Обзор системной платы Gigabyte GA-7ZM


В полку процессорных разъемов прибыло. На этот раз инициатором этого события выступила AMD, анонсировавшая свои новые процессоры Athlon с ядром Thunderbird и Duron в новом форм-факторе, использующим 462-контактный Socket A. Естественно, такое событие не могло обойтись без поддержки со стороны производителей системных плат, которые теперь стали ориентироваться и на выпуск плат с этим разъемом. Как и в случае запуска AMD Athlon, когда первыми производителями системных плат, поддержавшими AMD, стали ASUS, BIOSTAR, Gigabyte, MSI и FIC, именно эти компании первыми представили и свои Socket A платы. Ну а в списке рекомендованных на сайте AMD вообще фигурируют только BIOSTAR M7VKA, FIC AZ-11, Gigabyte GA-7ZM and Microstar MS-6340.

Сегодня мы получили возможность рассмотреть одну из первых плат под новые процессоры AMD, Gigabyte GA-7ZM. Компания Gigabyte уже имеет в числе своих продуктов платы с процессорным разъемом Slot A, выполненные как на чипсете AMD 750, так и на VIA Apollo KX133. Теперь же Gigabyte принял решение снова поддержать AMD и выпустить плату под Socket A, используемый новыми CPU от AMD. Таким образом, Gigabyte еще раз подтвердил свое намерение оставаться в числе передовых производителей и разработчиков материнок, не напрасно входящих в первую тройку тайваньских производителей системных плат.

Для нас же рассмотрение Gigabyte GA-7ZM является весьма интересным, так как это первая материнская плата, побывавшая в нашей тестовой лаборатории, на новом чипсете от VIA, поддерживающем Socket A, KT133. Итак, первым делом взглянем на спецификацию GA-7ZM.

Спецификация

  • Процессор
    • Поддерживаются Socket A процессоры AMD Athlon и AMD Duron с интегрированным кешем второго уровня и частотами 500-1000 МГц и выше
  • Чипсет
    • VIA Apollo KT133 (VT8363+VT82C686A)
  • Системная память
    • 3 3,3В 168-контактных слота DIMM, поддерживающих до 1,5 Гбайта PC100/PC133 SDRAM и VC100/VC133 VCM
  • AGP
    • Слот AGP, поддерживающий 4x mode
  • Слоты
    • 1 слот AMR
    • 3 слота PCI, соответствующие спецификации PCI 2.2
  • Интегрированный звук
    • Программный AC'97 звуковой контроллер
  • Порты ввода-вывода
    • Один порт для FDD, два последовательных и один параллельный порты, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
    • Порт для подключения джойстика, линейные вход и выход, вход для подключения микрофона
    • Два встроенных порта USB, и два дополнительных порта USB
    • IrDA TX / RX коннектор
  • Интегрированный UltraDMA/66 IDE контроллер
    • 2 канала UltraDMA/66 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств)
  • BIOS
    • 2-Мбитный Flash EEPROM
    • AMI BIOS с поддержкой ACPI для Win98/Win2000, PnP, DMI, и антивирусных функций
  • Разное
    • Пробуждение от модема, мыши, клавиатуры, сети, USB-устройств и таймера
    • Аппаратный мониторинг
    • Три разъема для подключения вентиляторов
    • Поддержка функции Suspend-To-RAM
  • Размер
    • MicroATX форм-фактор, 24,4x21,0 см

Плата поставляется в стандартной бело-синей коробке обычного для Gigabyte дизайна. В комплект поставки входит UltraDMA/66 и FDD кабели, иллюстрированное руководство и компакт-диск. Содержимое CD достаточно бедное — помимо стандартных драйверов и утилит на нем ничего нет. К сожалению, Gigabyte пока не последовал примеру многих производителей системных плат, которые вместе со своими продуктами поставляют коммерческое программное обеспечение. Правда, для MicroATX платы, предназначенной в основном для сборщиков компьютеров это особо и не нужно.

Чипсет

Поскольку про VIA Apollo KT133 мы еще не говорили, посвятим несколько абзацев этому чипсету. Изначально называвшейся KZ133, чипсет KT133 не представляет из себя ничего особенного. Это просто адаптированная под применение в Socket A платах версия VIA Apollo KX133. Поэтому, фактически единственное отличие между KX133 и KT133 — форм-фактор микросхем северного моста. Северный мост KX133 имеет 516 ножек, в то время как северный мост KT133 имеет 552 вывода. Такое увеличение количества выводов главной микросхемы чипсета было вызвано, скорее всего, трудностью планарной четырехслойной разводки 462-контактного Socket A при использовании старого чипсета с меньшим количеством ножек. Кроме того, VIA в KT133 изменила некоторые тайминги сигналов, в результате чего этот чипсет должен стабильнее предшественника работать с процессорами с ядром Thunderbird. Что же касается южного моста, то в KT133 используется все та же микросхема VT82C686A.

Однако, проблемы у KT133 все же остались. Во-первых, неожиданно ряд производителей системных плат стал жаловаться на нестабильную работу KT133 с тремя модулями DIMM. Вторая проблема, на которую обратили внимание производители, это нестабильность демонстрируемая Socket A платами с процессорами, работающими на частотах около гигагерца. Хотя, скорее всего, перечисленные недостатки вызваны не столько ошибками в чипсете, сколько неудачным дизайном конкретных системных плат, жизнь VIA они еще подпортят.

К слову сказать, старичок AMD 750, как это не странно на фоне трудностей VIA, в Socket A платах использоваться может безо всяких оговорок.

Что же касается собственно характеристик KT133, то они не отличаются от характеристик KX133 (за исключением поддерживаемых процессоров), поэтому ограничимся лишь их кратким перечислением:

  • Поддерживаются процессоры AMD Athlon и AMD Duron
  • 100-мегагерцовая DDR системная шина EV6
  • Поддержка AGP4X
  • Поддерживается до 2.0 Гбайт 100/133-мегагерцовой SDRAM и VCM памяти
  • PCI 2.2
  • Интегрированный ATA 33/66 контроллер
  • Поддерживается 4 USB порта
  • Интегрированный AC-Link для AC-97 аудио и HSP модема
  • Интегрированный Super I/O контроллер и контроллер аппаратного мониторинга
  • Интегрированный контроллер клавиатуры и часы реального времени
  • Поддержка ACPI and OnNow
  • Северный мост VT8363
  • Южный мост VT82C686A

Ну и напоследок, кое-что о планах VIA по дальнейшему развитию KT133. Во-первых, северный мост KT133 совместим по контактам с выходящим в самое ближайшее время KM133, представляющим из себя ничто иное как KT133 с интегрированным графическим ядром S3 Savage4, по аналогии с уже анонсированным VIA ProSavage PM133. Поэтому производители системных плат без особой переделки дизайна уже имеющихся продуктов смогут сразу представить и свои Socket A изделия с интегрированной графикой. Во-вторых, южный мост на имеющихся платах также легко может быть заменен на новую микросхему VT82C686B, отличающуюся от предшественницы поддержкой UltraATA 100.

Плата

Но вернемся собственно к Gigabyte GA-7ZM. Несмотря на переименование чипсета KZ133 в KT133 Gigabyte решил не путать пользователей и не стал менять название своей платы, как это сделали многие другие производители материнок. Итак, GA-7ZM — одна из первых плат с Socket A, новым процессорным разъемом, который используют AMD Duron, новый low-end процессор от AMD, и новые AMD Athlon на ядре Thunderbird. И хотя в последний момент AMD все же выпустила в открытую продажу Slot A процессоры Thunderbird, Duron в любом случае нуждается в новой системной плате. Этой платой и может стать Gigabyte GA-7ZM, которая кроме Duron поддерживает и сокетовые Athlon с частотами по крайней мере до 850 МГц, согласно списку рекомендованных системных плат на сайте AMD. Правда, и со старшими версиями Thunderbird проблем скорее всего не будет.

Сам по себе разъем Socket A по своим размерам очень похож на Socket 7 или на Socket 370 и отличается от них только количеством контактов. Этот факт должен позволить использование старых кулеров вместе с Socket A процессорами.

На GA-7ZM имеется три слота для модулей DIMM, обеспечивающие работу этой платы с SDRAM общим объемом до 1.5 Гбайт. Хотя VIA Apollo KT133 поддерживает восемь банков памяти, что теоретически позволяет реализовать на плате четыре слота DIMM, Gigabyte по-видимому, решил не рисковать и придержаться рекомендаций спецификации PC133, рекомендующий установку трех модулей DIMM. Кстати, я попробовал проверить работоспособность GA-7ZM при установке одновременно трех модулей DIMM, чтобы проверить сообщения о проблемах такой конфигурации. Как и следовало ожидать, тестируемая плата работала безо всяких вопросов.

Так же как и платы на чипсете VIA Apollo Pro133A, BIOS Gigabyte GA-7ZM имеет возможность устанавливать частоту работы SDRAM в 100 или 133 МГц по желанию пользователя. Теоретически набор логики VIA Apollo KT133 позволяет тактовать память и с частотой 66 МГц, однако инженеры из Gigabyte, видимо, посчитали эту возможность ненужной и не включили ее в BIOS Setup. Тем не менее, никаких проблем как с использованием PC100 SDRAM, так и PC133 SDRAM, у владельцев GA-7ZM не будет. При этом, естественно, память, работающая на частоте 133 МГц, обеспечит немного более высокую производительность. Говоря о памяти, следует отметить поддержку GA-7ZM и экзотической VCM SDRAM, представляющей собой буферизированный многоканальный вариант PC133 SDRAM, производимой пока что только NEC.

Так как коэффициент умножения в Socket A процессорах от AMD зафиксирован, из средств для конфигурирования CPU на плате имеется лишь блок из четырех dip-переключатей, задающих частоту FSB. Помумо базового значния в 100 МГц и нескольких дополнительных частот есть возможность задания и 133 МГц FSB, которая, вполне возможно, вскоре будет использоваться новыми процессорами AMD.

Поскольку Gigabyte GA-7ZM выполнена в MicroATX формате, слотов расширения на ней уместилось не очень много. Помимо AGP 4x слота имеется только три слота PCI и один слот AMR. Слоты ISA на плате отсутствуют. С точки зрения сборщиков компьютеров, на которых в первую очередь и ориентирована эта плата, судя по ее форм-фактору, данное соотношение количества слотов вполне оправдано, в то время как обычным пользователям скорее всего бы понравилось, если бы вместо AMR-слота плата была бы снабжена ISA-слотом, хотя это и противоречит спецификации PC99. Два из трех слотов PCI допускают установку полноразмерных карт, а слот AGP, как впрочем и у всех других плат от Gigabyte, снабжен ретеншн-механизмом, призванным удерживать видеокарты в правильном положении. К сожалению, GA-7ZM не лишена типичного недостатка KX133-плат и вставленная в AGP видеокарта блокирует защелки слотов DIMM.

На Gigabyte GA-7ZM применяется южный мост VIA 686A. Одной из его функций является возможность реализации программной AC'97 звуковой карты. Для этого на плате установлен кодек от Analog Devices AD1881A, обладающий самыми базовыми возможностями. Использование программного звука хоть и отнимает до 10% процессорных ресурсов, тем не менее удешевляет систему за счет отказа от отдельной звуковой карты. Для тех же пользователей, которые не хотят жертвовать ресурсами и желают иметь более качественное звучание, получаемое посредством установки PCI звуковой карты, GA-7ZM позволяет отключить AC'97 звук как через BIOS Setup, так и аппаратно перемычкой.

Что касается продуманности дизайна системной платы с точки зрения удобства использования, то тут, пожалуй, особо придраться не к чему (конечно, если вас не смущает MicroATX форм-фактор). Разъемы для подключения IDE, FDD и кабеля питания находятся строго в местах, отведенных им спецификацией ATX. На северном мосту чипсета установлен золотистый радиатор, а на самой плате установлено большое количество конденсаторов, улучшающих качество сигнала, что немаловажно, поскольку системная шина в Athlon-системах использует вдвое более высокую частоту передачи данных, чем на интеловских платформах. На плате рядом со слотами памяти имеется желтый светодиод, сигнализирующий о подаче питания на слоты DIMM и призванный предупредить пользователя от случайных махинаций с установленным оборудованием при невыключенной системе. Правда, учитывая, что слоты PCI на GA-7ZM соответствуют спецификации PCI 2.2, а значит находятся под напряжением и в режиме standby, более правильным с этой точки зрения было бы подключение светодиода от линий питания PCI.

Во всех своих последних платах Gigabyte стала применятьBIOS от AMI. Во многом благодаря этому системные платы Gigabyte показывали высокий уровень производительности по сравнению с другими аналогичными продуктами. Gigabyte GA-7ZM не стала исключением используется AMI BIOS версии 1.22. Основной особенностью этой версии AMI BIOS является ее внешняя похожесть на популярную версию Award BIOS 4.51PG. Однако, возможностей для конфигурирования таймингов памяти по сравнению Award 4.51PG, который всегда поражал их количеством, в BIOS от AMI значительно меньше. Да и среди остальных полезных опций в Setup на GA-7ZM можно найти только отключение режима AGP 4x. Ни включения AGP FastWrites, ни ручного распределения IRQ по слотам PCI в BIOS Setup на GA-7ZM нет. Тем не менее, благодаря этому настройка Setup становится простой и понятной неискушенному пользователю.

Аппаратный мониторинг на GA-7ZM функционирует с использованием возможностей южного моста чипсета — VT82C686A. Контролируются две температуры, обороты двух кулеров (на плате предусмотрено три коннектора для вентиляторов, но один из них не мониторится) и пять напряжений. Поскольку, AMD не оборудует свои процессоры встроенным термодиодом, как это делает Intel, для измерения температуры процессора используется термодатчик, установленный в середине Socket A.

Разгон

Системная шина EV6, применяемая в системах, построенных на AMD Athlon, не очень-то дружественна оверклокингу. Из-за того, что данные по ней передаются с частотой 200 МГц, малейшее повышение этой частоты может вызвать резкое ухудшение стабильности системы. Поэтому, гораздо лучший метод разгона AMD Athlon — изменение коэффициента умножения процессора. Теоретически, коэффициент умножения у Socket A процессоров зафиксирован в ядре, однако путь обхода этого ограничения существует. Однако, он не так прост и реализуется на уровне BIOS системной платы, требуя от разработчиков платы непростого программирования. Поэтому, далеко не все системные платы под Socket A располагают возможностью изменять коэффициент умножения процессора, а точнее говоря таких плат всего несколько. Gigabyte GA-7ZM, к сожалению, к ним не относится. Единственное, что можно сделать, имея в руках эту плату, это слегка повысить частоту FSB.

Gigabyte никогда не делал своих плат в расчете на оверклокеров. Да и вряд ли бы им понравился MicroATX размер платы с небольшим количеством слотов расширения. Поэтому, то что блок dip-переключателей, имеющийся на Gigabyte GA-7ZM позволяет выставить 8 значений FSB: 95, 100, 105, 110, 113, 115, 117 и 133 МГц уже очень даже неплохо.

GA-7ZM автоматически определяет напряжение питания ядра процессора. Поэтому, к сожалению, повысть напряжение питания ядра для улучшения разгоняемости невозможно. Также как плата не предоставляет никаких средств для управления напряжением, подаваемым на цепи ввода-вывода.

На практике же, тестировавшийся на Gigabyte GA-7ZM процессор AMD Duron 650 удалось разогнать до 715МГц повышением частоты FSB до 110 МГц. К сожалению, это все, что удалось выжать в плане оверклокинга из нашей системы. При дальнейшем повышении частоты система работала крайне нестабильно или же вообще не запускалась.

Производительность

Количественные результаты тестов системы, построенной на Gigabyte GA-7ZM можно посмотреть в нашем обзоре процессора AMD Duron 650. Тогда мы тестировали этот процессор именно на данной системной плате.

Что же касается стабильности, продемонстрированной системой на базе Gigabyte GA-7ZM, то тут никаких нареканий к системной плате нет. В штатном режиме плата не создает никаких проблем. В общем-то, ничего другого от платы произведенной Gigabyte я и не ожидал.

Выводы

Итак, подводя итог рассмотрению Gigabyte GA-7ZM, должен сказать, что главное достоинство этой платы, это то что она одна из первых, поддерживающая новые процессоры AMD, рассчитанные на процессорный разъем Socket A. Думается, что в качестве удачного решения для продвинутых пользователей GA-7ZM не прокатит ввиду MicroATX форм-фактора и отсутствия возможностей разгона процессоров, однако для сборщиков систем это настоящая находка, выделяющаяся главным образом простотой конфигурирования и высокой стабильностью.

Плюсы

  • Поддержка новых процессоров AMD Duron и AMD Athlon на ядре Thunderbird
  • Высокая стабильность и надежность

Минусы

  • Небольшое количество слотов расширения, вызванное MicroATX форм-фактором
  • Отсутствие дополнительных средств для разгона процессоров




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.