Microsoft Imagine Cup 2013: финал глобального конкурса в Санкт-Петербурге


В этом году, впервые в своей истории, финал международного конкурса студенческих проектов Imagine Cup прошел в России. Проведение столь масштабного и столь важного мероприятия стало делом чести для российского Microsoft.

Что такое Imagine Cup

Imagine Cup — это конкурс студенческих проектов, который компания Microsoft организует уже 11 лет. За последние годы конкурс значительно вырос, и сейчас проходит практически во всех странах мира. Первая ступень — конкурсы в рамках одной страны, которые проводятся сначала на региональном, а затем и на федеральном уровне. На этих конкурсах также идет строгий отбор и выбирается проект, который пройдет на следующий этап. После проведения национальных конкурсов проходит глобальный мировой финал Imagine Cup, на котором и определяются победители в разных номинациях.

Отбором занимается специальное жюри, составленное из специалистов в сфере ИТ, специализирующихся в разных направлениях, соотносящихся с категориями конкурса. Организаторы могут приглашать и экспертов в отрасли. Например, в национальном этапе принимали участие и представители iXBT.com.

Для финальной части конкурса было собрано жюри с лучшими представителями отрасли, среди которых были разработчик компьютерных игр, создатель «Тетриса» Алексей Пажитнов, старший исследователь Microsoft Research Билл Бакстон, вице-президент, организатор выставок «Технического музея инноваций» Лэт Карлсон и др.

В этом году в списке приоритетных направлений:

  • Социальные проекты
  • Игры
  • Инновации

Компания специально стимулирует студентов представлять свои проекты именно в этих категориях. В этих номинациях главный приз — 50 000 долларов. Помимо основных категорий есть и другие, однако они немного поскромнее и по призам, и по количеству участников.

В этом году в конкурсе участвовали более 300 студентов, объединенных в 87 команд из 71 страны. А общее количество участников (т. е. все участники всех команд, подавших заявки на конкурс) составило более 25 000. Общий объем призового фонда составляет 1 000 000 долларов.

Финал конкурса впервые проходил в России, а для его проведения был выбран г. Санкт-Петербург. Кстати, на презентации слово «Санкт-Петербург» показали на фоне ночного Кремля, но это, судя по всему, не ошибка, а стремление использовать узнаваемый за рубежом образ, пусть даже фактически это не совсем точно. Например, одним из самых часто используемых графических элементов был собор Василия Блаженного.

Кстати, чтобы поддержать русскую специфику, всем участникам раздавали куртки с надписью «I was in Russia and saw a bear. Can you imagine?» (перевод: «Я был в России и видел медведя. Можешь представить?», но в последнем слове обыгрывается название конкурса). Медведя, разумеется, тоже показывали.

Мероприятия

Практически все мероприятия проходили в гостинице Park Inn, в советское время известной под именем «Прибалтийская». Одним из достоинств и гостиницы, и площадки перед ней всегда считался вид на Финский залив. Поэтому для меня стало крайне неприятным сюрпризом, что перед гостиницей со стороны залива намыли огромный мыс, поставили на нем коробку от дома и продают квартиры. По-моему, это уже откровенный перебор. Впрочем, это не имеет отношения к мероприятию.

Два дня было полностью посвящено презентациям: студенческие команды рассказывали о своих проектах жюри. В этом году объявления предварительных результатов отбора не было, все команды оставались «в игре» вплоть до основного объявления победителей.

На второй день вечером участников повезли в, как это модно говорить, этно-комплекс «Шуваловка» — небольшой парк развлечений, декорированный под русскую деревню. Развлечений там было действительно много, включая кидание валенками, стрельбу из луков, перетягивание канатов… там же был и живой медведь!

А после этого всех участников повезли в Петергоф, где после краткой экскурсии по дворцу и парку для них включили знаменитые фонтаны.

Все это снималось на фото и видео, так что у участников останется хорошая память об этой поездке. На фотографиях — момент групповой съемки на память. Можно оценить, насколько много людей приехало на Imagine Cup.

На третий день с утра шли образовательные сессии, а днем состоялась выставка проектов, впервые в истории конкурса открытая для всех желающих Все команды имели небольшие стенды, на которых рассказывали посетителям о достоинствах своих разработок и демонстрировали прототипы.

Надо сказать, что люди на выставку пришли, хотя мне сложно оценить, сколько именно посетителей там было. Зал для выставки был не очень большой (а команд было много), поэтому во время открытой части там было очень тесно и довольно душно. Но участники мужественно держались на стендах. А для посетителей рядом был большой прохладный холл с кофе.

Ну а вечером...

Вечером состоялась грандиозная (без преувеличений) церемония награждения. Проходила она в знаменитом Александринском театре.

Финал

Финал Imagine Cup — важное мероприятие мирового уровня и для Microsoft, и для других спонсоров турнира. Однако в связи с тем, что в этот раз он проводится на российской земле, серьезное внимание ему уделило и руководство нашего государства.

На финале присутствовали министр связи и массовых коммуникаций Николай Никифоров, который не только обратился к участникам с приветственным словом, но и вручил чек в одной из номинаций.

Кроме того, присутствовали Андрей Егоров, исполнительный директор Открытого университета Сколково, а также Андрей Никитин, глава Агентства стратегических инициатив.

Кстати, Андрей Никитин приезжал и на прошлый финал Imagine Cup, чтобы лично посмотреть, как организовано и проходит мероприятие.

Губернатор Санкт-Петербурга, Полтавченко, на мероприятии не присутствовал, но от него было зачитано специальное обращение к участникам: «Петербург впервые стал местом проведения международного конкурса студенческих инновационных проектов. И в этом есть своя закономерность. Развитие инноваций для Санкт-Петербурга — один из бесспорных приоритетов и важнейшая задача городской экономики, реализация которой лежит в русле глобальных тенденций. И мы многого достигли в этом направлении. Я хочу искренне поблагодарить инициатора конкурса — всемирно известную компанию Microsoft за доверие к Санкт-Петербургу, за поддержку талантливой молодежи».

Церемонию вел актер Мэтт Смит (его фотографии с конкурса я почему-то не нашел, хотя она точно была), исполняющий главную роль в очень популярном среди иностранных студентов сериале «Доктор Кто» (Doctor Who). Правда, типичный разговор об этом с представителями российской ИТ-прессы выглядел так:

  • Вести будет Мэтт Смит!
  • А кто это?!
  • Он играет главную роль в сериале Доктор Ху!
  • А что это?!
  • Э-э… не знаю.

Кстати говоря, после окончания церемонии перед зданием собралась приличная толпа поклонников, ожидающая именно его выхода.

От лица компании выступал Стив Гугенхайм, вице-президент Microsoft.

Он первым приветствовал участников, рассказав о важности Imagine Cup для компании и о том значении, которое в Microsoft придают конкурсу и работе с участниками. С обращением к участникам выступил и глава Microsoft в России Николай Прянишников.

«Microsoft считает своей задачей поддерживать и создавать необходимые условия для образования, развития способностей и самореализации молодых людей на всех этапах их становления: со школьной скамьи до начала предпринимательской деятельности. Принимая участие в наших программах, сегодняшние школьники и студенты учатся создавать и внедрять инновации, способствуя тем самым решению актуальных глобальных задач, — сказал Николай Прянишников. — Imagine Cup — это уникальная практика для тех, кто любит неординарные идеи, хочет двигаться вперед, завоевывать новые горизонты. Мы надеемся, что конкурс послужит вдохновением для еще большего количества молодых людей, которые хотят изменить себя и наш мир к лучшему».

Стив Балмер также не смог присутствовать на финале Imagine Cup вживую. Но в своем видеообращении он представил место следующего проведения Imagine Cup — Сиэтл, США. Там и штаб-квартира компании недалеко…

Стоит отметить и очень неплохой ансамбль «Кострома», выступлениями которого перемежались объявления победителей в той или иной номинации.

Особенно первый номер с традиционными русскими танцами. Думаю, он понравился всем.

Награждение и награжденные

У Imagine Cup есть и другие спонсоры, кроме Microsoft. В этом году спонсорами были Mail.ru, Samsung, и, внезапно, KFC.

Кроме этого, еще несколько партнеров вручали свои призы в собственных номинациях. Например, Facebook выступил со своей премией за лучшее использование собственной платформы. Поэтому перед основными номинациями несколько призов были отдельно вручены спонсорами.

Кстати, факт получения отдельного приза от спонсора никак не влиял на возможность выигрыша в основных категориях.

Список награжденных и краткую аннотацию проектов мы взяли из официальных материалов компании Microsoft.

По итогам соревнований победителями конкурса стали:

В категории «Инновации» победила команда из Великобритании Colinked c проектом SoundSYNK, который объединяет людей при помощи мгновенной социальной сети, посвященной музыке и основанной на близости интересов. Приложение связывает мобильные телефоны при помощи технологии Bluetooth, позволяя им синхронно воспроизводить одну и ту же песню, создавая эффект симфонии.

Второе место заняли ребята из Словении с проектом интерактивного помощника врача DORA, предоставляющего информацию о пациенте до и во время хирургических процедур, что позволяет планировать их качественнее и практичнее и сокращать время таких операций.

Третье место досталось тайландской команде MYRA c интернет-решением KyPACS, позволяющим демонстрировать медицинские изображения для рентгенологов в двух и трех измерениях. Будучи совместимым со всеми платформами, оно позволит рентгенологу диагностировать заболевание удаленно при помощи любого устройства.

В категории «Социальные проекты» победил проект португальской команды For a Better World — экономичный портативный образец, способный спасти жизнь людям, которым требуется переливание крови при несчастном случае, за пять минут определяя группу крови пациента.

Второе место заняли ребята из Тайваня с проектом Omni-Hearing Solution, которое использует Windows Phone как устройство обработки звука, позволяющее с помощью индивидуального частотного фильтра улучшить слышимость для людей с плохим слухом.

На третьем месте оказалась команда из Австралии ConfuFish Royal с решением Foodbank Local, связывающим финансирующие организации с центрами распределения продуктов и бесплатными столовыми через определенную систему логистики.

В категории «Игры» победила австрийская команда Zeppelin Studio с игрой на основе пазлов, в которой свет является ключом к победе над опасными животными, к решению сложных загадок, к поиску скрытых троп в болоте.

На втором месте оказались индонезийцы с игрой для совершенствования математических навыков Save The Hamsters, героями которой являются потерявшиеся хомяки.

На третьем месте оказались французы с двухмерной игрой-сайдскроллером, где игрок помогает основному персонажу оживить Землю, странствуя по уровням при помощи крюка и желе.

Команды-победители получили призы в размере 50, 10 и 5 тысяч долларов за первое, второе и третье место соответственно. Помимо призов в основных категориях соревнований многие участники также получили ряд специальных спонсорских наград.

«Большая честь для нас, что мировой финал Imagine Cup проходит в России. Это соревнование, которое позволяет объединить молодых людей, их большие амбиции и современные технологии, — отметил Николай Никифоров, министр связи и массовых коммуникаций РФ. — Мы верим, что бизнес должен быть социально ответственным. На конкурсе Imagine Cup я видел проекты, которые помогают людям развивать свои возможности, способствуют обучению и совершенствованию общества. Поэтому я верю, что совместный опыт позволит нам создать новые идеи и добиться больших результатов».

Кроме наград в основных категориях Imagine Cup студенческие команды получили призы в номинациях:

Windows Azure Challenge:

  • Первое место и 10 тысяч долларов получила индийская команда с приложением для локальных социальных сетей Zoink It!, при помощи которого пользователи могут автоматически находить сообщества по интересам и географической близости, позволяя организовывать тематические встречи и мероприятия.
  • Второе место c призом в 5 тысяч долларов занял украинский проект onQuests — социальная платформа, позволяющая пользователям участвовать в увлекательных квестах, создавать собственные задачи и делиться ими с друзьями.
  • На третьем месте оказались китайцы с приложением на основе облака, которое превращает человека в курьера с виртуальными данными. При наличии подключения к Интернету пользователи могут рукой перемещать цифровое содержимое на другие устройства. Проект получил 3 тысячи долларов.

Windows Phone Challenge

  • Первое место с призом 10 тысяч долларов занял команда из Сингапура с проектом Speak Reminder — быстрым способом создания голосовых напоминаний, позволяющая управлять временем только с помощью голоса.
  • Второе место c призом в 5 тысяч долларов получили ребята из Польши с приложением для Windows Phone, позволяющим быстро проверить, находится ли человек под воздействием наркотических веществ с помощью фотографии зрачка.
  • Третье место с призом 3 тысячи долларов досталось польской команде с системой COPE, позволяющей управлять распределенными командами. Система может использоваться в пожарной охране и других службах быстрого реагирования.

Windows 8 Apps Challenge:

  • Первое место с призом 10 тысяч долларов — итальянская команда с интерактивным путеводителем Ulixes, предлагающим уникальный способ знакомства с интересными местами и городами при помощи «социального интерактивного туризма», превращающего путешествие в разгадывание квестов.
  • Второе место c призом в 5 тысяч долларов — проект из Wordsapp, объединяющий тетрис с игрой в слова Германии (в составе команды — русский парень).
  • Третье место с призом 3 тысячи долларов — команда из Тайланда, представившая интерактивный инструмент для пополнения словарного запаса, в котором комбинация обучения, практических занятий и оценок применяется совместно с игровым подходом, благодаря чему процесс становится интересным и мотивирующим.

Интервью директора Агентства стратегических инициатив Андрея Никитина

Во время награждения нескольким журналистам удалось поговорить с директором Агентства стратегических инициатив (АСИ) Андреем Никитиным. Никитин относительно недавно пришел на государственную службу из частного бизнеса, заняв эту должность в 2011 году по результатам конкурса.

Само создание АСИ было инициировано президентом РФ Владимиром Путиным: по его словам, с целью минимизировать «административные барьеры, которые во многом создают чиновники». Грубо говоря, задача агентства — выделять направления для приоритетного финансирования и участвовать в их развитии напрямую, без сложных бюрократических процедур. Работа агентства сосредоточена на нескольких направлениях, ключевыми особенностями является поддержка малого и среднего бизнеса, социально значимых проектов и пр.

Государство хотело бы и дальше развивать лучшие проекты, предлагаемые российскими стартапами. В интервью Андрей Никитин рассказывал об уже негосударственной структуре, российском фонде интернет-инициатив (РФИИ). Этот фонд, который был создан в марте этого года, а заработал буквально сегодня, направлен на поиск и оказание помощи в развитии таким стартапам. РФИИ уже имеет капитал в 6 млрд рублей для помощи самым разным проектам.

По словам Андрея Никитина, работа будет осуществляться по схеме, аналогичной краудфандингу. Для финансирования проектов по линии РФИИ обязательно должны привлекаться частные инвестиции. Если проект уже вызвал интерес у инвесторов, вложивших в него деньги, а также если он отвечает интересам государства, то государство также участвует в финансировании. Например, если уже собран 51% необходимого финансирования из частных источников, то фонд может давать остальные 49% и т. д. Для проектов, имеющих стратегическое значение, социальную значимость и пр. распределение финансирования может быть другим.

Также Андрей отметил, что фонд будет сосредоточен на региональных проектах, в Москве он, скорее всего, работать не будет.

Возвращаясь к теме российских регионов, он также отметил, что мероприятия типа Imagine Cup имеют для студентов региональных ВУЗов высокую важность не только с точки зрения выполнения проекта или получения финансирования. Очень важно, что студенты на таких мероприятиях могут оценить свой уровень, сравнить себя со сверстниками из самых разных стран, познакомиться и оценить другую организацию работы, механизмы деятельности и т. д. Это дает более широкую перспективу и помогает яснее оценить собственные успехи и понять, куда двигаться дальше.

Не меньшее значение конкурсы типа Imagine Cup имеют и для России как государства. Во-первых, они позволяют оценить существующие на рынке тенденции, понять какие-то направления развития. Во-вторых — помогают оценить уровень современных студентов. И в-третьих — обратить внимание на отрасль в обществе в целом.

Цели и перспективы

Очень у многих (в том числе и присутствовавших журналистов) возникал вопрос, насколько целесообразно компании Microsoft организовывать столь масштабные и дорогие мероприятия. Думаю, этот вопрос возникнет и у читателей, поэтому постараюсь на него ответить. Сначала я расскажу позицию организаторов и спонсоров Imagine Cup, а потом — свои собственные соображения.

По словам Марины Левиной, главы пиар-службы Microsoft в России (кстати, примерно о том же говорил в своем выступлении и Николай Прянишников), одна из основных задач этого и аналогичных мероприятий для Microsoft — популяризация рынка в целом. Пробуждая интерес к рынку ИТ и работе на нем, стимулируя разработчиков самого разного уровня активнее участвовать в создании новых приложений, компания Microsoft развивает рынок в целом. Чем больше ПО создается и выходит на рынок, чем оно разнообразней и чем больше задач помогает решить, тем лучше для рынка, тем шире проникают компьютеры. А общий рост рынка, повышение к нему интереса, его развитие уже выгодно Microsoft, чья операционная система и приложения установлены на подавляющем большинстве компьютеров.

В принципе, очевиден и интерес нашего государства. Дело в том, что разработка ПО — в принципе очень выгодная для развития сфера. Во-первых, у нас пока довольно хорошая школа программирования и относительно развитый рынок. Во-вторых, в этой сфере очень легко начать работу: не нужно строить предприятия, нести первоначальные расходы и т. д. Ну и, в-третьих, на современное ПО очень широкий спрос по всему миру. Т. е. это высохотехнологичная сфера с превосходным потенциалом для экспорта продукта.

Что же касается моих собственных ощущений…

Во-первых, у меня осталось впечатление, что Imagine Cup — это скорее что-то типа олимпиады для школьников. Где от участников требуется не представить действительно прорывной инновационный проект, а продемонстрировать владение ключевыми технологиями и их креативное использование. И еще у меня осталось впечатление (хотя оно очень смутное и тут я могу ошибиться), что организационно у ребят, даже на уровне студентов, все обстоит зачастую лучше, чем на уровне идей, технологий и реализации.

Так что оценивать результаты команд и проекты стоит, наверное, не с точки зрения чистой инновационности, а именно как студенческие задания, благодаря которым сами участники становятся на ступеньку более готовыми к самостоятельной работе, лучше ориентируются в рынке и пр. Хотя, справедливости ради, у некоторых проектов была очень интересная именно инновационная составляющая.

И вот тут мы подходим к тому, что, как мне кажется, также является одной из главных целей таких мероприятий. Эта цель не столько в развитии рынка как такового, сколько в знакомстве молодых специалистов со своими технологиями, платформой и пр. Один из коллег не зря отметил: «Никогда в жизни не видел столько Windows Phone в одном месте!». Если это удастся, то в дальнейшем, когда они начнут свою трудовую деятельность, это знакомство может стать решающим в выборе направления работы.

Грубо говоря, в Imagine Cup несколько, скажем так, трендов. Во-первых, это Kinect. Во-вторых, это Windows Phone 8 (приложения под него). В-третьих — это аппы для Windows 8 (метро-приложения). Все три направления на сегодня нуждаются в интенсивном развитии.

Таким образом, компания решает скорее не задачу развития рынка, а задачу относительно недорогой подготовки кадров для работы в своей экосистеме. В этом году с конкурсом связано было до 500 000 человек (называлась и такая цифра). Значит, все они в той или иной степени, во время подготовки проектов, знакомились и работали, т. е. набирали опыт, с технологиями Microsoft и современными платформами для приложений, ПО типа Visual Studio и т. д. Таким образом, по окончании конкурса, даже если они никуда не попали и ничего не выиграли, у них есть опыт работы именно под эту платформу. Раз есть опыт — значит, есть шанс попасть на какую-нибудь должность в компанию по… угадайте, по какому направлению?

Для участников финала и финалистов-победителей ситуация еще интереснее: им сам бог велел продолжать развивать свой проект. Который опять же под платформу MS и работает с технологиями Windows.

Таким образом, на мой взгляд, мероприятия типа Imagine Cup в значительной степени направлены на то, чтобы мягко подпихнуть студентов в нужном направлении. Сначала это воспринимается, как игра, а потом постепенно становится профессией.

Возможно, и даже наверняка есть и другие второстепенные цели, но в этом материале мы уже не будем на них останавливаться.

Благодарность организаторам

Ну и в заключение материала хотелось бы выразить глубокую благодарность организаторам. Imagine Cup — очень крупное и очень сложное в организации мероприятие. Многие люди, особенно если все проходит гладко, зачастую не понимают, насколько большое количество средств, труда и времени вбито в эту самую плавную и ненавязчивую продуманность организации.

Очень отрадно было видеть, что мероприятие прошло на хорошем уровне: и по задумке, и по исполнению. Финал так вообще был шикарным — с отличными интерьерами Александринки, превосходными выступлениями и динамичной церемонией.

Ни и особую благодарность, разумеется, хотелось бы передать очаровательным сотрудницам PR-службы компании и агентства, которые сделали пребывание в городе столь запоминающимся.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.