Новые продукты Apacer


Юбилейная презентация

Математика — наука точная и чуждая предрассудков по мнению большинства населения Земли. Однако если копнуть поглубже, забравшись в те времена, когда строгого разделения различных естественных наук не было, обнаружим мы большие связи с философией, астрологией и тому подобными направлениями человеческой деятельности. Так что ничего удивительного, что цифры и числа нередко наделялись какими-то особыми свойствами. Особенно «везло» в этом плане семерке (как тут не вспомнить бессмертную присказку алхимиков: «Семь металлов создал свет по числу семи планет»), высоко отмеченной еще Пифагором и его учениками.

А связи IT с математикой вряд ли кто станет отрицать, так что не иначе как «наследственность» делает все года, оканчивающиеся на 7, столь богатыми юбилеями: именно в них происходит масса событий, которые потом можно отпраздновать :) Сейчас как раз такой год, так что ничего удивительного в большом количестве круглых дат нет. Вот, например, 20 лет назад компания IBM отказалась от дальнейшего развития линейки PC и предложила миру новую концепцию персональных компьютеров, а именно машины семейства PS/2. Впрочем, с учетом того, чем все это кончилось, юбилей получается достаточно грустным, так что отмечать эту дату не имеет смысла. А рождение в том же 1987 году компаний Kingston Technology и Transcend Information уже хороший повод для праздника. И 1997 год тоже был весьма богат на даты, так что десятилетних юбилеев нынче более чем достаточно. Хотя бы можно вспомнить то, что нашему сайту, равно как и коллегам с 3D News, десять лет исполнилось как раз в этом году. Правда, для объяснения этого факта совсем не нужно танцевать «от Пифагора» — просто как раз к 1997 году Интернет в России (хотя бы в крупных городах) стал доступен широким массам пользователей, так что вполне логичным оказалось появление русскоязычных сайтов самой разной тематики. Не все из появившихся, правда, дожили до 10 лет, но вот нам это удалось.

И еще один десятилетний юбилей попал на эту осень — в сентябре свой день рождения отмечала компания Apacer Technology. Если для интернет-сайта (типа нашего :)), десятилетний срок работы это, в общем-то, действительно срок, то для крупной IT-компании первая круглая дата не так уж и много — некоторые упомянутые выше конкуренты старше вдвое, да и вообще на этом рынке присутствуют компании, срок работы которых приближается к сотне лет и даже превосходит эту цифру (т.е. начали работать они еще в докомпьютерную и даже доэлектронную эпоху). Таким образом, если выражаться старым добрым «суконным языком» советской официальной прессы, Apacer компания достаточно молодая, но подающая серьезные надежды. Хотя бы если учесть то, чего ей удалось за такой, относительно небольшой срок, достигнуть. Если взглянуть на продукцию компании на всех основных направлениях (оперативная память, флэш, в последнее время мультимедийная продукция, «побочные», но связанные с основной деятельностью компьютерные аксессуары), то несложно заметить, что на каждом из них Apacer может похвастаться интересными разработками, легко конкурируя с маститыми коллегами. Причем речь идет не только о том, чтобы держаться на общем уровне — зачастую компания предлагает крайне интересные и оригинальные решения первой. Иногда вообще получаются практически уникальные продукты — один лишь Disc Steno CP100 (фотобанк на CD) чего стоил. В общем-то, немудрено — компьютерный рынок, по меткому выражению Льюиса Кэрролла, то самое место, где нужно быстро бежать просто для того, чтобы хотя бы оставаться на месте. А если хочется двигаться вперед, то бежать нужно не быстро, а очень быстро :) Пока можно констатировать факт, что искусство «очень быстрого бега» компании более чем удается. Многие ее продукты неоднократно отмечены нашими наградами по результатам тестов, да и те, которые награду не получили, все равно вели себя как минимум не хуже остальных. И в умах пользователей Apacer тоже удалось захватить свое место — отлично узнаваемая марка, к которой большинство покупателей относится с заслуженным доверием.

На этой высокой ноте я, пожалуй, временно прерву дифирамбы :) По логике вещей пора бы рассказать об отмечании дня рождения компании, благо вашего покорного слугу на него пригласили, но сложно это достаточно. Большинство мероприятий с нашей тематикой не связаны. За исключением, может быть, посещения завода компании, но экскурсия была не очень длинной и подробной — ознакомительная, короче говоря. Расписывать словами как красив вид Тайбэя во время тайфуна (землетрясения, кои на Тайване не редкость, мы не застали, а вот с тайфуном повстречаться пришлось) из окна 85-го этажа Taipei 101 (на данный момент самого высокого здания в мире, которое предприимчивые китайцы умудряются рекламировать даже в виде картинки на визе :)) занятие неблагодарное. Фотографии местных видов давно и неоднократно уже были продемонстрированы в других наших статьях — Республика Китай, несмотря на географическую удаленность от Москвы, страна весьма часто посещаемая корреспондентами изданий компьютерной тематики (а там, где прошел Андрей Воробьев с фотоаппаратом, мне с любимой карманной мыльницей ловить особо нечего, плюс тайфун в последние дни, сказавшийся на удобстве съемки). В общем, остается только поблагодарить еще раз компанию за приглашение на праздник и все :)

Впрочем, естественно, не похвастаться успехами в Apacer никак не могли, тем более, что повод настолько значимый. Всеобщий интерес вызвала «Выставка Достижений Народного Хозяйства», развернутая на входе в зал, в котором проходил торжественный ужин. На последней можно было увидеть как уже продающиеся устройства, так и новинки. Вот о последних мы поговорим особо.

Вообще продукция Apacer частый гость в наших новостях — как я уже сказал, «бежать очень быстро», дабы соответствовать требованиям рынка, производителю прекрасно удается. Но несколько продуктов компания приберегла для торжественного объявления в рамках отмечания юбилея. Причем набор получился весьма грамотным — в нем представлены все основные направления работы Apacer.

На данной фотографии не хватает пары вещей — SSD-накопителя и медиаплеера. Но смотрится она хорошо — и продукты интересные, и девушки красивые :) А кроме подобных демонстраций и выставки у входа была проведена и краткая пресс-конференция, посвященная новинкам, где о них можно было узнать более подробно. Правда, на китайском языке, поэтому я на нее особо не рвался :) Но все материалы получил, с интересом изучил (что сумел понять, конечно — к своему стыду должен признаться, что языки моей сильной стороной не являются, за исключением разве что русского матерного :)) и сейчас буду знакомить с ними вас. С технической стороной все просто, цены, правда, ввиду локального характера презентации исключительно в новых тайваньских долларах. В более привычном американском таковых считается около 40, официальный курс ЦБ РФ на текущий месяц около 76 копеек за доллар (реальный при покупках в местных магазинах оказался ближе к 78 копейкам) — для ориентира хватит, а точные цифры все равно будут сильно зависеть от времени и места покупки устройства (тем более что российские цены на компьютерное «железо» как ни странно, но обычно ниже тайваньских).

Традиционные флэш-носители: карты и USB-накопитель

Начнем с чего попроще и попривычнее. Во-первых, к юбилею компания выпустила специальную серию SD-карт. Совершенно обычных: точное соответствие спецификациям SD 1.0, соответственно и скорости чтения/записи 9/5 Мбайт/с при емкости 1 и 2 гигабайта. В общем, с технологической точки зрения ничего такого, что могло бы заинтересовать «техноманьяка» нет. С другой стороны, ни для кого уже не секрет, что в плане внедрения новых технологий производители карт давно уже обгоняют разработчиков оборудования, на которое они рассчитаны, так что получить какие-либо бонусы от высоких технических характеристик самих карт чаще всего невозможно. В общем, разумный уровень. Плюс оригинальный дизайн и ограниченный тираж — уже интересно. Особенно интересно наличие в комплекте кожаного чехольчика с кольцом для ключей: обычно мало кто из производителей задумывается о том, что их с собой не всегда одна, установленная в фотоаппарат, так что и решать проблему, как носить дополнительные, перекладывает на пользователя, а тут вот все уже решено. Поставки начаты в октябре месяце (т. е. уже идут), цена гигабайтной модификации 560 долларов, двухгигабайтной — 790. Новых тайваньских, напомню :)

Также начиная с этого месяца можно начинать искать в продаже новый флэшдрайв Apacer. Как и в случае SD-карт, ничего особо выдающегося с точки зрения техники в AH225 нет. О скорости работы компания скромно умалчивает, емкость — от 512 Мбайт до 4 Гбайт. Дизайн — классический с колпачком, но выглядит неплохо и имеет небольшие размеры: 54,9×26×10 мм при массе 13 граммов. Разумеется, совместно с накопителем можно использовать Apacer Compression Explorer — фирменную утилиту компании для сжатия и распаковки файлов «на лету» с поддержкой парольной защиты. В общем, классическая «рабочая лошадка» по вполне гуманной цене: для двухгигабайтной модели была озвучена цифра в 990 долларов, а вдвое большая облегчит карман пользователю на 1690 долларов. Да — было не так уж и давно время, когда цены были того же порядка в цифрах, но вот относились последние к долларам американским, теперь же, как видим, четырехгигабайтный накопитель вполне можно купить заметно дешевле полутора тысяч рублей, что никак не может не радовать.

Оперативная память — вперед к победе DDR3

На данный момент на рынке безоговорочно «правит бал» память стандарта DDR2, однако то, что со временем от него придется отказываться, очевидно. Магистральная дорога уже намечена — следующей в наших компьютерах должна прописаться память DDR3, имеющая еще более высокие тактовые частоты и меньшее энергопотребление, нежели DDR2. Современные чипсеты Intel уже ее поддерживают, топовые их версии вообще от DDR2 отказываются, прочие производители чипсетов тоже уже заявили о разработке подобных продуктов, да и AMD обещает через некоторое время обеспечить поддержку DDR3 в новом поколении своих процессоров. Ничего удивительного, что все ведущие производители оперативной памяти уже начали поставки соответствующих модулей. И Apacer тоже. На данный момент компания поставляет модули по 0,5 и 1 Гбайт стандартов PC3-8500 (частота 1067 МГц, относительные тайминги 7-7-7) и PC3-10600 (частота 1333 МГц, относительные тайминги 9-9-9). Уже можно покупать и использовать, если хочется :) Мне, честно говоря, не очень. Дело в том, что даже у старших моделей процессоров Intel частота FSB как раз совпадает со старшим вариантом, у большинства — с младшим, так что загрузить нормально работающую в двухканальном режиме память DDR3 они просто неспособны. Фактически в плане частоты и пиковой пропускной способности память ушла вперед, так что можно даже задуматься об отказе от двухканальности :) Но делать этого смысла нет из-за цен. Так, в случае Apacer рекомендованная цена гигабайта РС3-8500 составляет 9000 NT$, а PC3-10600 — аж 12500 NT$. В общем, в любом случае, заметно больше 200 американских долларов. Неинтересно, поскольку двухканальная DDR2 будет работать не хуже, а стоит раза так в три-четыре дешевле. Есть прогнозы, что лишь через год цены сравняются, так что пока выпуск DDR3 это, скорее, декларация о намерениях. Однако выпускать таковую нужно, хотя бы из соображений престижа. Вот Apacer и выпускает. Если кому-то хочется ощутить прелесть новизны уже сейчас, можно покупать :)

Медиаплеер Audio Steno AU840

В основном до последнего времени компания специализировалась на выпуске простых аудиоплееров или компактных моделей с поддержкой видео. Однако очевидно смещение рынка в сторону именно последних функций, так что и тут положено не отставать. Что касается AU840, то тут никакого отставания нет. Опять имеем продукт грамотного среднего уровня: умеет все, что требуется, а стоит недорого.

Существенный упор сделан именно на видеочасть — плеер поддерживает стандартный MPEG4 и даже (судя по характеристикам в материалах пресс-конференции) VOB (т. е. MPEG2 в том виде, как оно хранится на DVD-дисках без необходимости перекодирования). Для отображения используется дисплей с диагональю 2.2 дюйма, поддержкой 260К цветов и разрешением 220×176 точек. Да, можно было бы установить больший, но это ударило бы по габаритам плеера (а в данном случае его удалось сделать достаточно компактным — 70×47×14 мм при массе 45 граммов) и по цене. Кроме того, можно просматривать и картинки в формате JPEG. Не забыта и музыкальная составляющая: плеер поддерживает MP3 и WMA-файлы, имеет семь режимов эквалайзера, снабжен FM-приемником с возможностью записи, а также встроенным микрофоном (естественно, с той же возможностью :)). Мощность усилителя составляет 20 мВт при сопротивлении 32 Ом. Оригинальной (пусть и не эксклюзивной) особенностью является наличие двух выходов на наушники, что позволяет использовать плеер вдвоем (что, кстати, для модели с поддержкой видео даже полезнее, чем для аудиоплееров). Наушников двое уже в комплекте — ничего можно не докупать, если качество устроит. Также можно воспользоваться и встроенным динамиком. Все это «живет» до восьми часов на встроенном литий-полимерном аккумуляторе емкостью 350 мАч.

Сейчас выпускается и поставляется две модификации плеера — с памятью 2 и 4 гигабайта. Первая модель должна стоить в районе 3050 тайваньских долларов, вторая — 4160 их же. Поставки плеера начались еще в сентябре, причем он уже, похоже, успел добраться до московской розницы. Если верить «Яндекс.Маркет», то младшая модель в среднем стоит 2312 рублей, а старшая — 2993 рубля, т. е. даже меньше, чем можно было ожидать.

Будущие продукты: ожидаемые…

Теперь поговорим о паре крайне интересных новинок. К сожалению, пока купить их нельзя — ожидаются в первом квартале следующего года, но вполне достойны изучения.

Что можно считать наиболее горячей новинкой уходящего года? Вариантов, думаю, будет названо более одного, но, все же, ограниченное количество. «Бум SSD» в их число попадет обязательно. Строго говоря, принципиальной новизны в идее нет — компактные DOM и достаточно емкие «эмуляторы винчестеров» на базе флэш-памяти были известны давно, однако массовый пользователь об их существовании мог и не подозревать. Причина проста — емкость очень маленькая, а цена очень высокая, так что подходили они лишь для узкоспециализированных сфер деятельности. Теперь же, как у классика — верхи могут, а низы хотят. Текущий уровень технологий вполне может позволить выпускать твердотелые накопители в форм-факторе 2.5″ емкостью до 128 Гбайт при приемлемой цене. Да, классические винчестеры уже вдвое больше и еще дешевле, однако дикие объемы нужны не всем, а доплатить за меньшее энергопотребление, устойчивость к перегреву и невосприимчивость к вибрациям соблазн велик. Так что анонсов таких накопителей было достаточно много, и в ближайшее время мы сможем заняться изучением новых накопителей на практике. А пока посмотрим, что нам может предложить Apacer.

Итак, линейка SAFD (Serial ATA Flash Drive) по замыслу компании будет состоять из моделей емкостью от 1 до 128 Гбайт. Конструктив стандартный — идентичный 2.5″ винчестерам (размеры 100×69,8×9,3 мм), так что без каких-либо проблем их можно будет использовать везде, где ныне применяются жесткие диски. Интерфейс — SATA300, так что и с этой стороны проблем не будет. Ожидается скорость чтения до 100 Мбайт/с и записи до 50 Мбайт/с — новые накопители не будут выглядеть «бедными родственниками» рядом с винчестерами. А теперь перейдем к преимуществам. Во-первых, энергопотребление: 126 мА в покое и 214 мА в активном режиме. Очень серьезно — не все винчестеры вписываются в ограничения USB при использовании в качестве внешних, а там 500 мА. SAFD, соответственно, столько двоим хватит :) Рабочий диапазон температур для «обычной» серии от 0 до 70 градусов Цельсия, индустриальная может работать и в более жестких условиях — от -40 до 85 градусов. Напомню, что для винчестеров критической температурой, выше которой лучше дело не доводить, является всего 40 градусов, а при отрицательных температурах лучше их вообще не использовать. Соответственно, в жестких условиях альтернативы флэшу нет. Относительная влажность воздуха — от 8 до 95%, т. е. почти любая. Ну и, разумеется, устойчивость к вибрациям до 15 G и ударным нагрузкам до 1500 G. Жаль только цена пока неизвестна.

У многих, правда, опасение вызывает срок службы флэш-носителей: число циклов стирания ввиду особенностей конструкции ограничено для каждой ячейки. Что у нас получится на практике, покажет время. Официально же заявлено MTBF свыше 4 миллионов часов и не менее 2 миллионов циклов перезаписи. Если все будет именно так, значит бояться нечего.

...и неожиданные

Иногда мне кажется, что в нашей Конференции можно найти любую идею. Сколь угодно безумную на первый взгляд, но... Потом смотришь на какой-нибудь новенький продукт и ощущаешь сильный эффект дежавю. Начинаешь припоминать подробности и понимаешь, что читал о нем в форуме, причем несколько лет назад, причем автора «запинали». Вот и тут подобное — наглядная реализация однажды озвученной кем-то идее о RAID-массиве на картах CompactFlash в чистом виде :)

Честно говоря, меня SRFD (SATA RAID Flash Drive) просто убил на месте. Одна из причин успеха Apacer, наверное, это как раз способность вот так вот взять и огорошить неожиданной новинкой :) А что она собой представляет? Представьте себе коробку, такую же как в прошлом случае, но без памяти. Но с двумя разъемами для карт CompactFlash и RAID-контроллером с поддержкой JBOD, RAID0 и RAID1. Наружный интерфейс — как и раньше SATA300, причем для системы массив выглядит просто как один диск. Подозреваю, впрочем, что какие-то специальные программы для него будут — иначе толку от зеркалирования никакого, если невозможно установить, что одна из его частей вышла из строя. А так все подобно SAFD, но на съемных носителях и с поддержкой RAID.

Честно говоря, очертить сферу применения такого накопителя я даже как-то затрудняюсь. Хотя мне бы он очень пригодился — наверняка с его помощью будет удобно тестировать карты CompactFlash (а то внешние интерфейсы от них отстают уже, а совместимый РАТА из компьютеров исчезает) :) Наверное, наудутся и другие полезные области. В любом случае продукт крайне необычный. Так что даже если задачей при его разработке было всего лишь продемонстрировать умение принимать нестандартные решения, то цель уже достигнута :)

Итого

Такой вот достаточно массовый анонс получился. Впрочем, плеер к нему специально «подтянули», поскольку информация о нем была доступна где-то так недели за две до данного показа, но причина этого понятна: компании интересно было продемонстрировать активность на всех направлениях деятельности. Что, в итоге, и получилось. Причем не без сюрприза, каким оказался SRFD. Так что, как видим, в продукции соблюдается разумный баланс между техническими новинками (модули DDR3, SRFD, SAFD) и мейнстрим-продукцией отличного уровня (AH225, AU840). Видимо, в этом и кроется секрет успеха Apacer на рынке — выпускать массово продукцию, массово же востребованную, а иногда и «заглядывать за горизонт». Что ж — разумная политика и вполне ожидаемые результаты :)



Спасибо компании Apacer за организацию поездки
и, еще раз, поздравляю с днем рождения :)






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.