Планшетные компьютеры — между пользой и роскошью


Планшетные компьютеры, или Tablet PC, со времен своего рождения стоят особняком в компьютерном мире. Основная причина этого кроется в их уникальности, ведь в одном корпусе сплетены технологии, используемые в самых различных областях компьютерной отрасли. Соответственно, у каждого свое отношение к планшетам: для одних это ноутбук без клавиатуры, для других это жидкокристаллическая панель с сенсорным вводом и т.д. Получается этакое промежуточное устройство, которое, тем не менее, выполняет свои функции на все сто процентов.

Пожалуй, именно этим фактом объясняется не очень широкое распространение планшетов в мире, и в России, в том числе. Еще одним сдерживающим фактором является немалая цена Tablet PC, но тут уж ничего не поделаешь, — современные технологии дешевыми не бывают. Впрочем, ключевым понятием последних лет стала мобильность, и наметившиеся тенденции позволяют говорить о том, что интерес к планшетам начинает возрастать.

Несмотря на то, что сегодня планшеты занимают около одного-двух процентов от объема продаж ноутбуков в мире, аналитики настроены весьма оптимистично и считают, что ситуация резко изменится в начале 2005 года и к 2007 году достигнет цифры в 30 — 40 процентов. Жизнь рассудит справедливость этих смелых прогнозов, а сегодня мы поговорим о том, что есть сегодня попалось нам в руки. Встречайте: «переКПК», «недоНоутбуки» — веб-панели, как называют эти устройства сами производители.

Жизнеутверждающий Yello.pad

А начнем мы с модели начального уровня немецкой компании Hoft & Wessel Skeye Webpanel AG, известной своей линейкой планшетных компьютеров Skeye.pad. Название этого небольшого, но весьма удобного планшета — Yello.pad. В соответствии со своим названием планшет выполнен в корпусе яркого желтого цвета, что позволяет ему эффектно выделяться в интерьере. Хотя обычно используются более темные и приглушенные расцветки, компания придает огромное значение первому впечатлению, и олицетворяет выбранную цветовую гамму с солнечным жизнеутверждающим светом. Несмотря на это, корпус отличается ударопрочностью, что не часто встречается и в более дорогих моделях.

Впрочем, встречают по одежке, а провожают по уму, поэтому перейдем к более подробному исследованию Yello.pad. Как и подобает планшету, львиную долю передней панели занимает цветной дисплей, рабочая диагональ которого составляет 8,4 дюйма (21 см). В принципе, для планшетов, это относительно небольшой дисплей, но благодаря такому дисплею получился вполне компактный компьютер. Физические размеры составляют 230 × 155 × 26 мм, а масса около 800 г. Вполне подходящие габариты для использования в пути.

В качестве дисплея использована сенсорная матрица, изготовленная по технологии DSTN, которая обеспечивает воспроизведение 256 цветов. Разрешение дисплея составляет 640 × 480 пикселей, есть и достаточно яркая подсветка. Поскольку экран сенсорный, то в комплекте идет специальная ручка (несмотря не внешнее сходство, ее почему-то не называют стилусом). Соответственно, возможны два варианта общения с компьютером: с помощью всплывающей виртуальной экранной клавиатуры или рукописный ввод. Ручка на самом деле является основным инструментом владельца планшета, поскольку другие способы взаимодействия просто отсутствуют. Есть только три кнопочки, отвечающие за включение и выключение планшета, регулировку яркости изображения на дисплее и громкости звука, и несколько разъемов.

«Сердцем» планшета является 206-мегагерцовый процессор StrongARM SA1110 от Intel. Объем установленной оперативной памяти составляет 32 Мб SDRAM, плюс к этому можно использовать встроенный flash-диск, имеющий такой же объем. Кстати, диск отформатирован под FAT32, так что проблем с его использованием не должно быть.

Не забыли производители и о звучании своего устройства. В планшете есть небольшой динамик, обеспечивающий монофоническое воспроизведение. Если этого недостаточно, то в стационарных условиях можно воспользоваться внешними колонками, которые подключаются к миниатюрному разъему на боковой части планшета.

В качестве аккумулятора используется достаточно мощный (емкость 3200 мА·ч) литиево-ионный аккумулятор, которого хватает на 5-8 часов автономной работы планшета. Подзарядка может осуществлять двумя способами. В походных условиях придется воспользоваться внешним блоком питания, подключаемым через небольшой разъем на устройстве, дома же планшет можно просто поместить на базовую станцию.

Базовая станция входит в комплект поставки Yello.pad, и по совместительству выполняет функции держателя планшета, ее можно разместить на столе в удобном для работы положении. Компьютер имеет встроенный радиомодуль DECT, что позволяет, докупив специальный ISDN-модем, подключить планшет к сети без проводов.. Скорость передачи данных при DECT соединении между базовой станцией и компьютером составляет 115,2 кбит/с, при этом в помещении дальность не превышает 50 м, а на открытой местности может достигать 300 м. Разумеется, тут присутствует еще и ИК-порт, но вот разных слотов расширения тут уже нет.

Что же касается используемой операционной системы Yello.pad, то здесь полная демократия, хотите — Windows CE 3.0, не хотите, можно и Linux установить. В комплекте поставки есть и компакт-диск с дополнительным программным обеспечением, которое, конечно более ориентировано под Windows: Pocket Internet Explorer, Pocket Word, Pocket Inbox и т.д. Но есть там и набор весьма полезных утилит, к примеру, программа резервного копирования информации на flash-диск.

У нас на тестировании было устройство на базе Windows CE 3.0. Не будем его сильно ругать или хвалить. По большому счету, это самая обычная HP Jornada 728, только с большим экраном и без клавиатуры. Для этого «КПК» без проблем нашлись аудио-плеер, смотрелка графических и другое ПО (тоже HaaliReader, например).

Ну и, наконец, последний штрих к портрету Yello.pad. Его цена составляет всего 357 долларов, что вызывает удивление. Такую относительно низкую цену производитель установил специально в целях привлечения пользователей и популяризации своих планшетов. И такая маркетинговая политика бывает.

Многоликий и неповторимый Skeye.pad

И все-таки основной продукцией компании Hoft & Wessel Skeye Webpanel AG является линейка Skeye.pad. Прежде чем рассматривать собственно компьютер, давайте для начала определимся, что это такое. Внешне это классический планшет, да и основные принципы работы с ним вполне соответствуют представлениям о планшетных компьютерах. Если судить по начинке компьютера, то напрашивается аналогия с карманными компьютерами платформы Pocket PC. Хм, это ж какой карман надо иметь. Дальше, — еще больше. Рассмотрев способы связи компьютера с внешним миром (порты, слоты, разъемы и т.д.) приходишь к выводу, что это нормальный ноутбук.

Не будем гадать, сами разработчики называют свое творение особым видом планшетного компьютера — веб-панелью. Наверное, в этом есть смысл, ведь каждый Skeye.pad имеет какой-либо способ (GSM или DECT модуль) для подключения к сети. Посему согласимся с ними, ведь они его придумали. Ввиду большого разнообразия моделей с этой торговой маркой, подробно рассмотрим одну из них, упомянув и об остальных. Итак, знакомьтесь, Skeye.pad SL.

Сразу чувствуется, что Skeye.pad и Yello.pad — родные братья. Габаритные размеры соответствуют один к одному, правда, «старший брат» чуть потяжелее (около 900 г). Да и расцветка у него более серьезная. Диагональ дисплея осталась той же, а вот качество его выросло на порядок, здесь используется уже TFT-матрица, которая обеспечивает воспроизведение 65 тыс. цветов при разрешении 800 × 600 пикселей.

Такое улучшение дисплея повлекло за собой и некоторые изменения в «железе» Skeye.pad SL. Нет, процессор остался тем же — Intel StrongArm с тактовой частотой 206 МГц (правда, в этом году компания обещает выпустить модель с 400-мегагерцовым процессором). Зато к нему теперь добавился графический процессор, обладающий к тому же собственной памятью. Вполне разумное решение, зачем графическую часть «грузить» на основной процессор, специализированный всегда справится с этим лучше.

Кстати, о памяти. И здесь адекватное изменение, в этом планшете установлено 64 Мб оперативной памяти SDRAM притом, что объем flash-диска остался тем же. Использование flash-диска позволяет планшету включаться и выключаться практически мгновенно, все открытые программы и файлы сохраняются. При включении они не загружаются заново, а просто извлекаются из flash-памяти.

Поддерживается стереофония, для чего установлено два широкополосных динамика и есть возможность подключения, как внешних колонок, так и HeadSet (в каждом случае используется отдельный разъем). Появились и слоты расширения, которые в Yello.pad отсутствовали напрочь. В Skeye.pad SL есть PCMCIA (PC Card) и Compact Flash Type II, расположены они на верхнем торце. Разумеется, есть и инфракрасный порт. Можно использовать для синхронизации COM-порт (интерфейс RS232). Что касается операционной системы, то ее выбор еще расширился, можно установить и Windows CE.NET (хотя на тестирование была предоставлена модель, работающая на Windows CE 3.0). Таким образом, устройство можно оптимизировать под нужды любого пользователя.

Еще один момент, о котором следует упомянуть, это аксессуары. Их так много, что по совокупной стоимости они в несколько раз превышают стоимость самого планшета. Сгибаемая клавиатура (для тех, кто без нее жить не может), карты памяти, модули Bluetooth и Wi-Fi, GPRS радиомодем, сканер и т.д. Причем большинство аксессуаров компания производит сама, не надеясь на сторонних производителей. Очень похвальная позиция. Отдельно остановлюсь на внешней цифровой камере, которую компания обещает выпустить в ближайшее время. Вещь, конечно, актуальная, но возможности ее практического применения пока что под вопросом. Как-то непривычно.

Самым практичным аксессуаром, по мнению разработчиков, должен стать GPS-модуль (в принципе можно использовать и полноценный GPS-приемник). Соединив эти два устройства в одно целое, мы получаем идеального подсказчика в пути, причем качество картинки в 2-4 раза превышает аналогичное для КПК, да и размер карты на дисплее гораздо больше.

Что касается остальных моделей линейки Skeye.pad, то модель Classic отличается меньшим разрешением дисплея (640 × 480 пикселей), это же относится и к размеру оперативной памяти, всего лишь 32 МБ. Правда, эта модель оснащается встроенным коммуникационным модулем — GSM или DECT, что отражается соответствующей приставкой в названии модели. Впрочем, есть еще и PRO модели. Их основным отличием является предустановленный пакет программного обеспечения HPC 2000, в который входит Pocket Office (Outlook, Access, Word, Power Point и Terminal Server Client).

У нас на тестировании, помимо самого КПК был еще и специальный автомобильный GPS-приемник. Сам приемник подключается к специальному автомобильному держателю (куда предварительно устанавливается сам Skeye.pad). Питается вся система от автомобильного прикуривателя. К сожалению, без внешнего питания GPS-приемник не работает.

К сожалению, полноценных навигационных программ для этого «дивайса» не так уж и много. Самое, на наш взгляд, актуальное — это PalmGIS от Киберсо, но для версии под HPC давно не выходило обновлений, поэтому карта немного устарела, хотя большая часть информации актуальна и по сей день.

Еще вместе с компьютером была доступна маленькая, но очень полезная утилита GPSInfo. Она позволяла быстро получить информацию об отслеживаемых спутников, местоположении, высоте над уровнем моря, скорости движения.

Каких-либо серьезных замечаний по работе устройства мы сделать не можем. В качестве системы бортовой навигации эта модель просто идеальна. Большой экран дает о себе знать. Единственное, особенно в солнечную погоду, напрягает излучающий тип экрана (подобный был, например, у Casio E-125). При ярком свете изображение становится тусклым и его бывает сложно разглядеть.

Напоследок, небольшая ложка дегтя. Цена вышеописанного устройства очень и очень приличная: от 1500 долларов за Skeye.pad Classic до 1915 долларов за Skeye.pad SL DECT PRO.

Тайваньская версия — e-DigiNote

Да, немцы предложили настоящее разнообразие планшетов на любой вкус, в котором можно затеряться. Но было бы странным, если бы остальной мир не заметил растущую популярность планшетных компьютеров. В числе первых оказались наши восточные соседи, как всегда реагируя весьма оперативно на происходящие события в IT-отрасли. Так, например, тайваньская компания Aplux Communications предложила собственное видение планшетного компьютера — модель e-DigiNote.

На этот раз не будем разбираться с терминологией, отметим только, что сама компания позиционирует свое устройство как Pen Tablet, что тоже, в принципе, верно. Очередное подтверждение истины: сколько людей — столько и мнений. И все же e-DigiNote во многом похож на планшеты линейки Skeye.pad.

Во-первых, сенсорный дисплей планшета обладает такими же размерами и разрешением (диагональ 8,4 дюйма, разрешение 800 × 600 пикселей). Те же 65 тыс. цветов, только на этот раз переключение из альбомного в портретный режим (и наоборот) занимает считанные секунды. Для этой цели предусмотрена специальная кнопка на передней панели. Кстати, специализируется на изготовлении таких сенсорных дисплеев компания AU Optronics.

Не изменился и используемый процессор. А вот объем памяти в 64 Мб компания считает минимальным и по вашему заказу готова установить 128 Мб для комфортной работы.

Габаритные размеры планшета составляют 233 × 167 × 21 мм при массе около 900 грамм. Параметры незначительно отличаются от аналогичных у Skeye.pad, планшет стал чуть шире и в тоже время тоньше, что по идее должно способствовать более удобной работе на весу. Еще одной причиной некоторого увеличения размеров планшета стало размещение на передней панели под дисплеем нескольких элементов управления. Слева направо это: кнопка включения/выключения, пятипозиционный манипулятор (4 направления плюс нажатие) и 3 «горячих» кнопки.

Особые меры приняты для сохранности самого необходимого компонента — дисплея, в комплект поставки входит специальная крышка, предохраняющая дисплей от механических воздействий. Да и в открытом состоянии ей можно найти применение, тем более компания позиционирует этот планшет как бизнес-модель.

Что касается аккумуляторной батареи, то в e-DigiNote используется весьма емкий литиево-ионный экземпляр — 6000 мА·ч, одной зарядки которого хватает для автономной работы в течение 5-8 часов. Приблизительно судить о состоянии батареи можно по светодиодному индикатору на передней панели планшета: оранжевое свечение соответствует процессу зарядки, зеленый — все в порядке и, наконец, красный — пора бы подзарядиться.

Используемая операционная система — Microsoft Windows CE.NET, хотя планшет вполне дружелюбно относится к Linux. По умолчанию планшет поставляется с предустановленным набором программного обеспечения: карманные версии Internet Explorer, Inbox, Word, а также Media Player и RDP Terminal Client.

А вот различных портов и слотов здесь просто уйма. Во-первых, PCMCIA и Compact Flash, затем уже привычный COM-порт и даже разъем mini-USB. Кстати, если вы думаете, что его можно использовать только для синхронизации, то глубоко ошибаетесь. Многим не нравится виртуальная экранная клавиатура, нет проблем, подключаете внешнюю клавиатуру к COM-порту, и работаете в привычном режиме.

VGA порт выполнен в форм-факторе Mini-D-Sub, плюс к этому есть адаптер для внешнего CRT монитора либо цифрового проектора. Рядом расположен разъем для подключения внешних колонок и окошко инфракрасного порта. Пожалуй, отсутствие вездесущего порта USB можно считать недостатком Skeye.pad, как никак уже живем в двадцать первом веке. Конструкторы e-DigiNote позаботились о наличии этого универсального порта в своем детище, правда, используется версия 1.1, но все равно, это лучше, чем ничего. Благодаря нему синхронизация с настольным компьютером происходит гораздо быстрее, чем по COM-порту.

Это устройство нам досталось с Windows CE .NET «на борту» . Внешне, все это очень сильно похоже на настольную Windows XP. Больших отличий других карманных решений на базе .NET (скажем, DOT 320) мы не нашли. Единственное, большой экран — это действительно очень здорово и удобно :-).

И напоследок о цене планшета, 780 долларов — это золотая середина между Yello.pad и Skeye.pad. Только это планшет, к сожалению, не имеет никаких штатных средств для работы с беспроводными сетями. Но компания уже думает об этом, сейчас в разработке находится очередная модель e-DigiNote с 400-мегагерцовым процессором Intel XScale и встроенными контроллерами Bluetooth и Wi-Fi. Хотя, справедливости ради отметим, что вам самим никто не запрещает докупить какой-нибудь BlueTooth-адаптер и наслаждаться жизнью, подключаясь к сети через сотовый телефон, поддерживающий эту же технологию.

EzPad, он же HighScreen

Еще одним доблестным представителем веб-панелей тайваньского производства является EzPad, который часто также называют HighScreen. В принципе, мы достаточно подробно рассмотрели три предыдущих модели, и вы видите, что у них очень много общего, поэтому здесь мы остановимся только на основных отличиях.

Во-первых, это самый легкий и тонкий планшет, соответствующие параметры — 750 г и 17 мм. По дизайну EzPad очень напоминает карманный компьютер (только размером побольше), особое сходство придают расположенный под дисплеем четыре кнопки, которые так и хочется назвать кнопками быстрого вызова приложений. Несколько изменилась структура памяти, вдобавок к 64 Мб оперативной памяти и flash-диску на 32 МБ появилась ROM-память объемом 16 МБ.

Сходство с обычным КПК завершает трехпозиционная клавиша прокрутки, расположенная на левом торце устройства. При чтении книг, или просмотре другого типа документов этот джойстик переоценить очень и очень сложно :-).

Интересно, что в этом планшете используется литиево-полимерный аккумулятор емкостью всего лишь 1800 мА·ч (сравните с аналогичным на 6000 мА·ч в e-DigiNote). Тем не менее, EzPad без подзарядки выдерживает те же 5-8 часов. Судя по всему, конструкторы позаботились о минимизации энергопотребления своего творения.

И не только об этом. Перечень внешних устройств, которые поддерживаются на уровне системы, представляет собой внушительный список (возможно подключение через PCMCIA, Compact Flash и USB). Здесь можно использовать все, начиная от мышки с клавиатурой и карт памяти, и заканчивая GSM-модемом и портативным винчестером IBM Microdrive. Так что, вам вряд ли придется беспокоиться об отсутствии необходимых функций, на помощь придет периферия. Все современные стандарты беспроводной связи (GSM, GPRS, Wi-Fi и Bluetooth) вы можете реализовать с помощью внешних карт.

Тут, как и в случае с предыдущей моделью, используется Windows CE .NET. Учитывая, что в здесь присутствует полноценный разъем USB-host, мы решили немного поэкспериментировать с разнообразной периферией.

Практически все устройства, которые мы пробовали подключать заработали на «ура» практически сразу. Скажем фотоаппарат Casio QV-R4 определялся в системе как «сменный жесткий диск» . Фотографии, правда, смотреть затруднительно: jpg-файл, объемом 1,5 Мб открывается примерно 5-7 минут, что, согласитесь, ужасно много. С другой стороны, стандартными средствами PocketPC у вас не получится быстро посмотреть и файл меньшего объема, а вот, скажем, с Resco Picture Viewer можно это сделать за считанные секунды. Поэтому тут вопрос не в том, что компьютер технически не готов к выполнению данной задачи, а скорее в том, что для этой платформы нет достаточного количества качественного ПО.

Далее, MP3-плеер iRiver IFP-180TC (с UMS-прошивкой) «нашелся» в системе как «карта памяти», хотя никаких принципиальных отличий при работе от фотоаппарата мы не заметили.

Поставив в настройках «галочку» «отображать курсор мыши» , мы подключили к компьютеру самую простую USB-мышь. Она заработала примерно через 3-5 секунд. После этого создавалась полная иллюзия того, что сидишь перед обычным настольным ПК с Windows XP.

Опытным путем мы установили, что 90% всех устройств, работающих без драйверов в Windows XP нормально определяются и в планшетнике.

В остальном, это типичный представитель веб-панелей с характерной ценой — 735 долларов. По заверениям производителя он идеально подходит для мобильного, офисного и домашнего применения, с чем, впрочем, нам очень сложно поспорить.

Выводы

В том, что через несколько лет планшетные компьютеры станут более популярны, мало кто сомневается. А ждет ли такая судьба веб-панели? Складывается впечатление, что на первых порах они являются даже более выгодным приобретением, чем полнофункциональные планшетные компьютеры.

Во-первых, веб-панели имеют более привлекательный форм-фактор, чем Tablet PC. Масса менее 1 кг и относительная компактность являются весомым преимуществом перед планшетными компьютерами, в большинстве своем оснащенными 10— 13-дюймовыми дисплеями (соответственно, и размеры больше), да и весят они немало. С точки зрения подключения периферийных устройств веб-панели также на высоте, ни в чем не уступая тем же ноутбукам.

А вот программная начинка от карманных компьютеров Pocket PC это весьма спорный фактор. Для тех, кто переходит на веб-панель с карманного компьютера, такой поворот событий является просто идеальным, привыкание к новому устройству пройдет быстро и безболезненно. С другой стороны пользователя ноутбука вряд ли можно будет уговорить сменить его мобильного железного друга.

Есть еще один фактор, касающийся непосредственно России. Все четыре описанных нами устройства были предоставлены на тестирование полностью русифицированными. В Skeye.Pad, например, иконка «Мой Компьютер» даже называлась «Мой Малыш» :-). Никаких проблем с русской кодировкой при просмотре веб-страниц или чтении документов (в формате MS Word, Excel или просто plain-текста) нами замечено не было.

Поэтому перспективы у веб-панелей просто огромные, только вот цена устройств делает их уделом корпоративных пользователей и «продвинутых» бизнес-пользователей. Конечно, она меньше, чем у Tablet PC, но не настолько, чтобы заинтересовать широкий круг пользователей. Хотя есть и более дешевый вариант Yello.pad, правда, с несколько урезанными возможностями. А вот если же вы желаете приобрести максимум функций, то советуем вам обратить внимание на EzPad (aka HighScreen).



Благодарим интернет-магазин WebPanel за предоставленное на тестирование оборудование




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.