Обзор системной платы ASUS P3C2000


Те, кто решил приобрести себе материнскую плату этой зимой стоят перед крайне непростым выбором. Если раньше все было понятнее некуда — был один mainstream чипсет i440BX и его более дешевые, но более медленные аналоги от VIA, то теперь ситуация изменилась далеко не в лучшую сторону. Чипсет всех времен и народов i440BX, превзошедший по количеству произведенных микросхем всех своих предшественников, отходит в прошлое, не поддерживая все современные функции, вроде AGP 4x или системной шины 133 МГц. К сожалению, должен констатировать, что Intel так и не смог создать в своих лабораториях нормальную приемлемую альтернативу дряхлеющему старичку. Семейство i810, отягощенное не самым производительным встроенным графическим ядром, как бы того не хотелось Intel, не может претендовать на роль чипсетов для компьютеров среднего уровня. Другое же, рожденное в муках дитя 800-й серии, i820, в варианте с RDRAM-памятью имеет заоблачную стоимость, а в варианте c SDRAM — плачевную производительность. Чипсеты же альтернативных производителей, например VIA Apollo Pro133A удовлетворяют далеко не всех пользователей, привыкших ориентироваться в первую очередь на Intel. Правда, можно задуматься еще и о Slot A-платформе. Но там ситуация с системными платами такая же непростая. Плат на современных чипсетах пока нет, а имеющиеся продукты особой стабильностью и качеством не отличаются.

Вот и получается, что нам с вами выбирать особо не из чего. Но проблемы производителей системных плат выглядят гораздо серьезнее — им оказалось нечего производить. Загнанные в угол, они вынуждены искусственно продлевать жизнь своих уже отшумевших хитов на i440BX и потихоньку в угоду Intel выпускать на рынок непроизводительные решения, основанные на i820 с поддержкой SDRAM. По этому пути пошел и производитель системных плат номер 1 — ASUS, анонсировав свою материнскую плату P3C2000. Ну что же, посмотрим, что у него получилось — может быть, ведущие тайваньские инженеры смогли спасти репутацию Intel, добившись приемлемой производительности своего изделия? Сомнительно конечно, но чем черт не шутит…

Спецификация

  • Процессор
    • Поддерживаются Slot 1 процессоры Intel Pentium II/III с частотами 300-733 МГц и выше и со встроенным кешем объемом 512Кбайт
    • Поддерживаются процессоры с частотой системной шины 100 и 133 МГц
    • Поддерживается ASUS Socket 370 CPU конвертер для PPGA Celeron
  • Чипсет
    • Intel 820 (MCH 82820 + MTH 82805AA + ICH 82801AA + FWH 82802AB)
  • Системная память
    • 4 слота DIMM, поддерживающие максимально 1 Гбайт PC100 SDRAM
  • AGP
    • Слот AGP Pro, поддерживающий 4x mode
  • Слоты
    • 5 слотов PCI и 1 слот ISA
    • Опциональный дополнительный слот ISA для лучшей совместимости
  • Технология SmartBIOS
    • Award 4-мегабитный BIOS с поддержкой ACPI, DMI, Green, PnP, Trend ChipAway Virus и Symbios SCSI
    • Технология JumperFree для программной установки джамперов
    • Установка Vcore, частоты процессора и загрузочного устройства
  • Порты ввода-вывода, раскрашенные в соответствии со спецификацией PC99
    • 2 порта USB
    • 2 последовательных и 1 параллельный порт с поддержкой ECP и EPP
    • PS/2-порты для подключения клавиатуры и мыши
    • 1 Game/MIDI порт, линейный вход/выход/микрофонный вход
  • Интегрированный UltraDMA/66 IDE контроллер
    • 2 канала UltraDMA/66 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств)
    • Поддерживаются приводы DVD-ROM, CD-ROM, CD-R, CD-RW, and LS-120
  • Специальная схема контроля целостности корпуса
      Поддержка датчика контроля целостности корпуса
    • ASUS BIOS ведет журнал вторжений в корпус
  • AC'97 Аудио
    • AD1881 3D Enhanced CODEC (опционально)
  • Размер
    • ATX форм-фактор, 24.1x30.5 см

Плата поставляется в стандартной для ASUS коробке, на этот раз выполненной в фиолетовых тонах. Внутри упаковки помимо платы пытливый пользователь может обнаружить руководство, являющееся образцом сбалансированности между понятностью и объемностью, компакт-диск и кабели для подключения IDE и FDD. Программное обеспечение, записанное на CD-ROM, входящем в поставку, достаточно обычно и помимо необходимых драйверов включает Intel LDCM, программу мониторинга ASUS PC Probe, утилиту для скачивания новых прошивок с сайта ASUS и антивирусную программу PC-cillin 98.

Установка

Итак, все мы помним, как были популярны системные платы от ASUS в 1999 году. Незабвенная серия P2B завоевала в ушедшем году невиданный авторитет и заслуженно носит звание хита продаж. Что же материнка с громким названием P3C2000? Судя по названию, ASUS хочет, чтобы она стала лидером продаж в 2000 году. Получится ли? Посмотрим. Предпосылки для этого, безусловно, есть: P3C2000 выполнена на самом современном на сегодняшний день чипсете от Intel, i820 и, следовательно, имеет поддержку как AGP 4x и UltraDMA/66, так и необходимой для новых процессоров на ядре Intel Coppermine, 133-мегагерцовой системной шины. Имея стабилизатор питания, соответствующий спецификации VRM 8.4, ASUS P3C2000 может выдавать и требуемые для Coppermine 1.6В, поддерживая, в результате, весь спектр процессоров Intel Pentium III.

Что же касается более старых процессоров Intel Pentium II, а также Intel Celeron, то тут есть одна загвоздка. Согласно спецификации, i820 не поддерживает частоту системной шины 66 МГц. ASUS, являющийся одним из основных партнеров Intel, последовал этому требованию, и, в результате, частоты FSB 66 МГц плата не имеет. То есть, в P3C2000 удастся установить только те Pentium II, которые рассчитаны на частоту системной шины 100 МГц. Что же касается Celeron, то про их работу в ASUS P3C2000 вообще можно забыть. Правда, BIOS этой платы Celeron все же понимает, потому эксплуатация этого процессора на разогнанной до 100 МГц системной шине все-таки возможна.

Несмотря на то, что уже доподлинно известно о полном переходе Intel на Socket370, на P3C2000 установлен Slot 1. Данное решение вполне объяснимо тем, что на сегодняшний день именно такие процессоры имеют гораздо большее распространение, а впоследствии, Socket370-версии CPU можно будет устанавливать в рассматриваемую плату посредством Slot 1-Socket 370 переходника, поддержке которого (естественно, собственного производства) уделена особая строка в спецификации ASUS P3C2000. Как и следовало ожидать, данная плата поддерживает и любые другие переходники, например, совместимые с FC-PGA.


AGP Pro
ASUS P3C2000

AGP
Intel CC820

Беглый же взгляд на ASUS P3C2000 обнаруживает ряд интересных моментов. Первая, сразу бросающаяся в глаза особенность заключается в том, что слот AGP на данной материнской плате несколько отличатся от того, что мы привыкли видеть обычно. Пугаться не следует, просто P3C2000 стала одной из первых плат, оборудованных разъемом AGP Pro. Этот слот совместим с обычными AGP 1x, 2x и 4x видеокартами. Кратко, суть его отличий от привычного AGP 2.0 заключается в том, что к обычному разъему AGP по краям добавлены выводы для подключения дополнительных цепей питания 12В и 3.3В. Эти цепи призваны обеспечить увеличенное энергопотребление видеокарты, позволив ей потреблять до 110 Вт. То есть наличие на P3C2000 слота AGP Pro может заинтересовать только профессионалов, интересующихся высокопроизводительными и энергоемкими видеоплатами, которых, кстати, пока под AGP Pro не выпускается. Правда, вполне возможно, ситуация в ближайшем будущем будет меняться и наличие такого слота на материнских платах будет востребовано, например, тот же ASUS собирался выпустить AGP Pro видеокарту на NVIDIA GeForce 256.

Теперь об оперативной памяти. Установленные на плате четыре слота DIMM реализованы посредством нашего старого знакомого, Memory Translator Hub (MTH) Intel 82805AA, подробно рассмотренного в обзоре Supermicro P3SCD. Это означает, что ASUS P3C2000, как, впрочем, и другие платы на i820 поддерживает только PC100 SDRAM и не поддерживает более скоростную PC133 SDRAM. Более того, из-за того, что сам чипсет напрямую c SDRAM не работает, имея только канал Rambus, дополнительный MTH, конвертирующий запросы, вносит дополнительные задержки в работу подсистемы памяти, сильно сказывающиеся на общей производительности.

Хотя сам MTH, согласно интеловской спецификации, поддерживает только два слота DIMM, на ASUS P3C2000 их установлено четыре. Неужели ASUS придумал, как удвоить возможности MTH? Никак нет. Просто, видимо, желая придать привлекательность своему продукту по сравнению с конкурентами, такое количество слотов DIMM установлено в расчете на однобанковые модули. Выиграл ли от этого конечный продукт? Скорее проиграл, так как такое извращение привело к появлению множественных ограничений на модули, устанавливаемые на плату. Помимо того, что в руководстве пользователя к плате приведена таблица допустимых комбинаций односторонних и двухсторонних модулей, есть и еще ряд дополнительных требований вроде DIMM1>=DIMM3>=DIMM2>=DIMM4 или DIMM1+DIMM3>=DIMM2+DIMM4. В общем, из имеющихся четырех слотов для установки DIMM без проблем можно пользоваться теперь только одним. При установке же еще одного модуля памяти придется основательно подумать, как его правильно поставить. Ну а третий и четвертый модуль установить вообще вряд ли удастся.

Однако, если бы это были все проблемы, которые себе нажил ASUS дополнительными слотами памяти, было бы еще не так страшно. Так как официально MTH поддерживает только два слота, в данном случае на него возлагается дополнительная нештатная нагрузка. В результате, даже установленный у P3C2000 на него радиатор не всегда спасает от нестабильной работы. В частности, P3C2000 при установке в нее видеокарты на основе NVIDIA GeForce 256, одного из самых энергоемких видеоакселераторов, имеет значительные проблемы со стабильностью, проявляющиеся в возникновении GPF, зависаниях или ошибках в ряде игр и приложениях. Правда, другие видеокарты функционируют с P3C2000 без нареканий, однако вряд ли это может служить хорошим утешением. Но и нестабильность с GeForce 256 иногда удается ликвидировать, повышая больше номинала напряжение питания MTH и MCH, используя возможность, предусмотрительно реализованную инженерами ASUS в своем продукте.

Остальные слоты на ASUS P3C2000 выглядят достаточно привычно. Пять PCI, слот AMR и один слот ISA — довольно стандартный набор для современных плат. Несколько странно, правда, что после своего предыдущего продукта P3B-F, на котором было установлено шесть слотов PCI, ASUS вернулся к пяти разъемам, но видимо, то, что у P3C2000 UltraDMA/66-контроллер встроен в чипсет, сыграло свою роль. Ну, или просто на еще один PCI не хватило места. Для тех пользователей, которым мало одного ISA-слота, ASUS предусмотрел модификацию P3C2000 с четырьмя PCI и двумя ISA. Разводка для этой конфигурации имеется на той же PCB.

Однако, в результате того что помимо всего прочего на PCB ASUS пришлось умещать четыре чипа-хаба, чип-мост PCI-to-ISA, да еще и четыре слота DIMM, плата получилась большой, практически полноформатной ATX. Материнок такого размера на рынке немного, потому P3C2000 может иметь некоторые проблемы при установке в ряд корпусов. В остальном же дизайн платы достаточно продуманный, разъем подключения питания находится в одном из самых удобных мест — перед Slot 1.

ASUS P3C2000 поставляется с предустановленным универсальным складным механизмом крепления процессора, подходящем как для SECC, так и для SECC2 и SEPP. Другой приятной мелочью является наличие зеленого светодиода, расположенного в центре системной платы и показывающего наличие питания на слотах DIMM. Этот светодиод, по задумке производителя, должен предохранять пользователя от непродуманных действий типа сборки-разборки компьютера при включенном питании.

Далее, как и на других новых платах от ASUS, P3C2000 вместо традиционных перемычек-джамперов имеет блок из пяти dip-переключателей. Этими переключателями устанавливается частота системной шины. Досадно, но для других установок придется воспользоваться менее удобными джамперами. Кроме того, плата P3C2000 не имеет перемычки для сброса установок CMOS, вместо которой просто сделано две контактных площадки. Сбрасывать настройки Setup, замыкая их, конечно, не так удобно, но зато пользователь ограждается от непреднамеренного использования этой возможности.

В качестве системного BIOS на ASUS P3C2000 использован новый Award версии 6.0 с технологией JumperFree, позволяющей безджамперное конфигурирование частоты и умножения процессора. Как и обычно, в этом BIOS Setup реализовано распределение прерываний по слотам PCI. Правда, настроек памяти в Setup нет, но в этом вина не ASUS. Интеловский MTH берет все тайминги из SPD модулей памяти, поэтому, кстати, DIMM без SPD в P3C2000 работать не будут. Помимо этого, в BIOS реализована и еще одна фирменная возможность от ASUS — ведение журнала нарушений целостности корпуса, в котором фиксируются даже такие события, как отключение блока питания.

Также обратим внимание на системный мониторинг, тем более что ASUS не использует здесь стандартных решений, а пользуется своим собственным чипом ASIC (Application Specific Integrated Circuit). Набор контролируемых параметров вполне стандартен — шесть напряжений, обороты трех вентиляторов, подключаемых к плате, и две температуры. Для измерения температуры процессора используется термодиод, встроенный в процессор, который, как известно, имеется во всех Pentium III, Deschutes Pentium II и PPGA370 Celeron, то есть во всех сравнительно новых процессорах. Температура же системной платы измеряется стандартно — термистором, расположенным в левом нижнем углу.

В заключение отметим, что разъемы у ASUS P3C2000 имеют PC99-цветную раскраску, а аудио-кодек для реализации AC'97-совместимого звука является опциональным.

Разгон

Стараясь удовлетворить потребностям как обычных пользователей, так и оверклокеров ASUS наделил P3С2000 возможностями конфигурирования процессора как dip-переключателями, так и посредством BIOS Setup. Выбор варианта установки параметров CPU производится джампером. Таким образом, оверклокер может орудовать настройками BIOS Setup, в число которых входит не только выбор частоты и умножения, но и возможность увеличения напряжения питания ядра процессора. Обычный же пользователь, сконфигурировав свою систему переключателями, не имеет доступа к соответствующим настройкам в Setup.

Мы будем рассматривать вариант установки параметров процессора через Setup. Поддерживается следующий набор частот: 100, 103, 105, 107, 109, 112, 114, 116, 118, 120, 122, 125, 128, 130, 132, 133, 138, 142, 146, 150, 153, 156, 159, 162, 165, 168, 171, 174, 177, 180 МГц. Всего 30 значений. В общем-то, ничего особенного на фоне ABIT BE6-II, у которой частота меняется вообще с шагом 1 МГц. Тем более, значительная часть этих частот задействована быть не может. И дело тут в самом чипсете i820, на котором сделана P3C2000. При установке частот 122-132 МГц, а так же значений свыше 162 МГц, плата попросту не стартует, так как используемый в ней FWH, тактуемый от шины PCI, на таких частотах работать не может. К сожалению, инженеры ASUS не предусмотрели возможность ручного переключения делителя PCI, за что и поплатилось их дитя. О суперразгоне с использованием P3C2000 придется забыть.

Что касается коэффициентов умножения, то в текущей версии BIOS их набор ограничен рамками 2.0х-8.0х.

Имеет P3C2000 и возможность изменения делителя для частоты, на которой работает SDRAM. Правда, настройка эта малоприменимая. Intel реализовал в MTH только возможность понижения частоты SDRAM относительно FSB на 25%, которая может быть использована исключительно при частоте процессорной шины 100 МГц. Если же FSB оказывается 133 МГц, то на SDRAM автоматически подается частота равная 3/4 FSB, что означает лишь то, что значения выше пресловутых 100 МГц на памяти получить никак не удастся.

Зато P3C2000 позволяет повышать напряжение питания процессора — функция, безусловно, необходимая для экстремального разгона. Допускается увеличение напряжения относительно номинала не более чем на 0.4В. Установка напряжения выполняется с шагом 0.05В.

Также на плате присутствует джампер, позволяющий слегка повысить напряжение, подаваемое на память, чипсет и AGP — со стандартных 3,5 В до 3,65 В. Теоретически, данная установка должна помогать при разгоне системы, правда ее необходимость на практике я еще не видел ни разу. Помимо этого, есть у P3C2000 и возможность увеличить напряжение питания основных хабов — MTH и MCH. Как оказалось, эта функция не столько помогает разгону, сколько позволяет добиться просто стабильной работы платы при использовании видеокарт на базе GeForce256.

Если в процессе экспериментов над процессором посредством технологии JumperFree система загоняется в режим, из которого не может стартовать, то при следующей перезагрузке настройки сбрасываются и P3С2000 автоматически входит в Setup. То есть, ASUS позаботился о том, чтобы сбрасывать CMOS не приходилось, тем более что на данной плате эта задача отнюдь не тривиальная — как уже говорилось выше, требуется замкнуть на плате две контактные площадки.

Так что, говоря откровенно, ASUS P3C2000 обещает оверклокерам не самые радужные перспективы. Да и вообще, сам чипсет i820 не очень-то хорошо относится к разгону.

Производительность

Вот мы и подошли к самому захватывающему моменту нашего изложения. Посмотрим, сумел ли ASUS справиться с низкой производительностью i820 при работе с SDRAM, о которой мы уже писали в обзоре Supermicro P3SCD. Сравнивать быстродействие ASUS P3C2000 мы будем с двумя другими платами на i820 с SDRAM — Intel CC820 и Supermicro P3SCD. Кроме того, на диаграммах будут приведены результаты, получаемые аналогичными системами на чипсетах i440BX, VIA Apollo Pro133A и i820+RDRAM. Итак, в состав тестовых систем на i820+SDRAM входили следующие комплектующие:

  • Процессор Intel Pentium III 600EB (4.5x133)
  • Видеокарта Creative 3DBlaster Annihilator
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Live!
  • Жесткий диск IBM IBM DJNA 372200
  • 128 Мбайт PC100 SDRAM производства SEC (CAS2)

Система на i820 с памятью типа RDRAM была собрана на плате AOpen AX6C-L и использовала 128 Мбайт PC800 RDRAM производства SEC. Система на VIA Apollo Pro133A была собрана на плате Chaintech 6ASA4 и использовала память PC133 SDRAM (CAS3) производства Micron. Система же на i440BX функционировала в нештатном режиме, при разгоне системной шины до 133 МГц и использовала ту же память PC133 SDRAM. Проблема с функционированием порта AGP на повышенных частотах была решена благодаря тому, что все новые видеокарты производства Creative Labs (как TNT2 Ultra, так и GeForce256) успешно функционируют при частоте AGP 89 МГц. Это, похоже, вполне может вдохнуть в старые BX-системы новую жизнь.






Как видим, i440BX продолжает оставаться на высоте, более чем на 10% опережая всех своих конкурентов. Что касается ASUS P3C2000, то хотя эта плата и показала лучший результат среди аналогичных, до i440BX или даже до VIA Apollo Pro133A ей, безусловно, далеко.

Выводы

Как уже неоднократно говорилось, системы на i820+SDRAM, в том числе и ASUS P3C2000 демонстрируют драматически низкий уровень производительности. Если к тому прибавить еще и то, что протестированная плата ASUS P3C2000 не отличилась привычной для плат этого производителя стабильностью, с уверенностью можно утверждать что хитом, подобным предыдущим продуктам ASUS эта плата не станет. Более того, я остался крайне недоволен P3C2000 и надееюсь, что в следующих ревизиях (а протестирована была rev 1.02) данной платы указанные выше проблемы будут устранены. Ну и посмотрим, что подготовят нам другие производители, изделия которых мы протестируем при возможности с большим удовольствием.

Плюсы

  • Поддержка FSB 133 МГц и новых процессоров Coppermine
  • Поддержка AGP 4x mode

Минусы

  • Драматически низкая производительность
  • Невысокая стабильность
  • Чрезмерно большой размер PCB
  • Отсутствие поддержки процессоров с шиной 66 МГц


Плата ASUS P3C2000 предоставлена концерном Белый Ветер-ДВМ




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.