Ideazon Zboard. The Ultimate Gaming Keyboard


Попытки создать специализированные клавиатуры для геймеров уже предпринимались. Например, в 2003 году компания Defender представила публике Gaming Keyboard KPD-0250 с нестандартной раскладкой и встроенным мини-джойстиком. Сегодня же речь пойдет о еще более необычном продукте. Мультимедийная клавиатура Zboard призвана выполнять сразу две функции — обычной клавиатуры для повседневной работы и специальной игровой клавиатуры с очень нетипичной раскладкой, «заточить» которую можно под игры самых различных жанров.

Комплект поставки

В большой, неплохо оформленной коробке мы обнаружили следующее:

  • База с USB-кабелем
  • Отсоединяемая подкладка под руки
  • Стандартная панель
  • Игровая панель
  • Диск с драйверами и необходимым софтом
  • Инструкция по эксплуатации на нескольких языках

В нашем случае ко всему вышеперечисленному прилагалось два limited edition кейсета, оптимизированных для игр Medal of Honor: Pacific Assault и Everquest II.

Установка

Zboard легко определяется Windows XP, устанавливается автоматически, хотя довольно долго, как несколько устройств: собственно, клавиатура и USB-концентратор. Затем следует установка «родных» драйверов и конфигурационной программы, после чего необходимо перезагрузить систему.

Технология, которую использовали разработчики весьма оригинальна: на жесткую «базу» с обычными для всех клавиатур безымянными резиновыми кнопочками устанавливается так называемый кейсет (key set) — панель с клавишами. Весь интерес в том, что кейсет может быть и стандартным, и специализированным, совершенно не похожим на то, что мы обычно привыкли видеть, а кнопкам на базе можно назначать любые функции. Кейсет состоит из трех частей, что удобно при транспортировке и хранении. Необходимая панель аккуратно устанавливается на базу (слева закрепляется тремя штырьками, справа защелкивается), все клавиши оказываются на своих местах, а установленный кейсет автоматически определяется и подключается при соприкосновении шести контактов. Для смены кейсета, разумеется, не требуется перезагрузки, да и саму клавиатуру отключать вовсе необязательно.

 

На самой базе имеется два USB-порта, что может быть весьма удобным, скажем, для подключения мышки, если системный блок находится далеко, либо же для быстрого подключения портативных устройств. Кроме того Zboard может похвастаться широким набором мультимедиа-кнопок — 17 штук, от регулятора громкости и управления плеером (разумеется, работает только с Windows Media Player, и в случае, скажем, с Winamp потребуется отдельный плагин) до такой оригинальности, как кнопка перехода на официальный сайт Zboard. Все дополнительные кнопки можно перепрограммировать, например, повесить на кнопку запуска браузера не Internet Explorer, а Firefox. Кстати, если зажать одну из этих клавиш более чем на две секунды на нее автоматически «повесится» последнее действие. Удобно! Единственная претензия к базе — слишком подвижные «ножки», отвечающие за наклон клавиатуры, которые постоянно убираются и приходится вручную вытаскивать их назад. Ну и субъективная придирка от человека, привыкшего к беспроводным клавиатурам — мешающийся на столе толстый черный провод.

Стандартная клавиатура

С установленным стандартным кейсетом, на первый взгляд Zboard практически ничем не отличается от своих собратьев. Квадратный угловатый дизайн и черный пластик неплохо гармонирует с выполненными в соответствии с современными тенденциями черными и серебристыми устройствами. С другой стороны, качество пластика оставляет желать лучшего — слишком грубый на ощупь и чрезмерно рельефный. То же, кстати, касается и дополнительных кнопок — было намного приятнее, если бы их сделали «резиновыми», а не такими же жесткими, как основные клавиши. Плюс традиционный недостаток черных клавиатур — русские буквы напечатаны тусклым красным цветом и работать в темноте, только при свете монитора практически невозможно.

Что касается расположения клавиш, то здесь могут возникнуть некоторые противоречия. Я, как давний сторонник узкой клавиши Enter и широкого «слэша» остался вполне доволен, хотя, знаю, многим такой вариант категорически не нравится. Появление трех новых клавиш — Bar Lock, Key Tips и Pad Lock , разработчики смогли удачно скомпенсировать уменьшением размеров F1-F12 и переносом верхней «полосы» еще выше. При этом блок Insert, Home, End, PgDn, PgUp и Delete немного переместился вниз к блоку стрелок, но каких либо ощутимых трудностей при работе это не создает. Даже при слепой печати я, лично, ни разу не «промахнулся». Правый цифровой блок остался нетронутым. В плюс разработчикам можно записать и то, что на все «горячие» клавиши заботливо нанесли подсказки. Вышеозначенные «новички» — Bar Lock и Pad Lock отвечают за дополнительные функции верхнего блока клавиш и правого цифрового, например, с включенным Bar Lock можно управлять браузером при помощи F-клавиш, а Pad Lock, соответственно, сворачивать окна, располагать их каскадом и т.д. Все новые функции изображены на клавишах в виде пиктограмм-подсказок. Клавиша Key Tips просто выводит интерактивную подсказку и практического применения для нее, пожалуй, нет.

Пробел разбит на две части — вынужденная мера для складной клавиатуры, но, опять же, никаких трудностей это не вызывает (признаться, при первом взгляде я немного ужаснулся, вспомнив какую-то дремучую экспериментальную клавиатуру, где пробел и Backspace были размещены рядом и имели одинаковый размер :)). Весьма огорчила «разболтанность» клавиш и слишком высокая их чувствительность, кроме того, при неумелой установке, клавиши могут западать. Разболтанность можно объяснить и простить — кнопки ведь не закреплены на базе, а вот сделать их немного «пожестче» не помешало бы. Кстати, еще один плюс сменных панелей — после длительного использования очень легко вытряхивать из клавиатуры пыль, крошки и сигаретный пепел; думаю, очень удобно — снял кейсет и выгреб мусор, вместо утомительного отдирания каждой клавиши.

 

Игровая клавиатура

После установки игровой панели Zboard преображается и выглядит довольно необычно. Цифровой блок уничтожен как класс, необходимые клавиши радикально смещены вправо, а значительное освободившееся пространство занимает нечто, напоминающее очень замысловатый геймпад. При смене панели программа управления автоматически определяет ее и переключает в соответствующий режим, после чего требуется выбрать в длинном списке раскладку, подходящую для какой-либо из игр (разработчики рассчитывают на конфигурацию клавиш в самой игре по умолчанию). Список довольно внушительный, плюс регулярно обновляется через Интернет, однако, с оперативностью тут туговато, например, раскладки для относительно новых Project Snowblind и Area 51 нам найти не удалось и пришлось назначать клавиши уже в самой игре

Собственно, игровой блок это существенно преобразившиеся WASD, цифровые клавиши и часть расположенных рядом кнопок, на которые вешаются разнообразные игровые действия. Размеры кнопок зависят от частоты их использования, так, например, клавиши отвечающие за движения самые большие и заметные, прыжок, перезарядка, использование предметов и переключение оружия находятся тут же под рукой и снабжены необходимыми подсказками. Функции, назначенные этим кнопкам, зависят от игры. Например, в Unreal Tournament 2004 клавиши «Q» и «E» отвечают за переключение оружия, а в Splinter Cell или Thief — за выглядывание из-за угла. В Counter-Strike, соответственно, задействованы кнопки быстрой покупки амуниции и оружия, а также стандартных голосовых команд. Левая часть клавиатуры, в то же время, не исключает отправки текстовых сообщений другим игрокам, благо расположение клавиш там вполне привычное, несмотря на такое «смещение». Странно, но столь необходимые клавиши, как Quicksave и Quickload выведены слишком далеко от игрового блока и для того, чтобы сохраниться, или, к примеру, сделать скриншот, приходится либо убирать правую руку с мышки, либо тянуться туда же левой, что одинаково неудобно.

Игровые клавиши сделаны из другого материала — гладкого пластика и гораздо приятнее на ощупь, нежели стандартные. Плюс к этому, они надежно закреплены и не болтаются. Собственно, в играх к такой раскладке нужно привыкать, особенно тем, кто не привык к стандартному WASD (я, например, всю жизнь игравший на сильно модифицированной, если не сказать извращенной, раскладке первого Quake был вынужден быстро переучиваться). Однако, быстро освоившись с новой раскладкой можно существенно повысить эффективность действий, что особенно важно в мультиплеере. Все клавиши идеально ложатся под левую руку, и лишний раз перемещать пальцы с одной кнопки на другую практически не приходится, особенно в играх с упрощенным управлением, таких, как Quake 3 или UT 2004. Не знаю, будут ли допускать игроков с подобными клавиатурами на киберспортивные мероприятия — удобство управления действительно способно дать некоторое преимущество перед теми, кто играет на обычных клавиатурах.

Отдельно стоит сказать о специализированных кейсетах, ориентированных на конкретную игру. Например, панель для Medal of Honor не слишком отличается от стандартной игровой, разве что дизайном и дополнительными подсказками на кнопках, а вот кейсет для Everquest II — штука совершенно другая, полностью переделанная под нужды игрока, без огромного блока управления, зато с кучей мелких кнопочек, от тех, что отвечают за выражение «эмоций», до открытия характеристик персонажей, списка квестов, инвентаря или взаимодействия с другими игроками или NPC. Также в серии Limited Edition вышли кейсеты для World of Warcraft, Battlefield 2, Everquest, Neverwinter Nights и даже стратегий — Civilization III и Age of Mythology. Примерная стоимость кейсета — $20, а самой клавиатуры со стандартным набором (Zboard Starter System) — в районе $50, в зависимости от дистрибьютора. Средняя розничная цена в Москве клавиатуры и двух доступных в момент написания статьи кейсетов, актуальная на момент чтения вами данного материала, приведена в таблице ниже:

Zboard Medal of Honor EverQuest II
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Выводы

Весьма интересный продукт, демонстрирующий очень нестандартный подход к разработке периферийных устройств. Не слишком удобный для повседневной работы, однако, способный существенно облегчить жизнь и доставить удовольствие активным геймерам, будь то приверженцы трехмерных шутеров или онлайновых ролевых игр. Отпугнуть потенциальных покупателей может, разве что, относительно высокая стоимость самой клавиатуры и уж совсем неоправданно (на мой взгляд) взвинченные цены на дополнительные панели.

Достоинства:

  • Оригинальная идея и интересное исполнение
  • Большое количество дополнительных программируемых кнопок
  • Очень удобная игровая панель
  • Дополнительные панели, уникальные для каждой из игр
  • Приятный и весьма современный дизайн
  • Встроенный USB-хаб

Недостатки:

  • «Разболтанные» клавиши на стандартной панели
  • Не слишком качественный и неприятный на ощупь пластик
  • Завышенная цена дополнительных кейсетов
  • Для некоторых может быть непривычной «рабочая» раскладка




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.