Apple iMac


Несмотря на всеобщую глобализацию, неустанный обмен идеями и сосредоточение всего производства практически в одной стране, встречаются компании, которые как будто не видят всего этого и продолжают следовать гению своего главного разработчика или соответствующего подразделения.

Apple как раз из таких. Компания настолько велика (как минимум в своем собственном мнении), что создает продукты в стерильной обстановке своих лабораторий. Стерильной не только физически, но и идеологически. Ну а после данного процесса Apple просто убеждает мир, что создала именно то, что ему (миру) как раз и требуется сейчас. Интересно, что это часто удается. Мы продолжаем восхищаться, что компания с линейкой сотовых телефонов из пары-тройки моделей занимает настолько крупную долю рынка.

Но вернемся к компьютерам. На самом деле родословную iMac можно попробовать провести прямо от Apple Lisa и Macintosh. Это уже потом, с появлением универсальных ПК, снабженных платами расширения и имеющих сотню возможных конфигураций, было сложно уместить в один корпус с монитором всю вычислительную начинку. Возможность создания систем по индивидуальным требованиям на этом этапе развития вычислительной техники очень ценилась. Так что переезд всех компонентов в отдельный от монитора и клавиатуры серый ящик был вполне логичен.

Но у Apple уже тогда был свой путь, и модели, выполненные в моноблочном дизайне, постоянно присутствовали в линейке продуктов. С переменным успехом они дожили до 1998 года, когда был представлен первый iMac. Что интересно, его черты сохраняются и в современных моделях — единый корпус монитор+ПК, фиксированный набор портов ввода-вывода, отсутствие возможности установки пользователем каких-либо карт расширения, небольшое число аппаратных модификаций.

С распространением ЖК-технологий iMac успешно «перебрался» в более компактный корпус (это произошло спустя четыре года). Правда «начинка» в этой версии была расположена, в основном, в подставке, а не в самом мониторе. И только с 2004 года пользователи увидели дизайн, который и дожил до наших дней. Конечно, и он менялся, но не настолько сильно, как ранее.

В конце 2009 года компьютеры iMac получили алюминиевый корпус Unibody, а в середине этого года они подверглись небольшому тюнингу с частичной заменой аппаратной конфигурации. Об этом мы сегодня и поговорим.

Но сначала попробуем обсудить позиционирование продукта и понять, для кого и чего он может быть интересен. Причем, стоит уточнить, что часто надо рассматривать именно связку «целевая аудитория — задачи», а не один из этих параметров.

Пользователям, которые привыкли сами собирать себе компьютеры, умеют и любят обращаться с компонентами, iMac, скорее всего, будет мало интересен. Профессионалы, использующие готовые решения, оптимизированные под специфические задачи и приложения, тоже вряд ли приобретут iMac. Хотя надо отметить, что обе эти категории вполне могут рассматривать iMac как второй и/или специальный компьютер для семьи, отдыха или вывоза на дачу.

А вот «массовый пользователь» со своими «обычными задачами» вполне может заинтересоваться устройством. Оно обеспечивает более чем достаточную производительность для большинства привычных домашне-офисных приложений, таких как веб-серфинг, электронная почта, работа с документами, обработка звука, фотографий и видео, компьютерные игры (правда, не все). Не забываем, что устройство качественно изготовлено, имеет стильный дизайн и всё такое…

Правда здесь есть три фактора, которые сказываются отрицательно: пока не очень привычный формат моноблока, отсутствие возможности апгрейда (некоторые еще верят в этот миф…) и, конечно же, высокая стоимость. Минимальный вариант текущей линейки стоит более 50 000 рублей. Если мы попробуем собрать привычный PC аналогичной конфигурации, то ценник будет отличаться очень значительно, что однозначно важно для данной категории пользователей.

Однако перечисленные факторы практически не имеют значения для тех, кто привык платить правильные деньги за правильные товары. На просторах России таких немного, однако iMac и не нацелен на широкое распространение (хотя если посмотреть, сколько в столице людей пользуются iPhone, это утверждение уже не кажется справедливым).

Если вам нужен компьютер, есть деньги, а критериями выступают красота, стиль, дизайн, надежность, удобство в работе и прочие, часто субъективные, критерии — посмотрите на iMac. Очень может быть, что он вам понравится. Тем более что бутики Apple предоставляют возможность поработать с реальными системами.

А для тех, кто пока не решил, стоит ли рассматривать iMac как кандидата на покупку, мы продолжаем нашу статью и надеемся, что некоторая ясность к концу повествования появится.

Конфигурации

Важность аппаратной конфигурации для систем класса «все-в-одном» сложно оценить однозначно. Выбор обычно осуществляется из нескольких фиксированных вариантов и самостоятельно мало что можно поменять.

Основных ограничителей в данном случае два — дизайн устройства и теплопакет комплектующих. Понятно, что оба они не способствуют созданию высокопроизводительных систем. Однако прогресс не стоит на месте, и, конечно же, одной из причин замены компьютера являются новые возможности, предоставляемые новой «железной начинкой».

Посмотрим, как обстоят дела с этим у новых iMac. Всего в Apple создали четыре готовых варианта конфигурации. Подробные характеристики можно посмотреть на этой странице. Первый параметр, на который стоит обратить внимание при выборе — это, разумеется, диагональ экрана. Компания предлагает два варианта матриц, которые и диктуют размер самому компьютеру: 21,5″ с разрешением 1920×1080 и 27″ (2560×1440 пикселей). Оба они широкоформатные (16:9), глянцевые, имеют светодиодную подсветку и изготовлены по технологии IPS. На моделях с диагональю 27″ есть возможность подключить через интерфейс miniDisplayPort внешний источник сигнала.

Установку новых процессоров и чипсетов в новом поколении iMac сложно назвать существенным изменением. В предыдущей линейке тоже были доступны устройства с Intel Core i5/i7. Однако в этот раз на новые процессоры перешли все четыре модификации. Самая младшая получила i3-540, средние — i3-550, старшая — i5-760. Проверка показала, что несмотря на современные технологии динамического управления частотой процессора, в iMac (по крайней мере у протестированной модели) он всегда работает на полной мощности, что несколько странно. Возможно, что обновления ОС исправят этот недостаток.

Поставщиком видеочипов в этот раз была выбрана компания AMD с ее решениями ATI Radeon HD. В младшей модели установлен чип ATI Radeon HD 4670 с 256 МБ памяти GDDR3, в паре средних — ATI Radeon HD 5670 с 512 МБ GDDR3, а старшая может похвастаться ATI Radeon HD 5750 с 1 ГБ GDDR5.

Чипу 4670 как раз недавно исполнилось два года. В свое время он был достаточно интересным решением среднего уровня, но сегодня от него не стоит ждать высокой скорости в современных 3D-играх тем более в Full HD. Впрочем, это мы попробуем проверить собственными тестами. Поскольку чип использует технологию производства 55 нм и не настолько экономичен, как современные модели, частоты его работы снижены по сравнению с референсной моделью для PC.

Процессоры 5670 и 5750 относятся уже к последнему поколению, имеют «возраст» менее года, заметно более производительны и более экономны с точки зрения нагрева, чем 4670. Однако и они, если судить по PC-аналогам, представляют собой сегодня массовый уровень игровых карт. Очень может быть, что и для них частоты работы были снижены. У нас на тестировании была младшая модификация iMac, так что однозначно судить о других вариантах мы не беремся. Кроме того, вопрос об использовании GPU для ускорения работы неигровых приложений в iMac требует отдельного изучения.

Отметим, что все модификации видеокарт позволяют подключить второй внешний монитор через порт miniDisplayPort. Для HDMI/DVI/VGA предусмотрены соответствующие фирменные адаптеры. Стоит обратить внимание и на то, что в текущей линейки нет ни одной модели со встроенной графической подсистемой. Похоже, что возможности интегрированных решений не удовлетворили Apple.

Оперативная память представлена двумя модулями PC3-10700 (DDR3-1333) формата SO-DIMM по 2 ГБ. Несмотря на моноблочный дизайн, у пользователя остается одна лазейка для небольшого апгрейда — увеличение объема оперативной памяти. Два слота уже заняты модулями, а вторая пара свободна. Так что в итоге пользователь может получить 8 или 16 ГБ памяти.

Емкость жесткого диска может быть 500 или 1000 ГБ (в нашем случае использовался WD5000AAKS-40V6A0), он имеет интерфейс SATA и стандартный размер 3,5″. Оптический привод во всех моделях одинаковый — мультистандартный с поддержкой записи двухслойных DVD-дисков. Максимальная скорость записи DVD — 8x, модель Optiarc AD-5680H.

Коммуникации представлены гигабитным сетевым адаптером Ethernet (Broadcom NetXtreme), беспроводным контроллером AirPort Extreme стандарта 802.11n (Atheros, поддержка диапазонов 2,4 и 5 ГГц) и Bluetooth версии 2.1 с поддержкой EDR (чип Broadcom).

Для подключения клавиатуры Apple и мышки Magic Mouse используется интерфейс Bluetooth. При применении компьютера в качестве медиацентра может пригодиться опциональный ИК-пульт дистанционного управления.

Мультимедийные возможности iMac вполне современны: HDA-аудиоконтроллер, выход на наушники и линейный вход совмещены с оптическими цифровыми выходом и входом. В корпусе компьютера размещаются также стереоколонки и микрофон. Видеокоммуникации могут осуществляться через камеру iSight.

Для подключения внешних устройств предусмотрен один порт FireWire-800 (чип Texas Instruments) и четыре разъема USB 2.0. Кроме этого, присутствует слот для карт памяти формата SDXC (обратно совместим с SD и SDHC, контроллер подключен по шине USB 2.0).

Надо отметить, что в зарубежных магазинах доступна возможность по сборке индивидуальных комплектаций. Из аппаратных опций упомянем замену процессора на более быстрый, жесткого диска (до 2 ТБ или SSD) и оперативной памяти (до 8 или 16 ГБ).

Комплект поставки

Моноблок поставляется в достаточно крупной картонной коробке. Пожалуй, по нынешним временам корейские производители могли бы в нее уместить и пару 26-дюймовых телевизоров. С другой стороны, имея вес около 10 кг, она может достаточно легко транспортироваться одним человеком на небольшие расстояния. Тем более что производитель снабдил коробку пластиковой ручкой для переноски. Со старшей моделью, боюсь, такое уже не пройдет.

Оформление коробки традиционно стильно-минималистичное: белый картон с красивыми фотографиями устройств, светло-серый текст с описанием системы и лаконичная наклейка с закодированными спецификациями и номерами.

Пришло время разобраться, что же не пожалел положить в комплект производитель. Сам процесс распаковки подобных имиджевых продуктов очень возбуждающе должен действовать на неокрепшее сознание новых пользователей, но нам это не грозит.

Итак, мы видим собственно моноблок, кабель питания, беспроводную клавиатуру и мышку последнего поколения — необходимый минимум для старта. Батарейки для питания периферии уже установлены.

Для поддержания компьютера в идеальном виде предусмотрена тряпочка для протирки. Кроме того, в комплекте имеются диски для восстановления системы, локализованная инструкция по использованию системы и очередная пара яблочных наклеек.

Дабы соблюсти все приличия, в коробке есть и напечатанный текст лицензионного соглашения, без прочтения которого производитель не разрешает распаковывать системный блок. Так что не забудьте запланировать часок на прочтение дюжины страниц, написанных мелким шрифтом, и еще неделю-другую для осознания всего этого. К счастью, на получение наслаждения от работы с iMac это не влияет. Напоследок упомянем об информации о гарантийных обязательствах. Если коротко — у вас есть год, но возможны и варианты в зависимости от вашего поведения. Кстати, есть еще и 90 дней на бесплатную техподдержку.

Внешний вид

В действительности при описании iMac (да и других устройств «фруктовой» компании) именно этот раздел должен занимать максимальный объем в статье. Не секрет, что именно слово «дизайн» ассоциируется у большинства людей с маркой Apple.

Не стал исключением и рассматриваемый компьютер — великолепный корпус, минималистический внешний вид, яркий качественный экран, компактная подставка, логотип компании на самом видном месте.

Unibody-дизайн использовался уже в прошлой линейке. Так что с этой точки зрения изменений нет. Бесспорно, что данное решение и красиво, и удобно, и функционально.

На лицевой стороне пользователь может заметить только окошко видеокамеры и индикатор ее работы. На верхней кромке — решетка микрофона. Справа на торце — щель оптического привода и слот для карт памяти.

Много споров вызывает расположение всех разъемов исключительно на задней поверхности моноблока. «Вслепую» пользоваться ими категорически неудобно (хотя длительные тренировки могут несколько смягчить проблему). С другой стороны, многим пользователям нет необходимости подключать что-либо, да и USB-хабы или док-станции для видеокамер никто не отменял.

Итак, что же можно подключить к нашему iMac? Первыми (на задней поверхности, от правого края корпуса к центру) идут аудиовыход и вход. Это универсальные миниджеки 3,5 мм, которые поддерживают как обычное аналоговое стерео, так и современный цифровой оптический S/PDIF (до формата 5.1 включительно). Правда, в бытовой технике последний вариант встречается относительно редко, но можно легко приобрести переходники. Далее идут четыре порта USB 2.0. Расположены они свободно, так что использование сразу всех не должно вызывать проблем. Следом разместили привычный для Mac порт FireWire-800 для подключения внешних накопителей и другой цифровой техники. Как вы помните, установленная видеокарта поддерживает подключение внешнего монитора. Для этого на всех последних моделях устройств от Apple используется порт mini-DisplayPort. Честно говоря, не самый оптимальный выбор сегодня, однако очень правильный задел на будущее. А для современных устройств отображения можно докупить переходники на VGA/DVI/HDMI.

Ну и последний разъем — проводная гигабитная сеть. Несмотря на увлечение беспроводными технологиями, сегодня именно этот вариант обеспечивает максимальную производительность, примерно в десять раз большую, чем самый современный Wi-Fi. С учетом большого размера медиафайлов и других данных пользователя, если планируется использование таких функций, как TimeMachine, это очень пригодится.

В самом центре сзади есть еще один разъем — для кабеля питания. Несмотря на то, что в собранном виде его не видно и кабель как будто выходит прямо из корпуса, это впечатление обманчиво — сам разъем обычный, просто красиво оформленный.

Подставка моноблока изготовлена тоже из алюминия и радует своей изящностью. На самом деле тонким является только видимый пользователю край, а основная часть достаточно толстая и надежно держит корпус. Предусмотрена только одна степень свободы — наклон вперед/назад.

Не забудем и про периферию. Материалы традиционны — алюминий и белый пластик. Компактная беспроводная клавиатура удивляет своей простотой и удобством. Питается она от пары батареек формата AA. Как и многие клавиатуры на ноутбуках, ее верхний ряд имеет второй набор функций, в частности по управлению медиаплеером и вызову некоторых программ.

Впрочем, обратной стороной компактности обычно бывает необходимость периода привыкания. Так было и с нами — клавиша «Ввод» оказалась уж очень мала по размеру, да и курсорные кнопки невелики.

Magic Mouse представляет собой очень интересное и оригинальное решение — на мышке есть только одна аппаратная кнопка (но пользоваться ей не обязательно), а верхняя поверхность в действительности работает как тачпад с реализацией множества функций.

Например, определенные действия на поверхности позволяют использовать вертикальную и горизонтальную прокрутку, масштабирование и даже перелистывание страниц. Вот только для крупных рук мышка все-таки маловата, а использование тач-панели не очень удобно из-за сдвига мышки во время жестов. Питание — две батарейки AA. Подробнее о Magic Mouse читайте в нашей отдельной статье.

Тестирование

Поскольку у нас моноблок, а периферия беспроводная, то из механических действий для старта необходимо только подключение кабеля питания. Далее включаем клавиатуру, мышку и собственно компьютер. Традиционно для новой системы надо указать несколько параметров, зарегистрироваться на паре сайтов и сервисов и так далее. Мы рассказывали об этом недавно в статье о Mac mini.

При необходимости (по нынешним меркам это уже обязательное действие) подключаем компьютер к сети Интернет и устанавливаем обновления программного обеспечения. Также нам пришлось отредактировать скорость мышки — установки по умолчанию были чересчур «медленными».

Комплектные программы позволяют оценить производительность компьютера на такой ресурсоемкой задаче, как кодирование видео. Мы использовали для этого два исходника — пятиминутный ролик в формате DV и карту памяти с записями с HD-видеокамеры. Сейчас нам сложно сравнивать эту цифру с другими моделям, но мы постараемся пополнить базу с результатами.

Несмотря на то, что видео стандартного разрешения сегодня уже практически сдало свои позиции, оно еще может существовать в виде старых видеозаписей с аналоговых или бюджетных цифровых камер.

Первым тестом на производительность мы выбрали кодирование DV в DVD в программе iDVD в режиме Magic DVD. Общая длительность получения папки VIDEO_TS с записью составила 4:41 мин, что очень неплохо, учитывая создание двух стильных трехмерных меню в теме «Вращение».

Кодирование медиаконтента силами QuickTime в форматы для портативных устройств тоже является серьезной задачей для современных компьютеров. SD-видео может быть преобразовано в варианты iPhone/iPod и Apple TV. На тестируемой модели это занимает 3:25 и 3:45.

Для тестов с HD-роликами использовалась программа iMovie. Импорт 8 ГБ видео с карты памяти от камеры Sony занял около около 35 минут. При этом ролики анализировались программой и автоматически разбивались на сцены.

Проект мы сделали на две с половиной минуты, включая глобус в начале, переходы между роликами и титры в конце. Кодирование его в формат 720p заняло четыре минуты. Если использовать модуль вывода в iTunes сразу под четыре формата, то общее время на эту задачу составит шесть минут. И последний вариант — Full HD видео (продолжительностью две с половиной минуты) с кодеком H.264 и битрейтом 20 000 Кбит/с в два прохода — 25 минут.

Как вы видите, времени на кодирование HD-видео тратится достаточно много. Несколько исправляет ситуацию удобный интерактивный монтаж в программе iMovie, для которого вполне хватает мощности процессора.

Из игр мы решили попробовать, как и в прошлой статье, Half Life 2. В этот раз были записаны четыре демозаписи. Из настроек меняли только разрешение. Остальные — на выбор игры (2×MSAA, Anisotropic 2x).

Разрешение Demo1 (station) Demo2 (canal1) Demo3 (canal2) Demo4 (square)
1280×72016110714375
1600×9001449811256
1920×108090777631

Как видно по цифрам, производительности системы вполне хватает для игры в Full HD, исключение составляет только последняя сцена (прогулка по площади около вокзала в самом начале игры). Скорее всего, на модификациях с видеокартами серии ATI Radeon HD 5000 скорость будет достаточной на всех сценах.

Стоит отметить, что когда серьезная нагрузка ложилась на процессор или видеокарту, корпус iMac в верхней своей части значительно нагревался. Это было замечено во всех тестах производительности, однако ни разу не привело ни к отказам, ни к появлению шума.

Windows на iMac

Для расширения своего опыта общения с Mac мы также решили установить на него операционную систему от Microsoft. Поскольку в комплект поставки входит утилита Boot Camp, это почти не вызывало каких-либо сложностей. Единственная тонкость была в предварительной записи на USB-флешку драйверов для видеокарты и Bluetooth. Весь процесс описан на сайте в разделе техподдержки.

Что касается версии, то наш выбор пал на Windows 7 Максимальная. Поддерживаются также Windows XP и Windows Vista. Обратите внимание, что официально возможна совместная работа только с 32-разрядными версиями.

Переразбивка винчестера, который использовался полностью Mac OS X, занимает буквально несколько секунд. После этого вы устанавливаете диск с дистрибутивом новой ОС в привод, флешку в USB-порт и перезагружаетесь для запуска инсталляции. Дальнейший процесс не отличается оригинальностью и описан на тысячах страниц в интернете.

После данной процедуры компьютер загружается в Windows или же пользователь может сам выбрать нужную операционную систему, нажав определенную кнопку на клавиатуре во время включения ПК.

Работа в Windows на iMac практически ничем не отличается от обычного ПК. Сложности могут быть только с поддержкой оборудования. Про видеокарту и Bluetooth (напомним, что через него подключаются штатные клавиатура и мышка) мы уже говорили выше. Из оставшихся вопросов — неоднозначная ситуация с камерой iSight (драйвера есть, но видимо не для Windows 7, у нас она работала не во всех приложениях и не всегда корректно) и вывод звука — встроенные колонки со стандартными драйверами не работают. Много времени у нас на изучение вопроса не было, так что очень может быть, что решения этих проблем и существуют.

Выводы

Итак, как же можно оценить результаты нашего знакомства с последним поколением моноблочных ПК от Apple? Если буквально в двух словах, то пожалуй так: стильно и дорого. Про первое и так все понятно, а что касается второго — ориентировочная стоимость различных модификаций Apple iMac в отечественных магазинах составляет от 52 до 87 тысяч рублей.

Если же говорить о собственно «компьютерной» начинке, то, как ни удивительно, каких-то особенных комментариев к ней придумать сложно. iMac сегодня — компьютер среднего уровня производительности и оснащенности, позволяющий решать подавляющее большинство современных задач домашнего и офисного пользователя, включая работу с мультимедийными данными. Отдельно надо выделить качественный дисплей и тихую работу. Так что пользователю этой системы нет практически никакого смысла обращать внимание на технические характеристики. В компьютере есть все, что может прийти на ум обычному пользователю — многоядерный процессор, дискретная видеокарта, достаточный объем оперативной памяти, мультимедийные контроллеры, записывающий диски оптический привод, емкий винчестер, все современные средства коммуникации и порты для периферии.

Но что более важно, это, конечно, сама марка Apple – от дизайна корпуса и периферии до операционной системы и приложений. Если вы принадлежите к поклонникам этой компании и принимаете все плюсы и минусы ее решений – iMac будет отличным выбором для первого или второго (в зависимости от благосостояния) компьютера. Если у вас есть деньги и хочется приобрести качественное, красивое и универсальное устройство — iMac вам может подойти. Если вам нравится тратить время «на компьютер» и относиться к нему не как к банальному инструменту для решения ваших прикладных задач, то, скорее всего, iMac вам не будет интересен…

Подобных «если» существует почти столько же, сколько и пользователей. Посмотрите на iMac, может быть вы сможете найти что-то интересное для себя. Конечно же, ни о какой однозначной оценке этого компьютера не может быть и речи. Но одно можно сказать точно — команда Apple продолжает создавать интересные и во многом уникальные продукты, которые не оставляют равнодушным никого. Как бы к ним не относились — безразличия вы не встретите ни у кого.






Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.