PowerMagic RADEON 7500 и RADEON 8500

на базе ATI RADEON 7500 и RADEON 8500


Все помнят прекрасную сказку Перро «Золушка». Да и чудесный одноименный фильм середины прошлого века наверняка видели все. Злая надменная мачеха наказана, добрая и много страдавшая Золушка получила в награду не только материальные блага, но и руку принца со всеми вытекающими последствиями. Как и многие сказки, эта история имеет счастливый конец и… отсутствие продолжения. А ведь подчас после прочтения многих сказок и рассказов с добрыми и хорошими развязками хочется подумать: а что может быть дальше? А может, потом Золушка, став принцессой, будет чувствовать горошины в постели и забудет, как когда-то спала возле печки на жесткой кровати. А может, она вспомнит, какой властью пользовалась ее мачеха, и постепенно захочет воспользоваться своим правом царственной особы на часть властных полномочий?

К чему это вступление? Да все просто. Когда-то NVIDIA была «Золушкой», а ATI Technologies и Matrox Graphics — ну если и не мачехой с отчимом, то, во всяком случае, старшими и строгими «тетей и дядей», ибо обе канадские фирмы уже были весьма опытными в выпуске как видеокарт, так и чипсетов (они выпускали и чипы, и сами видеоплаты). Третьей была 3dfx… Прямо как в «Сказке о царе Салтане»: «А ткачиха с поварихой, с сватьей бабой Бабарихой…»

Да, NVIDIA, как и опальная царица, родила Гвидо… то есть Riva 128 и стала подвергаться нападкам, насмешкам и т.п. ATI и Matrox скорее были заняты перепалкой между собой, чем обращали внимание на растущее дитя. Одна только 3dfx была несколько обеспокоена… Мы не будем вдаваться снова в подробности дальнейших событий. Я скажу лишь, что вот в жизни все не так, как в сказках… NVIDIA росла, росла и выросла вот такая… ФИРМА-МОНСТР, которая уже давно не «Золушка» и даже забыла, что когда-то была ею. Теперь это королева на рынке 3D-ускорителей. Matrox… Былое величие осталось лишь в узком секторе профессиональной 2D-графики, для массового пользователя продукция этой компании уже малоинтересна. Одна ATI, поздно спохватившись, что ее на повороте обошли, стремглав бросилась догонять NVIDIA, теряя по пути очки и авторитет, смиряя свою гордыню и ища на стороне квалифицированных программистов для латания дырявого и часто подшиваемого программного обеспечения. Правда, компания сохранила авторитет благодаря незыблемо высокому качеству 2D-графики ее изделий, а также полноценной поддержке MPEG2/4. В последнее время к этим плюсам прибавилась и возможность вывода изображения на два приемника. 3dfx же просто не вынесла гонки и ушла в мир иной.

Таким образом, бывшие гордецы и зазнайки получили ныне сполна, спесь сбита, и лишь ее отголоски можно увидеть на сайте той же ATI, где подчас завышены некоторые оценки и даже спецификации. ATI теперь рада получить хоть какой-нибудь «кусок пирога», и уже не мечтает о командовании на рынке. Командует ныне NVIDIA, которая в подручные себе заполучила огромное количество азиатских фирм-производителей видеокарт. Вот так «Золушка» стала не только принцессой, но и королевой, почти императрицей. Разумеется, зазнайство и стремление диктовать свои условия овладели и ей (а какая фирма — почти монополист — не станет диктатором?). И мы увидели цены на акселераторы выше $400 при полном отсутствии альтернативы.

К счастью, бывшая королева не желает сдаваться и пытается противостоять натиску калифорнийской дивы. Канадка, излечивая раны от нападок за глючность и несовершенство драйверов, ринулась в бой с новым, весьма эффективным и сильным оружием. Наш обзор ATI RADEON 8500 тому прямое доказательство. Новый боец на рынке игровых акселераторов (и не простых, а топовых!) показал, что он достоин сражаться с последней моделью от NVIDIA — GeForce3 — и побеждать его! Поэтому американская компания заволновалась и разразилась серией незапланированных ранее анонсов разогнанной модификации GeForce3 и его заторможенного, но очень дешевого варианта. GeForce3 Ti 500 стал самым мощным 3D-ускорителем High-End уровня от NVIDIA и в ряде тестов уже опередил канадского соперника. Однако уроки прошлого все же не прошли даром для ATI, и фирма резко снижает цены на топовый RADEON 8500. И он становится по стоимости на уровень прежнего GeForce3 и даже младшего GeForce3 Ti 200, обладая явным превосходством по производительности и по набору поддерживаемых функций.

Однако не зря мною упомянутая армия производителей из Китая и близлежащих местностей уже долгое время живет за счет выпуска видеокарт на базе чипсетов от NVIDIA. Как заставить их отказаться от столь привлекательного (а самое главное, обеспечивающего фирмам стабильную занятость производства и предсказуемую прибыль) продукта? Не секрет, что NVIDIA будет «наказывать» ослушников, которые осмелятся производить карты от конкурента. Как? Да это даже неважно. Вон Intel все как огня боятся, и системные платы на опальном VIA P4X266 выпускают без маркировок и имен производителей (а еще раньше можно было видеть материнки на AMD750 в белых коробках или ОЕМ-поставках). Такое ощущение, что все бренды в одночасье стали «noname». Так что разработчиков и производителей процессоров (неважно, центральных или видео), которые оккупировали рынок и владеют большой долей продукции, все боятся. Однако выходы нашлись. Прежде всего, это регистрация дочерних фирм, на которые и будут возложены функции выпуска видеокарт от той же ATI или STM/PowerVR. При этом первопричина образования никому не известной ранее фирмы тщательно скрывается, хотя и дураку понятно, что с нуля рожденная компания не может выпускать продукцию в дорогой Retail-упаковке, с надлежащим уровнем качества и т.п. Да, тут есть намек как раз на то, что и компания, чьи продукты мы сегодня рассматриваем, возникшая внезапно прямо из воздуха, является вот такой же в одночасье рожденной дочерней фирмой, за которой стоит одна из мощных компаний-производителей видеокарт.

Однако давайте оторвемся от маркетинговых рассуждений и вернемся к техническим вопросам. Раз уж мы сегодня обсуждаем новинки на базе RADEON 7500/8500, то я напомню, что по новой традиции нашего раздела каждый топовый продукт мы рассматриваем довольно продолжительное время, стараясь как можно глубже изучить его и показать все грани его возможностей и функций. Это невозможно сделать в рамках одного материала, который имеет свойство устаревать по мере выхода новых драйверов, а также из-за несовершенства тех же драйверов, не дающих изучить с самого начала все заявленные функции. Поэтому, как и GeForce3, RADEON 8500 мы будем изучать постепенно, ведя список материалов, подобный присутствующему в любом обзоре по GeForce3-карте. Благо ожидается неплохой «урожай» видеокарт на базе RADEON 8500, так что каждый обзор будет представлять собой очередную часть единого и большого материала. Тем более, что, как показали наши исследования, видеокарты на этом процессоре вообще ничем не отличаются друг от друга и… короче, читайте наш материал. :-)

Теоретико-аналитические материалы и обзоры видеокарт, в которых рассматриваются функциональные особенности GPU ATI RADEON 8500/7500

Вернемся к той части Земли, где трудятся люди-роботы, с железной дисциплиной приходя на работу и имея мизерные отпуска. Именно оттуда и недавно рожденная компания PowerMagic Multimedia. Разумеется, речь идет о Китае. Впрочем, мы уже привыкли к тому, что львиная доля выпущенных на рынок видеокарт произведена именно там.

А теперь займемся делами насущными, ибо их очень и очень много. Обзор будет просто огромным. :-)

Платы

PowerMagic RADEON 8500

Карта PowerMagic RADEON 8500 имеет AGP x2/x4 интерфейс, 64 МБ DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       

Микросхемы памяти марки Hynix, время выборки — 3.6 ns, что соответствует примерно 277 (554) МГц. Мы видим, что на карте установлена точно такая же память, которую мы уже видели в обзоре ATI RADEON 8500. Однако и чип, и память тактуются на уровне 250/250 (500) МГц. То есть перед нами, по сути, RADEON 8500 LE, который ATI объявила совсем недавно. Будучи, видимо, выпущенной до этого момента, рассматриваемая нами карта не имеет никаких указаний на то, что это RADEON с пониженными частотами. Хотя у меня есть легкое подозрение, что и в дальнейшем китайские производители не будут честно приводить данные о лежащей в коробке карте с более низкими частотами, то есть на базе RADEON 8500 LE.

Конечно, этот факт малоприятен тем, кто любит карты разгонять. Почему? А дальше поймете.

Впрочем, можно было не писать подробно про память и пр., поскольку перед нами даже не выполненная по подобию эталонного образца карта, а просто непосредственно видеокарта «от ATI», то есть ТОЧНО ТАКАЯ ЖЕ:

PowerMagic RADEON 8500

       

Я даже не стану специально приводить фотографии видеокарты, рассмотренной в первом обзоре, поскольку в этом нет смысла. Читатель может мысленно раздвоить представленные выше фотографии и попробовать найти между ними разницу.

Хотя… Есть махонькое отличие — наклейка на кулере. На кулере карты от PowerMagic буквы PM (видимо, аббревиатура названия фирмы), а не логотип ATI. А вот на обороте карты даже наклейка с серийным номером от ATI имеется. Добавлена лишь новая наклейка от PowerMagic.

Что это? Новое веяние в деле распространения продукции, когда партнерам продаются не чипы, а целые карты? Или это просто означает, что сама ATI является таким же потребителем готовых карт, как и китайские фирмы? То есть канадская компания может разместить заказ(ы) на заводе(ах) в Китае, а готовую продукцию со склада(ов) этого(их) завода(ов) по контрактам покупать могут партнеры ATI. Разумеется, это всего лишь мое предположение. Как там оно обстоит на самом деле на этом запутанном китайском рынке — только им самим и известно.

Завершая рассмотрение особенностей карты PowerMagic RADEON 8500, можно отметить, что данная плата оборудована двумя гнездами: VGA и DVI, также имеется TV-out. Впрочем, об этой особенности мы уже писали.

       

Карта поставляется в Retail-упаковке.

Комплект включает в себя:

  • листок с руководством пользователя;
  • диск с программным обеспечением;
  • диск с плеером PowerDVD 3.0;
  • переходник DVI-to-D-Sub;
  • удлинитель S-Video;
  • переходник S-Video-to-RCA.

Разгон

А вот с разгоном PowerMagic RADEON 8500 возникли непонятности. Вроде и память установлена такая же, что на карте, работающей на 275 МГц (напомню, что та разгоняться может до 300 (600) МГц и выше), и контроллер памяти позволяет менять ее частоту независимо от частоты чипа, однако выше 280 (560) МГц разогнать память не удалось. И даже на этой частоте были изредка возникающие артефакты, поэтому тестировать пришлось на 275 (550) МГц. Интересно отметить, что и GPU оказался таким же слабым на разгон. Таким образом, разгон смог поднять уровень производительности этой карты лишь до отметки выпускаемой самой ATI аналогичной платы с частотами 275/275 (550) МГц. Есть предположение, что это сделано искусственно при помощи BIOS карты, чтобы разгоны плат от партнеров не мешали продажам Retail-вариантов от самой ATI. Хотя возможно, что просто попался такой экземпляр.

Подчеркну два важных момента:

  • при разгоне обязательным условием является наличие дополнительного охлаждения, в частности, обдувающего карту (прежде всего ее память) вентилятора;
  • разгон любой карты зависит от конкретного экземпляра, и поэтому нельзя обобщать вышеприведенные возможности повышения частот на все видеокарты этой марки и даже серии. Показатели разгона мы приводим только как интересное явление; они ни в коей мере не входят в состав обязательных характеристик видеокарты.

PowerMagic RADEON 7500

Карта PowerMagic RADEON 7500 имеет AGP x2/x4 интерфейс, 64 МБ DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       

Микросхемы памяти марки Hynix, время выборки — 4 ns, что соответствует 250 (500) МГц. Память функционирует на стандартной для RADEON 7500 частоте — 230 (460) МГц. А вот частота чипа понижена до 270 МГц (у видеокарты от ATI она составляла 290 МГц). Снова мы видим повторение ситуации, когда у партнеров оказываются чипы с меньшими частотами, чем у самой ATI. Однако есть разница между тем, что мы видели у RADEON 8500 и RADEON 7500. Если в первом случае ATI анонсировала выпуск такого чипа с пониженными частотами, то о наличии RADEON 7500 LE никто не слышал. По-видимому, «народный гнев» по поводу появления в продаже дорогой карты с пониженными частотами вынудил ATI пойти на обнародование своей давней политики по «впариванию» видеокарт с пониженными частотами (вспомните истории с RAGE 128/Pro) и (слава Богу!) на наведение порядка в этой сфере. А вот на 7500-е «Радеоны» компания решила «наплевать» и тихой сапой продолжать порочную практику. Потому как ничем иным рассматриваемая сегодня карта не отличается от той, что мы получили непосредственно от ATI:

PowerMagic RADEON 7500

       

Как видим, отличия состоят лишь в тех же буквах PM на кулере.

       

Карта поставляется в Retail-упаковке.

Комплект включает в себя:

  • листок с руководством пользователя;
  • диск с программным обеспечением;
  • диск с плеером PowerDVD 3.0;
  • переходник DVI-to-D-Sub;
  • удлинитель S-Video;
  • переходник S-Video-to-RCA.

Разгон

PowerMagic RADEON 7500 продемонстрировала прекрасный уровень по разгону частоты ядра (до 360 МГц!) и неплохой разгон по памяти — до 260 (520) МГц.

Подчеркну два важных момента:

  • при разгоне обязательным условием является наличие дополнительного охлаждения, в частности, обдувающего карту (прежде всего ее память) вентилятора;
  • разгон любой карты зависит от конкретного экземпляра, и поэтому нельзя обобщать вышеприведенные возможности повышения частот на все видеокарты этой марки и даже серии. Показатели разгона мы приводим только как интересное явление; они ни в коей мере не входят в состав обязательных характеристик видеокарты.

Установка и драйверы

Рассмотрим конфигурацию тестового стенда, на котором проводились испытания карт от PowerMagic:

  • Компьютер на базе Pentium 4:
    • процессор Intel Pentium 4 2100 (2.0 GHz o/c 105 MHz x20);
    • системная плата ASUS P4T-E (i850);
    • оперативная память 512 MB RDRAM PC800;
    • жесткий диск Quantum FB AS 20 GB;
    • операционная система Windows 98 SE.

На стенде использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

При тестировании использовались драйверы от ATI версий 7.189, 7.191 и 7.206. VSync отключен, технология S3TC активизирована.

C картами поставляются драйверы от ATI версии 7.189.

Для сравнительного анализа были использованы показания видеокарт:

  • ASUS AGP-V8200 Deluxe (GeForce3, 200/230 (460) MHz, 64MB);
  • Reference card NVIDIA GeForce3 Ti 200 (175/200 (400) MHz, 64MB);
  • Reference card NVIDIA GeForce3 Ti 500 (240/250 (500) MHz, 64MB);
  • Hercules 3D Prophet II Pro (GeForce2 Pro, 200/200 (400) MHz, 64MB);
  • Gainward GeForce2 Ti/500 XP (250/200 (400) MHz, 64MB);
  • ATI RADEON 7500 (290/230 (460) MHz, 64MB);
  • ATI RADEON 8500LE (250/250 (500) MHz, 64MB).

Результаты тестов

Разумеется, никаких вопросов и нареканий по качеству 2D нет, тем более, что мы рассматриваем, по сути, те же карты от ATI, но в другой упаковке. Режим 1600х1200@85Гц обеспечивает комфортную работу. «Двухголовость» обеих карт мы уже рассмотрели в соответствующих обзорах, поэтому здесь я этого вопроса не касаюсь (забегая вперед, скажу, что более подробно работу TV-out у обеих плат я планирую рассмотреть в одном из следующих обзоров).

Что касается работы с DVD, то этому вопросу я уделю здесь больше внимания. Вследствие того, что ATI DVD player работает подчас весьма нестабильно, а также из-за того, что входящий в комплект поставки плеер PowerDVD 3.0 (CyberLink) «не знает» еще RADEON 8500, исследования проводились при помощи плеера WinDVD 3.0 (InterVideo). Вначале посмотрим на качество:

Пример 1

PowerMagic RADEON 8500    PowerMagic RADEON 7500

       

GeForce3



       



Пример 2

PowerMagic RADEON 8500    PowerMagic RADEON 7500

       

GeForce3





Пример 3

PowerMagic RADEON 8500    PowerMagic RADEON 7500

       

GeForce3



       

Отчетливо видно, что разницы в качестве между RADEON 7500 и 8500 нет. Обратите внимание на фрагмент кадра, полученного на GeForce3, и артефакты на нем. У RADEON 8500 такого нет, что говорит о более правильной технике деинтерлейсинга.

А как обстоит дело с загрузкой центрального процессора? Давайте посмотрим:

PowerMagic RADEON 8500    PowerMagic RADEON 7500

       

GeForce3

Как видим, картина очень благоприятная для GeForce3 и RADEON 7500 и менее — для RADEON 8500. Возможно, что все же WinDVD 3.0 еще пока не умеет работать с этим чипсетом, а возможно, что виноваты драйверы от карты.

Приступаем к оценке производительности видеокарт в 3D. В качестве инструментария мы использовали:

  • Quake3 Arena v.1.17 (id Software/Activision) — игровой тест, демонстрирующий работу платы в OpenGL с использованием стандартного демо-бенчмарка demo002, а также quaver — бенчмарка, использующего уровень q3dm9 с огромным массивом текстур и усиленного максимально возможной детализацией с усложнением геометрии: r_lodCurveError "30000" r_subdivisions "1";
  • 3DMark2001 Pro (Remedy/MadOnion.com) — синтетический тест, демонстрирующий работу платы в Direct3D (DirectX 8.0);
  • Giants: Citizen Kabuto (Planet Moon Studios/Digital Mayhem/Interplay) — игровой тест, демонстрирующий работу платы в Direct3D с использованием демо-бенчмарка gamegauge.
В этом разделе мы рассмотрим не только производительность самих исследуемых ныне карт, но и работу новых драйверов от ATI версии 7.206, в которых включена технология SmoothVision, дающая пользователям шанс посмотреть на новый вид анти-алиасинга, так рекламируемый ATI. Мы также сравним версии драйверов между собой (принимают участие 7.189 — официальный релиз, 7.191 — бета-версия, рекомендованная ATI для RADEON 8500, 7.199 — утекшая откуда-то бета-версия, и 7.206 — вышедшая на днях новая бета-версия). Должен отметить, что в последней версии драйверов ATI исправила нечестную оптимизацию работы RADEON 8500 в Quake3, когда за счет ухудшения качества графики достигалась большая производительность.

Сразу отмечу, что работу RADEON 7500 подробно мы в этом материале не рассматриваем, лишь позволим себе убедиться в том, что она соответствует должному уровню, и сравним с соперниками в равном по цене классе. В следующих наших материалах по подобным картам мы рассмотрим работу RADEON 7500 более подробно.

PowerMagic RADEON 7500

Quake3 Arena

demo002, стандартные режимы

Тестирование на примере demo002 проводилось в режимах Fast (демонстрирует работу карты в 16-битном цвете) и High Quality (демонстрирует работу карты в 32-битном цвете).



В 16-битном цвете явный проигрыш соперникам, а вот труколор поднял исследуемую карту. Правда, снижение частоты с 290 (у оригинальной ATI RADEON 7500) до 270 МГц явно отрицательно сказалось на производительности, и уже даже в 32-битном цвете победа NVIDIA GeForce2 Pro/Ti очевидна.

quaver, режим максимального качества

Тестирование на примере quaver проводилось в режимах 16- и 32-битного цветов при максимально возможной детализации текстур и геометрии (последняя была усложнена изменением в конфигурации: r_lodCurveError "30000" r_subdivisions "1").



Интересно отметить, что с усложнением графики и увеличением нагрузки на графический процессор RADEON 7500 оказывается в более выгодном положении, чем соперники от NVIDIA, несмотря на более низкий филлрейт у первого (как говорится, HyperZ «рулит»). Разумеется, речь идет о 32-битном цвете (в 16-битном поражение изделия от ATI очевидно). Однако если оригинальная ATI RADEON 7500 обыгрывала карты на GPU от NVIDIA, то PowerMagic RADEON 7500 уже находится на их уровне (в среднем). Опять сыграло свою негативную роль снижение частоты работы этой карты. Заметим, что очень сильное повышение частоты памяти и особенно чипа при разгоне принесло не так много дивидендов, как ожидалось.

Giants





Эта игра уже традиционно является «ахиллесовой пятой» изделий от ATI, но тем не менее, в труколоре PowerColor RADEON 7500 выступил на уровне соперника от NVIDIA — GeForce2 Pro. И если бы не более высокая частота GeForce2 Ti, то возможно, что карта от ATI стала бы и победителем в 32-битном цвете (Giants предъявляет очень высокие требования к филлрейту карт, а здесь у RADEON 7500 ситуация хуже, ведь работают всего 4 из 6 текстурных модулей).

Мы еще вернемся к PowerMagic RADEON 7500 при рассмотрении качества 3D-графики в сравнении с RADEON 8500.

PowerMagic RADEON 8500

Quake3 Arena

demo002, стандартные режимы

Тестирование на примере demo002 проводилось в режиме High Quality (демонстрирует работу карты в 32-битном цвете).

Как мы видим, неожиданностей не произошло, привычная уже картина: RADEON 8500, работающий на частотах 250/250 МГц стойко обгоняет GeForce3 Ti 200 и чуть-чуть проигрывает GeForce3. Разогнанный (а также оригинальный от ATI, работающий на частотах 275/275 МГц) RADEON 8500 уже выходит в лидеры. А что принесли новые драйверы? Посмотрим на динамику:

Никакой разницы между версиями драйверов в плане производительности в Quake3 нет.

quaver, режим максимального качества

Тестирование на примере quaver проводилось в режимах 16- и 32-битного цветов при максимально возможной детализации текстур и геометрии (последняя была усложнена изменением в конфигурации: r_lodCurveError "30000" r_subdivisions "1").

Заметим, что в данном случае проигрыш PowerMagic RADEON 8500 карте на базе GeForce3 уже более явный, и уже можно видеть равенство позиций RADEON 8500 (250/250 MHz) и GeForce3 Ti 200. А вот разогнанная до уровня оригинального ATI RADEON 8500 карта от PowerMagic продемонстрировала равенство с GeForce3. Почему же так ухудшились показатели RADEON 8500? А давайте посмотрим на динамику изменения производительности по версиям драйверов:

Разгадка налицо. Именно тот факт, что ATI убрала «оптимизацию» работы драйверов под Quake3 при максимальном качестве, когда как раз его-то мы и не могли получить, и привел к снижению производительности. Теперь все встало на свои места, и мы видим, что может дать RADEON 8500 при действительно максимально возможном качестве. Разумеется, я проверил, будет ли теперь картинка отвечать требованиям пользователя, закладываемым в настройки Quake3.

Вот пример работы RADEON 8500 на прежних версиях драйверов:

NVIDIA GeForce3

       

ATI RADEON 8500, driver 7.191

       

Хорошо видно падение качества у RADEON 8500. А вот что мы имеем на версии драйверов 7.206:

ATI RADEON 8500, driver 7.206

       

А имеем мы то, что и должно быть — максимальное качество и отличную прорисовку. Слава Богу, что работники ATI поняли свою ошибку и не стали вмешивать программистов в свои маркетинговые интересы. Правда, есть еще одно «но», касающееся качества графики, но об этом позже.

Giants



Ну «ахиллесова пята» RADEON всех мастей в этой игре дает о себе знать. Поражение очевидно. Однако если посмотреть наши 3DGiТоги за октябрь, то можно заметить сократившуюся разницу результатов. А что говорит динамика изменения производительности по версиям драйверов?

Что и требовалось доказать. Программисты ATI все же смогли изыскать возможности для наращивания производительности в новой версии, однако имеются серьезнейшие нарекания на качество. Но о них ниже, в соответствующем разделе.

3DMark2001

В этом тестировании мы рассмотрим соперничество PowerMagic RADEON 8500, разогнанной до частот работы оригинальной ATI RADEON 8500 — 275/275 MHz, и NVIDIA GeForce3 Ti 500.

3D Marks



Как мы видим, новая версия драйвера вывела карту от ATI в лидеры в общем зачете.

Game1



Game1 Low

Game1 High

Благодаря новому драйверу видеокарта от ATI смогла легко одолеть соперника в Low Details и с большим скрипом взять верх только в 1600х1200 в High Details.

Game2



Game2 Low

Game2 High

Лидерство RADEON 8500 было очевидно и ранее, новый драйвер лишь упрочил его.

Game3



Game3 Low

Game3 High

В режиме Low Details драйвер версии 7.206 позволил RADEON 8500 выиграть у NVIDIA GeForce3 Ti 500, а в High Details сравняться с последним.

Game4



Как ни старалась ATI в этом тесте догнать карту от конкурента, так пока ничего и не вышло: пиксельные шейдеры работают по-прежнему медленно (относительно), хотя прогресс в виде прироста производительности на последней версии драйверов налицо.

В целом можем отметить явное увеличение производительности, наблюдаемое у RADEON 8500 на последней версии драйверов. Если тенденция сохранится, то такие видеокарты смогут просто убить конкурентов, имея намного меньшие цены. Однако не все так гладко. Раздел качества 3D-графики это покажет. А сейчас мы рассмотрим очень важный раздел, касающийся фирменного анти-алиасинга от ATI — SmoothVision.

SmoothVision

Итак, давайте проанализируем качество хваленого адаптивного АА. Фактически ничего нового мы пока не увидели — судя по результатам, это все тот же FSAA на основе мультисэмплинга в D3D и на основе суперсэмплинга в OpenGL. Действительно адаптивное сэмплирование (когда на краю полигона рассчитывалось бы больше значений, нежели на всей остальной его поверхности) пока не реализовано, и все изображение вначале полностью строится в избыточном разрешении (2х..6х), а затем пересчитывается в окончательное разрешение, с усреднением по той или иной маске. Маска может быть гибко задана, и на данный момент мы имеем множество установок — от 2x до 6x, причем по два варианта (производительность и качество) на каждую.





Фактически, «производительные» варианты поступают так же, как и Quincunx — при усреднении захватывают значения из соседних блоков сглаживания. В результате чего мы получаем более высокую скорость за счет более низкого визуального качества (происходит замазывание текстур, даже в местах, где нет стыка полигонов). «Качественные» варианты этим не страдают, но и требуют от ускорителя больше работы. Итак:



И так далее…

На этой схеме голубым обозначены рассчитываемые исходные значения, жирными линиями выделен блок, на основе которого формируется результирующий пиксел, тонкими — исходный блок мультисэмплинга (напомним, что в OpenGL, судя по результатам, мы пока имеем дело с суперсэмплингом). Не следует принимать эту схему за абсолютную истину — это скорее реконструкция, которая, однако, хорошо соотносится с полученными замерами производительности и скриншотами. Более того, вполне возможно, что блоки 1x2, используемые в 2x quality и 3x performance режимах, в режиме 4х повернуты на 45° (чем-то похоже на Quincunx). Как бы то ни было, визуальное качество и, что самое главное, скоростные характеристики в D3D на высоте — сказывается и более высокая тактовая частота, и, судя по всему, довольно быстрая реализация гибко программируемых паттернов FSAA.

А теперь давайте посмотрим на производительность и качество SmoothVision.

3DMark2001

Производительность:

Game1



Game1 Low

Game1 High

Game2



Game2 Low

Game2 High

Game3



Game3 Low

Game3 High

Game4



Выводы каждый может сделать самостоятельно, однако их делать сложно, не оценив качество реализации АА. Вначале посмотрим на сцены в целом:

3DMark2001, Game4, No AA

3DMark2001, Game4, AA 2x, quality, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 3x, quality, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 4x, quality, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 5x, quality, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 6x, quality, performance

       

А теперь на фрагменты:

3DMark2001, Game4, No AA

       

3DMark2001, Game4, AA 2x, quality

       

3DMark2001, Game4, AA 2x, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 3x, quality

       

3DMark2001, Game4, AA 3x, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 4x, quality

       

3DMark2001, Game4, AA 4x, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 5x, quality

       

3DMark2001, Game4, AA 5x, performance

       

3DMark2001, Game4, AA 6x, quality

       

3DMark2001, Game4, AA 6x, performance

       

Quake3 Arena

Производительность:

Весьма сильное падение производительности (гораздо большее, чем в Direct3D) налицо. А что с качеством?

ATI RADEON 8500, No AA

       

ATI RADEON 8500, AA 2x, quality

       

ATI RADEON 8500, AA 2x, performance

       

ATI RADEON 8500, AA 4x, quality

       

ATI RADEON 8500, AA 4x, performance

       

ATI RADEON 8500, AA 6x, quality

       

ATI RADEON 8500, AA 6x, performance

       

Реализация очень неплохая, однако при таком падении производительности выбор степени АА весьма ограничен (это же касается и разрешения).

И напоследок посмотрим на качество SmoothVision на примере Max Payne (Direct3D).

NVIDIA GeForce3, No AA

       

NVIDIA GeForce3, AA 4x

       

ATI RADEON 8500, AA 2x, quality

       

ATI RADEON 8500, AA 4x, quality

       

Думаю, что для таких игр использование нового АА от ATI очень даже подходит и весьма впечатляет.

Качество 3D-графики

Как я уже говорил выше, несмотря на радостные впечатления от прироста производительности новые драйверы не избавили пользователей от ряда негативных моментов, связанных с качеством в 3D. Прежде всего это касается факта отсутствия полноценной и честной трилинейной фильтрации, что было первоначально выяснено на примерах в Quake3 (OpenGL):

PowerMagic RADEON 7500

       

PowerMagic RADEON 8500

       

PowerMagic RADEON 8500, Анизотропная фильтрация

Как мы видим, на одной и той же версии драйвера (причем на любой — от 7.189 до 7.206) у RADEON 8500 включается аппроксимация, а у RADEON 7500 (как и у более ранних моделей RADEON) работает честная трилинейка. Правда, я не зря привел пример с анизотропией: в OpenGL эта фильтрация в большей степени сможет компенсировать отсутствие трилинейки у RADEON 8500.

Однако в Direct3D RADEON 8500 подчас тоже не блещет… В игре Giants мы видим такое же отсутствие трилинейной фильтрации, а также ужасные артефакты:

PowerMagic RADEON 8500, driver 7.189

       

PowerMagic RADEON 8500, driver 7.191

       

PowerMagic RADEON 7500, driver 7.191

       

       

На верхнем снимке, где приведен отдельно фрагмент из сцены на драйверах версии 7.189, я попытался продемонстрировать тот «песочек», что бежит перед нами в игре на стыке MIP-уровней, — его хорошо видно в динамике, а вот на скриншоте показать очень трудно. Но эти скриншоты все же доказывают наличие аппроксимации вместо трилинейки. Плюс эти огромные поперечные полосы. Так и хочется сказать, что ATI учит людей 3D-графике, открыто демонстрируя, как получается мип-мэппинг. Да и это выходит коряво. Обратите внимание, что на той же версии драйверов у RADEON 7500, как и у более ранних моделей, такого безобразия нет. К качеству, выдаваемому теми картами, придраться невозможно.

Нечто схожее по зрительному восприятию, но другого рода имеется в игре RealMYST:

PowerMagic RADEON 8500

       

Я специально внизу привел анимированный GIF, чтобы продемонстрировать, как может меняться графика в сцене при передвижении.

Также следует обратить внимание на качество в игре Max Payne. Мы ее уже рассматривали выше в разделе по анти-алиасингу, где все было весьма красиво. Однако должен заметить, что на разных версиях драйверов на карте RADEON 8500 можно увидеть вот такое безобразие с дымкой:

driver 7.189                                       driver 7.191

       

Хочу обратить внимание на то, что на обеих версиях драйверов у видеокарт на базе RADEON/RADEON 7500 все в порядке. Качество такое же, как у RADEON 8500 на 7.189-й версии. Правда, надо сказать, что на более ранних драйверах и у RADEON 7500 были проблемы с качеством в этой игре. Все же программисты из ATI — веселые ребята! :-)

В заключение анализа я хочу настоятельно рекомендовать прочитать наши обзоры ATI RADEON 7500 и 8500. А получить информацию о производительности этих карт на разных платформах вы сможете из наших 3DGiТогов.

Выводы

Мы рассмотрели две видеокарты от ATI… вернее, от PowerMagic. Это, впрочем, не имеет значения, поскольку PowerMagic продает те же платы, что идут в коробках от самой ATI, с той лишь разницей, что видеокарты от новой китайской фирмы работают на более низких частотах. Подчеркну, что в данном материале мы не рассматривали работу видеокарт под Windows XP, поэтому все выводы относятся только к Windows 98/ME. В целом можно отметить следующее:

  1. Обе карты, по сути, представляют собой те же изделия от самой ATI, но упакованные в другие коробки.
  2. Как следствие п.1, мы не имеем никаких проблем с 2D-качеством у обеих карт (да и не будем иметь — как показывает опыт, практически все продаваемые видеокарты на RADEON 7500/8500 представляют собой точно такие же карты).
  3. Обе карты комплектуются переходниками DVI-to-D-Sub и S-Video-to-RCA, поэтому любой покупатель сможет воспользоваться возможностями карт по выводу картинки на два монитора, а также TV-out.
  4. RADEON 8500 от PowerMagic работает на более низкой частоте и плохо разгоняется (есть сведения, что такая ситуация встречается очень часто, и подчас не удается разогнать карту даже до частот работы ATI RADEON 8500 Retail), а вот PowerMagic RADEON 7500, наоборот, разогнался очень прилично.
  5. С новым драйвером 7.206 RADEON 8500 выглядит очень неплохо, однако серьезные нарекания еще есть. Прежде всего на глюки в некоторых играх.
  6. Серьезным минусом у RADEON 8500 является отсутствие честной трилинейной фильтрации. Частично выправляет этот недостаток наличие дешевой и качественной анизотропии, но только в OpenGL. А в Direct3D все зависит от приложений, поддерживающих анизотропию, которых пока очень мало.
  7. SmoothVision дал нам возможность очень гибкого и плавного выбора между качеством и скоростью. Но настоящее преимущество эта технология сможет дать только тогда, когда настройки сглаживания можно будет (как и обещалось) гибко менять из приложений, отрисовывая одни элементы сцены с одними установками, а другие — с другими. Кроме того, отметим, что столь гибко программируемый механизм может вызвать появление в следующих версиях драйверов новых настроек или изменения качества и скорости работы старых. Ко всему прочему — ждем, когда производительность такого АА в OpenGL будет поднята до приемлемого уровня, продемонстрированного нам в D3D.
  8. Все плюсы RADEON 7500, перечисленные в соответствующем обзоре, присутствуют и у PowerMagic RADEON 7500 (более подробно особенности работы RADEON 7500 на последних драйверах мы рассмотрим в нашем следующем материале).
  9. Главным плюсом обеих карт является их относительно низкая цена, прежде всего это касается RADEON 8500, имеющего стоимость на уровне карт на базе GeForce3 Ti 200 и при этом обеспечивающего более высокую производительность и дополнительную функциональность в виде «двухголовости» и прекрасного TV-out.

Более полные сравнительные характеристики видеокарт этого и других классов вы можете увидеть также в наших 3DGiТогах.

Плюсы:

  • Высокое качество исполнения карт;
  • Прекрасная производительность в 32-битном цвете у RADEON 8500 и вполне удовлетворяющая даже самым высоким запросам скорость у RADEON 7500;
  • Привлекательные цены на обе карты (примерно $140 за PowerMagic RADEON 7500 и $230 за PowerMagic RADEON 8500 на середину ноября);
  • Хорошая Retail-поставка c переходниками DVI-to-D-Sub и S-Video-to-RCA.

Минусы:

  • Все еще имеющиеся глюки в драйверах от ATI.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.