MSI GF4Ti4600 на базе NVIDIA GeForce4 Ti 4600


– А ты, случаем, не того… не пишешь стихи? – смутившись, поправился Снифф.
– Занимаюсь всем понемножку, – беззлобно ответил Снусмумрик. – Когда чем придется. А вы, как я вижу, путешественники, первооткрыватели. Что же вы намерены открывать?
Муми-тролль кашлянул и сделался ужасно важным.
– Все, что угодно, – сказал он. – Звезды, например.
Снусмумрик оживился.



– Звезды! — воскликнул он. – Тогда вы непременно должны взять меня с собой! Ничего так не люблю, как звезды. Перед сном я всегда смотрю на звезды и гадаю, кто там живет и как до них добраться. Небо кажется таким дружелюбным, когда в нем полно маленьких глазок."

Маленькие глазки… Они же маленькие звезды. Интересно, а почему действительно прилагательное "маленькая" прочно привязывается к образу звезды? Я не думаю, что компания MicroStar захотела сама себя принизить или уменьшить свою значимость, выбрав в качестве имени, даже титула, такое словосочетание. Дело в том, что мы привыкли видеть звезды (я имею ввиду настоящие звезды, небесные тела, светила) очень маленькими. Только в своих мысленных образах мы можем из каждой из них сделать нечто огромное, хотя бы размером с Солнце. Хотя есть звезды и такого размера (как подсчитали астрономы), что если бы Земля была бы от такой звезды на расстоянии, как до Солнца, то это светило заслонило бы собой весь видимый с поверхности Земли участок неба. Хотя тогда и Земли уже не стало бы :-)

Но все же звезды всегда к себе манили. Таинственностью (не меньшей, чем сейчас NV30 :-) , этаким сладким образом неизвестности (а любопытство и желание познать у нас все же даже более сильные подчас, чем страхи). Впрочем, такой же ореол висит пока и над уже выпущенными GeForce4 Ti. Мы, как тестеры и испытатели, понимаем прекрасно, что обзоры обзорами, а хочется пощупать самому. То есть, как ни рассказывай про ту или иную "железку", все равно будут задавать вопросы плана "Ну все же, имеет смысл или нет?"

Но мы уже видим, что нехотя, очень постепенно, но монстры 3D-графики под названием GeForce4 Ti начинают "выползать" из кузниц, где их тщательно готовили. Одной такой кузницей, даже целым литейным цехом является компания MicroStar International, а по-просту — "Маленькая звезда". А чтобы не было обидно, что обитает она только на Тайване, у нее есть титул — Международная, то есть ММЗ, а по-английски — MSI.

"Муми-тролль налил себе чашку кофе, сел и рассказал о своем разговоре с Ондатром.
– А потом я спросил у папы, опасны ли кометы, – продолжал он. – А папа сказал, что опасны, потому что они как сумасшедшие мечутся по Вселенной и тащат за собой огненный хвост.



У всех других звезд есть постоянные орбиты, и они ходят по ним, как поезда по рельсам, а кометы рыскают повсюду и выскакивают то тут, то там, где их меньше всего ждут."

Ну вот, со звезд перекатились на кометы. Хотя… Это тоже своего рода звездочки, они же тоже светят, однако уже отраженным светом, как всякого рода Луны и Венеры, причем это выглядит, как будто бы объевшиеся острейшего кэрри гурманы, которые раскалены добела, вылетают пулей из ресторана по направлению к ближайшей аптеке. Да, речь пойдет и о системе охлаждения у новых видеокарт. Кстати, о них, родимых.

Когда в свет выходят новые GPU, то речь идет как бы о новых процессорах, а видеокарты, так сказать, воплощение возможностей этих чипов, уже занимают вторичные роли. Тем более, что, как правило, в подобных базовых статьях рассматривается работа опытных образцов, а не серийно выпускаемых карт. Но вот пришел черед изучить свойства и характеристики уже серийной карты, вышедшей на сцену одной из первых в своем классе. Как обычно, мы заводим новый цикл статей, посвященных GeForce4 Ti. Пока в нем одна-единственная статья — базовый материал.

Теоретико-аналитические материалы и обзоры видеокарт, в которых рассматриваются функциональные особенности GPU NVIDIA GeForce4 Ti

Так уж сложилось, что на рынок уже успело выйти большое количество карт на базе GeForce4 MX440, а вот с Ti 4400/4600 пока все еле-еле двигается, хотя анонс у всего семейства был в одно и то же время. Но время берет свое, и вашему вниманию представляется первая нами исследованная серийная карта от MSI на базе самого мощного на сегодня 3D-акселератора — GeForce4 Ti 4600.

Плата

Карта MSI GF4Ti4600 имеет AGP x2/x4 интерфейс, 128 МБ DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       


Микросхемы памяти марки Samsung, время выборки — 2.8 ns, что соответствует примерно 357 (714) МГц. Память функционирует на частоте 325 (650) МГц.

Несмотря на то, что новый вид упаковки памяти, а также полностью переработанный дизайн позволяют такой памяти спокойно работать на своих штатных частотах даже без охлаждения (вспомним про GeForce4 Ti 4400 и его 3.6ns память, которая функционирует на своей штатной частоте 275 МГц), налицо все же некоторая перестраховка. В результате чего частота памяти была снижена более чем на 30 МГц.

MSI GF4Ti4600

       

NVIDIA GeForce4 Ti 4600

       

Как видно, MSI GF4Ti4600 выполнена в полном соответствии с эталонным дизайном, что, впрочем, неудивительно, поскольку компания MSI практически все продукты на процессорах от NVIDIA выпускает на основе reference дизайна.

Внимание привлекает несколько необычная конструкция охлаждающего устройства. В целом, форма радиатора идентична той, что мы видели на карте от NVIDIA, но металлическая крышка заменена на прозрачную пластиковую. Безусловно, это придает некий шарм общему внешнему виду, но вот шум, который взамен получает пользователь от такого кулера, думаю, не понравится (впрочем, я писал об этом еще при рассмотрении видеокарт на базе GeForce4 MX, поскольку на MX460 от MSI установлен точно такой же кулер).

       

Продолжая осмотр карты, мы видим, что на ней смонтирован процессор (ЦАП-АЦП) Philips 7100-серии, который во всех картах, начиная с GeForce3, используется для VideoIn-VideoOut (VIVO). На коробке тоже утверждается, что эта карта оснащена VIVO (VideoOut производится через средства самого GPU), однако в комплекте поставки я не нашел переходника-разветвителя для VideoIn (есть только для VideoOut).

Поэтому попробовать VIVO в действии мне не удалось, поскольку ни один имеющийся в нашей лаборатории переходник-разветвитель не подошел к этой карте. Хотя WDM-драйверы от NVIDIA нашли и определили на плате наличие NVIDIA Video Capture device.

Теперь я хочу обратить внимание на такую вещь, как совместимость. Да, в последнее время много можно слышать про то, что какая-то карта несовместима с какой-то системной платой. Причем, как правило, речь идет о каких-либо проблемах на программном (BIOS, OS, drivers) уровне. Однако может и быть и физическая несовместимость, когда видеокарта либо не встает на свое место в слоте по каким-либо причинам, либо имеются какие-то выступающие части, мешающие установке карты. Посмотрите на фотографию ниже:

На ней показана исследуемая видеокарта, установленная в системную плату EpoX 8KHA+ (KT266A). До соприкосновения двух конденсаторов на видеоплате и материнке осталось каких-то пол-миллиметра. Если бы на данном экземпляре 8KHA+ стояли чуть более высокие конденсаторы, то видеокарта просто не смогла бы встать в слот. К тому же, надо отметить, что согласно нормативам, расстояние между двумя электрическими элементами на разных устройствах должно быть не менее 15 мм. А тут 0.5 мм. Хорошо известно, что в подобных ситуациях можно опасаться за сохранность упомянутых конденсаторов, а также за надежность в работе карты в целом, поскольку опять же при схожей ситуации емкость конденсаторов может изменяться.

Надо сказать, что эту проблему впервые поднял сайт HardOCP, и он же получил официальный ответ от EPoX по этой проблеме, где на самом серьезном уровне было заявлено, что упомянутые конденсаторы на системной плате (которые установлены рядом с AGP-слотом) в принципе не нужны, так как служили для подстраховки, и поэтому их можно откусить или выпаять. Забавно, конечно, слышать такие речи от официальных представителей компании. Но, тем не менее, проблему иначе не решить. Поэтому владельцев системных плат 8KHA+ прошу быть внимательными при покупке видеокарт на базе GeForce4 Ti, поскольку может сложиться так, что два устройства не смогут работать вместе. На форуме iXBT прозвучал еще совет по перепайке на GeForce4 Ti нижнего конденсатора на обратную сторону карты. В принципе это возможно, но тогда вы будете лишены гарантии на видеокарту.

Завершая рассмотрение особенностей карты MSI GF4Ti4600, можно отметить, что данная плата по стандарту для GeForce4 Ti оборудована тремя гнездами: VGA, DVI и TV-out. Впрочем, об этой особенности мы уже писали.

       

Карта поставляется в Retail-упаковке. Коробка весьма большая, но самое интересное — это комплект поставки.

Он включает в себя:

  • руководство пользователя;
  • 9 (!) дисков с программным обеспечением:
    • плеер MSI DVD;
    • драйверы и утилиты;
    • InterVideo WinCoder/WinProducer;
    • InterVideo WinCoder/WinProducer Service Pack (MPEG4);
    • игра Sacrifice (full version);
    • игра AquaNox (full version);
    • игра No One Lives Forever (2 диска) (full version);
    • MSI Games Collection: 7 демоверсий последних игр;
  • удлинитель S-Video;
  • переходник S-Video-to-RCA.

Надо отметить, что к сожалению, кроме упомянутого выше переходника для VideoIn в комплект забыли положить переходник DVI-to-D-Sub. А в остальном поставка просто великолепна! Все диски — не в картонных/бумажных пакетиках, а в полупрозрачных слим-коробочках разного цвета. Конечно, это придает вес комплекту :-), однако диски в такой упаковке сохраняться намного дольше.

Разгон

Здесь я должен отметить, что прилагаемая к карте утилита 3DTurbo получила новый интерфейс, который основан на флеш-технологии (утилита вызывается через HTML-файл). Это сильно прибавило вес дистрибутиву, да и надежность сильно уменьшило, например, у меня при многократных установках постоянно выскакивало

MSIVGA.OCX Error.

При этом программа закрывалась. Поэтому полагаю, что разработчикам есть еще над чем работать.

Теперь о разгоне. Карта устойчиво работает на частотах 315/375 (750) МГц. Для повышения частот использовалась программа RivaTuner.

Подчеркну два важных момента:

  • при разгоне обязательным условием является наличие дополнительного охлаждения, в частности, обдувающего карту (прежде всего ее память) вентилятора:



  • разгон любой карты зависит от конкретного экземпляра, и поэтому нельзя обобщать вышеприведенные возможности повышения частот на все видеокарты этой марки и даже серии. Показатели разгона мы приводим только как интересное явление; они ни в коей мере не входят в состав обязательных характеристик видеокарты.

Установка и драйверы

Рассмотрим конфигурацию тестового стенда, на котором проводились испытания карты от MSI:

  • Компьютер на базе Pentium 4:
    • процессор Intel Pentium 4 2200 (L2=512K);
    • системная плата ASUS P4T-E (i850);
    • оперативная память 512 MB RDRAM PC800;
    • жесткий диск Quantum FB AS 20 GB;
    • операционная система Windows XP.

На стенде использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

При тестировании использовались драйверы от NVIDIA версии 27.51. VSync отключен, технология S3TC ОТКЛЮЧЕНА!.

C картой поставляются драйверы версии 27.20.

Для сравнительного анализа были использованы результаты видеокарт:

  • Reference card NVIDIA GeForce4 Ti 4600 (300/325 (650) MHz, 128MB);
  • ABIT Siluro GF3 Ti500 (NVIDIA GeForce3 Ti 500, 240/250 (500) MHz, 64MB);
  • ATI RADEON 8500 (275/275 (550) MHz, 64MB, драйверы версии 6.043).

Результаты тестов

Как и следовало ожидать, никаких вопросов и нареканий по качеству 2D нет. Оно на уровне reference card и обеспечивает комфорт вплоть до режимов 1600х1200@85Гц включительно. «Двухголовость» подобных карт мы уже рассмотрели в соответствующем обзоре, поэтому здесь я этого вопроса не касаюсь.

Приступаем к оценке производительности видеокарты в 3D. В качестве инструментария мы использовали:

  • Serious Sam: The Second Encounter v.1.05 (Croteam/GodGames) — OpenGL, мультитекстурирование, Grand Cathedral demo, настройки тестирования: quality, S3TC OFF, Trilinear
  • Return to Castle Wolfenstein (id Software) — игровой тест, демонстрирующий работу платы в OpenGL с использованием демо-бенчмарка Checkpoint; настройки тестирования: максимальное качество, S3TC OFF, Trilinear.
  • 3DMark2001 SE (MadOnion) — синтетический тест, демонстрирующий работу платы в DirectX 8.1;

Serious Sam: The Second Encounter

Grand Cathedral, режим quality

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.



Мы все ждали выхода на арену разогнанного варианта карты от ATI — RADEON 8500eXP, работающего на частотах 300/300 (600) МГц, однако ATI отказалась от этого, дав отмашку своим партнерам (мол, если хотите, то разгоняйте). Тем не менее, я протестировал RADEON 8500 при повышении частот до указанных значений, чтобы оценить сопоставимость топовых ускорителей на весну этого года.

Как видим, даже такая мощная карта от ATI успешно борется только с GeForce3 Ti 500. Исследуемая нами карта даже не может рассматриваться, как конкурент будущего продукта от ATI, насколько она ушла далеко.

Интересно отметить, что скорость на Pentium4 2200 MHz и AthlonXP 2000+ оказалась поразительно одинаковой.

Return to Castle Wolfenstein (Multiplayer)

Checkpoint, режимы максимального качества

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета при максимально возможной детализации и качестве текстур.



Конкуренция ATI RADEON 8500/8500eXP с… GeForce3 Ti 500 становится все менее успешной для детища ATI. GeForce4 Ti 4600 — по-прежнему весьма далеко.

Как мы видим, движок от Quake3 (хоть и переделанный) традиционно "благоволит" архитектуре Pentium4. Как сказал один из постоянных обитателей форума iXBT Данил Гридасов AKA Degustator: "Более высокие результаты Pentium4 обусловлены существенно более быстрым трактом процессор-память-AGP, а вот к этому месту Quake3 Engine очень чувствителен."

3DMark2001 SE

В целом, картина повторяется. GeForce4 Ti вне конкуренции.

Game1, Low details

Интересно отметить, что в данном тесте RADEON 8500 уверенно занял второе место.

Game2, Low details

А тут снова борьба между GeForce3 Ti 500 и RADEON 8500 идет с переменным успехом.

Game3, Low details

А в этом тесте только разгон RADEON 8500 спасает его от поражения GeForce3 Ti 500.

Game4

Вот и добрались до того момента, когда поникшие поклонники ATI смогут улыбнуться и поправить свое настроение. Как мы видим, программисты из ATI славно потрудились над повышением производительности в этом тесте, и RADEON 8500 уверенно обгоняет Ti 500, и даже приближается к GeForce4 Ti 4600.

Advanced Pixel Shader

Этот тест введен в новой версии 3DMark2001 SE и демонстрирует работу карт с использованием пиксельных шейдеров 1.4 (либо шейдеров 1.0-1.1, но при этом поверхность воды формируется за два прохода).

Интересно отметить две вещи:

  1. При использовании технологии сжатия текстур DXTC результаты у RADEON 8500 резко вырастают, что весьма странно (мы это видели еще при рассмотрении этого теста в обзоре Gigabyte RADEON 8500).
  2. Несмотря на то, что RADEON 8500 строит поверхность воды (а это главный объект в этом тесте) за один проход, а GeForce3 Ti 500 за два, без DXTC первый терпит сокрушительное поражение.

АНИЗОТРОПНАЯ ФИЛЬТРАЦИЯ

В обзоре по NVIDIA GeForce4 Ti мы могли наблюдать безрадостную картину, где падение производительности у новинок было даже выше, чем у их предшественников (GeForce3 Ti 500). Это очень сильно удручает, поскольку сейчас многие геймеры активно используют эту фильтрацию для повышения качества графики. Однако по мере исследования анизотропии мы увидели, что такое падение в принципе оправдано, поскольку у карт от NVIDIA способ реализации этой функции более честный, если так можно сказать. Мы об этом писали как в обзоре по GeForce4 Ti, так и в отдельном разделе 3DGiТогов, посвященном анизотропии. Я напомню, что на некоторых поверхностях, находящихся под разными углами, отличными от 90 градусов, RADEON 8500 просто не воспроизводит анизотропию. Посмотрите на скриншоты, полученные в игре Serious Sam при повороте наблюдателя относительно стены:

ATI RADEON 8500

         

         

NVIDIA GeForce4

         

         

Для удобства восприятия я сделал анимированные GIF-файлы:

ATI RADEON 8500 NVIDIA GeForce4

Прекрасно видно, что на ряде углов зрения четкости у RADEON 8500 как ни бывало. Разумеется, становится понятным, почему и расплата за использование анизотропии у RADEON намного меньше. Наверняка она еще сильно зависит от конкретных сцен, наличия в них поверхностей под разными углами (отличных от 90). Мы это посмотрим ниже. Заодно и поглядим, что изменилось в плане падения производительности у GeForce4 Ti 4600 на более новых версиях драйверов.

Serious Sam: The Second Encounter, Grand Cathedral, режим quality

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.



Хорошо видно, падение по скорости осталось очень сильным, при этом играбельность упала до уровня максимальной анизотропии у RADEON 8500. Конечно, обидно отдать кучу денег за новую карту и получить в режиме максимального качества такую же скорость, как и у намного более дешевого RADEON 8500.

Хотя надо иметь в виду, что у NVIDIA GeForce3/4 гарантируется четкость на всех объектах вне зависимости от угла зрения на них или углов расположения их поверхностей. Здесь выбор уже за пользователем. Советую еще раз перечитать вышеназванный материал из 3DGiТогов.

3DMark2001 SE, Game1, Low details



В этом тесте довольно много "покатых" поверхностей, которые RADEON 8500 "пропускает", поэтому производительность у GeForce4 Ti 4600 на максимальной степени анизотропии даже ниже, чем у RADEON 8500.

3DMark2001 SE, Game2, Low details



А тут ситуация для GeForce4 Ti вообще ужасная, карте приходится "обрабатывать" просто огромное количество поверхностей, в то время как у RADEON 8500 задача очень простая (ведь идет облет территории с воздуха, поверхности всех объектов очень редко бывают вертикально или горизонтально ориентированными), о чем и свидетельствует мизерное падение производительности у продукта ATI.

3DMark2001 SE, Game3, Low details



Этот тест был для GeForce4 Ti 4600 самым трудным, хотя и у RADEON 8500 работы хватало (колонны, пол и т.д. - все это требовало "обработки").

Таким образом, можно сделать вывод, что в целом падение производительности у GeForce4 Ti 4600 осталось на том же уровне, что и при выпуске первого обзора по семейству GeForce4. То есть, это проблема не драйверов, а возможностей самого чипа, вернее даже способа реализации этой функции на аппаратном уровне. Да, мы видим катастрофическое падение, хотя есть и выбор: выставлять не максимальную степень анизотропии, а промежуточную. К тому же, в материале по этой фильтрации в 3DGiтогах можно найти способ улучшения четкости и на Level4.

Дополнительно

В этом разделе я кратко познакомлю с дополнительным программным обеспечением (кроме игрового), поставляемым вместе с картой.

  1. MSI 3D Turbo Experience — утилита для разгона и мониторинга состояния карты (для оборудованных Hardware Monitoring, пока на рынке таковых карт от MSI не наблюдается).
  2. MSI Live Update — утилита для автоматического обновления BIOS и драйверов для карты из Интернет с сайта MSI.
  3. MSI GoodMem — утилита для контроля за состоянием свободной оперативной памяти компьютера и оптимизации размещения в ней информации.
  4. MSI LockBox — утилита для превращения компьютера в своего рода цифровой сейф с разными защитами от несанкционированного доступа к информации.

В заключение анализа я хочу настоятельно рекомендовать прочитать наш обзор по GeForce4 Ti. А получить информацию о производительности этих карт на разных платформах вы сможете из наших 3DGiТогов.

Выводы

ММЗ,…эээ…, то есть MSI выпустила очень добротную карту на базе самого мощнейшего на сегодня ускорителя. Полный эталонный дизайн, прекрасный комплект поставки и традиционное отсутствие "задирания" цен на продукцию "Международной Маленькой Звезды" дают все шансы на успех этих видеокарт. Разумеется, цены "кусаются", как и на все новое и самое мощное. Поэтому только немногочисленная группа пользователей будет способна на приобретение таких карт сразу после их появления на прилавках компьютерных магазинов. Но время, как показала практика, быстро ставит все на свои места, и цены поползут вниз…

Что касается MSI GF4Ti4600, то мне хочется также отметить, что лишь досадные огрехи (шумящий кулер и отсутствие возможности использовать VideoIn) немного портят впечатление о данной карте. Надеюсь, что эти недоразумения будут ликвидированы (прежде всего касательно переходников-разветвителей) в массовой версии поставки комплекта.

Плюсы:

  • Отличное качество исполнения карты;
  • Прекрасная производительность в 3D (самая высокая на сегодня) у GeForce4 Ti 4600;
  • Полная поддержка всех функций из DirectX 8.0, а также частичная — DirectX 8.1;
  • Весьма привлекательные (относительно конкурентов) ожидаемые цены на плату;
  • Великолепная Retail-поставка.

Минусы:

  • Отсутствие в комплекте поставки переходника-разветвителя для реализации VideoIn.




При написании статьи были использованы отрывки из романа Туве Янссон "Муми-тролль и комета"




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.