Интернет медиа планшеты Archos


Шестое поколение уже не плееров

Компания Archos одной из первых выпустила на рынок плеер на базе жестких дисков и в дальнейшем продолжала специализироваться на этом направлении цифровой портативной техники. Одной из первых она освоила не только воспроизведение звука, но и работу с видео. Благо емкость винчестеров уже давно была достаточно большой, чтобы позволить хранить на них и фильмы, а относительно высокие габариты плееров, продиктованные размерами винчестера, позволяли не экономить на диагонали дисплея, «впихивая» его в миниатюрный корпус. Соответственно, основной продукцией Archos быстро стали плееры (а потом и рекордеры) премиум-класса на HDD. Однако в последнее время данный сегмент рынка переживает не лучшие времена, как и вообще рынок плееров в целом. Дело в том, что воспроизводить музыку и видео с приемлемым качеством ныне умеют даже «простые» мобильные телефоны нередко, не говоря уже о смартфонах и коммуникаторах. Да, они снабжены маленькими дисплеями, однако и сами по себе компактны и всегда находятся вместе с пользователем. Тем более что прогресс в области полупроводников систем хранения информации привел к тому, что подобное устройство или портативный плеер может быть снабжен десятком-другим гигабайт «дискового» пространства, т.е. компактные устройства активно вторгаются в былую вотчину HDD-плееров. Делать упор на качество воспроизведения видео, для чего требуется дисплей с большой диагональю? Выяснилось, что далеко не всем это нужно: портативное устройство это все равно компромисс, так что многие пользователи на него не шли, предпочитая просмотр кино в домашнем (или не домашнем) кинотеатре, а в дороге просто слушали музыку. Богатые дополнительные возможности, типа записи того же самого видео и звука? Тем более это нужно не всем. В результате некоторое время назад компания попробовала конкурировать и с производителями компактных плееров, выпустив на рынок такой продукт, как Archos 105, до боли напоминающий массовые модели производителей из Юго-Восточной Азии, но даже менее функциональный, нежели последние. Кроме того, были сделаны попытки и «оседлать» процесс перехода индустрии на флэш, при помощи выпуска Archos 405 и 605 Flash, но слишком уж они были прямолинейными (да и много было явных ошибок, типа установки в видеорекордеры всего 2-4 ГБ флэш-памяти, пусть и с возможностью расширения). В результате, последний плеер вообще особого следа в истории не оставил, 405 быстро был переведен на жесткий диск, а 105 тихо канул в лету.

Что оставалось делать в таких условиях? Превратиться из одного из ведущих производителей плееров в представителя общей массы и клепать такие же устройства «как у всех»? Вариант неприятный, да и с трудом реализуемый — все-таки для европейской компании конкуренция с производителями из обоих Китаев смерти подобна. Продолжать делать упор на выдающиеся видеоплееры, глядя на то, как данный сегмент рынка «схлопывается» под натиском дешевых массовых плееров с одной стороны и смартфонов/коммуникаторов с другой? Тоже проигрышный путь. Тем более, что у старших моделей плееров неожиданно появился новый неприятный конкурент — нетбуки и UMPC, конечно, обычно чуть крупнее по размерам, зато могут использоваться не только для развлечений, так что и они в ближайшем будущем будут «дожимать» плеерный рынок со своей стороны.

Но был и третий путь, явно более выигрышный, нежели первые два. Мощная поддержка видео нужна далеко не всем пользователям, зато интернетом в наше время пользуются практически все, кому он мало-мальски доступен. И делают это не только в комфортабельных условиях офиса или дома, но и «на ходу». В данной же сфере применений большой и качественный дисплей нужен не в меньшей степени, нежели для просмотра видео — недаром топовые модели коммуникаторов постепенно осваивают все большие и большие диагонали, несмотря на то, что их использованию в качестве устройства голосовой связи это достаточно сильно вредит. И есть как у UMPC, так и у «классических» коммуникаторов огромный недостаток — они чересчур сложны с точки зрения многих пользователей. Да, возможность запускать сторонние приложения, разрабатываемые всеми, кто только этого пожелает, позволяет сделать при помощи этих устройств абсолютно все, но ведь надо еще знать это «все»: искать нужные программы, осваивать их использование и т.п. Таким образом, устройство типа «все в одном», изначально производителем «заточенное» под реализацию пусть и ограниченного количества, но наиболее жизненно-необходимых, функций удобным образом, нынешнему рынку нужно.

Нельзя сказать, что данная «экологическая» ниша сейчас пустует. В ней уже «пасутся» интернет-планшеты от Nokia, Apple iPod touch (формально плеер, а на деле КПК; пусть и с рядом ограничений в плане использования стороннего софта, зато хоть голову ломать по его поводу меньше надо — ситуация как с игровыми приставками: все сделанное для устройства на нем гарантированно работает) и даже iPhone (где достаточно богатые теоретические коммуникационные возможности «добавлены» к тому же touch с сохранением все тех же ограничений в плане программного обеспечения). Со временем список подобных устройств будет только увеличиваться. В конце-концов, и Archos тоже делает на этом пути далеко не первые шаги — устройства с подобной концепцией появились в ассортименте компании еще в рамках четвертого поколения плееров. Плюс богатые наработки компании именно в области мультимедийных возможностей, отработанные на плеерах, являются дополнительным козырем Archos в этой игре без права на поражение :) Во всяком случае, представленные в сентябре интернет медиа планшеты (так они теперь официально и называются — «плееры» и «рекордеры» остались в прошлом) выглядят как вполне серьезная заявка если не на лидерство на этом сегменте рынка, то, как минимум, как претензия на его существенную часть. Посмотрим, что же компания нам предлагает.

Новые процессоры

Ранее компания Archos избегала говорить о том, какая же элементная база применяется в ее плеерах, на этот же раз было сказано прямо и четко — процессор линейки ARM Cortex. Гордиться тут есть чем :) Вообще говоря, архитектура ARM, появившаяся почти 30 лет назад, дала миру массу интересных процессоров, на базе которых (относящихся к разным поколениям архитектуры) построено подавляющее большинство современных и уже не очень мобильных и не только устройств. Например, в первых версиях игровой приставки Nintendo DS, КПК Psion Series 5mx  или первых плеерах Apple iPod использовались процессоры, соответствующие спецификациям ARM v4, имеющие частоты до 40 МГц и производительность до 36 Dhrystone MIPS (т.е. относительная производительность составляла чуть менее одного DMIPS/MHz). XScale, давший миру массу КПК на Windows Mobile, смартфонов на ней же и Simbian и многое другое это всего лишь процессор с архитектурой ARM v5 и относительной производительностью 1.2 DMIPS/MHz (правда и частоты выросли более чем на порядок, что и дало существенный прирост абсолютной вычислительной мощности). Мощные смартфоны, типа Nokia N95, или уже упомянутый Apple iPhone базируются на процессорах версии ARM v6. Кстати — NVIDIA Tegra, выпущенная с таким большим шумом, того же поля ягода. А Cortex — он же ARM v7 — на данный момент последнее и самое свежее семейство. Впрочем, достаточно разнородное — включает в себя как сверхнизкопотребляющие низкочастотные микроконтроллеры линейки М, так и высокопроизводительные ядра линейки А. Последние рассчитаны на частоты 600-1000 МГц и имеют относительную производительность в 2 DMIPS/MHz. Таким образом, самые младшие одноядерные А8 на целочисленных операциях примерно в полтора раза быстрее, нежели самый быстрый серийный РХА270, до сих пор являющийся «сердцем» самых быстрых из массовых КПК и коммуникаторов. Archos молчит о том, какие конкретно процессоры применяются в устройствах шестого поколения, но есть информация, что это именно А8. Есть вообще серьезные основания предполагать (учитывая давнее сотрудничество компании с Texas Instruments и заявление Archos о том, что процессор сделан одним из ведущих разработчиков ARM-процессоров), что это свежий TI OMAP3410, кроме основного ядра А8 содержащий также дополнительный видеоакселератор.

Ничего удивительного, что на такой элементной базе, дополнив ее, например, собственной ОС на базе Linux, можно создать весьма мощное устройство, способное как любые флэш-ролики крутить, так и некоторые вариации HD-видео поддерживать (а уж про «стандартную четкость» и говорить нечего). В принципе, можно было бы использовать и одну из «открытых» операционных систем (например, тот же Windows Mobile) — получился бы у компании очень мощный КПК с очень большим дисплеем и очень большим объемом дискового пространства :) Однако такой вариант ее не устраивал как раз ввиду относительно высокой сложности современных систем для пользователя. Поэтому и был выбран немного другой путь.

Зачем программы, если есть плагины?

Самым простым вариантом является, конечно, «монолитная» прошивка, как в большинстве простых плееров, мобильных телефонов и тому подобного. В данном случае пользователь получает все функции сразу, а как там что должно друг с другом взаимодействовать, и что необходимо включить в прошивку для реализации тех или иных функциональных возможностей — головная боль производителя. Несложно заметить, что этот вариант идеологически прямо противоположен «открытому» компьютерному — когда поставляется лишь система с небольшими дополнениями, а дальше процесс кастомизации под собственные нужды становится проблемами пользователя. Однако вариант «все в одном» хорош только для простых устройств — в противном случае для обновления всего одного компонента придется слишком уж много менять. Кроме того, разным пользователям нужен разный набор функций, так что зачем заставлять всех получать и обновлять весь набор, включая и ненужные. Особенно если производителю это стоит денег — так бывает с поддержкой разных форматов, за которые приходится платить лицензионные отчисления с каждого пользователя. И неважно, что какой-то из них может оказаться нужным всего 10% пользователей — платить придется за всех, кто получит возможность с ними работать, пусть даже она так и останется потенциальной.

Расширение функциональности при помощи плагинов является как раз удачным компромиссом между двумя описанными выше подходами. Ведь, по сути, что последние собой представляют? Да те же самые программы. Только сильно специализированные и разрабатываемые самим производителем оборудования. Ну а поскольку весь софт из одних рук, нет проблем с совместимостью и т.п. Особого выбора, правда, тоже нет, зато нет и традиционной проблемы, каким из десятка существующих программных медиаплееров стоит пользоваться ;)

Нельзя сказать, чтобы расширение функциональности при помощи плагинов было чем-то новым для Archos: появилось это не вчера, а, скорее, позавчера – еще в плеерах четвертого покления. «Из коробки» последние способны были поддерживать только музыку в форматах MP3, WMA и WAV PCM, да видео в MPEG4 со стереодорожкой, закодированной в одном из этих форматов. Нужно что-то еще из кодеков? Плагины качайте. Нужен доступ в интернет прямо с устройства? Да то же самое. Существенным минусом «старого» подхода, вызывавшим массу нареканий, являлось то, что плагины были платными. И дело даже не в самой необходимости оплаты (хотя и это тоже — все-таки возможности устройства без дополнительных вложений были достаточно ограниченными, что понижало конкурентоспособность), а в сложностях с ней. Да, разумеется, на европейском рынке последняя проблема стояла не особо остро, а вот нашим соотечественникам даже при желании приобрести необходимый плагин было затруднительно. Когда на рынок выходило пятое поколение плееров, компания обещала эту проблему решить, однако полноценного решения мы дождались только в шестом поколении.

Изменения, поистине, революционные. Базовая функциональность почти не изменилась, но теперь для ее расширения не нужно платить деньги (за исключением всего двух случаев). Достаточно всего лишь зарегистрироваться на сайте, после чего нужный плагин легко и непринужденно качается. Таким подходом убили сразу двух зайцев: поводов для претензий со стороны пользователей больше нет, но компания точно знает, скольким из них действительно понадобился тот или иной плагин, так что понятно, сколько именно нужно платить сторонним компаниям. Список расширений достаточно велик. Самым важным из них является, наверное, Web browser — полноценная версия Opera с поддержкой Adobe Flash 9. На поддержку Flash докладчики на презентации особенно упирали, обыгрывая тот факт, что «некоторым производителям» (понятно, кто имеется ввиду) пришлось для поддержки флэш-видео с Yutub идти на специальные ухищрения, причем узкоспециализированные, так что ролики с других сайтов вы можете и не посмотреть, а у нас вот вполне полноценная поддержка. Собственно, это правда. Как и наличие (в отличие от многих конкурентов) полноценного почтового клиента, с поддержкой POP3 и IMAP, экспорта/импорта vCard, вложений и т.п.

Весьма важными по-прежнему продолжают оставаться уже знакомые по предыдущим поколениям плагины Cinema (добавляет в устройство поддержку MPEG2 и многоканального звука АС3, причем вплоть до возможности смотреть DVD просто «сбросив» все файлы на винчестер устройства безо всякого утомительного перекодирования) и Video Podcast (после его установки появляется поддержка AAC и H.264, что полезно для подкастов/вебкастов и не только для них). В новом поколении благодаря возросшей мощности центрального процессора к списку «маст хэв» для тех, кто использует устройство не только в дороге, добавился еще и плагин HiDef Video (ожидаемый в ближайшее время), наделяющий плееры шестого поколения поддержкой видео в форматах MPEG4/WMV с разрешением 720p. Да, разумеется, 1080p было бы лучше, но, во-первых, фильмов в таком реальном разрешении все-таки пока не очень много по сравнению с 720p, а, во-вторых, практически никто из конкурентов и такого предложить не может — практически все портативные плееры способны воспроизводить лишь SD-видео в разных форматах. В Archos же посчитали, что при возможности подключения внешнего устройства отображения пора бы уже задуматься о HD. И правильно, на мой взгляд, посчитали.

Еще одним крайне интересным плагином является Web TV & Radio, обеспечивающий удобный доступ к более чем 1000 ТВ-каналов и 10000 радиостанций, ведущих трансляцию в интернете. Опять же — такая функциональность давно так и напрашивается в устройство с поддержкой беспроводных сетей и большим дисплеем: не все ж время только записанные самостоятельно на устройство фильмы смотреть и музыку слушать — иногда и чего-нибудь свеженького хочется. Можно чего-нибудь купить в онлайновых магазинах (прямо при помощи устройства), а можно и бесплатно трансляцию какую-нибудь посмотреть/послушать.

Тем более что начиная с шестого поколения сетевые возможности планшетов от Archos не ограничиваются только лишь Wi-Fi. Дело в том, что число аксессуаров пополнилось и HSPDA-модемом. Да, его надо покупать. Да, надо будет приобрести еще и Mini Dock или Battery Dock, поскольку поддержка USB-хоста в устройстве есть, но вот сам порт наружу выводится только после покупки аксессуаров (впрочем, так было и в четвертом, и в пятом поколениях), а также потребуется еще один плагин (причем из двух платных — второй платный плагин, а именно TVportation предназначен для поддержки потокового видео при помощи Wi-Fi), однако сам факт возможности «прикрутить» к устройству поддержку «дальнобойных» сетей действительно никак не позволяет больше считать его плеером.

Что ж, как видим, компания не предлагает нам 95 тетрисов или набор офисного программного обеспечения — список плагинов не так уж и велик, так что в них невозможно запутаться. Но каждый из них нужен, хотя и не всем пользователям. Ничего лишнего нет, зато ничего необходимого тоже не забыли.

С «тетрисами» же проще — для поддержки игр нет необходимости создавать плагины ОС, поскольку есть ныне и мультиплатформенные инструменты. В частности Flash, игры на базе которого начинают поддерживать и другие производители плееров. Однако в случае последних наслаждаться игровыми мирами (а с активным использованием флэша можно создавать весьма сложные игровые миры — конкретный пример отечественного производства, а именно TimeZero меня лично вот не «отпускает» уже полных три года) вполне могут помешать маленькие дисплеи и примитивное управление, здесь же подобных проблем не будет. Для тех же, кому эксперименты с подбором претят, а нужно всего-то несколько казуальных игр, на сайте предложено три геймпака по цене в 10 евро за штуку.

А теперь настало время поподробнее познакомиться с двумя с половиной представителями нового семейства. Почему их такое количество? Поймете, когда прочтете :)

Archos 5

Производитель Archos
Название Archos 5
Размеры 127.5 х 78.3 х 12.9 мм 127 х 78.8 х 19.4 мм
Масса 250 г. 300 г.
Память 1.8" HDD, 60 ГБ 2.5" HDD, 120 или 250 ГБ
Дисплей 4.8" цветной сенсорный ЖК, 800x480 точек
Интерфейс USB 2.0, 802.11b/g; возможно подключение 3.5G-модема
Видеоформаты MPEG4, WMV, FLV до 800 х 576, MJPEG 320 x 240; при помощи плагинов H.264 и MPEG2 (VOB), а также поддержка разрешений до 720р
Аудиоформаты MP3, WMA, WAV PCM/ADPCM, OGG и FLAC; при помощи плагинов АС3 и ААС/AAC+
Графические форматы JPEG, PNG, GIF и BMP
FM-радио Нет
Запись аудио WAV PCM и ADPCM
Запись видео MPEG4 (при использовании с DVR)
Аккумулятор Li-Pol; до 12 часов воспроизведения аудио, до 4 часов видео
Особенности USB-хост (c дополнительными аксессуарами), поддержка PDF, беспроводная сеть, web-серфинг, полная поддержка Adobe Flash

По техническим характеристикам несложно заметить, что устройство является прямым продолжением 605 WiFi из предыдущего семейства, как по габаритам, так и по функциональности. Как и раньше, она логически разбивается на два подсемейства. Более компактное включает в себя модель с винчестером на пластинах 1.8 дюйма, емкостью 60 ГБ (в предыдущем поколении был вдвое меньший — 30 ГБ), а две модели на винчестерах по 2.5 дюйма, как и следовало ожидать, получились в полтора раза более толстыми. Зато в случае их выбора пользователю будет доступно 120 или 250 ГБ — существенно больше, чем в младшей модели или в предыдущем семействе: там было 80 или 160 ГБ. Так что с точки зрения соотношения емкости памяти к размерам наблюдается существенный шаг вперед (за который следует говорить «спасибо» производителям винчестеров), причем оценивать его можно с трех точек зрения. Во-первых, сторонники максимальной компактности получат вдвое больше дискового пространства. Во-вторых, те, кому нужно 60 ГБ и не больше, все равно могут оставаться в рамках самой маленькой модели, а раньше приходилось уже идти на жертвы в плане размеров и массы. И в-третьих, если последнее вас не пугает, то вы получите в полтора раза больший объем диска в том же корпусе.

Несколько изменился дисплей. Во-первых, диагональ. Как мы помним в 605 WiFi он, при разрешении 800 х 480 точек, имел диагональ 4.3", да и была в линейке такая модель, как 405, без развитых коммуникационных возможностей и с простеньким нечувствительным к нажатию QVGA-дисплеем с диагональю 3.5". Ныне же последнее направление целиком отдано конкурентам, производящим плееры, смартфоны и коммуникаторы на флэш-памяти. Подросший на пол-дюйма дисплей Archos 5 — минимум, который предлагает компания. Разрешение осталось тем же, что вполне логично — его достаточно для всех видов применения планшета. Что изменилось радикально так это то, что «старый» сенсорный дисплей был оптимизирован под работу со стилусом, а новый можно просто «мацать» пальцами. Благодаря этому, а также переработкой оболочки управляющей программы, Archos теперь полностью отказался от кнопок, традиционных для четвертого и пятого поколения плееров (где органы управления были одинаковыми) или более ранних моделей. У полностью сенсорного управления есть свои сторонники и свои противники, однако в устройствах этого класса оно, на мой взгляд, вполне оправдано — «вслепую» ими управлять почти не приходится (а если и приходится, то для этого лучше использовать ПДУ), отказ от стилуса убрал еще одно неудобство, а больше претензий, как бы, и нет. Зато и смотрятся устройства нового поколения весьма современно (из-за отсутствия архаичных кнопок на передней панели), что явно скажется положительно на их продажах.

Также несложно заметить некоторое увеличение базовой функциональности, благодаря более развитому программному обеспечению. Так вышедшая 13 октября прошивка добавила к списку поддерживаемых форматов давно ожидаемые многими OGG и FLAC, а также повысила поддерживаемое разрешение AVI и FLV видеофайлов до 800 х 576. Следующая версия, появившаяся 28 октября, таких радикальных изменений не принесла, но позволила устройству в FLV-файлах поддерживать кодеки H.264 и AAC (после покупки соответствующего плагина, разумеется). В дальнейшем список улучшений наверняка будет пополняться, так что на всякий случай приведу на него ссылку — чтоб вы могли и после публикации статьи отследить появление новых актуальных возможностей.

Archos 5g

Производитель Archos
Название Archos 5g
Размеры 131.1 х 78.3 х 13.8 мм
Масса 300 г.
Память 1.8" HDD, 30 ГБ
Дисплей 4.8" цветной сенсорный ЖК, 800x480 точек
Интерфейс USB 2.0, 802.11b/g, сотовые сети 3.5G
Видеоформаты MPEG4, WMV, FLV до 800 х 576, MJPEG 320 x 240; при помощи плагинов H.264 и MPEG2 (VOB), а также поддержка разрешений до 720р
Аудиоформаты MP3, WMA, WAV PCM/ADPCM, OGG и FLAC; при помощи плагинов АС3 и ААС/AAC+
Графические форматы JPEG, PNG, GIF и BMP
FM-радио Нет
Запись аудио WAV PCM и ADPCM
Запись видео MPEG4 (при использовании с DVR)
Аккумулятор Li-Pol; до 12 часов воспроизведения аудио, до 4 часов видео
Особенности USB-хост (c дополнительными аксессуарами), поддержка PDF, беспроводная сеть, web-серфинг, полная поддержка Adobe Flash

Именно из-за этой модели я и сказал, что в семействе не три планшета, а всего два с половиной :) Фактически это тот же Archos 5 в младшей модификации, но со встроенной поддержкой сетей третьего поколения. Соответственно, для него и плагин дополнительный приобретать не нужно — уже входит в комплект. Правда вот чтобы уменьшить цену устройства (по-видимому) пришлось немного урезать размер жесткого диска — до 30 ГБ, но и это неплохо. Думаю, что многие жители стран, где уже впору говорить не о сетях 3G, а о 3.5G (что новой серией планшетов вполне поддерживается), вполне пойдут на такое ограничение, лишь бы получить устройство, которое позволит в интернет ходить откуда угодно, а не только из мест, где развернут Wi-Fi. Прочие устройства семейства это тоже могут, но нужны дополнительные ухищрения и оборудование, а здесь — все из коробки и прямо в этом достаточно компактном корпусе. Вот еще бы плагин с поддержкой VoIP компания выпустила бы (пусть даже платный), а также гарнитуру, и 5g мог бы в соответствующем окружении составить конкуренцию не только топовым КПК, но и даже коммуникаторам ;) Надежды, правда, на это мало, поскольку 5g продвигается во многом в партнерстве с операторами сотовых сетей (европейскими, разумеется — наши пока в плане освоения 3G сильно буксуют), а последние вряд ли согласятся на то, чтоб дать пользователям возможность сильно сэкономить на голосовых сервисах.

Archos 7

Производитель Archos
Название Archos 7
Размеры 190 х 110 х 16 мм
Масса 640 г.
Память 2.5" HDD, 160 или 320 ГБ
Дисплей 7" цветной сенсорный ЖК, 800x480 точек
Интерфейс USB 2.0, 802.11b/g; возможно подключение 3.5G-модема
Видеоформаты MPEG4, WMV, FLV до 800 х 576, MJPEG 320 x 240; при помощи плагинов H.264 и MPEG2 (VOB), а также поддержка разрешений до 720р
Аудиоформаты MP3, WMA, WAV PCM/ADPCM, OGG и FLAC; при помощи плагинов АС3 и ААС/AAC+
Графические форматы JPEG, PNG, GIF и BMP
FM-радио Нет
Запись аудио WAV PCM и ADPCM
Запись видео MPEG4 (при использовании с DVR)
Аккумулятор Съемный Li-Pol; до 12 часов воспроизведения аудио, до 4 часов видео
Особенности USB-хост (c дополнительными аксессуарами), поддержка PDF, беспроводная сеть, web-серфинг, полная поддержка Adobe Flash

Подобно тому, как 5 и 5g являются наследниками 605 WiFI, «семерка» — прямой продолжатели дела 705 WiFi. Аппаратных отличий у нее от предшественника даже меньше, чем у предыдущего планшета. В самом деле — уже 705 был ориентирован на исключительно сенсорное управление, не изменилось не только разрешение, но и диагональ дисплея, размеры и масса сравнимые. Нового только — процессор, программное обеспечение, да и емкость жесткого диска удвоили: ранее были доступны модификации на 80 и 160 ГБ, теперь же речь идет о 160 и 320 ГБ. Ну и одно небольшое (хотя кому как), но неприятное изменение — 704/705 WiFi USB OTG поддерживали без дополнительных аксессуаров, благо разъем хоста был встроен прямо в плеер, а вот Archos 7 в этом плане «низвели» до уровня младших моделей. Ну а так — все с ним ясно: те же возможности, что и у «пятерки», но с большим дисплеем и винчестером. Разумеется, с соответствующей платой и в прямом, и в переносном (габариты) смысле.

Аксессуары

В плане аппаратных возможностей компания придерживается все той же тактики, что и в четвертом/пятом поколении плееров: поскольку полный функционал нужен далеко не всем пользователям, имеет смысл сделать устройство чуть более дешевым, но функциональность ограничить. Хотите большего, чем умеет устройство из коробки? Докупите соответствующий аксессуар. По поводу данной позиции производителя можно долго спорить, однако тот факт, что ее фирма придерживается уже несколько лет, показывает, что концепция вполне жизнеспособная. Хотя мне, как и многим другим, больше нравился подход, примененный в плеерах первых трех поколений: купили устройство и сразу же можем делать все — хоть видео записывать, хоть информацию с внешних устройств на встроенный винчестер копировать. Но раз этого больше нет, посмотрим, что же компания готова нам предложить из опционального оборудования.

Главной, по-прежнему, является DVR-станция. После ее покупки, в стационарных условиях (на которые аксессуар и рассчитан) мы получаем набор видео и аудио входов и выходов (включая цифровые SPDIF и даже HDMI), возможность более быстрой зарядки аккумуляторов, USB-хост (с поддержкой протоколов UMS и PTP, что позволит, например, «сбрасывать» фотографии практически с любого цифрового фотоаппарата) и поддержку пульта дистанционного управления. Причем не простого, а со встроенной клавиатурой и эмуляцией мыши, что позволит наиболее удобным образом бродить по просторам интернета на большом экране телевизора.

И никуда не делись «старые» возможности, такие, как запись видео (в т.ч. и по расписанию) или потоковая трансляция по Wi-Fi с компьютера на плеер. В общем, если когда-то плееры при помощи подобного аксессуара превращались в мощный стационарный цифровой видеомагнитофон, потом (вместе с поддержкой беспроводных сетей) к этому были добавлены функции сетевого медиаплеера, то теперь компания сделала следующий шаг, и наделила получающийся агрегат еще и функциями интернет-приставки. Причем не только при наличии Wi-Fi в помещении — в USB-порт на станции так и просится 3G-модем, приобретаемый отдельно.

Но все эти стационарные «навороты» нужны далеко не всем, особенно с учетом того, сколько места они занимают. Не вопрос — есть и «альтернативные» аксессуары. Так DVR snap-on при миниатюрных размерах поддерживает запись видео и аудио, а также быструю зарядку аккумулятора. Удобно, если надо носить куда-то планшет именно для записи.

А Mini Dock, имеющий лишь чуть большие размеры, обеспечит вам быструю зарядку, воспроизведение на внешнем устройстве отображения информации и USB-хост.

И, наконец, Battery Dock это USB-хост, вывод видео, быстрая зарядка и увеличение автономности устройства примерно в полтора раза. Понятно, что возможности DVR-станции этот набор перекрывает не полностью (у вас не будет ни HDMI, ни SPDIF, ни мыши с клавиатурой в ПДУ), но для «кочевого» использования эти дополнения удобнее.

Так же для автономного использования очень пригодится проводной ПДУ со встроенным FM-радио. Кнопки на нем, кстати, такие же, как на плеерах предыдущих поколений, так что управление достаточно логично и удобно (а если вам в принципе не нравятся сенсорные экраны вообще или тыканье в них немытым пальцем, так без подобного аксессуара вообще жизнь будет крайне сложной).

Ну и еще одним забавным (но для некоторых полезным) аксессуаром будет видеокамера, которую можно закрепить вообще на голове и записывать видео прямо в MPEG4 с разрешением 640 х 480 точек.

В ближайшее время список аксессуаров обещает пополниться еще двумя крайне интересными устройствами — стационарной станцией с поддержкой приема цифрового телевидения, а также специальным автомобильным держателем со встроенными GPS-приемником и FM-трансмиттером. Звучит крайне заманчиво (что первое, что второе), однако пока существует лишь в виде анонса, так что подробностями сейчас поделиться не смогу.

Несколько ложек дегтя

Выше я компанию, в основном, хвалил, благо было за что. Теперь же настало время немного ее покритиковать. Во-первых, странное положение складывается с плагинами. Выше я писал, что они стали бесплатными, что является правильным решением. Зайдя же на сайт, я обнаружил, что бесплатно предложено качать только Web browser и Web TV & Radio, а остальное — за деньги. Впрочем, сказано было, что прочие плагины бесплатны только после регистрации, которую я не проходил (по понятным причинам :)), так что, возможно, поводов для паники по поводу доступности нет. А вот по поводу наличия — есть: «остального» нашлись только Cinema и Video Podcast. Крайне интересный же HiDef Video все еще в состоянии «ожидается», что не радует.

Но если с плагинами ситуация вполне способна и нормализоваться, то есть серьезные подозрения, что с аксессуарами опять будут традиционные проблемы. Точнее, не с ними самими, а с их наличием в торговой сети и ценами. Сам Archos тут виноват менее чем его партнеры, но все же. Раз уж постоянно не забывают повторять о том, как важен и интересен для компании российский рынок, могли бы и учесть выкрутасы отечественной розницы. Например, выпуская комплекты из планшета и DVR-станции по привлекательной цене — думаю, многие бы подобный купили с удовольствием (тем более, что единственное чисто стационарное устройство компании относится к предыдущему поколению, так что слабее новинок, а когда его «осовременят» пока не сказано).

Есть и пара замечаний к техническим характеристикам. Во-первых, не совсем понятен полный отказ от флэш-памяти. Да, замечания представителей Archos о том, что винчестеры обеспечивают куда больший объем памяти за меньшие деньги справедливы, но ведь в 5g винчестер всего на 30 ГБ. Следовательно, многим пользователям по мнению компании такого объема будет достаточно. А теперь посмотрите на топовые плееры на флэш-памяти, представленные на рынке — 16 и 32 ГБ. Последнее даже больше, чем у 5g, да и первый вариант в «пятерке» вполне мог бы пользоваться спросом: этого уже более чем достаточно для многих применений, а к винчестерным моделям масса покупателей относится с некоторым предубеждением. Причем планшет бы получился еще более легким, не утратив своих основных преимуществ. Разумеется, Archos вполне может быть разочарован результатами продаж флэш-плееров пятого поколения, но в них компания сама и виночата — надо было все-таки не 2-4 ГБ флэш-памяти встраивать.

А в Archos 7 несколько маловато разрешение дисплея. Компания считает его достаточным. В принципе, если сравнивать с iPhone (что в рамках презентации не раз делалось) то тут да — никто не будет спорить, что при том же разрешении по одной из сторон в 2.5 раза больше точек по второй обеспечивают очевидные преимущества что при навигации по интернет, что при просмотре фильмов. Но ведь на рынке есть не только продукты Apple, а для топовых WM-коммуникаторов ближайшего будущего стандартным разрешением будет то же самое — 800 х 480 точек. Archos 5 конкуренцию выдержать сможет за счет большого винчестера, да и 4.8" при озвученном разрешении это куда лучше, чем 3-3.5". А вот Archos 7 уже вторгается в сферу деятельности UMPC. Размеры дисплея сравнимые, емкость памяти сравнимая, даже габариты и цена, скорее всего, окажутся очень близкими. Но UMPC намного функциональнее. Причем в моделях с 7" дисплеем обычно используется разрешение 1024 х 600 точек (такую мы недавно и тестировали), так что «семерка» проиграет и по этому параметру. С учетом всего остального, для нее это, в общем-то, опасно — большую функциональность на большую простоту многие вполне готовы променять, но не на весь же набор недостатков.

Итого

Впрочем, не удивлюсь, если окажется, что это я со своими претензиями ошибаюсь, а компании лучше видно :) Покажет время. Пока же попробуем подвести краткий итог, что же мы увидели в рамках нового поколения устройств? Плеерная часть улучшилась — в частности, поддержка новых аудиоформатов уже достаточно многого стоит, но это уже совсем не плееры. Старшие модели предыдущего поколения тоже подходили для использования интернета, конечно, но в куда меньшей степени, чем новинки. Причем, опять же, сетевые возможности их были лишь на уровне КПК — требовался Wi-Fi. Новые же планшеты, пусть и с ухищрениями, способны работать и в сотовых сетях третьего поколения, куда более дальнобойных по природе своей.

В общем, как показывает практика, очень многие при выборе КПК ориентируются во многом на мультимедийные функции. Очевидно, что в планшетах от Archos они реализованы куда лучше, чем в любом из подобных устройств. Да и навигация по сети на них удобнее — просто из-за большого дисплея и практически полнофункционального интернет-браузера. Наличие последнего, а также встроенного просмотрщика PDF, позволит и от чтения книг не отказываться (опять же, на достаточно большом дисплее). Таким образом, можно прийти к выводу, что Archos 5 и 7 являются очень серьезными конкурентами топовым «классическим» КПК: да, гибкость куда ниже, зато нужные большинству пользователей функции реализованы как минимум не хуже (а зачастую — лучше), да и в освоении эти устройства куда проще.

 




Дополнительно



iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.