MP3/WMA плеер Creative Nomad II MG


Не знаю, как вы, а я вот никак не могу понять политику Creative в России. Если звуковые карты компании просто лидируют по продажам (и не мудрено: модели этой фирмы перекрывают большую часть рынка, оставляя "за кадром" лишь наиболее дешевый сегмент и профессиональные карты), а колонки сумели захватить свой кусок несмотря на то, что к моменту начала их продвижения рынок был уже далеко не пуст, то по части плееров все очень и очень запущено :( До последнего времени модели этой фирмы появлялись в торговой сети крайне редко (причем зачастую это были "серые" поставки в количестве двух-трех коробок). В общем-то ситуация вполне понятная: плееры этой фирмы хороши с точки зрения технических характеристик, но стоят достаточно дорого, так что для обеспечения нормального уровня продаж требуется очень хорошая рекламная поддержка со стороны самого производителя, а она-то как раз и отсутствовала. Многочисленные корейские и тайваньские фирмы в основном "давили" ценой, держащий цены чуть выше, чем земляки, Samsung не пожалел денег на рекламу по телевидению (не считая рекламных щитов), а вот о том, как идут дела у Creative, мы чаще всего узнавали лишь из "забугорных" новостей.

Впрочем, плееры все-таки попадали и попадают в страну. Пусть и в небольших количествах, пусть с опозданием, но в продаже они появляются. Что касается опозданий, то, в общем-то, ничего страшного в этом нет: как правило, Creative делает плееры с таким "запасом прочности", что они совсем не успевают устареть по дороге на 1/6 часть суши. Поэтому и спрос на них присутствует, несмотря на малое количество информации. Ну, вот этот-то пробел мы сейчас и постараемся восполнить.

Итак, сегодня будем рассматривать плеер Creative Nomad II Millenium Gold (он же просто MG). Появился он далеко не вчера, но и сейчас не уступает новейшим моделям Daewoo, SONICblue и других фирм, поэтому является серьезным кандидатом на покупку.

Технические характеристики

  • Встроенная память: 64 Мбайта
  • Расширение памяти: один слот SmartMedia
  • Подключение к компьютеру: станция-док, подключаемая к USB-порту, или прямой кабель (приобретается отдельно)
  • Программное обеспечение: Creative PlayCenter2 и SoudJam MP (для Macintosh)
  • Эквалайзер: пять предварительных настроек (Off, Pop, Jazz, Rock, Classic) + ручная настройка высоких и низких частот
  • ЖКД: сегментный + графический с подсветкой
  • Поддерживаемые типы файлов: MP3 (CBR, VBR), WMA
  • Отображение информации о проигрываемой песне: номер трека, ID3-tag (в случае МР3) или имя файла (WMA), текущая позиция, состояние эквалайзера (DSP); в режиме паузы также битрейт, частота дискретизации и тип файла
  • Запоминание номера проигрываемого трека: да
  • Управление: проигрывание/пауза, стоп, перемотка по треку, переход на следующий/предыдущий трек, повтор (всего трека, части трека, всех файлов, всех файлов в произвольном порядке (random))
  • Дополнительные возможности: FM-радио (с режимом sleep off и возможностью записи), часы, диктофон, подсветка
  • Перенос любых файлов: да
  • Питание: два аккумулятора ААА
  • Размеры: 58 × 90 × 18 мм
  • Масса: 77.1 грамм

Характеристики на уровне, если не сказать больше. Стоит отметить, что firmware плеера можно обновлять (причем прошивки выходят достаточно часто), так что в ближайшем будущем он может обзавестись поддержкой новых форматов сжатия или дополнительными функциями (к примеру, первые версии прошивок не поддерживали Resume, а теперь — пожалуйста).

Что изменилось по сравнению с предыдущей моделью, а именно Silver (описанной на нашем сайте чуть меньше года назад)? Во-первых, несколько уменьшились габариты (на 3 мм по каждому измерению) и масса (уменьшилась на 11 граммов). Также в глаза сразу бросается наличие встроенной памяти (Silver имел только слот расширения и поставлялся вместе с картой SmartMedia). Раньше стандартным способом подключения являлся кабель, теперь же применяется док. Это, кстати, позволило перейти на аккумуляторы без необходимости вкладывать в комплект что-либо еще: заряжаются они всегда, когда к доку подключено питание. Предыдущая модель поставлялась с собственным программным обеспечением, рассчитанным только на нее, ныне же Creative в рамках новой стратегии использует PlayCenter2 как универсальное средство для работы с музыкальными коллекциями и цифровыми плеерами (как Nomad II, так и Jukebox). Для комьютеров от Apple PC2 нет, поэтому вложили SoudJam, обладающий примерно теми же возможностями (за исключением поддержки ЕАХ). Silver же официально был рассчитан только на использование с РС (впрочем, SoudJam по идее его понимает, так что для пользователей предыдущей модели не все потеряно).

Остальные же отличия можно списать на разницу в прошивках: в конце концов год почти прошел с тех времен, так что, например, поддержку WMA можно было успеть сделать (скорее всего, и Silver уже давно можно проапгрейдить).

Посмотрим, как все это богатство можно использовать.

Комплект поставки

Creative остается верен себе, упаковывая все продукты в большие и красивые коробки: чтобы привлечь в магазине внимание потенциального покупателя. Впрочем, коробка MG не такая большая, как у Jukebox или колонок, но она ровно в два раза больше, нежели в случае MPIO или других плееров (специально сравнил, благо дома сейчас лежат два новых плеера от Daewoo, но о них я расскажу в других статьях). Имеется прозрачное окошко дабы можно было посмотреть на плеер не открывая коробку.

Но мы собираемся не только смотреть, но и слушать, поэтому коробку все-таки откроем. Находим в ней следующее:

  • Сам плеер
  • Руководство пользователя. Достаточно подробное, но только на английском языке
  • Наушники. Отношение к ним у меня двоякое. С одной стороны, модель достаточно неплохая: складные "вертикалки", по качеству однозначно превосходящие дешевенькие "вставочки", прилагаемые к большинству плееров. Однако вот вместе с Silver и Jukebox всегда поставлялись отличные заголовные наушники, работающие где-то на уровне Koss PortaPro (ну может чуть хуже, но это уже не на улице и не в метро сравнивать надо), так что фактически это шаг назад. Кроме того, большим минусом этих наушников является "прямой" штекер, так что, возможно, их придется через некоторое время менять независимо от желания: как показала практика, подобная конструкция быстро приводит к перелому провода у места крепления
  • Два компакт-диска: один с софтом, другой — с примерами готовых файлов. Забегая вперед скажу, что ни один из них мне не понадобился ;)
  • Docking Station Kit состоящий из: самого дока, блока питания и USB-кабеля
  • Чехол. Достаточно симпатичный, изготовлен из кожи. К сожалению, прорези сделаны только для ЖКД и разъемов, поэтому на кнопки придется нажимать вслепую (а их много), что крайне неудобно. Блокировку когда плеер находится в чехле вообще включить практически невозможно. Кроме того, чехол не снабжен никакими средствами для крепления на пояс или еще куда, что еще сильнее снижает его ценность. Впрочем, пользоваться им все равно рекомендуется: алюминиевый корпус очень восприимчив к трению, так что если его поносить с неделю в кармане внешний вид портится :(

Вот и все. К Silver прилагалось еще дистанционное управление, а теперь пульта нет (хотя разъем для него есть) и даже отдельно заказать его нельзя. В общем-то это стоит занести в минусы, однако ситуация должна измениться (не зря же разъем сделали в конце концов).

Подключение и ПО

Как я уже сказал выше, ничего с прилагаемых дисков мне ставить не понадобилось. Почему? Да все очень просто: как один из многих владельцев звуковой карты SB Live! комплект PlayCenter2 я установил давно и не забываю его регулярно обновлять, а все драйверы для Nomad II и Jukebox поставляются вместе с ним. Поэтому я просто подключил два кабеля, установил плеер в док и через некоторое время получил новое устройство в списке. Что ни говори, а новый подход Creative удобен: если вы используете хоть одно устройство производства данной фирмы, подключить второе будет намного проще.

Сам док устройство компактное и простое. На нем нет никаких переключателей: только два разъема сзади (USB и питание), разъем внутри и светодиодный индикатор (горит зеленым цветом когда в него установлен плеер и аккумуляторы полностью заряжены и красным если идет зарядка). Впрочем, компактный-то он компактный, но вот таскать его с собой все-таки неудобно: кабель для этого подходит лучше. Про любителей переносить при помощи плеера файлы данных фирма не забыла: отдельно можно купить как второй Docking Station Kit (и поставить его, например, на работе), так и отдельный кабель для передачи данных. Однако, по-моему, кабель стоило вложить в комплект: цену бы это не увеличило, зато удобство пользователей повысило (тем более что заказывать аксессуары, находясь в России, не так-то просто).

Описывать подробно PlayCenter2, думаю, большого смысла нет: его многие уже неоднократно видели, да и я уже один раз про использование данной программы писал (когда описывал D.A.P. Jukebox). За это время программа фактически не изменилась, поэтому расскажу лишь об отличиях в работе с Jukebox и Nomad II.

Собственно отличий как таковых почти нет. Вместо папки "Albums" теперь используются две равнозначных ей: "Internal Memory" и "Flash Memory Card". В каждой из них можно проводить те же действия, что и внутри альбома на Jukebox. Так же появилась возможность отформатировать встроенную память или карту расширения.

Еще одно изменение связано с тем, что, в отличие от Jukebox, Nomad II содержит FM-приемник и запоминает частоты радиостанций на флэш-карте. При помощи PlayCeneter II можно их отредактировать. Иногда это полезно (если поиск работает некорректно), поскольку делать такую же настройку средствами самого плеера менее удобно. Вот, собственно и все.

Если не считать саму работу с музыкальными коллекциями на компьютере (их создание и управление), то РС2 обеспечивает те же функции, что и любая программа-менеджер: умеет записывать любые файлы в память плеера, изменять их порядок, удалять, а также переписывать на компьютер любые файлы, кроме музыкальных.

Расширение памяти

Как и большинство производителей плееров Creative использует карты формата SmartMedia, так что каждый Nomad II снабжен слотом для этого типа памяти (в Silver как вы помните, карта была вообще единственным носителем данных). Плеер использует стандартный формат карт, что должно, например, понравиться владельцам цифровых фотоаппаратов. К сожалению, физическое форматирование плеер выполнить не способен, так что карточка, пожившая с NEON, оказалась ему не по зубам :( По той же причине не рекомендуется форматировать карты в "картоводах" используя стандартные средства Windows.

Кстати, этот плеер первый на моей памяти, в руководстве к которому официально прописана возможность работы с картами объемом 64 и 128 Мбайт. В принципе, само по себе устройство чтения/записи обязано работать с картами любого объема, однако иногда эта идиллия может быть испорчена собственно декодером и firmware, неспособными адресовать большее количество памяти, нежели было решено производителем (такая проблема, например, существует в случае Eisen DAP — 128 Мбайт суммарно и не больше). Вот c Creative все нормально. Особенно сей факт радует в свете того, что, пока многие предрекали флэшу скорую кончину из-за высоких цен, цены (не обращая внимания на эти предсказания) спокойненько продолжали падать и падать. И вот уже один психологический барьер фактически преодолен: карты SmartMedia дошли до отметки "1$/Мбайт". Таким образом, в Москве можно купить 128 Мбайтную SMC за 130-140 долларов. А 192 Мбайта памяти это очень даже неплохо: два часа с битрейтом 192 Кбит/с или два с половиной с наиболее популярным сегодня в сети 160 Кбит/с.

Это уже сегодня. Вообще говоря, данный плеер способен и дальше "расти" синхронно с падением цен на флэш. Это можно утверждать из-за того, что кроме базовой модели фирма выпустила и специальный вариант — Nomad II MG Limited Edition, содержащий не 64, а 256 Мбайт памяти и при этом поддерживающий карты расширения. Таким образом, уж по крайней мере 256 Мбайтовую карту базовая модель переварить обязана, что даст 320 Мбайт не теряя компактности и удобства использования! Как все это не похоже на традиционные носители, где, например, после выпуска дисков увеличенного объема пользователям приходится либо менять накопители, либо тоскливо смотреть вслед уходящему поезду (ауууу, HipZip ;)).

Управление

Что касается этого пункта, то фирма пошла своим путем, непохожим на то, что делают конкуренты. На лицевой стороне плеера, равно как и на верхнем торце, нет ни одной кнопки или переключателя: все они расположены на боковых сторонах. Причем те, органы управления, которые управляют проигрыванием и обычно располагаются спереди (Play/Pause/On, Stop/Off, Forward, Back и Erase/Rec) оказались на правом торце. На левом же поселились: качающаяся кнопка для регулирования громкости (в диапазоне от 0 до 50), кнопка Mode (переключающая режимы работы), Rep/EAX (отвечающая за повтор текущей композиции, всех файлов или случайный порядок проигрывания), А-В (выделяет для циклического проигрывания часть композиции) и переключатель Hold (блокирующий все кнопки). В остальном же управление плеером ничем не отличается от соответствующих моделей Daewoo или Samsung.

Большинство органов управления описывать смысла нет: они стандартны. Скажу лишь о том, что кнопка Rep/EAX меня разочаровала: вопреки названию она всего лишь управляет встроенным эквалайзером, а не позволяет накладывать эффекты в реальном времени (что, например, умеет Jukebox). Для использования же ЕАХ-эффектов Creative рекомендует создавать файлы в аналоговом режиме и при этом накладывать эффекты средствами PlayCenter2 и SB Live! В общем-то, сомнительное удовольствие: во-первых медленно, во-вторых ничего нельзя сделать с готовыми файлами (а таких нынче гигабайты и даже десятки гигабайт у всех любителей "консервированного" звука), в третьих — не у дел остаются пользователи всех карт, кроме Live!

Кнопка "Mode" циклически переключает плеер в следующие режимы работы: проигрывание музыки, радио, диктофон и служебный режим. Последний служит для настройки некоторых параметров (контрастность дисплея, время работы подсветки после нажатия на любую кнопку, интервалы, по истечении которых плеер автоматически отключается при отсутствии активности пользователя в режиме радио или во всех остальных), получения информации о занятой и свободной памяти (встроенной и на карте) и версии прошивки, а также просмотра даты и времени.

О часах, диктофоне и FM-приемнике чуть ниже.

Дополнительные возможности

Часы, насколько мне известно, фирменное отличие линейки Nomad от остальных плееров. Идут очень точно, показывают число, месяц, год и день недели, а также текущее время с точностью до секунды (в двенадцатичасовом формате). Теоретически могли бы принести пользу, однако на практике абсолютно бесполезны: для того, чтобы посмотреть их показания, необходимо переключиться в служебный режим, а потом еще и выбрать нужную иконку. При этом, естественно, все время, пока плеер находится в этом режиме, музыку он не играет, да и радио послушать нельзя. Поэтому активно использовать встроенные часы крайне неудобно. А что было бы удобно? Вот если бы на корпусе плеера была бы специальная кнопка, после нажатия которой на экране на время появлялись бы показания часов, не мешая при этом использовать плеер по прямому назначению, толк бы был. А так…

FM-приемник имеет стандартные для такой аппаратуры свойства: диапазон от 87.5 до 108 МГц с точностью 0.1 МГц, возможность автоматического поиска радиостанций, хранение в памяти до 32 станций. Однако если характеристики стандартны и привычны, то вот качество приема меня крайне порадовало. Нет, чуда не произошло: в моем родном городе ни одной радиостанции найти не удалось. Но осталось совсем чуть-чуть: передачи устойчиво принимались примерно до 37 км Минского шоссе (в то время как ранее протестированные плееры за пределами МКАД вообще ничего принять не могли). Автопоиск в районе Киевского вокзала позволил найти целых одиннадцать станций (опять же — раньше больше пяти нащупать не удавалось). В общем, эта часть плеера сделана очень неплохо.

Про диктофон сказать особо нечего. Микрофон (как и у конкурентов) расположен на лицевой стороне плеера. Его чувствительности хватает метра на два (если не говорить шепотом). Запись ведется в формате G721 ADPCM, моно, поток — 32 Кбит/с, что позволяет на каждые 16 Мбайт памяти поместить один час (то есть встроенной памяти уже хватает на четыре часа). Полученный файл можно сбросить на компьютер, однако как его обрабатывать не совсем понятно: с расширением NVF как-то раньше сталкиваться не приходилось. Причем это действительно особый формат, а не переименование какого-либо стандартного: не хотят с ним работать программы. В этом плане плееры конкурентов (использующие SC4, который при записи на компьютер переконвертируется в стандартный WAV) выглядят предпочтительнее.

Есть еще одна интересная возможность, почему-то до сих пор нереализованная в плеерах конкурентов. Смотрите сами: радио у нас есть, диктофон тоже. Почему бы не обучить плеер записывать данные не с микрофона, а с радио? Creative это сделал. Это очень удобно, если, например, началась радиопрограмма, которую послушать очень хочется, а времени на это сейчас нет: указываем плееру отключиться через заданный промежуток времени (FM-sleep) и включаем запись. Так как радиопрограммы обычно имеют длину полчаса или, в крайнем случае, час, место для этого найти несложно: 8-16 Мбайт (при необходимости можно стереть несколько файлов, как, впрочем, и почти во всех плеерах со встроенным диктофоном). Зато записанную радиопрограмму можно, например, потом послушать едучи в метро с работы, или вообще сбросить на компьютер для последующего использования. В общем, в отличие от часов, вещь крайне полезная. Если б он еще по часам включаться в этот режим мог, одно это способно было бы поставить Nomad II MG на голову выше конкурентов: перед нами был бы продукт совсем другого уровня. Может и это когда-нибудь реализуют (прошивки-то меняются).

Экран

Выглядит достаточно необычно по сравнению и с Silver, и с плеерами конкурентов: он круглый. Именно не прямоугольный, не квадратный, не овальный, а круглый. Логически делится на три части. Первая — центр круга. Один символ, показывающий, в каком режиме находится плеер (собственно проигрывание музыки, радио, диктофон или служебный режим). Все, что выше отдано под шесть сегментных индикаторов. По порядку (слева направо по часовой стрелке):

  1. Уровень заряда аккумуляторов. Ничем не отличается от аналогичного в других плеерах. Работает достаточно точно
  2. Блокировка кнопок. Если включена, то в этом поле отображается замок
  3. Изображение карты памяти в этом поле сигнализирует о том, что в плеер вставлена дополнительная карта памяти
  4. Включен режим повтора одного или всех треков
  5. Повтор части композиции
  6. Проигрывание треков в случайном порядке

Прямо под последним полем отображается текущее состояние эквалайзера (если он задействован).

Нижняя же часть экрана графическая и состоит из трех строк. Их работа зависит от режима. Если мы рассмотрим основной, то в нем самая верхняя строка предназначена для отображения в виде бегущей строки содержимого ID3-тэга (если он есть) или имени файла. К сожалению, тэги в WMA-файлах не обрабатываются, так что им следует давать содержательные названия. Если приостановить проигрывание, в этой же строке будет отображена информация о файле: тип, битрейт (в случае VBR плеер считает, что это 128 Кбит/с — прогресс по сравнению с Silver, который в данном случае писал 64 Кбит/с) и частота дискретизации. Вторая строка показывает текущую позицию проигрывания в часах, минутах и секундах. В третьей же строке отображается номер трека и их общее число в памяти плеера, либо символ паузы (когда что, думаю, понятно).

В остальных режимах поддержка русского (точнее, ее отсутствие) жить не мешает. Если плеер используется как радио, то в верхней строке отображается частота текущей радиостанции, во второй — режим работы (Mono или Stereo), а в третьей — номер радиостанции в запомненном списке. В режиме диктофона при воспроизведении назначение строк эквивалентно режиму проигрывания, а при записи верхняя строка показывает, под каким именем будет сокращена текущая информация и на сколько минут осталось памяти, средняя — текущую позицию, но не проигрывания, а записи :)

К сожалению, плеер страдает той же бедой, что и все остальные: русские буквы не поддерживаются. Правда поступает он при этом несколько лучше, чем, например, NEON: показывать он их пытается, но… всякими символами с умляутами. Таким образом, остается лишь надеяться, что Creative выпустит прошивку, умеющую "рисовать" на экране символы кириллицы.

Поддерживаемые типы файлов

На текущий момент плеер поддерживает файлы форматов МР3 и WMA, однако в будущем ожидается расширение данного списка. Впрочем, в крайнем случае можно распаковывать имеющиеся файлы в WAV, а РС2 сожмет их в один из поддерживаемых форматов прямо при записи в плеер.

Поддержка МР3 полная: все битрейты, все частоты дискретизации, чтение ID3. Плеер справился даже с файлами с частотой 22 КГц, которые многим его конкурентам не под силу. Что касается WMA, то с ним ситуация чуть сложнее: с параметрами проблем нет, а вот тэги пока не отображаются. Впрочем, большой пользы от этого формата все равно не наблюдается, поскольку преимуществ перед МР3 у него по большому счету нет (как бы ни старалась Microsoft убедить всех, что ее 64 Кбит/с равны 128 Кбит/с МР3).

Энергопотребление

Практически стандарт: два аккумулятора формата ААА. Если они сядут вдали от дома, то можно спокойно обойтись двумя батарейками того же формата. Однако делать это вряд ли придется (разве что вы уедете из дома на неделю и забудете взять с собой док). О зарядке думать не нужно: все время, пока плеер в доке, идет заряд.

Качество проигрывания

Скорее всего эта часть в обзорах плееров присутствует последний раз (если, конечно, какая-нибудь фирма не наделает ошибок). Дело в том, что во всех моделях качество зависит практически лишь от того, с какими параметрами были сжаты файлы и от наушников (либо колонок) которыми вы пользуетесь. Сами же плеера играют отлично, и сравнивать их дург с другом при выключенном эквалайзере невозможно.

Итого

Как я уже сказал в начале, Nomad II MG не является новинкой — ему где-то полгода. Однако он вполне может стать отличной покупкой, поскольку по совокупности параметров опережает практически всех конкурентов, в том числе и появившихся этой весной. Но при этом стоит учесть, что придется раскошелиться: цена плеера выше 300 долларов. Поэтому если вы не видите большой необходимости в FM-радио и не являетесь поклонником марки Creative, то все же лучше будет обратить свое внимание на модели других фирм, благо их цена в полтора-два раза ниже. Однако если радио важно, а использовать плеер для переноса данных не предполагается (отсутствие кабеля в стандартной поставке делает это несколько неудобным) и вы предпочитаете PlayCenter2 аналогичным программам, то MG с большой вероятностью именно тот плеер, который вам нужен.

 

Плеер на тестирование предоставлен компанией Digital Nature
Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.