Обзор системной платы Elitegroup P6BXT-A+


Введение

Вслед за попыткой Intel поделить рынок процессоров на два направления — Celeron и Pentium II/III, для чего было введено новое процессорное гнездо Socket370, сразу же возникла необходимость в возможности использования обоих процессоров в одной системе. Дело в том, что в течение второго квартала выпуск Celeron под Slot 1 будет прекращен, и нам придется делать выбор — какая платформа будет стоять в компьютере, Slot 1 или Socket370 (ну, или Super 7, но это из другой оперы). Естественно, все мы надеемся на лучшее и если сразу не установим Pentium III в свою домашнюю машину, то обязательно захотим иметь такую возможность в будущем. Но, найти Celeron под Slot-1 будет все труднее и труднее, потому придется воспользоваться уже существующим решением — переходником из Slot 1 в Socket370. Эта небольшая плата, устанавливаемая в процессорный слот, позволит использовать Socket370-процессор. Однако же, дополнительная карта - это дополнительные деньги, да и к тому же вряд ли внедрение еще одного звена в цепи процессор-системная плата положительно скажется на стабильности.

Видимо, так же рассуждали и инженеры тайваньской фирмы Elitegroup, которые вслед за выпуском собственного переходника задумались об установке и Slot 1, и Socket370 на материнскую плату одновременно. Действительно, оба разъема являются электрически-совместимыми, почему же тогда сразу не интегрировать на материнскую плату конвертор? В результате, 1 марта была анонсирована системная плата Elitegroup P6BXT-A+ c так называемой twins-архитектурой и поддерживающая одновременно процессоры Celeron, Celeron PPGA, Pentium II и Pentium III. Говоря более простым языком, на плату установлен Slot 1 и Socket370 одновременно. Естественно, этот гибрид не мог ускользнуть от нашего внимания.

Спецификация

Вот, что мы имеем:

  • Процессор
    • Slot 1-процессоры Pentium III, Pentium II, Celeron
    • Socket370-процессоры Celeron
    • Системная шина 66 и 100 МГц
  • Чипсет
    • Intel 82443BX/PIIX4E
  • BIOS
    • Award BIOS с поддержкой Plug&Play, DMI и ACPI
  • Системная память
    • 3 168-контактных слота DIMM
    • Максимальный объем 768 Мбайт SDRAM
    • Поддержка ECC (Error Code Correct)
  • Интегрированное аудио
    • Звуковой чип Elite PCI Audio CMI8338
    • Полный набор портов: Line-in, Line-out, Mic-in, CD-in и game port
  • Слоты
    • 2 слота ISA
    • 4 слота PCI
    • 1 слот ISA/PCI — разделяемый
    • 1 слот AGP
  • Форм-фактор
    • Полноразмерный ATX, 305x220 мм
    • 4-слойная печатная плата
  • Интегрированная периферия
    • Один EPP/ECP параллельный порт
    • Два последовательных порта
    • Контроллер дисковода, поддерживающий два устройства 360Kбайт — 2.88 Мбайт, а такде 3 Mode FDD или LS120
    • Двухканальный IDE-контроллер (PIO mode 4, DMA Mode 2, Ultra DMA 33)
    • PS/2-коннекторы для мыши и клавиатуры
    • 2 коннектора USB
    • IrDA-коннектор
    • SBLink-коннектор
  • Другое
    • Пробуждение от клавиатуры
    • Пробуждение от сети
    • Пробуждение от модема
    • Системный мониторинг

Плата Elitegroup P6BXT-A+ поставляется в стандартной коробке в комплекте с руководством, набором шлейфов и компакт-диском, содержащим всевозможные драйвера и программы ко всей линейке продукции Elitegroup.

Установка

Первое, что бросается в глаза при осмотре Elitegroup P6BXT-A+, это действительно наличие на ней и Slot 1 и Socket370 одновременно. При установке любого типа процессора (и SECС, и PPGA) плата определяет его автоматически. Если же воткнуть оба процессора, то система не загружается вообще. Это и не удивительно — плата не двухпроцессорная, а предназначена скорее для простого апгрейда или даунгрейда с одного кристалла на другой.

При внимательном осмотре PCB можно заметить, что, судя по разводке, на плате основным является Slot1, а Socket370 приделан для совместимости, то есть разводка для него второстепенна. Практически, это то же самое, что интегрировать в плату Slot-Socket-конвертор. Так что подходить к Elitegroup P6BXT-A+ скорее всего следует как к нераздельному комплекту платы и переходника.

Несмотря на то, что процессорных разъемов на плате в два раза больше, чем обычно, дизайн отличается продуманностью — компоненты не жмутся друг к другу. Однако наличие всего четырех слотов PCI в данный момент является не слишком современным, PCI-периферии на рынке становится все больше и больше. К тому же, расположение коннекторов на плате таково, что ни в один из четырех PCI-слотов не удастся установить полноразмерную карту. Из двух же ISA-слотов полноразмерная плата может влезть только в один. Но самым крупным конструктивным недостатком является близкое расположение конденсаторов к разъему ATX-питания. В результате, защелка разъема блокируется, и извлечь шнур питания из платы без дополнительных усилий не представляется возможным.

Теперь перейдем к маленьким радостям. Первой, поражающей воображение деталью является то, что разъемы портов, находящиеся вне корпуса, имеют разноцветную веселенькую раскраску. Во-вторых, плата поставляется с уже установленным популярным складным механизмом крепления и имеет зеленый светодиод, сигнализирующий о наличии напряжения питания.

Но наиболее полезная для пользователя новация, это наличие на поставляемых с платой IDE и FDD шлейфах защелок, обеспечивающих их надежное соединение с соответствующими разъемами системной платы. Пока такого интересного решения я нигде более не видел. Так что теперь с Elitegroup P6BXT-A+ можно быть уверенным — шлейфы на плате держатся намертво и единственное, где контакт может самопроизвольно нарушиться — это со стороны винчестера и дисководов.

Мониторинг состояния системы на Elitegroup P6BXT-A+ выполнен на малораспространенном чипе GL520SM, что накладывает отпечаток на его возможности. В частности, этот чип имеет всего четыре входа для измерения напряжений против девяти у стандартного Winbond и только два входа для термодатчиков. Однако, GL520SM может выдавать на системный спикер четыре различных писка в зависимости от разных событий. То есть пользователи Elitegroup P6BXT-A+ могут легко определить характер проблемы мониторинга и на слух. Что же касается расположения собственно датчиков температуры на плате, то датчик температуры CPU из-за того, что процессор может находиться в разных местах, пришлось расположить ровно между Slot 1 и Socket370. То есть, толком температура процессора не измеряется — мы имеем только температуру вблизи него. Второй температурный сенсор находится в правом нижнем углу платы. Также, на плате есть 2 коннектора для подключения вентиляторов.

Обратим свой взор на BIOS, установленный на плате. Это — обычный Award, не отличающийся никакими специальными возможностями. Конфигурирование CPU выполняется через Setup и перемычкой, определяющей частоту системной шины 66/100 МГц. В списке внешних частот, которые можно выставить в Setup BIOS Elitegroup P6BXT-A+: 66, 75, 83, 100, 103, 112 и 133 МГц. В общем, ничего особенного. Никаких особых средств для разрешения конфликтов PCI-устройств не предлагается — вручную выставить прерывания нельзя. Единственная имеющаяся возможность — это отключение контроллера USB, что позволяет получить в системе на одно IRQ больше. Зато, средства конфигурирования памяти на Elitegroup P6BXT-A+ очень богаты. Кроме установок всех таймингов для памяти типа EDO (правда, найти ее в модулях DIMM сейчас не очень просто) есть возможность управления всеми тремя задержками, определяющими функционирование SDRAM — CAS latency Time, RAS to CAS Delay, RAS Precharge Time. Так что по совместимости с различной памятью, а также по возможностям ее разгона Elitegroup P6BXT-A+ имеет очень неплохой потенциал.

К чему еще хочется присмотреться, так это к интегрированному звуковому чипу. Видимо, инженеры Elitegroup — большие оригиналы, которые стараются выпендриться во всем. Вот и звук на плате сделан на подозрительном Elite PCI Audio CMI 8338, на поверку оказывающимся очередным детищем маленькой компании C-Media. Этот чип, в отличие от других дешевых микросхем, интегрируемых в системные платы, имеет (по крайней мере, в спецификации) несколько интересных возможностей: цифровой SPDIF вход-выход и поддержку четырех колонок. Однако, при испытаниях платы попытки услышать какое-нибудь 3D завершились неудачно. Это может являться результатом недоработанности драйверов, так как C-Media лицензировала для применения в своем чипе CMI 8338 две технологии 3D звука — A3D и Sensaura и теоретически 3D нужно ожидать. Качество MIDI у CMI 8338 примерно такое же, как и 3D, потому останавливаться на нем нет никакого желания. Короче, на данный момент Elite PCI Audio CMI 8338 не представляет собой ничего интересного и во многом аналогичен ESS Solo-1.

Разгон

У Elitegroup P6BXT-A+ для разгона процессора нет никаких возможностей, отличающих ее в ряду других системных плат. По результатам тестов разгоняемость различных CPU аналогична многим другим системным платам с тем же набором внешних частот — 66, 75, 83, 100, 103, 112 и 133 МГц. Единственное, что может как-то выделить эту плату, это наличие установок таймингов SDRAM, оперируя которыми можно выжать дополнительные 3% производительности.

Производительность

Так как Elitegroup P6BXT-A+ можно назвать как Slot 1, так и Socket370-платой, то тестировать ее производительность мы будем как с Slot 1 процессором Pentium II, так и с PPGA-процессором Celeron. Производительность Celeron изучалась в двух конфигурациях — как при установке его в Socket370, так и при установке в Slot 1 через конвертор.

В составе тестовой системы были использованы следующие комплектующие:

  • Процессоры Intel Pentium II 450 и Celeron 300A
  • Конвертор ABIT Slotket
  • Видеокарта ASUS V3400TNT AGP 16Мбайт SDRAM
  • Жесткий диск IBM Titan DTTA 371010
  • 128 Мбайт SEC PC-100 SDRAM

Использовались следующие приложения:

  • Операционная система Windows98
  • WinStone99
  • Quake2 massive1, работающий через OpenGL в разрешении 800x600

Первым делом о производительности с процессором Pentium II:


На диаграммах видно, что до наших лидеров плата Elitegroup P6BXT-A+ не дотягивает, демонстрируя средние результаты.

Теперь рассмотрим производительность с процессором Celeron:


Результаты любопытны. Превосходство в Winstone 99 процессора Celeron, установленного через переходник, над Celeron, установленным непосредственно в плату, говорит как раз о том, что Socket370 на Elitegroup P6BXT-A+ реализован как "интегрированный конвертор", причем не лучшего качества. В Quake2 мы видим обратную картину — Celeron на плате работает быстрее, следовательно, взаимодействие c AGP у него получается лучше. Различия в результатах является следствием добавления разных дополнительных индуктивностей и емкостей на системную шину у платы и переходников. Однако, распространенное суждение о том, что процессор, установленный через конвертор демонстрирует более низкую стабильность работы и меньшие возможности разгона, на практике не подтверждается. Может, такая зависимость и имеет место, но масштабы ее настолько малы, что в реальности мне ее обнаружить не удалось.

В целом, Elitegroup P6BXT-A+ не показала никаких особенных скоростных показателей.

Выводы

Самый главный вопрос, возникающий после знакомства с системной платой Elitegroup P6BXT-A+, это зачем же она все-таки нужна. Плата, как мы видели, имеет оригинальный дизайн и не отметить новую инженерную мысль нельзя. По замыслу производителя, все это необходимо для обеспечения возможности беспрепятственного перехода пользователя с Celeron PPGA на, например, Pentium III, когда он накопит денег или Intel понизит цены. Пока еще Intel отгружает Slot 1 процессоры Celeron, и проблема выбора платформы не стоит так остро, однако в течении второго квартала ситуация изменится.

Однако, и в этом случае можно просто купить обычную плату с переходником, чем плох такой вариант — остается непонятным. Правда, плата от Elitegroup "два в одном" позволяет сэкономить на переходнике, но вряд ли это окажется решающим фактором. Так что смысл скорее всего в том, что Elitegroup P6BXT-A+ может позволить избавиться от головной боли торговым организациям, не желающим захламлять склад двумя наименованиями материнских плат под разные платформы :).

Итак, плюсы:

  • Оригинальный дизайн, позволяющий использовать на одной плате как PPGA так и SECC-процессоры
  • Возможность тонкого конфигурирования системной памяти
  • Наличие фиксирующих защелок на шлейфах IDE и FDD
  • Невысокая цена

Минусы:

  • Неудобное расположение коннектора питания ATX
  • Неудачное расположение датчика температуры CPU
  • Отсутствие возможности распределения IRQ по слотам PCI
  • Неоптимальная реализация Socket370

Плата Elitegroup P6BXT-A+ предоставлена Дистрибуторским центром Дилайн




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.