Gigabyte X58A-UD9 — системная плата на базе чипсета Intel X58


Галерея фотографий платы

Обычно мы стараемся не брать на тесты материнские платы вроде Gigabyte X58A-UD9. Сам по себе топовый статус модели еще не так страшен: если это просто плата, напичканная всевозможными периферийными контроллерами, с запасом реализующая потребности устанавливаемых комплектующих по питанию, снабженная большим количеством более или менее полезного барахла в коробке, то она, вполне вероятно, найдет своего покупателя. В конце концов, на такой плате можно собрать топовую систему под заказ, полностью оправдывая громкое звание в каждом компоненте. Также могут быть интересны специализированные модели «все для оверклокера/геймера» (почему-то эти два термина маркетологи очень любят сочетать…), вроде представленных в серии ASUS ROG — пусть не для приобретения, а лишь для знакомства с интересным параллельным миром, с собственной терминологией, собственными легендами. Но вот X58A-UD9 — это типичный выставочный продукт, демонстрирующий способность производителя выпустить его (и, как правило, ничего сверх этого).

Итак, огромных размеров плата, не влезающая в стандартный корпус, оснащена семью слотами PCI Express x16 2.0 — для установки семи видеоускорителей (возможно, включая «околоигровые» карты, вроде PhysX) или четырех с двойной толщиной, что значительно более реально, если говорить о топовых графических картах. Для того чтобы, согласно известному анекдоту, «теперь попробовать со всем этим взлететь», плата снабжена кучей вспомогательных приспособлений, которые обеспечивают улучшенное питание, усиленное охлаждение и т. п. Поймите нас правильно: мы уверены, что и на такой продукт найдется свой покупатель. Может быть, даже двое. Но всерьез разбирать особенности разводки, возможности фирменных утилит и прочие потенциально интересные будущему владельцу характеристики платы в данном случае странно. Собственно, раз уж покупатель задался целью приобрести систему на базе Quad SLI/CrossFire непременно на 4 картах (а не на двух сдвоенных), то выбор материнских плат под эту задачу у него будет, мягко говоря, невелик.

Если же попробовать на минуту отстраниться от специфики X58A-UD9 в области поддержки видеокарт, то нетрудно заметить просто по названию модели, что цифровой индекс (UD9) у нее на текущий момент максимальный, так что в этой плате реализовано абсолютное большинство современных технологий компании. Плата (согласно тому же названию) основана на топовом чипсете Intel X58 и, значит, предназначена для платформы Socket 1366, для которой с полгода назад были выпущены 6-ядерные процессоры — разумеется, от топовой модели приходится ожидать их поддержки. Кроме того, литера A (X58A) говорит о том, что это второе поколение плат на X58, в котором все производители массово реализовали поддержку USB 3.0 и SATA-III (пусть и не оптимальным образом, с учетом сегодняшних ограничений). Что ж, осмотрим плату внимательнее.

Особенности платы

Даже если вы умудритесь не обратить внимания на габариты коробки, в которой X58A-UD9 продается, при первом же взгляде на текстолит станет понятно, что плата просто огромна — 345×262 мм (стандартный ATX — 305×244 мм), что соответствует форм-фактору XL-ATX. Само собой, эта модель влезет не в каждый корпус, и более того — на текущий момент в списке совместимых корпусов значится всего 6 уникальных моделей (5 производителей). Любопытно, что продукция собственно Gigabyte в этом списке отсутствует ;). Корпус должен поддерживать до 9 карт расширения (если предполагать, что владелец все 4 карты захочет установить двухслотовые, с габаритной системой охлаждения), потому что слоты расширения сдвинуты на один относительно крепежа ATX, чтобы позволить еще закрепить на задней стенке большой радиатор, входящий в гибридную систему охлаждения чипсета.

Система охлаждения — второе, на что обращаешь внимание, взяв плату в руки. Давненько мы не видели такой гигантской системы радиаторов и тепловых трубок! А ведь набортный комплект — это лишь подводная часть айсберга, возможна и не менее сияющая вершина. Но об этом чуть позже, пока закончим с внешним видом и разводкой. Здесь, не считая доминирования слотов PCIEx16, все довольно обычно. Конечно же, на плате распаяны все 6 возможных слотов DIMM, как и на абсолютном большинстве других моделей под Socket 1366. Слотов PCI, в силу понятных причин, нехватка, но остальные морально устаревшие интерфейсы при помощи дополнительных контроллеров реализованы — есть и PS/2, и IDE, и даже, представьте себе, Floppy! Это очень мило, правда. Ну вдруг на базе X58A-UD9 соберут компьютер для бухгалтерии, с которого потом придется отдавать отчет в налоговую… (Других вариантов, когда в современном мире может потребоваться флоппи-дисковод, нам придумать не удается. Про USB Floppy не надо, не сыпьте соль.)

Конечно, одним частоколом слотов PCIEx16 топовые особенности платы не ограничиваются. Заявлена и ориентация на серьезный разгон, что немыслимо без качественной и сообразно мощной системы питания. Здесь Gigabyte тоже есть чем похвалиться: в списке характеристик значатся 24 ШИМ-канала, динамическое уменьшение числа активных каналов в простое, а также технология Dual Power Switching, позволяющая работать конвертеру питания как двум 12-канальным. Давайте разбираться. Ну, никакими 24 каналами на плате и не пахнет, и вообще нам неизвестны ШИМ-контроллеры для понижающего преобразователя напряжения, рассчитанные хотя бы на 10 каналов. В данном случае для подачи питания на ядро процессора на текстолите распаян вполне классический 6-канальный Intersil ISL6336 (и еще Intersil ISL6312, управляющий отдельным 3-канальным преобразователем напряжения для блока Uncore в процессоре).

Тут надо сделать оговорку, что под «каналом» мы вполне традиционно понимаем модуль конвертера питания, срабатывающий с некоторой временно́й задержкой (сдвигом) относительно остальных. Если же понимать под ним, более отвлеченно, независимую составляющую конвертера питания, получающую на вход высокое напряжение, преобразующую его в пониженное на выходе за счет широтно-импульсной модуляции частым открытием-закрытием канала парой ключей (под управлением драйвера) и сглаживающую выходное напряжение LC-цепочкой, то таких каналов на X58A-UD9 действительно 24. Меньшее число каналов («в истинном смысле», 6 вместо 24) означает, что пульсации выходного напряжения окажутся выше, но зато при тех же характеристиках электронных компонентов 24 «канала» смогут пропустить гораздо более высокий ток, чем 6, обеспечивая качественное питание даже топовому процессору под сильным разгоном.

Более того, реализация Gigabyte примечательна еще и тем, что это, на нашей памяти, всего лишь второй случай применения интегрированных микросхем DrMOS в преобразователе напряжения вместо пары (тройки…) полевых транзисторов-ключей и отдельного драйвера. Само́й технологии уже более 5 лет, но до сих пор единственным производителем материнских плат, использовавшим DrMOS, причем регулярно, оставалась компания MSI, сделавшая этот набор букв одним из своих фирменных сочетаний. (Неудивительно, что в описаниях и презентациях Gigabyte «волшебное слово» набрано исключительно обычным шрифтом посреди текста, упоминаясь лишь мельком, и только там, где это необходимо с технической точки зрения.) Напомним, что преимущества интегральных микросхем DrMOS над привычной схемой с полевыми транзисторами заключаются, помимо прочего, в экономии места, упрощении разводки, а также улучшенной энергоэффективности и более высоких частотах переключения.

На плате применены непривычные нам микросхемы Vishay SiC769, которые, впрочем, выглядят вполне достойно по техническим характеристикам. Единственное недоумение вызывает лишь количество этих установленных микросхем. MSI заметно выделялась на фоне прочих производителей еще и потому, что даже в топовых моделях использовала схему всего с несколькими каналами преобразователя питания процессора, полагаясь на эффективность DrMOS. Увеличенное число более эффективных преобразователей — звучит как оксюморон. Согласно документации, каждая микросхема SiC769 способна пропустить ток до 30/35 А (в зависимости от частоты работы), так что нетрудно прикинуть, какой мощности процессор можно запитать от такой 24-канальной схемы (при том, что TDP топовых шестиядерных процессоров находится на привычной отметке 130 Вт). В качестве возможного объяснения на ум приходит разве что значение оптимальной энергоэффективности DrMOS, лежащее для конкретных микросхем Vishay в интервале от 5 до 10 А, и общее соображение, что чем больше источников рассеяния тепла, тем менее тщательно нужно подходить к их индивидуальному охлаждению.

Однако подбором электронных компонентов достоинства схемы питания X58A-UD9 не исчерпываются. Нет, конечно, как и у всех современных топовых моделей, здесь использованы экранированные катушки индуктивности с ферритовым сердечником и только качественные полимерные конденсаторы японского производства (Fujitsu) по всей плате. Кроме того, в традициях Gigabyte, слои питания и заземления в текстолите выполнены вдвое более толстыми, чем у остальных производителей, что должно, по идее, улучшить теплообмен. Есть и еще одна любопытная технология (Dual Power Switching): суть ее в том, что в норме преобразователь напряжения ядра процессора работает не со всеми 24 каналами, а лишь с 12 из них. Другие 12 используются при следующем включении системы, то есть нагрузка и износ приходятся попеременно то на одни электронные компоненты, то на другие. Понятно, что это поможет продлить срок службы преобразователя. Более того, при выходе из строя компонентов в одной из половин, вторая будет использоваться в постоянном режиме, обеспечивая, таким образом, некоторую защиту от поломок. В случае же, если ток через работающую 12-канальную половину становится слишком велик (процессор сильно разогнан и находится под нагрузкой), схема автоматически переключается в 24-канальный режим, обеспечивая все преимущества большого числа каналов.

Столь серьезная схема преобразователя напряжения намекает, что плата готова обеспечить очень высокую мощность. Однако при этом требуется и соответствующего качества подвод питания, который в данном случае обеспечивается двумя 8-контактными разъемами EPS12V (на случай, если БП поддерживает независимые линии 12 В для пары коннекторов). Кроме того, хотя сложно представить себе современную топовую видеокарту, полагающуюся на питание от слота PCI Express, на плате смонтированы 2 периферийных 4-контактных разъема питания, к которым можно подключить коннекторы от БП (если он рассчитан на питание IDE-устройств), что, теоретически, должно обеспечить повышенную силу тока в слотах для графики. Впрочем, один из разъемов перекрывается дополнительной системой охлаждения платы — просчет удивительный для продукта такого класса.

Штатная система охлаждения выглядит впечатляюще. Много радиаторов, эдакая монолитная плита на южном мосту, неизбежные тепловые трубки… А почему, собственно, вообще возникла нужда в усиленном охлаждении? Конечно, топовая плата, статус вынуждает и все такое прочее… Однако чипсет (точнее, северный мост) не настолько уж горячий (TDP 24 Вт), а про огромное количество каналов конвертера питания процессора мы только что говорили: даже если каждый модуль DrMOS будет рассеивать по 2 Вт — это худший сценарий при 12 работающих на частоте 1 МГц каналах для 130-ваттного процессора под полной нагрузкой — их просто слишком много, так что точечный съем тепла неактуален. (А микросхемы DrMOS, расположенные на оборотной стороне печатной платы, все равно никак не охлаждаются и прекрасно себя при этом чувствуют.) Да и в любом случае: зачем тепловая трубка от южного моста? Просто для красоты?

Тут самое время вспомнить, что на плате установлены 7 слотов PCI Express x16. Какова формула их работы? При установке до 4 видеокарт все они работают в полноскоростном режиме x16, и лишь установка каждой следующей приводит к тому, что скорость x16 делит пополам пара расположенных рядом слотов (по x8). (Кстати, эта схема подключения прекрасно видна по разводке слотов на оборотной стороне печатной платы.) Как такое стало возможно? Чипсет поддерживает 32 линии PCI-E 2.0 для графики, позволяя разбивать их на 2 по x16 или 4 по x8. Для удвоения возможностей чипсета используется единственный доступный на сегодня вариант: дубликаторы графических интерфейсов на базе мостов NVIDIA nForce 200. Итак, чипсет в норме обеспечивает скоростью x16 два первых слота PCIEx16, а два установленных чипа nForce 200 делают то же самое для двух других «основных» слотов. (Мы здесь не будем в очередной раз вдаваться в вопрос, какой выигрыш достигается при такой схеме подключения, ведь дубликаторы не имеют никаких собственных данных от процессора для передачи по шине.)

Что означает установка на плату моста nForce 200 с точки зрения необходимости его охлаждать? К сожалению, один из самых больших недостатков этого чипа заключается в его высоком тепловыделении (что неудивительно для хост-контроллера PCI Express 2.0). Теперь нам понятен вид обратной стороны системы радиаторов, по которой отчетливо заметно внимание, уделенное охлаждению именно двух мостов nForce 200: на них приходятся медные площадки, напрямую соединенные с плоской тепловой трубкой. (По фотографии также заметно, что весь «южный» радиатор — одна большая фикция.) Однако будет ли этого достаточно для двух горячих чипов NVIDIA и северного моста чипсета (южный с его 5-ваттным TDP милостиво не будем учитывать)? Дабы не ограничиваться возможностями набортной системы (которая по определению не может быть слишком габаритной), Gigabyte предлагает два способа увеличить эффективность.

Во-первых, как хорошо видно на всех фотографиях, радиатор, монтируемый на северном мосту, имеет два патрубка для подключения к системе водяного охлаждения. Если же вы не готовы к такому радикальному решению, можно использовать промежуточный вариант. В комплекте с платой идет дополнительный выносной радиатор Hybrid Silent-Pipe 2, который устанавливается как карта расширения и закрепляется на задней стенке корпуса штатным образом. Он представляет собой странную конструкцию, к месту и не к месту использующую тепловые трубки, но теоретически действительно способен снять часть тепловой нагрузки с радиатора на северном мосту. Сопряжение стационарного и дополнительного радиаторов происходит на относительно небольшой площади, в основном контакт приходится на пару тепловых трубок, пластинка с которыми привинчивается к приемной части несколькими винтами. В целом такой вариант сопряжения (на верхней пластине чипсетного радиатора, отделенной от основания рядом тонких ребер) позволяет заключить, что главное предназначение дополнительного модуля — впечатлять на фотографиях. Hybrid Silent-Pipe 2 не имеет активного охлаждения и не предусматривает его — это часть общей системы, позволяющей, по мнению производителя, удержать температуру набортных компонентов в пределах нормы, не создав при этом никакого шума.

Какова эффективность такого «гибридного» решения? Очень хороший вопрос, благо нам на практике довелось это проверить. Дело в том, что плата в процессе нашей штатной процедуры тестирования (всего с одной видеокартой) очень быстро перегрелась. Разумеется, мы помянули разработчиков одновременно и нехорошими, и добрыми словами (добрыми — за дополнительный радиатор в комплекте), установили выносной модуль охлаждения и повторили тест. К нашему разочарованию, никакого эффекта такое изменение не оказало, плата по-прежнему перегревалась. СВО у нас наготове, правда, не было, однако и штатным такой вариант охлаждения признать нельзя. Тем не менее, чтобы выполнить-таки тестирование, пришлось усилить охлаждение подручными средствами, прислонив к радиатору северного моста большой вентилятор (который должен быть как минимум не менее эффективен, чем проточная вода). Однако и таким образом удалось оттянуть неизбежный крах всего на пару минут.

Это уже становилось интересно: топовая плата, обладатель кучи рекордов производительности (в основном в 3D-играх, по понятным причинам) — и неспособна просто Windows загружать. Пришлось договориться с Gigabyte о получении другого экземпляра платы. Увы (или «ха-ха»?), история повторилась и с новым образцом. Аминь. Конечно, две бубны — это не три бубны, но статистика, согласитесь, неприятная, особенно для тех, кто всерьез предполагал выложить кучу денег (плата в московской рознице стоит под 20 тысяч рублей), включая затраты на специальный корпус, и собрать систему ультра-класса.

Из прочих особенностей платы отметим большое количество светодиодов для индикации температурного режима, разгона, повышенного напряжения процессора, северного моста и пр. Включить и перегрузить систему помогут распаянные на текстолите кнопки, а очистить CMOS — кнопка на задней панели платы. Есть традиционный индикатор POST-кодов, который укажет на причину проблем при загрузке системы. Кроме того, издавна все платы Gigabyte снабжаются двойным набором микросхем флеш-ПЗУ для хранения BIOS, так что можно не бояться экспериментов с прошивкой — дублирующая копия всегда придет на помощь.

Гигантская коробка с платой честно набита всякими полезными мелочами, вроде многочисленных интерфейсных кабелей и шлейфов, планки на заднюю панель, нескольких бумажных руководств пользователя и DVD с драйверами и фирменными утилитами, набором для организации дополнительных портов eSATA, разнообразными мягкими и жесткими мостиками SLI/CrossFire. В то же время, ничего интересного и неожиданного там нет, если не считать выносной модуль с радиатором Hybrid Silent-Pipe 2 (о сомнительной полезности которого мы уже сказали выше). Разумеется, работа платы обеспечивается несколькими фирменными утилитами, приятными на вид. Работу с ними мы уже неоднократно подробно описывали, отсылаем вас к одному из наших прошлых обзоров. Новых уникальных утилит для X58A-UD9 не выпущено (во всяком случае, из числа полезных).

Функциональность

Плата основана на чипсете Intel X58 (северный мост X58 и южный ICH10R), о возможностях которого вы можете узнать из обзорной статьи по ссылке. В дополнение к этому на плате реализованы:

  • контроллер USB 3.0, на базе микросхемы NEC µPD720200 (интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 устройств;
  • контроллер SATA-III, на базе микросхемы Marvell 88SE9128 (интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 устройств SATA600 (крайние разъемы белого цвета), с возможностью организации массивов RAID0 и RAID1;
  • интегрированный звук, на базе 10-канального (7.1+2) HDA-кодека Realtek ALC889 (топовый кодек компании), с возможностью подключения аудиосистем 7.1, оптическим и коаксиальным разъемами S/PDIF-Out на задней панели, дополнительным разъемом S/PDIF-Out для вывода звука через видеокарту с разъемом HDMI;
  • 2 сетевых контроллера, на базе микросхем Realtek RTL8111E (интерфейс PCIEx1), с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet);
  • контроллер SATA-II, на базе микросхемы JMicron JMB362 (интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 устройств SATA300 с возможностью организовать из них RAID-массив уровней 0 и 1 (оба реализованы в виде портов eSATA на задней панели платы);
  • контроллер IDE/SATA-II «Gigabyte SATA2» (на самом деле, перемаркированная микросхема JMicron JMB363 с интерфейсом PCIEx1), с поддержкой 1 канала (2 устройтсв) IDE (PATA), включая CD/DVD-приводы, и 2 портов SATA300;
  • контроллер FireWire, на базе микросхемы Texas Instruments TSB43AB23 (интерфейс PCI), с поддержкой 3 портов (2 порта выведены на заднюю панель в виде 4- и 6-контактного разъемов).

Как видите, в плане периферийной функциональности от платы нечего желать. Реализованы все мыслимые на сегодня интерфейсы, многие с запасом, есть поддержка USB 3.0 и SATA-III — пусть не самыми быстрыми, вероятно, контроллерами, но единственными доступными на текущий момент, и без проблем с подключением, так как северный мост чипсета имеет лишние периферийные линии PCI Express 2.0 x1. Порты eSATA на задней панели совмещены с портами USB, что позволяет подключить одним специальным кабелем устройства, получающие с контактов USB питание и передающие данные со скоростью eSATA. Кроме того, это обеспечивает лишнюю пару портов USB, если вам не требуются eSATA. В качестве контроллера FireWire выбран качественный чип TI (а не более распространенные решения VIA), в штатном наборе портов задней панели есть не только обычный, 6-контактный разъем, но и 4-контактный mini-FireWire, так что вам даже не придется возиться с переходниками при подключении видеокамер или других устройств с соответствующими выходами. Словом, производитель не упустил ни единой мелочи, которую 600-долларовому продукту простить было бы трудновато.

Для портов USB реализована фирменная технология компании «3x USB Power Boost», обеспечивающая повышенную (в три раза, до 1,5 А) силу тока. Это позволяет уменьшить время зарядки различных устройств через USB и делает возможным функционирование некоторых внешних накопителей при подключении одним кабелем. Кстати, Gigаbyte предлагает собственную программку-драйвер, включающую возможность заряжаться от портов компьютера капризным устройствам Apple, вроде iPhone и iPad, даже когда компьютер находится в одном из состояний сна или выключен.

К сожалению, мы не смогли оценить качество звука на плате из-за отсутствия слота PCI, необходимого для установки нашей штатной звуковой карты. Впрочем, трудно ожидать, что результаты сколько-нибудь существенно отличаются от массы других плат с Realtek ALC889. Да и всем ли обладателям X58A-UD9 интересно качество аналогового вывода набортного звука?

Заключение

Итак, мы познакомились с узконаправленной топовой платой Gigabyte. Из всего сказанного выше напрашивается вывод, что плата создана не только для выставочных экспозиций, но и для одной реальной цели — установки рекордов в 3DMark. С учетом поддержки до 4 топовых видеоускорителей с почти полноценным интерфейсом подключения, это выглядит вполне разумным. Кроме того, при проектировании платы большое внимание было уделено системе питания (в первую очередь — процессора) и охлаждения. И если о первой мы можем сказать только добрые слова (хотя излишества в реализации — налицо), то про вторую, с учетом перегрева двух экземпляров платы при работе в режиме, далеком от экстремального, лучше, наверное, как о мертвых — промолчать.

Может ли такая плата пригодиться вам? Да, если вы нацелены на достижение указанной задачи; для более приближенных к реальности случаев вполне достаточно будет более скромных моделей, сто́ящих как минимум в два раза дешевле. Познакомились ли мы в процессе тестирования с какими-то интересными решениями Gigabyte? Ни с чем по-настоящему уникальным, хотя факт применения микросхем DrMOS порадовал (пусть они и применены в странном контексте).

Вообще, ряд особенностей платы вызывает чувство недоумения, особенно в сочетании: поддержка IDE и FDD на пару с 6-ядерными процессорами и Quad SLI/CrossFire как-то странно дисгармонируют, на наш взгляд. Почему уж нельзя было сделать бескомпромиссную модель (под которую все равно придется покупать специальный корпус) свободной от всяких пережитков прошлого — ответ на это знают только в Gigabyte.

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице (рублевый эквивалент — во всплывающей подсказке): Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование производителем





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.