ASUS AGP-V7700 на базе NVIDIA GeForce2 GTS


Компания ASUSTeK в представлении не нуждается — это уже давно известный на российском рынке brand, даже школьники знают системные платы марки ASUS. Кроме системных плат под маркой ASUS продаются видеокарты, CD ROM, ноутбуки, кабельные модемы и т.д. Сегодня мы поговорим о новой серии графических акселераторов от ASUS на базе GPU GeForce2 GTS от NVIDIA.

Российские пользователи уже давно привыкли к серии графических карт от ASUS с маркировкой AGP-V****. Эти видеоплаты отличает не только высокое качество исполнения, хорошая комплектация поставки (должен заметить, что фирма ASUSTeK никогда не поставляет ОЕМ-видеокарт), но и уникальные разработки фирмы, которые позволяют пользователю более гибко настраивать графический акселератор. Отметим и то, что ASUS всегда выпускает целую линейку карт на базе одного графического процессора. Карты из одной серии отличаются объемом локальной видеопамяти и комплектацией в виде поддержки TV-in/out и стерео-очков. Несомненно, такая забота о пользователях всех категорий способствует успеху ASUS на нашем рынке. Замечу, что, вопреки сложившемуся стереотипу о высокой стоимости продуктов от ASUS, цены на графические акселераторы вполне разумны. Разумеется, речь идет не об абсолютных ценах, а об их соотношении с ценами на продукты от конкурентов. Тем не менее, цены на новейшие графические акселераторы пока очень высоки, что делает их малодоступными для большой части российских пользователей. Однако время идет, и тенденция к снижению цен налицо. Итак, посмотрим внимательно на первую карту из новой серии акселераторов от ASUS — AGP-V7700, которая уже доступна в свободной продаже.

Плата

Основные характеристики ASUS AGP-V7700:

  • NVIDIA GeForce2 GTS, 256-bit GPU
  • 25 Million Polygons/sec, 800 Million Pixels/sec
  • 350 MHz RAMDAC resolution up to 2048x1536 32-bit Z-buffer/stencil
  • Display Modes:
ResolutionColorsVertical Refresh Rate
640x4808/16/32 bits60Hz to 240Hz
800x6008/16/32 bits60Hz to 240Hz
1024x7688/16 bits60Hz to 240Hz
1024x76832 bits60Hz to 200Hz
1152x8648/16 bits60Hz to 200Hz
1152x86432 bits60Hz to 170Hz
1280x9608/16 bits60Hz to 170Hz
1280x96032 bits60Hz to 150Hz
1280x10248/16 bits60Hz to 170Hz
1280x102432 bits60Hz to 150Hz
1600x9008/16 bits60Hz to 150Hz
1600x90032 bits60Hz to 120Hz
1600x12008/16 bits60Hz to 120Hz
1600x120032 bits60Hz to 100Hz
1920x10808/16 bits60Hz to 100Hz
1920x108032 bits60Hz to 85Hz
1920x12008/16 bits60Hz to 100Hz
1920x120032 bits60Hz to 85Hz
1920x14408/16 bits60Hz to 85Hz
1920x144032 bits60Hz to 75Hz
2048x15368/16 bits60Hz to 75Hz
2048x153632 bits60Hz

Мы не будем подробно описывать особенности и возможности GPU GeForce2 GTS от NVIDIA, чтобы не повторяться, вы всегда можете посмотреть все необходимые данные в этой статье.

Посмотрим теперь на саму карту:

    


Карта имеет AGP2x/4x интерфейс, 32 мегабайта 6 ns DDR SGRAM памяти, размещенной в 8-ми чипах, расположенных по обеим сторонам PCB.

Чипы памяти произведены фирмой Infineon и рассчитаны на рабочую частоту 166 МГц. На этой частоте память и функционирует. Замечу, что нередко приводятся результирующие значения тактовой частоты DDR памяти, которые вдвое больше и выглядят более внушительно, хотя суть от этого не меняется. То есть, если говорится, что частота работы DDR-памяти равна 333 МГц, то, на самом деле, она работает на частоте 166 МГц.

Весьма интересной особенностью данной платы является установленный на чипе необычного вида кулер.

Как видим, фирма отошла от своих традиционных квадратных форм системы охлаждения, и на карте смонтирован кулер округлой формы, да еще и гораздо большего размера, чем ранее. Эффективность этого вентилятора весьма высока: он имеет 9 лопастей, а не 7, как было прежде, воздух направляется вниз на ребра радиатора. Можно заметить, что от вентилятора отходят три проводка — это значит, что он имеет тахометр. Забегая вперед, скажу, что на карте реализована поддержка фирменной технологии Smart Doctor от ASUS.

Дальнейший осмотр PCB показал, что видеокарта почти ничем не отличается от reference card. Можно заметить, что имеется микросхема термоконтроля, при помощи которой технология Smart Doctor информирует пользователя о температурном режиме карты:

Плата имеет насыщенно-желтый цвет. На PCB имеются разъемы для монтажа дочерней карты с TV-out (самой карты нет). Также на видеокарте предусмотрено пустое место для установки разъема для подключения цифровых мониторов.

Видеокарта поставляется в коробке довольно странного для ASUSTeK дизайна с изображением не очередного кричащего (наверное, от боли по утрате такого количества денег за видеокарту :)) молодого человека, а некого авангардного рисунка, о смысле которого, наверное, могут рассказать только дизайнеры:

В поставку входит руководство пользователя и 4 CD-диска с программным обеспечением:

  • диск с драйверами и утилитами
  • ASUS DVD 2000
  • Игра Drakan
  • Игра Rollcage.

Не могу удержаться, чтобы не упрекнуть ASUS в том, что с современной картой поставляются устаревшие игры — это стыдно!

Разгон

Логично предположить, что использование эффективной системы охлаждения должна способствовать хорошей разгоняемости V7700, т.е. работе на нештатных частотах. Практика это подтвердила. На данной карте нам удалось добиться стабильной работы графического процессора на частоте в 240 МГц, а память стабильно работала на результирующей частоте вплоть до 410 МГц. Отмечу, что на сегодня такой разгон является абсолютным рекордом — ни на одной доселе тестируемой нами карте на базе NVIDIA GeForce2 GTS не удалось достичь подобного результата. Поэтому следует ожидать значительного прироста в производительности при работе этой платы на повышенных частотах. Я уже отмечал в предыдущих материалах, что установка на плату со столь производительным графическим процессором относительно медленной памяти с результирующей тактовой частотой 333 МГц делает видеокарту несбалансированной в целом. Поэтому при работе памяти на результирующей частоте в 410 МГц следует ожидать существенного прироста в производительности.

SmartDoctor

Теперь поговорим о технологии SmartDoctor. Для того, чтобы воспользоваться возможностями, предоставляемыми этой технологией, предусмотрена специальная утилита, поставляемая вместе с видеокартой.

Эта программа может запускаться при каждом старте Windows и после демонстрации состояния видеокарты в течение 5 секунд уходит в фоновый режим, а в системном трее появляется соответствующая пиктограмма. SmartDoctor позволяет отслеживать температуру графического процессора, напряжение (на самом GPU и на AGP-шине) и частоту вращения вентилятора системы охлаждения. Анализируя полученные данные, программа выводит информацию о состоянии видеокарты. При критическом перегреве утилита активизируется, на рабочем столе появляется окно с сообщением о перегреве, и предоставляется возможность снизить частоты работы GPU и памяти.

Помимо контроля температуры видеокарты, SmartDoctor управляет автоматическим снижением тактовых частот карты при первой же возможности. Например, в состоянии холостого хода, то есть при отсутствии активно действующего программного обеспечения, частоты снижаются до 180/300 МГц. Если же запущено какое-либо 2D-приложение, например, Adobe PhotoShop, то частоты немного повышаются (в данном случае до 190/330 МГц), однако, все же оставаясь ниже номинальных значений. А вот при запуске 3D-приложений значения частот возвращаются к номиналу: 200/333 МГц. Если же частоты работы чипа и памяти были до начала работы SmartDoctor увеличены выше номинала, то тогда они снижаются при отсутствии действующих 3D-приложений в линейной пропорции. Принудительное снятие разгона по частотам до номинальных значений (200/333 МГц) происходит только при критических значениях температуры чипа. Таким образом, используя SmartDoctor, нужно учитывать то, что эта утилита будет стараться по возможности понижать частоты работы карты, продлевая срок ее службы.

Установка и драйверы

Теперь перейдем к практической части нашего обзора. Для начала представлю конфигурацию испытательных стендов:

1. Стенд на базе Pentium III:

  • процессор Intel Pentium III 733 MHz:
  • системная плата Chaintech 6ATA4 (VIA Apollo Pro 133A);
  • оперативная память 256 MB PC133;
  • жесткий диск IBM DPTA 20GB;
  • операционная система Windows 98 SE;

2. Стенд на базе Athlon:

  • процессор AMD Athlon 700 MHz;
  • системная плата ASUS K7M (AMD750);
  • оперативная память 128 MB PC100;
  • жесткий диск Quantum FB CR 6.4GB;
  • операционная система Windows 98 SE;

На обоих стендах использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и NOKIA 447Xav (17").

Работа с любой видеокартой начинается с установки драйверов. Поэтому и начнем мы именно с них. При тестировании использовались драйверы от ASUSTeK версии 5.16 (на базе драйверов от NVIDIA версии 5.16):

Практически весь набор настроек 3D-графики, входящий в состав reference-драйверов от NVIDIA, имеется и в данном комплекте драйверов. Мы уже неоднократно рассматривали особенности драйверов от ASUS, поэтому отметим лишь закладки, представляющие особый интерес:

На этой панели настроек Direct3D можно изменять как VSync, так и устанавливать режим работы Anti-Aliasing (эффекта сглаживания)

Как видим, у нас есть возможность менять коэффициент суперсемплинга по восьми позициям (в т.ч. и его отключение), а также задавать принудительную работу этого эффекта во всех Direct3D-играх. Ниже мы рассмотрим отдельно работу этой функции.

Эта закладка настроек для OpenGL также включает в себя возможность включения анти-алиасинга, однако, изменять его параметры нельзя.

После установки драйверов в панели задач внизу справа появляется пиктограмма, через которую можно легко выйти на все настройки:

Результаты тестов

Начнем мы с 2D-графики. В предыдущем материале мы отметили отличное качество и очень приличную скорость в 2D-режиме, которые продемонстрировала референс-карта на базе GeForce2 GTS от NVIDIA. Я с удовольствием могу констатировать, что у карты ASUS AGP-V7700 все показатели в 2D ничуть не хуже (сказывается почти полное повторение эталонного дизайна от NVIDIA). Видеокарты подобного класса обеспечивают потребности в качественном изображении абсолютного большинства пользователей. Теперь в свете того, что у видеокарт на базе GeForce2 GTS качество 2D-графики выросло относительно NVIDIA GeForce256, мне кажется, что даже владельцы хороших 21-дюймовых мониторов будут довольны. Подчеркну, что именно хороших мониторов! Это относится и к меньшим по диагонали мониторам.

Итак, видеокарта ASUS AGP-V7700 обеспечивает высокое качество изображения в 2D-графике и по своим показателям находится на очень высоком месте.

Рассматривать скоростные показатели ASUS AGP-V7700 в 3D-графике мы будем с помощью двух игр:

  • Rage Expendable (Direct3D, мультитекстурирование);
  • id Software Quake3 v.1.16n (OpenGL, мультитекстурирование).

Этих инструментов вполне достаточно для того, чтобы показать производительность видеокарты при работе через два основных API. Для наглядности на диаграммах приведены скоростные показатели еще двух видеокарт: Leadtek Winfast GeForce2 GTS и референс-карты от NVIDIA на базе GeForce2 GTS. Также мы покажем, как изменилась производительность видеокарты ASUS AGP-V7700 при работе на нештатных частотах.




Нетрудно заметить, что показатели производительности видеокарты ASUS AGP-V7700 в целом практически не отличаются от результатов reference card от NVIDIA. Зато результаты, полученные при работе на нештатных частотах, т.е. в режиме разгона сразу бросаются в глаза. Прирост по скорости довольно велик. Сразу можно заметить, что может дать установка на видеокарту более быстрой памяти. Отмечу, что карта от ASUSTeK работала при минимальном внешнем дополнительном охлаждении (в системном блоке был установлен всего один дополнительный вентилятор для хорошей циркуляции воздуха). Разумеется, я не могу экстраполировать результаты разгона данной карты на все платы на базе GeForce2 GTS, однако есть все основания надеяться, что любители разгона смогут выбрать подходящий экземпляр для своих нужд.

Исследование Full Scene Anti-Aliasing

Буквально на днях появились драйверы от NVIDIA 5.22 (бета-версия), в которых эта функция должна работать полностью (так, по крайней мере, ожидалось). Поэтому было весьма интересно исследовать работу этого эффекта и выяснить, что же он может дать пользователю видеокарт на чипсете NVIDIA GeForce2 GTS. Исследования проводились на тестовом стенде на базе AMD Athlon 700 MHz (конфигурацию см. выше).

Начнем с Quake3, где эффект анти-алиасинга в драйвере OpenGL не имеет градаций и может быть только либо включен, либо выключен. Мы рассматриваем случай только 32-битного цвета (ибо в такой игре, как Quake3 различие между 16- и 32-битным цветами заметно на глаз, кроме того, сама NVIDIA давно всех убеждает, что без true color просто нельзя жить. Добавлю, что изменяя переменную FSAAquality в registry в разделе OpenGL по данной видеокарте, можно получить FSAA вида как 2х1 (FSAAquality=0), так и 2х2 (FSAAquality=1). Мы исследовали оба варианта, и вот что получилось:


Видно, что в разрешении 800x600 производительность снижается почти в 2 раза, а в 1024х768 и того больше. Однако в разрешении 800х600 с включенным анти-алиасингом вида 2x2 можно вполне комфортно играть, особенно если карта разогнана :-). В общем, впечатления остались только хорошие.

Отметим, что включение S3TC дает хоть и небольшую, но прибавку в скорости. Правда, неясно, какой коэффициент суперсемплинга используется в этом случае и что это дает, в принципе.

Поговорим немного подробнее о full-scene anti-aliasing (FSAA). В драйверах для своих GPU компания NVIDIA использует широко распространенный тип FSAA методом суперсемплинга (super-sampling), когда изображение рендерится не в указанном разрешении, а с коэффициентом масштабирования в большую сторону по одной или обеим осям. Например, изображение рендерится с вдвое большим разрешением, а затем уменьшается до заданного разрешения, с которым картинка и выводится на монитор. При этом удается избавиться (хотя бы частично) от так называемых "лестничных" эффектов, по сути, неровностей на краях полигонов, а также от других неприятных артефактов. Достигается такой результат за счет того, что конечный пиксель изображения получается из нескольких пикселей путем смешения их цветов. Например, если реализуется FSАА по маске 2х2 (т.е. с коэффициентом суперсемплинга 2 по обеим осям), то изображение рендерится в 2 раза более высоком разрешении по вертикали и горизонтали. Затем, путем смешения четырех пикселей, получается результирующий пиксель. В результате удается частично избавиться от артефактов и тем самым улучшить общее качество изображения. Ценой такого метода FSAA является существенное снижение производительности, что хорошо заметно на диаграммах. Для наглядности приведем скриншоты:

    
Режим без FSАА

    
Режим с использованием FSАА (2x2)

Что мы видим? Да ничего хорошего. Безусловно, эффект сглаживания есть, но не столь явно заметный, как хотелось бы. Дело в том, что в данном случае суперсемплинг применяется только по одной из осей (вида 2x2), результирующий пиксель получается в виде смешения только двух соседних. В принципе, это косвенно объясняет падение производительности лишь в два раза, а не в четыре раза, как в случае с FSAA 2х2. Зато если использовать эффект FSАА с коэффициентом суперсэмплинга 2х2, то будет более приятная глазу картинка:

    

Тем не менее, отметим, что играбельность при коэффициенте 4x4 находится на очень низком уровне, по сути, только в разрешении 640х480 можно еще вполне сносно играть. Нужен ли нам такой хоккей, т.е. FSAA? По-моему, совсем не нужен. Мне кажется, что маркетологам NVIDIA не стоит рекламировать поддержку такого метода FSAA, как необходимого всем и каждому. Уж больно дорого это обходится в смысле производительности и мало дает в смысле качества. GPU GeForce2 GTS имеет достаточное количество уникальных особенностей, на которые можно сделать упор в рекламе. Если же вам хочется повысить качество выводимой на экран монитора картинки, то просто играйте в высоких разрешениях, результат будет лучше.

Чтобы расставить все точки над i посмотрим на реализацию FSAA в Direct3D на примере Expendable.

Как я уже отмечал ранее, коэффициент суперсемплинга можно изменять только при работе через Direct3D, и такая возможность есть в драйверах версии 5.22. Мы исследовали работу карты при средней степени суперсемплинга (medium, ползунок установлен посредине шкалы и соответствует коэффициенту FSAA 2x2) и при высшей степени суперсемплинга (maximum, ползунок установлен в крайнем правом положении, 4x4). В игре Expendable трудно найти визуальные отличия 16-битного цвета от 32-битного, поэтому приведем результаты тестирования в обоих случаях.




Сразу отметим, что использовать в полной мере шкалу степеней суперсемплинга можно только в разрешении 640х480. В разрешении 800х600 работает только коэффициент суперсемплинга средней степени (medium, 2x2), вне зависимости от установок ползунка. Понятно, что падение производительности при максимальном коэффициенте суперсемплинга в разрешении 800х600 будет катастрофичным, но зачем же вводить пользователей в заблуждение?

По результатам проведенных исследований можно сказать, что использование коэффициента суперсемплинга, соответствующего среднему положению шкалы в настройках драйвера, обеспечивает хорошую играбельность при 16-битной глубине представления цвета, но очень плохую при в 32-битной глубине цвета. Только при работе карты на нештатных частотах удается улучшить положение дел, но не намного. В общем, вопрос о необходимости использовать режим FSAA остается открытым. Мое мнение — этот режим в существующем виде не нужен, даже, несмотря на явный прогресс в качестве. Ниже приведены скриншоты из игры Need For Speed 5. Мы выбрали для демонстрации именно их, т.к. результат работы FSAA тут хорошо выражен:

    
Без использования FSAA

    
При использовании FSАА (medium)

Да, красиво. Даже впечатляет. Но если бы вы знали, c какой скоростью мчалась машина на экране, вы бы предпочли идти пешком :-) Игра Need For Speed 5 вообще отличается довольно сильной тормознутостью (причем на всех графических картах!), а тут еще режим FSАА вообще сделал ее неиграбельной.

В общем и целом, режим FSAA в существующем виде не представляет практического интереса. Для общего развития его можно попробовать включить, но не более. Лучше играть в разрешениях от 1024х768 и выше (благо карта позволяет), чем использовать FSAA.

В комплект поставки с картой V7700 входят DVD-плеер. Разумеется, мы проверили работоспособность карты при воспроизведении DVD-видео. Результат нас не разочаровал. Поставляемый с видеокартой плеер ASUS DVD 2000 (базируемый на движке PowerDVD версии 2.5) установился без проблем, качество изображения при этом было просто отличное, процент загрузки процессора не превышал величину в 27%.



Выводы

Итак, карта ASUS AGP-V7700 является серийной картой, и результаты испытаний показали, что она ни в чем не уступает референс-карте от NVIDIA. Несмотря на то, что карта ASUS AGP-V7700 представляет собой почти точную копию референс-дизайна от NVIDIA, она имеет больше возможностей для разгона. Подчеркну, что степень разгоняемости видеокарты зависит от конкретного экземпляра. Я могу смело рекомендовать карту ASUS AGP-V7700 к приобретению всем тем, кто любит покупать все самое новое, скоростное и современное для игр.

Если у вас в компьютере установлены карты на базе NVIDIA Riva TNT2 Ultra и NVIDIA GeForce256 с SDR-памятью, то ASUS AGP-V7700 будет хорошим решением для модернизации.

Если у вас установлена карта на базе GPU NVIDIA GeForce 256 с DDR-памятью, я бы не советовал торопиться со сменой карты. Лучше подождать официального выхода DirectX 8.0 и посмотреть, что это изменит. Пока же большая часть потенциала GPU GeForce2 GTS просто не востребована, попросту нет еще в достаточном количестве игр, рассчитанных на новые возможности чипа от NVIDIA.

Плюсы:

  • высочайшая производительность, соответствующая классу самых мощных современных акселераторов;
  • отличная разгоняемость карты, благодаря уникальной системе охлаждения;
  • поддержка технологии SmartDoctor;
  • поставка новейшего DVD-плеера ASUS DVD 2000;
  • качественное и отличное исполнение дизайна карты;

Минусы:

  • отсутствие разъема для подключения цифровых мониторов;
  • невысокая скорость при включении режима FSAA, а также плохое качество реализации этого эффекта;
  • комплектация устаревшими играми;
  • слишком завышенная цена карты (около $350).




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.