iТоги 2003 года — barebone-комплекты и эволюция дизайна настольных систем


Подумать только, буквально пару лет назад на рынке настольных компьютеров доминировали лишь безликие прямоугольные коробки, изредка украшенные логотипами брэндов и совсем уж редко имевшие оригинальную расцветку корпуса или запоминающийся дизайн. Как хорошо, что, вслед за автомобилями, компьютеры перестали быть сугубо функциональными вещами, «вычислителями», и в некоторой степени перешли в разряд обычных предметов обихода, вроде пылесоса, телефона или телевизора!

Время идет, понемногу пользователи начали понимать, что компьютер — это не обязательно ящик на столе «любого цвета при условии, что он серый». Выяснилось, что ПК может быть не только переносным, портативным, автомобильным или карманным, а также круглосуточно подключенным к интернету безо всяких проводов; он также может быть черным, зеленым и даже круглым!

Если раньше «околокомпьютерные» проблемы сводились, главным образом, к его функциональным возможностям, то теперь на повестку дня все чаще выходят вопросы компактности, мобильности, совместимости компьютера с интерьером, возможности присутствовать в онлайне из всех мыслимых и немыслимых мест.

Пионерами в области изменения внешнего вида своего домашнего ПК стали так называемые «моддеры». Впрочем, достаточно быстро идеи оригинального дизайна были подхвачены и производителями серийных изделий. Разнообразие всевозможных корпусов необычного вида для самостоятельной сборки ПК сейчас просто не поддается учету, однако, наибольшее распространение на рынке сейчас получили все же наполовину собранные — так называемые barebone-системы, или Mini PC.

Современная barebone-система разительно отличается от своих предшественников образца 2002 года. Прошли времена, когда такой ПК комплектовался материнскими платами с усеченным/облегченным набором возможностей. Теперь это не просто эргономичный ПК в форм-факторе SFF (Small Form Factor), нынешний Mini PC в обязательном порядке содержит полноценный набор портов, включая USB 2.0 и Firewire, как минимум, DVD привод, в большинстве случаев поддерживаются наиболее производительные процессоры и графические карты. Однако, этим дело не ограничивается: можно сказать, что barebone-системы образца осени 2003 года вплотную приблизились по функциональным возможностям к бытовым аудио/видео центрам и способны работать сразу в нескольких режимах без загрузки операционной системы. Довершает картину фактически, ставший обязательным универсальный картовод, необходимый для работы с цифровой периферией, а также зачастую встроенный интерфейс Wi-Fi. Словом, все, что только может понадобиться в современном домашнем ПК.

В настоящее время почти все тайваньские производители системных плат в той или иной степени причастны к выпуску таких комплектов. Согласно свежим данным исследований рынка Mini PC, представленным тайбэйским центром MIC (Market Intelligence Center), современные SFF системы можно условно поделить на два класса — компьютеры для домашнего пользования и корпоративно-ориентированные миниатюрные системы (не путать с «тонкими» клиентами). Основным отличием систем класса Mini PC является объем корпуса, который, вне зависимости от дизайна и формы, как правило, не превышает 15 тысяч куб. см.

Данные MIC о нынешних масштабах продаж SFF систем впечатляют: всего в 2003 году продано порядка 1,66 млн. систем, что составляет примерно 5% от 33,18 млн. проданных в прошедшем году настольных ПК так называемого «бытового» назначения, или 1,5% от суммарных продаж настольных ПК в размере 110,6 млн. комплектов. Наступивший год станет свидетелем еще большего роста популярности Mini PC: ожидаемые объемы годовых поставок вырастут на 38,4% и составят примерно 2,29 млн. комплектов, отражая около 1,9% от 119 млн. парка новых настольных систем 2004 года.

Тайваньские поставки систем Mini PC в 2003 году и прогноз на 2004, по данным MIC (Market Intelligence Center)
Компания Торговая марка Кол-во (наим. моделей) Поставки, в месяц, тысяч Прогноз, 2003, тысяч Прогноз, 2004, тысяч
Asustek Computer ASUS 3 (Pundit, DiGiMatrix, Terminator) 3 — 4 45 90
Elitegroup Computer Systems (ECS) EZ-Buddie 4 10 — 15 120 — 150 Рост
Gigabyte Technology G-MAX 2 - - -
Micro-Star International (MSI) Mega PC 2 + Mega 651 для BenQ и Synnex более 10 - -
Abit Computer DigiDice 1 6 — 7 - 200
AOpen XC Cube 2 - - -
Biostar Microtech International iDEQ 6 10 - 240
EPoX Mini Me 2 - - -
Iwill Iwill 3 8 — 11 100 200
Jetway Information MiniQ 2 - 20 40
Shuttle XPC 16 55 600 Более 750
Soltek Qbic 9 - - -
Chenming Mold Industrial Fur Fusion 3 - 10 — 15 100 — 150
Итого: Более 895 Более 1740

Как ожидается, в начавшемся году тенденция к превращению Mini PC в домашний центр развлечений только усилится, почти все системы будут представлять собой комбинацию из ПК, стерео системы, MP3, VCD/DVD плеера. Да что там далеко ходить: уже поступившая в продажу система ASUS DiGiMatrix, уже сейчас представляет собой домашний ПК и мультимедиа-центр в одном сугубо «бытовом» корпусе.





Тихий симпатичный ПК с интуитивно понятным ЖК-дисплеем поддерживает воспроизведение CD/CD-R/VCD/DVD/MP3/Karaoke/Picture-CD форматов, оборудован ТВ/FM тюнером с возможностью записи, выходом на HDTV-совместимое устройство отображения, интерфейсами для цифровых фотоаппаратов, PDA, мобильных телефонов, тремя сетевыми интерфейсами (10/100 Мбит/с, 1 Гбит/с и 802.11b Wi-Fi). Помимо этого, в автономном (без загрузки операционной системы) режиме возможно воспроизведение музыки с Audio CD, прослушивание FM радио.

Возвращаясь к текущей рыночной ситуации можно отметить, что наиболее показательны итоги работы пионера этого рынка, Shuttle. Согласно данным компании, поставки Mini PC систем Shuttle XPC в прошлом году составили порядка 600 тысяч комплектов, а в нынешнем году объемы будут только расти.

Конечно же, нельзя было ожидать, что идея массового производства миниатюрного эргономичного ПК для дома воплотится лишь в форм-факторе SFF. Как только цены на ЖК дисплеи спустились с небес на землю, различные компании сразу же начали предлагать свои варианты с интегрированным экраном. Первооткрывателями этого рынка по праву можно назвать компании Apple и Sony — каждую в своей нише.

Компания Apple, ухватившаяся за идею выпуска интегрированных настольных «all-in-one» компьютеров iMac еще в позапрошлом году, закончила год 2003 новой моделью с рекордным 20-дюймовым интегрированным ЖК-дисплеем, поддерживающим разрешение до 1680 х 1050.

Современные 20-дюймовые модели iMac выполнены на 1,25 ГГц чипах PowerPC G4, комплектуются 80 Гб винчестером и графикой NVIDIA GeForce FX 5200 Ultra с 64 Мб памяти DDR. Помимо этого, 20-дюймовая модель включает в себя 4x скоростной DVD-R/CD-RW привод SuperDrive, поддержку беспроводных интерфейсов AirPort Extreme и Bluetooth. Словом, все, что нужно для работы и отдыха плюс изящный дизайн.

Компания Sony, в свою очередь, за прошедший год представила целую гамму новых настольных ПК со встроенным ЖК экраном. Наиболее свежей и, на мой взгляд, интересной разработкой компании можно назвать компактный настольный ПК VAIO Bio P (PCV-P101).


Новинка интересна не только своим современным дизайном и универсальностью, но также тем, каким образом модуль с клавиатурой и основными компонентами ПК «убирается» со стола. Происходит все очень просто: заканчиваем работу, поднимаем клавиатуру вверх, и она прилегает к ЖК экрану. По всей видимости, дизайнеры Sony позаимствовали эту идею у изобретателей складных кроватей для малогабаритных квартир. :-)

Кстати, назвать новинку настольным ПК в чистом виде все же нельзя: наличие встроенной литий-ионной батареи питания (0,5 — 1 час автономной работы) роднит VAIO Bio P с ноутбуками класса DTR. Однако, применение 17-дюймового WXGA (1280 х 768) ЖК экрана и вес — 7,8 кг, подобие родства все же несколько уменьшают. Что касается «начинки» компьютера, там ничего особенного нет: чипсет Intel 830, 1,06 ГГц процессор Mobile Celeron, 40 Гб винчестер, DVD/CD-RW привод, картовод под PC Card Type II и MemoryStick/ MemoryStick PRO, а также контроллер Giga Pocket Engine с аппаратным декодером MPEG-2 для записи телепередач и пульт ДУ. Вот такая не лишенная изящества «рабочая лошадка».

Приятно отметить, что в 2003 году наши отечественные системные интеграторы также начали отходить от идеи массовой штамповки одноликих системных блоков и представили покупателям конструкции, не уступающие по дизайну лучшим образам от всемирных торговых марок. К таковым смело можно отнести настольный ПК Centrо T730 от Rover Computers, представляющий собой оригинальный домашний мультимедиа-центр с функциональностью телевизора, DVD/MP3 плеера, FM приемника и собственно, персонального компьютера.

Новинка может эксплуатироваться в двух режимах: AV — как обычный телевизор, приемник или DVD проигрыватель; PC — как персональный компьютер. Модель выполнена на базе чипсета Intel 845PE, оснащена 3,06 ГГц процессором Pentium 4 с FSВ 533 МГц и поддержкой технологии Hyper Threading; 17-дюймовым 1280 x 1024 ЖК дисплеем со встроенными колонками, видеоподсистемой на чипе ATI Radeon 9000 с 64 Мб памяти DDR, 120 Г6 винчестером, комбинированным DVD/CD-RW приводом, ТВ и FM тюнерами, пультом ДУ, набором современных интерфейсов, включая слоты для карт карт SM/MMC/SD/MS, а также с присущим чаще портативным моделям слотом PC Card Type ll.

В целом же, выдвигаемые разными компаниями современные концепты и серийные ПК причудливых форм очень часто содержат в своем оформлении некие элементы портативных ПК. Ничего удивительного в этом нет: эргономика и дизайн ноутбуков разрабатываются уже не первое десятилетие, грех было бы игнорировать такой опыт. Кстати, симптоматично, что выпуском настольных ПК с оригинальным дизайном зачастую занимаются компании, ранее замеченные как раз в качестве производителей ноутбуков. Подтверждением тому — опыт тайваньской Sotec, выпустившей в 2003 году целую серию необычных настольных новинок. Одна из таких разработок компании — настольный ПК Afina AS, где ЖК-дисплей объединен с корпусом, там же размещается оптический привод и прочие компоненты. При весе в 4,1 кг базовая модель серии Afina AS оснащена 12,1-дюймовым XGA ЖК-дисплеем, процессором серии Mobile Athlon XP DVD/CD-RW приводом и встроенным ТВ тюнером.

Вспоминать различные причудливой формы компьютеры, конечно же, можно до бесконечности, но, пожалуй, на этом закончим. Главное, что хотелось бы отметить в заключение этой темы: конечно, производительность компьютерных систем остается важным вопросом, однако, в наше время все чаще предпочтение отдается все же дизайну и функциональности, в полной аналогии с другой бытовой электроникой.

Впрочем, стильный ПК — совсем не означает ущерба производительности в угоду дизайну. Напротив, самые современные модели настольных компьютеров с успехом сочетают все эти характеристики. Однако, чем больше проходит времени, тем дальше мы уходим от безликих прямоугольных коробок на наших столах, тем более, с учетом грядущего стандарта BTX.





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.