Floston e-Storage Ethernet USB Combo

Контейнер с интерфейсами USB и Fast Ethernet для 3,5-дюймового жесткого диска


Осенью 2004 года нам довелось тестировать революционный по тому времени сетевой винчестер NetDisk NDU10-120 от молодого стартапа Ximeta. Девайс оставил тогда в целом более чем благоприятное впечатление, омрачало его только некоторая сложность управляющего ПО и, конечно, существенная цена — за стоимость эксклюзивного продукта можно было собрать скромный системный блок и с таким же успехом подключать его к сети. Однако что отличало подход Ximeta от многих других, так это нежелание быть собакой на сене — компания с самого начала была готова лицензировать свою технологию NDAS (Network Direct Attached Storage) всем заинтересованным. Причем, судя по тому, что список официальных партнёров уже составил два десятка компаний, условия лицензирования оказались вполне приемлемыми — технология, что называется, пошла в народ.

Сегодня мы имеем возможность подробно изучить продукт под названием Floston e-Storage Ethernet/USB Combo — контейнер для 3,5-дюймовых дисков с возможностью сетевого и USB подключения. Посмотрим, что и в какую сторону изменилось с перспективной технологией и продуктами на её основе за прошедшие два с половиной года.

 

Внешний вид, комплектация и устройство

Floston e-Storage поставляется в картонной коробке

бело-серой гаммы с нанесёнными на ней по-русски и по-английски основными характеристиками устройства и сферой его применения.

Внутри кроме собственно контейнера, упакованного между амортизаторами, находятся блок питания (разъём PS/2-подобный), два кабеля — USB и Ethernet, прозрачного пластика подставка для вертикального расположения устройства, краткое руководство пользователя на английском языке и CD с ПО и документацией (драйвера для USB под Win98 и драйвера NDAS от Ximeta и руководство пользователя к управляющему ПО от неё же).

Сам контейнер весьма красив — округлые бочка, матовый алюминий (судя по коробке имеются также и красный, чёрный и синий варианты) с хромированными торцами.

На переднем из них имеется надпись «Lan Disk» служащая индикатором питания (сапфировая подсветка при включении) и одновременно индикатором активности диска — симпатичный малиновый свет в сапфировой кайме при обращениях.

 

На заднем торце мы имеем USB и Ethernet разъёмы, разъём питания и выключатель.

Помимо вертикальной возможна и горизонтальная установка корпуса, для чего снизу имеются маленькие резиновые ножки.

Блок питания выдает два стабилизированных напряжения +5 и +12 В с током до 2 А по каждой из линий.

Открутив два винта, которые крепят заднюю панель разъемов к толстому литому алюминиевому корпусу, мы получаем доступ к внутренностям. Винчестер крепится 4 винтами к вставной люльке, которая на салазках вдвигается в корпус, причем между диском и корпусом образуется зазор, хотя какая-либо специальная амортизация диска в такой конструкции отсутствует.

Плата контроллера со всеми разъемами и электроникой привинчена к этому же каркасу, почти пустая с обратной стороны,

и использует сетевой контроллер от XiMeta с PHY Infineon ADM7001 и знакомый нам USB2IDE-преобразователь CY7C68300 от Cypress Semiconductor. Посмотрим далее, насколько контроллер от XiMeta быстрее или медленнее аналогичных сетевых решений от других производителей.

 

Технические характеристики и системные требования

Здесь многого не скажешь — технические характеристики Floston e-Storage Ethernet/USB Combo и системные требования к оборудованию приведены в таблице 1.

Таблица 1. Технические характеристики и системные требования Floston e-Storage Ethernet/USB Combo.

Технические характеристики

Спецификации

 

Интерфейс

  • Ethernet IEEE 802.3u
  • USB 1.1/2.0

 

Индикация

Передняя панель:

  • Питание
  • Активность HDD

Задняя панель:

  • LAN

Габариты и масса

 

Высота × Длина × Ширина

32×22×125 мм

 

Масса

1.36 кг

Требования к окружающей среде

 

Диапазон рабочих температур

5° C - 50° C

 

Диапазон температур хранения

-40° C to 70° C

 

Влажность

5-90% без конденсата

Электрические характеристики БП

 

Входное напряжение

110-220 В

 

Частота напряжения питания

50-60 Гц

 

Выходное напряжение / Сила тока

12 В / 1.5A 5В / 1.5A

Ударостойкость

 

В рабочем состоянии

В нерабочем состоянии

2 мс / 63 g

2 мс / 350 g

Системные требования

Общие Hardware

Windows

Macintosh

•  доступный 10/100 Base - T Ethernet порт (сетевая карта, роутер, свитч или хаб)

•  доступный USB 1.1(2.0) порт

•  привод CD-ROM для инсталляции

•  Pentium II 233 MHz или более новый

•  Windows 98SE/Me/2000 /XP

•  MacOS X 10.3 или более поздняя

•  128 MB (256 MB рекомендуется)

 

Программное обеспечение и особенности работы устройства

Если вы собираетесь прогуливать Floston на коротком «поводке» интерфейса USB, то при наличии современной ОС драйвера, естественно, вам не потребуются. Для «длинного» же потребуется установить управляющее ПО на каждый компьютер, с которого вы планируете иметь доступ к Floston'у.

С этого момента начинается полудетективная история. Дело в том, что у любого тестера со временем вырабатывается практически безусловный рефлекс — драйвера и прошивки на тестируемом оборудовании должны быть последними. Кроме того, на сайте добросовестного производителя почти всегда можно дополнительно разыскать полезную информацию, не попавшую в поставочную документацию — FAQ , проблемы при использовании и их решение, отзывы пользователей и проч. В данном случае русскоязычный сайт производителя пребывал в стадии подготовки к разрешению от бремени, а родительский демонстрировал редкое вахтёрское недружелюбие.

Пришлось использовать дедуктивный метод — фотография размещённая на обложке руководства пользователя демонстрировала ту же надпись, что и на реальном контейнере, но без торговой марки «Floston». Великий «Гугл» привёл в конце концов на сайт тайваньской компании Reallyuseful Electronics Inc, по всей видимости и являющейся производителем данного девайса. В пользу такого умозаключения помимо полного внешнего сходства говорит и та же самая гамма возможных четырёх вариантов расцветки, и значительный ассортимент аналогичной продукции на сайте, и полное совпадение текстов описаний на сайте с коробочными.

Впрочем, версия драйверов на сайте была та же что и на диске — 3.10.1218, в то время как Ximeta предлагала версию 3.20.1520, которая в итоге и была скачана и установлена, завершив таким образом генеалогическое расследование.

Забавно, что ни Reallyuseful Electronics, ни Floston в списке партнёров Ximeta не значатся — ну, это их дела. ;-)

При установке вам придётся на ходу придумать имя вашему устройству и ввести 20-значный серийный номер устройства, а также специальный Write Key если вы хотите иметь возможность не только читать, но и записывать на Floston. Раньше в драйверах присутствовал еще и режим передачи права записи, когда в текущий момент времени только один пользователь имел возможность осуществлять запись на диск и передавать это право (теряя его при этом) другому пользователю по его запросу. Однако в последних версиях ПО такая возможность уже не обнаруживается, очевидно, в виду некоей вычурности процесса. ID и Write Key отпечатаны на малюсенькой бумажке и вложены в руководство пользователя — сохраните их, ибо неизвестно каким образом их восстанавливать в случае чего.

Далее мастер предложит вам выбрать режим функционирования устройства и в конце сохранить данные регистрации в файл с тем чтобы иметь возможность использовать их с других компьютеров не вводя всё заново. Диск традиционно прикидывается SCSI-устройством,

а в меню Пуск появляется две утилитки:

первая — NDAS Bind Management — служит для различных манипуляций с несколькими NDAS-устройствами (объединение в RAID 0/1/5 и т. д.), а вторая — NDAS Device Management — поселяется в системном трее и служит собственно главным центром управления диском. Возможности по управлению более чем прозрачно демонстрируют скриншоты.







Обратите внимание на восклицательный знак в значке подключения по локальной сети — напомним, что протокол LPX, на котором основана технология NDAS, является низкоуровневым блоковый протоколом и обходится без MAC- и IP-адресов при адресации.

В целом по сравнению с первой испробованной инкарнацией софта NDAS можно отметить положительные изменения — как по удобству пользования, так и по устойчивости.

 

Тестирование производительности

Теперь перейдём от субъективных впечатлений к объективным — тестированию производительности Floston e-Storage Ethernet / USB Combo. Для тестирования в корпус был помещён двухсотгигабайтный Samsung SP2014N.

Тестирование производилось при помощи следующих наборов тестов:

  • Intel IOMeter на паттернах Server и Sequent;
  • FC-Test 1.0 build 13 на паттернах ISO (5 файлов по 500Мбайт), MP3 (500 файлов по 5Мбайт) и JPG (5000 файлов по 0.5Мбайт) и WEB (50000 файлов по 0.05Мбайт).

Тестовый компьютер имел следующую конфигурацию:

  • Процессор AMD Athlon 64 3800+, 2400 MГц;
  • Материнская плата A SUS A8N-VM CSM на чипсете nVIDIA GeForce 6150;
  • Системная память 2 х Corsair CMX512-3200C2;
  • Сетевой адаптер NVIDIA nForce Networking Controller (интегрированный);
  • Видеоадаптер GeForce 6150 16 Мбайт (интегрированный).

При тестировании Floston подключался к компьютеру напрямую к соответствующему порту (USB и Ethernet). Для тестов IOMeter диск размечался одним разделом на всю длину, для FC-Test — на два равных по размеру раздела. Файловая система в обоих случаях — NTFS.

 

Тесты в Iometer

Тесты скорости последовательного чтения показывают, что предельная пропускная способность накопителя Floston e-Storage Ethernet/USB Combo оказывается существенно ниже, чем у современных 2,5-дюймовых и 3,5-дюймовых внешних USB-винчестеров, хотя при использовании Ethernet-соединение быстродействие Floston e-Storage Ethernet/USB Combo все же лучше, чем у многих других LAN-продуктов.

Чуть получше дела у Floston e-Storage Ethernet/USB Combo при последовательной записи: здесь наш герой демонстрирует лучшую скорость при LAN-подключении, но посредственную — при USB.

Скорость последовательного чтения/записи — не самая главная характеристика накопителя. Важнее скорость работы с файлами, их чтение, запись, копирование и прочие повседневные операции, на производительность работы с которыми большое влияние оказывают алгоритмы работы контроллеров во всей цепи прохождения сигнала. Эти нагрузки мы имитируем в Intel Iometer специальными паттернами для крупных и мелких файлов по отдельности. Характер обращения к диску в данном случае случайный в пределах всего объема диска.

Как и при последовательном чтении, скорость чтения крупных (в районе полумегабайта) файлов по случайным адресам у Floston e-Storage Ethernet/USB Combo оказывается очень высокой для LAN-подключения, но катастрофически низкой для USB-подключения.

При случайной записи крупных файлов наблюдается в целом похожая картина, хотя USB-подключение немного реабилитируется.

Однако для мелких файлов скорость чтения у Floston e-Storage Ethernet/USB Combo оказывается ниже, чем у лидера от Maxtor, причем USB-интерфейс только ухудшает ситуацию по сравнению с менее скоростным Fast Ethernet.

Впрочем, при случайной записи мелких файлов Floston e-Storage Ethernet/USB Combo выглядит существенно лучше, намного опережая конкурентов.

А равенство быстродействия для обоих применяемых интерфейсов говорит о том, что в данном случае быстродействие девайса определяется не столько интерфейсом, сколько используемым процессором от XiMeta и его прошивкой.

При копировании крупных файлов внутри самого сетевого диска производительность у Floston e-Storage Ethernet/USB Combo оказывается достаточно высокой на фоне более неторопливых аналогов, хотя USB-подключение снова проигрывает LAN.

А при копировании мелких файлов мы снова наблюдаем равенство результатов для обоих интерфейсов подключения Floston e-Storage Ethernet/USB Combo, хотя скорость при этом все же достаточно высокая на фоне LAN-аналогов.

Имитация архивирования в пределах самого сетевого диска примерно повторяет по результатам случай копирования мелких файлов, хотя здесь скорости уже явно пониже.

Поскольку Floston e-Storage Ethernet/USB Combo может использоваться как небольшой файловый или web-сервер, локальная база данных или что-то подобное, то интерес представляют паттерны, в которых имитируется работа диска в составе того или иного сервера. Для имитации такой работы дисков мы используем паттерны DataBase, File Server и Web Server.



В целом можно отметить, что производительность Floston e-Storage Ethernet/USB Combo здесь относительно неплохая — примерно на уровне лучших аналогов с сетевым интерфейсом. Хотя использование более скоростного интерфейса USB на быстродействии девайса здесь почти не сказывается.

Напоследок приведем результаты теста в паттерне одновременного потокового чтения и записи 64-килобайтными блоками, что может характеризовать определенные задачи в работе серверов медиа-контента. Скорость работы Floston e-Storage Ethernet/USB Combo в этом случае почти вдвое выше, если используется USB-интерфейс вместо сетевого, хотя и с сетевым интерфейсом наш герой явно быстрее своих аналогов на других контроллерах. То есть данное решение от XiMeta, несмотря на ряд очевидных недостатков, в целом можно признать достаточно удачным на фоне конкурирующих подходов.

 

Тесты непосредственных записи и чтения файлов

Для контрольной проверки реальной скорости работы Floston e-Storage Ethernet/USB Combo с файлами (запись и чтение) также были проведены тесты в программе FC-Test 1.0 на паттернах ISO (1 файл в 500 МБ), MP3 (100 файлов по 5 МБ), JPG (1000 файлов по 0,5 МБ) и WEB (5000 файлов по 50 КБ).

Таблица 2. Результаты тестирования при помощи FC-Test 1.0.

Тип подключения

Паттерн/ Операция

Create, MБ/c

Read, MБ/c

Copy near, MБ/c

Copy far, MБ/c

USB

Web

10,03

8,15

4,1

3,7

JPEG

20,67

15,02

7,94

7,27

MP3

20,7

15,8

8,37

7,98

ISO

20 ,95

17,72

9,42

9,09

Ethernet

Web

1,72

5,67

1,27

1,4

JPEG

2,86

8,67

3,37

3,17

MP3

2,78

9,41

4,4

4,19

ISO

2,85

9,59

4,62

4,52

Результаты тестирования при помощи FC-Test 1.0 не добавляют радости — при USB-подключении они весьма посредственные на фоне чисто USB-коробочек, а в Ethernet-варианте производительность при записи можно назвать удручающей — 2,5 года назад NetDisk NDU10-120 демонстрировал вдвое большую прыть.

 

Цена и доступность

Средняя текущая цена (количество предложений) на Floston e-Storage Ethernet/USB Combo в московской рознице:

Floston e-Storage Ethernet/USB Combo Н/Д(0)

 

Выводы

Как потребителям нам всегда приятно наблюдать, как под действием конкуренции снижаются цены, делая доступными вчерашние эксклюзивные технологии. Сейчас стоимость контейнера с комбо Ethernet/USB подключением лишь немного превышает таковую для обычных USB-боксов. Даже сам факт того, что продукт является просто контейнером и предоставляет возможность самому принять решение о том, станет ли он последним прибежищем для оставшегося после апгрейда старенького PATA-винчестера или удостоится нового «многосотгигабайтного», а не становиться обладателем навязанной (и к тому же по завышенной цене) модели диска, выбранной производителем, уже не может не согревать сердце.

Однако поскольку Floston не единственная на рынке предлагает комбо-боксы, вопрос цены и доступности e-Storage Ethernet/USB Combo на локальном рынке становится решающим. Стоимость аналогичных продуктов конкурентов начинается от $65. Столько же за Floston просят на зарубежных сайтах. При этом стоит помнить об умеренной производительности последнего.

Отдельно хочется порадоваться за Ximeta — основанная всего-то в марте 2003 года она не только смогла предложить рынку интересную технологию, но и быстро вывести её на рынок и сделать доступной и даже массовой, не повторив печальную судьбу многих Hi-Tech разработок, нерасчётливая жадность создателей которых отправили перспективные начинания на свалку прогресса.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.