Многофункциональный беспроводной повторитель Asus RP-AC56


Содержание


Сегодня пользователям доступен очень широкий выбор беспроводных домашних роутеров, существенно отличающихся как по скорости, так и по другим параметрам. И если выбор по техническими характеристиками и производительности можно проводить на основании данных производителей, обзорам и информации от других пользователей, то заранее рассчитать зону устойчивого покрытия беспроводной сети практически невозможно. В большинстве случаев, в домашней сети есть только один роутер и для оптимизации работы его точки доступа можно постараться выбрать удобное место размещения, подобрать наиболее свободный номер канала или даже заменить антенны или сам роутер на более «дальнобойный». Если же эти процедуры не дают результата нужного качества, то без дополнительного оборудования не обойтись. В качестве последнего можно использовать традиционные точки доступа, специальным образом настроенные другие роутеры или же специализированные модели беспроводных повторителей. На страницах нашего ресурса мы уже несколько раз встречались с подобным оборудованием от разных производителей, а сегодня познакомимся с одной из последних моделей компании Asus — RP-AC56.

Устройство интересно поддержкой диапазона 5 ГГц и стандарта 802.11ac, наличием гигабитного проводного порта, возможностью вывода звука через подключаемую внешнюю акустическую систему, а также простой настройкой и несколькими режимами работы. В отличие от рассмотренных ранее моделей повторителей, в RT-AC56 установлены внешние, правда несъемные, антенны. По формату корпуса она отличается мало и также рассчитана на установку прямо в розетку, что полезно с точки зрения уменьшения числа кабелей.

Комплект поставки, внешний вид и технические характеристики

Модель поставляется в картонной коробке с суперобложкой, имеющей привычное для данного производителя оформление — темные тона и глянцевое покрытие. На ней также есть фотографии устройства, ключевые особенности, сравнение с другими моделями, основные технические характеристики и варианты использования. В основном вся информация идет на английском языке, за исключением буквально пары строчек описания, которые перевели на двадцать четыре языка, включая русский.

Комплектацию устройства можно смело назвать минимально-достаточной. В коробке покупатель найдет сам повторитель, мультиязычное печатное руководство по быстрому началу работы, гарантийный талон и карточку регистрации в программе VIP-клиентов.

Прежде всего, стоит отметить, что повторитель имеет достаточно крупный в проекции корпус. Если не считать антенн и вилки, то его габаритные размеры составляют 85×33×140 мм.

Большая ширина может помешать подключению других устройств в соседние розетки. Отметим, что выступающая вилка, выполненная в традиционном для нашего рынка формате, может поворачиваться на 90 градусов для изменения ориентации корпуса относительно розетки.

Однако она не подходит для заглубленных розеток, что можно считать существенным минусом. При этом небольшая толщина корпуса уже относится к плюсам — висящее на стене устройство не будет производить впечатления массивного, да и шанс случайно его задеть будет меньше.

Корпус повторителя изготовлен из крепкого белого матового пластика. На лицевой стороне мы видим знакомый по другим беспроводным устройствам Asus узор и отливающий золотом логотип. Также здесь разместили три светодиодных индикатора, два из которых своим цветом показывают уровень сигнала сети основного роутера в случае подключения к нему. Есть здесь и две кнопки — одна используется быстрого подключения к существующему роутеру по WPS, а вторая для сброса настроек. Минимализм это конечно современно, но учитывая размеры модели можно было бы предложить, например, и кнопки отключения беспроводных точек доступа.

На нижнем торце корпуса находится выключатель питания. На правом ребре можно заметить аудиовыход в стандартном формате миниджек 3,5 мм. Его черный цвет смотрится немного странно. Напротив, на противоположном ребре, установлен один гигабитный сетевой порт без индикаторов. Судя по размерам корпуса устройства, вполне можно было бы поставить и два порта, если не больше.

В верхней части корпуса также находятся решетки вентиляции. Как обычно, рекомендуем обратить внимание на это при выборе варианта установки повторителя. Несмотря на относительно прохладную платформу, пассивное охлаждение для стабильной работы ей необходимо. Во время работы корпус устройства незначительно нагревается.

Две двухдиапазонные несъемные антенны находятся на боковых торцах. Они имеют две степени свободы, так что можно будет выбрать оптимальное положение для наиболее качественной связи.

Конструктивно модель выполнена на двух печатных платах. Одна, расположенная в нижней части корпуса около вилки, отвечает за питание. На второй находятся закрытая металлическим экраном SoC Mediatek MT7621ST (два ядра, 880 МГц) и два радиоблока — MT7603E (2,4 ГГц, 802.11b/g/n, 300 Мбит/с) и MT7612EN (5 ГГц, 802.11a/n/ac, 867 Мбит/с). Объем оперативной памяти составляет 64 МБ, прошивка записана в чип флэш-памяти на 8 МБ. За вывод звука отвечает цифроаналоговый преобразователь Realtek ALC5629, который мы видели и в прошлых моделях.

Поскольку SoC имеет встроенный сетевой коммутатор, для реализации сетевого проводного порта внешние микросхемы не требуются. Жаль, что производитель поставил только один порт, хотя мог бы сделать больше. Да и USB был бы полезен в некоторых ситуациях. Впрочем, это был бы уже не повторитель, а роутер. Отметим наличие на плате места для консольного разъема.

По своей конфигурации данная модель представляется существенно более интересной для тех пользователей, которые активно работают с гигабитными соединениями в локальной сети, а также имеют беспроводных клиентов с 802.11ac более чем с одной антенной.

Заметим, что модель поддерживает работу с трансляциями мультикаст во всех режимах, что будет полезно пользователям услуг IPTV. Однако качество существенно зависит от условий эфира и мы в любом случае не рекомендуем работать с данным типом трансляций по беспроводным сетям, тем более что многие модели современных роутеров имеют встроенный сервис udpxy.

Тестирование повторителя проводилось с версией прошивки 3.0.0.4.378.6655, первой и единственной доступной на момент написания статьи.

Настройка и возможности

Устройство поддерживает три режима работы — повторитель, точка доступа и беспроводной мост. В первом случае RT-AC56 подключается к существующей беспроводной сети и создает две собственные сети, одновременно позволяя клиентам пользоваться и проводным портом. Во втором его нужно подключить кабелем к роутеру и он точно также будет делать пару собственных беспроводных сетей. Третий сценарий позволяет подключить не имеющего беспроводного контроллера (или имеющего только однодиапазонный и/или медленный адаптер) клиента к роутеру по Wi-Fi.

Для настройки устройства есть несколько вариантов. Для базового сценария повторителя можно просто подключить устройство к роутеру с использованием технологии WPS, а потом установить на нужное место в квартире. При этом будут автоматически созданы две новые сети с суффиксами _RPT в имени и тем же паролем, что был на основном роутере.

Второй вариант — использование помощника в веб-интерфейсе. Дизайн его аналогичен другим продуктам этого производителя. Отметим возможность выбора языка, включая русский, и кнопку перезагрузки.

После первого включения или сброса настроек, устройство создает открытую беспроводную сеть, подключившись к которой можно добраться до веб-интерфейса и специального мастера. Он запускает сканирование эфира и позволяет вам выбрать нужную сеть. Далее вы можете изменить имена сетей повторителя и их пароли. Также система предлагает защитить веб-интерфейс устройства, изменив пароль доступа к нему.

Список и содержание страниц меню настроек немного отличаются для разных режимов работы устройства. Посмотрим сначала на повторитель.

Страница «Карта сети» позволяет проверить статус подключения повторителя к роутеру, а также имена, каналы и пароли беспроводных сетей устройства.

Возможности изменения параметров точек доступа в данном режиме существенно ограничены. Пользователь может изменить только их имена, режим защиты и ширину канала. При этом номер канала поменять нельзя. Для диапазона подключения к роутеру он по понятной причине определяется последним, а вот для второй точки хорошо было бы сохранить эту возможность. Из дополнительных пунктов здесь есть только фильтр доступа на базе MAC-адресов клиентов и пара служебных опций.

Повторитель может получать собственный IP-адрес от роутера по DHCP или же он может быть указан пользователем. Назначение страницы «DHCP-сервер» осталось не очень понятным.

Традиционный раздел «Администрирование» позволяет обновить прошивку, сбросить/сохранить/восстановить конфигурацию устройства, настроить часы, изменить пароль администратора и включить доступ к консоли через telnet.

В нем же пользователь может выбрать режим работы устройства из описанных ранее вариантов. Заметим, что в списке есть еще два специальных пункта, названных Express Way. Они отличаются от обычного повторителя тем, что для точек доступа устройства жестко задаются функции — одна из них работает с роутером, а вторая только обслуживает клиентов. Вероятно, таким способом производитель хотел повысить эффективность работы повторителя. Однако в тестах существенной разницы мы не обнаружили. Отметим, что после изменения режима автоматически запускается мастер его настройки. Формально повторитель можно настроить на подключение к двум беспроводным сетям основного роутера в разных диапазонах. Активную сеть устройство будет выбирать динамически исходя из оценки качества сигнала на месте установки.

Присутствует традиционный для устройств Asus журнал системных событий с возможностью отправки данных на сервер syslog. Есть здесь и знакомая страница со статусом беспроводных подключений, но, к сожалению, в старой версии — без деталей о ширине канала, скоростях и качестве сигнала клиентов.

Последний пункт в главном меню — «Звук». В отличие от прошлых моделей повторителей Asus, здесь нет возможности управления воспроизведением интернет-радиостанций из веб-интерфейса устройства, остался только слайдер регулировки громкости и кнопка Mute. Для работы с данной функцией требуется использовать программу AiPlayer на мобильном устройстве с Android или iOS. Подробнее мы поговорим об этом далее в статье.

При переключении в режим моста, устройство как и повторитель соединяется с роутером по Wi-Fi, но не включает свои точки доступа, позволяя подключаться клиентам только по кабелю. Страница «Карта сети» при этом меняется соответствующим образом.

А пункты, отвечающие за беспроводные точки доступа и их статус в этом режиме не отображаются в меню. Остальные параметры не отличаются от описанных выше.

Режим точки доступа предоставляет наиболее гибкие настройки радиомодулей. При этом часть из них можно изменить прямо на странице «Карта сети».

Кроме раздела «Беспроводная сеть», все остальное снова совпадает с другими режимами.

Пользователю доступны выбор имени, режима, канала (для 5 ГГц поддерживаются 36—64 и 100—140), ширины канала, защиты (теперь и с WPA/WPA2 с сервером RADIUS), а также управление функцией WPS. Сохранился и фильтр MAC-адресов.

На странице «Профессионально» можно установить расписание работы точек доступа и десяток служебных опций. К сожалению, среди них отсутствует регулировка мощности передачи.

В целом можно сказать, что производитель предусмотрел все востребованные опции настроек устройства. Единственное существенное замечание касается отсутствия возможности выбора номера канала для точки доступа дополнительного диапазона в режиме повторителя.

Использование аудиовыхода

Устройство оборудовано миниджеком 3,5 мм для вывода стереозвука на колонки или усилитель. С программной точки зрения, в данной модели реализованы приемники DLNA/UPnP и AirPlay. Производитель предлагает для управления прослушиванием музыки использовать собственное приложение AiPlayer для операционных систем Android и iOS.

Однако при желании вы можете взять и любое другое совместимое, BubbleUPnP for DLNA/Chromecast для Android или штатный музыкальный плеер в iOS.

Заметим, что в прошлых моделях повторителей можно было также использовать их веб-интерфейс для запуска трансляций интернет-радио, а в новинке эта возможность отсутствует. При этом Asus не имеет поддержки данного сервиса в своей собственной утилите, а предлагает использовать внешнюю — XiiaLive.

В качестве источника могут выступать как локальные файлы, так и сервера DLNA в локальной сети. Плюсом использования именно AiPlayer в Android является возможность регулировки громкости плеера. Добиться этого с другими утилитами не удалось. Набор возможностей программы вполне стандартный — управление плеером, составление плейлиста, разные режимы воспроизведения (в версии для Android), эквалайзер, отображение обложек. А вот поддержки тегов в версии для Android нет.

Проверка качества при подключении наушников показала, что речь явно идет о решении среднего уровня для использования с массовыми форматами сжатия аудио с потерями. Тест в RMAA на WAV-файле 44,1/16 подтвердил эту оценку — плеер снова получил «Плохо». Если с АЧХ, уровнем шума и динамическим диапазоном все относительно хорошо, то на результаты тестов остальных характеристик даже смотреть не хочется. Добавим сюда непредсказуемое поведение даже с фирменной программой, и станет ясно, что функция реализована скорее «для галочки», чем для реального использования. Вероятно, при определенном старании пользователь сможет подобрать подходящее программное обеспечение для работы с данным сервисом, но мы еще раз выразим удивление подобным подходом такого известного производителя, как Asus.

Производительность

Проверка скоростных характеристик устройства проводилась совместно с роутером Asus RT-AC68U и адаптерами Asus PCE-AC68. Данные модели обеспечивают скорости подключения в, до 600 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц с протоколом 802.11n и до 1300 Мбит/с в диапазоне 5 ГГц с протоколом 802.11ac. Напомним, что тестируемый повторитель имеет меньшие возможности — до 300 и 867 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц соответственно. Все устройства настраивались на максимальную производительность, скорости соединения проверялись на страницах статуса роутера и адаптеров.

Первый тест — проверка работы данной модели в режиме беспроводного клиента. Это может пригодиться, например, для подключения медиаплеера, телевизора, игровой приставки или даже сетевого накопителя, не имеющих встроенного беспроводного адаптера или если он не устраивает по скорости или характеристикам. Тест проводился на расстоянии четырех метров прямой видимости от роутера. В эфире присутствовало большое число сетей в диапазоне 2,4 ГГц и пара на 5 ГГц. Использовались наши стандартные сценарии — прием и передача данных в один поток, одновременные операции приема и передачи данных и аналогичные варианты с увеличенным до восьми числом потоков. Направление приводится относительно подключенного к порту LAN повторителя клиента.

Производительность Asus RP-AC56

Установка гигабитного сетевого порта дала отличный результат — скорость выросла до 150-180 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц и до 300-460 Мбит/с в диапазоне 5 ГГц. Такая производительность достаточна в том числе и для трансляции современного 4K-видео, не говоря уже о Full HD. Да и в задачах обмена большими объемами данных, например для резервного копирования, устройство выступит неплохо.

Если же у вас уже есть хороший роутер или предоставленная оператором модель и хочется расширить зону покрытия беспроводной сети или обеспечить поддержку диапазона 5 ГГц и/или стандарта 802.11ac, то RP-AC56 можно настроить в режиме точки доступа. На следующем графике представлены результаты тестов в этом режиме, направление указано относительно беспроводного клиента. Кроме проверки работы одного клиента мы попробовали запустить сразу два (общее число потоков тоже увеличилось в два раза), а также измерили скорость обмена данным через точку доступа между подключенными к разным диапазонам клиентами (голубые прямоугольники, скорость указана относительно клиента в диапазоне 5 ГГц).

Производительность Asus RP-AC56

Здесь также все очень неплохо. В диапазоне 2,4 ГГц можно рассчитывать на те же 140-190 Мбит/с, а реализация 802.11ac позволяет поднять планку скорости до 500 Мбит/с в многопоточном режиме.

Тестирование основного режима повторителя проводилось в городских условиях и позволило оценить только скорость, но не дальность работы. В этой группе тестов повторитель подключался к основному роутеру, а клиент к повторителю. Расстояние между каждой парой составляло около четырех метров. Набор частот точек доступа дает нам четыре комбинации. Не забываем, что беспроводные сети работают в общей среде, а номер канала радиоблока в повторителе определяется настройкой основного роутера. В результате, если диапазоны подключения повторителя к роутеру и клиента к повторителю совпадают, общая производительность сети существенно снижается.

Производительность Asus RP-AC56

Учитывая прошлые графики, эти результаты не стали неожиданностью. В наиболее неудобном случае в диапазоне 2,4 ГГц мы можем рассчитывать только на 40-50 Мбит/с. Впрочем, этот вариант с данной моделью, вероятно, будет использоваться достаточно редко, а для недорогих и/или морально устаревших клиентов, обделенных поддержкой диапазона 5 ГГц и такой скорости будет вполне достаточно. Несимметричный сценарий с линком к роутеру на 5 ГГц и клиентом на 2,4 ГГц показал невысокие скорости на передачу, но это также не является большой проблемой. Обратная комбинация выступила согласно своим техническим возможностям. А вот запас скорости в 802.11ac позволяет даже при работе каждого линка на 5 ГГц обеспечить 180-220 Мбит/с, что очень хорошо.

Дополнительно мы провели тестирование дальности работы устройства в режиме точки доступа со смартфоном Zopo ZP920 в диапазоне 5 ГГц. Это устройство имеет только одну антенну и позволяет подключаться на скорости 433 Мбит/с. Проверялись три точки установки — четыре метра прямой видимости, четыре метра через одну стену и восемь метров через две стены.

Производительность Asus RP-AC56

Несколько неожиданно, что в первой точке смартфон показал не самые высокие результаты передачи, но мы несколько раз перепроверили результаты и они действительно именно такое. Возможно здесь повлияла слишком большая мощность передатчика в точке доступа, но производитель не предоставил возможность ее изменения. По сравнению с недавно протестированным топовым роутером Asus RT-AC88U, повторитель выступил в этом тесте хорошо.

Суммируя данный раздел, можно сказать, что установка гигабитного сетевого контроллера и радиоблока 802.11ac с двумя антеннами кардинально повлияла на скоростные возможности повторителя по сравнению с его предшественником, RP-AC52. При этом, несмотря на название, наиболее интересными режимами нам кажутся все-таки точка доступа и беспроводной мост, поскольку они обеспечивают наибольшую производительность.

Заключение

В статье мы уже описали основные возможные варианты использования протестированного устройства — расширение зоны покрытия беспроводной сети, организация дополнительных сетей, подключение не имеющих встроенного беспроводного адаптера устройств к роутеру. Аппаратная конфигурация модели вполне соответствует современным требованиям: гигабитный сетевой порт и 802.11ac со скоростью соединения 867 Мбит/с явно будут полезны многим пользователям, которым уже неинтересно иметь «просто Wi-Fi».

С точки зрения производительности, устройство соответствует своим аппаратным характеристикам во всех режимах. Дизайн устройства достаточно привлекательный, однако особенности корпуса, в частности его размеры и конструкция вилки, могут быть неудобны. Встроенное программное обеспечение вполне стабильно, но отсутствие обновлений прошивки немного смущает. О наличии в устройстве аудиовыхода и связанных с ним функций, если вам важно качество музыки, лучше просто забыть.

Asus RP-AC56 уже добрался до отечественного рынка и представлен в магазинах. Стоимость устройства на момент публикации статьи составляла более 6000 рублей. Это, конечно, ниже цены полноценных роутеров Asus с близкими характеристиками, но если взять более широкий выбор брендов, то можно будет найти и более доступные варианты маршрутизаторов или точек доступа. Впрочем, не все из них могут реализовать «из коробки» режим повторителя. Здесь RP-AC56 явно выигрывает по удобству настройки.


Средняя цена Asus RP-AC56
T-13209071
Розничные предложения Asus RP-AC56
L-13209071-10




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.