае, если вы планируете интенсивно работать с большими файлами на накопителях — остальным сервисам достаточно и USB 2.0.

Платформа

Данные характеристики (в частности, модель SoC/процессора и объемы оперативной и флэш-памяти) сложно непосредственно «перевести» в пользовательский опыт работы с устройством, и для их оценки лучше ориентироваться на показанные устройством результаты в тестах производительности. Так что обращать на них внимание обычно стоит только с точки зрения установки на роутер альтернативных версий прошивок.

Да и в этом случае ориентироваться нужно именно на наличие этих прошивок для конкретной модели роутера, а не на установленные микросхемы. Наиболее известными брендами в данном сегменте рынка являются компании Broadcom, Mediatek, Qualcomm и Realtek. Одни из них ориентируются на массовые модели, другие — на устройства верхнего сегмента. Для конечного потребителя в большинстве случаев разницы между ними нет, поскольку он оценивает готовый законченный продукт, а не одну-две микросхемы.

Другие параметры

В некоторых случаях стоит также обратить внимание на такие характеристики, как габаритные размеры, наличие крепления на стену, число и расположение светодиодных индикаторов, наличие кнопок отключения питания и Wi-Fi, расположение вентиляционных отверстий, конструкцию и мощность блока питания.

Программные характеристики

Встроенное в роутер программное обеспечение (прошивка) не меньше процессора или радиоблока влияет на работу устройства. Обычно каждый производитель имеет некий базовый унифицированный набор для всех моделей и расширяет его в зависимости от их аппаратных особенностей (например, наличия портов USB). Наиболее ответственные разработчики определенное время после анонса устройства предлагают обновления для прошивок, в которых исправляются недочеты прошлых версий или добавляется новая функциональность. Но мы, пожалуй, не встречали ситуации, когда новая прошивка в какой-то момент существенно меняла впечатление от роутера. Так что в этом вопросе для большинства пользователей мы бы рекомендовали в случае появления вопросов к программному обеспечению сразу возвращать или менять устройство. Это будет наиболее простой и быстрый способ решения проблемы.

Посмотрим, на какие особенности прошивки сегодня стоит обращать внимание при выборе роутера.

Подключение к интернету

На просторах нашей страны работают сотни, если не тысячи провайдеров, не говоря уже об их отличиях в разных регионах, так что вопрос корректной работы с оборудованием оператора является наиболее часто обсуждаемым на тематических форумах. К счастью, все-таки во многих случаях можно говорить о реализации стандартных типов подключения — IPoE, PPPoE, PPTP или L2TP. Если есть сомнения, то лучше обратиться к вашему провайдеру за списком совместимых моделей или задать вопрос пользователям вашего региона.

IPoE — наиболее простой и быстрый способ, когда WAN-порт вашего роутера просто получает IP-адрес от оборудования провайдера. PPPoE немногим сложнее и требует указания в роутере имени и пароля пользователя, которые выдает оператор. Эти два типа подключения являются наименее ресурсоемкими для роутера и обеспечивают максимальную скорость. Практически о любой современной модели роутера можно сказать, что она обеспечивает максимальные для установленных проводных портов скорости работы.

PPTP и L2TP сегодня, к счастью, встречаются все реже. Для них кроме имени и пароля нужно указать и адрес сервера доступа провайдера. Эти режимы создают бо́льшую нагрузку на процессоры роутеров, а также могут иметь определенные проблемы совместимости.

Часть производителей реализуют в роутерах специальные помощники для упрощения настройки под определенных провайдеров.

Отметим, что в некоторых моделях дополнительно реализована схема подключения к интернету через Wi-Fi, когда роутер выступает клиентом беспроводной сети оператора. При этом он одновременно работает и точкой доступа, в дополнение к обслуживанию проводных портов.

IPTV

Предоставление услуг просмотра телеканалов через интернет-операторов широко востребовано на нашем рынке. К сожалению, в настоящий момент какого-либо единого стандарта или даже ограниченного их набора здесь нет, поскольку каждый оператор выбирает наиболее удобный и выгодный для себя вариант. Встречающиеся конфигурации включают подключение IPTV-приставки в выделенный порт маршрутизатора (в том числе с использованием технологии VLAN для разделения трафика), трансляцию телеканалов по технологии мультикаст, установку приставки за роутером без выделенного порта, использование программы для компьютера и другие.

Проверить совместимость конкретного роутера с услугой оператора можно только при нахождении в его сети, так что в наших тестированиях этого мы обеспечить не можем технически.

Если для вас важна работа с IPTV провайдера, нужно сначала уточнить подробности предоставления этой услуги и рекомендованную схему подключения. В случае работы по выделенному порту для приставки вам потребуется прямой сетевой кабель от роутера до телевизора, который будет работать эксклюзивно только для приставки. Также отметим, что беспроводные коммуникации не очень хорошо подходят для данного типа трафика, однако в некоторых ситуациях все-таки могут быть использованы.

Наиболее простой гарантированный вариант решения задачи — использование оборудования оператора. Однако, судя по нашему опыту, во многих случаях получается настроить и другое оборудование для работы с этой услугой.

Порты USB

Наличие портов USB может вывести домашний роутер на новый уровень, позволяя реализовать множество дополнительных функций. Правда, для этого нужна и соответствующая прошивка.

Наиболее часто используемые варианты — подключение жесткого диска или флэш-накопителя для организации общего доступа к файлам по протоколам SMB (сеть Windows) и FTP. Второй протокол позволяет также предоставить файлы для удаленных пользователей через интернет. В зависимости от версии USB, скорости проводных портов и производительности платформы данный сервис можно использовать для хранения рабочих файлов, создания резервных копий, организации медиабиблиотеки и решения других задач.

В большинстве моделей с портами USB реализован и сервер DLNA, который позволяет транслировать мультимедиа на SmartTV и другие приемники. Правда, здесь могут быть тонкости совместимости с устройствами и форматами. На некоторых быстрых устройствах можно реализовать систему автономной загрузки файлов из интернета по различным протоколам, не требующую постоянно включенного компьютера.

Вторая по популярности задача для порта USB — обслуживание 3G/4G-модема для обеспечения доступа в интернет. Это может быть как основной канал, например для дачи, так и резервный, который используется в случае отказа основного проводного соединения. Здесь стоит обратить внимание на поддержку конкретных моделей сотовых модемов. Список совместимости обычно приводится на сайте производителя роутера.

Порт USB на роутере может использоваться и для превращения вашего принтера в сетевую модель. В прошивке в этом случае как минимум реализуется функция печати, а вот работа со сканером в МФУ возможна не всегда.

Дополнительные сервисы

В общем случае, описанных выше функций программного обеспечения достаточно для организации доступа к интернету для домашних устройств. Но, конечно, возможности прошивок обычно существенно шире.

Для подключения к интернету могут быть полезны такие функции, как встроенный клиент DDNS, поддержка протокола IPv6 и контроль полосы пропускания (QoS). Правда, сервис QoS во многих роутерах работает не очень эффективно. Некоторые модели роутеров имеют решения для создания нескольких соединений с интернетом, что позволяет обеспечить резервирование каналов связи.

Сценарий работы с IPTV может потребовать реализации поддержки протокола IGMP и/или сервиса udpxy, особенно полезного для беспроводных клиентов.

Беспроводные точки доступа роутера могут использоваться для организации гостевых сетей, клиенты которых будут иметь доступ только к интернету, но не к локальному сегменту сети. Некоторым пользователям интересны списки доступа и программирование расписания работы Wi-Fi.

Учитывая, что доступ к интернету через роутер осуществляется с использованием технологии NAT, можно считать это определенной защитой от вторжений, поскольку прямое обращение к клиенту локальной сети извне в этом случае невозможно. Дополнительно в роутерах могут присутствовать межсетевой экран, установка дополнительных фильтров, создание правил трансляции портов для разрешения внешнего доступа к сервисам (например, для сетевого накопителя).

Встречается также модуль установки расписания доступа клиентов к интернету (он часто называется «Родительский контроль»). С распространением мобильных устройств полезными являются реализации фильтров доступа к сайтам по категориям, например SkyDNS и Яндекс.DNS.

В высокопроизводительных моделях мы часто встречаем сервер VPN, который пригодится для организации безопасного удаленного доступа к локальной сети через интернет.

Дополнительно могут присутствовать функции сетевой диагностики, расширенные журналы событий и отображение другой служебной информации.

Веб-интерфейс

В большинстве случаев роутеры настраиваются через веб-интерфейс — открытие страницы с адресом устройства (обычно 192.168.0.1 или 192.168.1.1) в браузере. Иногда бывает так, что на эту страницу происходит автоматическое перенаправление при попытке выйти в интернет через роутер. Также в этом случае на новом устройстве или после сброса настроек может запускаться мастер настройки. Минимальные требуемые параметры для начала работы — опции подключения к провайдеру и имя/пароль для беспроводной сети. Также рекомендуем изменить заводской пароль администратора.

Во время эксплуатации устройства заглядывать в веб-интерфейс обычно не требуется. Исключение составляют дополнительные сервисы, например загрузка файлов, а также проверка состояния и диагностика соединения. Так что обычно дизайн интерфейса и удобство его использования мало влияют на выбор модели.

Мобильные приложения

Сегодня несколько компаний предлагают в качестве альтернативы для запуска роутера и контроля его работы фирменные мобильные приложения. Это может быть полезно для первоначальной настройки с планшета или смартфона, которые не всегда удобны для «полноценного» веб-интерфейса. Кроме того, через эти программы можно оперативно менять некоторые настройки — например, включать гостевую сеть или разрешать определенным клиентам доступ к интернету.

Обычно эти утилиты работают только «изнутри» — при подключении смартфона к беспроводной сети роутера. Но иногда встречаются и облачные варианты, не требующие этого. Такой вариант интересен, если вам требуется удаленно (например, с работы или находясь в дороге) контролировать работу роутера.

Альтернативные прошивки

Большинство пользователей после приобретения роутера используют его с заводской прошивкой. Иногда, например по рекомендации техподдержки провайдера или производителя, ее обновляют на новую, опубликованную на сайте разработчика версию. Однако мы не можем не упомянуть в этом материале такую возможность, как установка на роутер альтернативных версий прошивок.

В общем случае под ними подразумеваются все варианты, не разработанные непосредственно производителем устройства. А вот по уровню «альтернативности» могут быть существенные отличия. В частности, могут встречаться версии, в которых энтузиастами были исправлены какие-то недочеты оригинальной версии или был расширен набор ее возможностей. Могут быть и созданные без использования исходного кода версии. Еще одним компромиссным вариантом является работа с исходной прошивкой и добавление к ней новых функций через установку менеджера пакетов.

В зависимости от конкретной модели роутера установка альтернативной прошивки может быть как очень простой (например, загрузка скачанного из интернета файла штатными средствами), так и сложной, включающей разборку устройства и подключение консольного кабеля. Иногда может также потребоваться самостоятельная сборка прошивки из исходных кодов. Любой подобный вариант обычно нарушает условия гарантийного обслуживания роутера, установленные производителем. С другой стороны, в большинстве случаев, если роутер физически работоспособен, можно вернуть на него оригинальную версию.

Поводом для использования альтернативных прошивок могут быть несовместимость с параметрами оператора, необходимость в дополнительных функциях, увеличение скорости и другие. Так что с этим вопросом все сугубо индивидуально и зависит от устройства, оператора, пользователя, а также его требований, опыта и умений.

Другие параметры

Кроме описанных выше характеристик роутера с точки зрения «железа» и «софта», при выборе стоит обращать внимание и на другие параметры. Среди которых, после стоимости и доступности в магазинах, стоит обратить внимание на известность бренда. В частности, это определяет наличие и активность сообщества пользователей, техническую поддержку, сервисные центры и гарантию.

Отдельно стоит отметить наличие списков рекомендованных моделей роутеров у операторов. Ориентация на них позволит свести к минимуму проблемы при подключении, особенно дополнительных сервисов. Однако обычно модели из списка не очень интересны с технической точки зрения.

Заключение

Как видите, несмотря на формально простой набор основных решаемых роутером задач, в мелочах и деталях может скрываться много существенных для реального опыта работы с ним факторов. При этом на рынке представлено несколько сотен моделей для домашнего сегмента, а стоимость их варьируется примерно от 1 до 30 тысяч рублей.

Поэтому при выборе устройства стоит для начала как можно более точно определиться со своими требованиями и задачами. Основные включают в себя число проводных и беспроводных клиентов, необходимые скорости соединения, тип и скорость подключения к провайдеру, необходимость реализации дополнительных сетевых сервисов (в частности, IPTV или сервера VPN), возможность работы с USB-устройствами. После этого уже можно будет составить примерный список претендентов и подробнее изучить их на сайтах производителей и в обзорах на тематических ресурсах.

В следующем материале мы рассмотрим наиболее популярные, на наш взгляд, профили использования домашних беспроводных роутеров и предложим несколько актуальных вариантов моделей для них.





Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.