Рыбный день #21
Современный ПК: «Король умер, да здравствует король!»


В этом выпуске мы поговорим о современном персональном компьютере. Не о том, из чего он сделан, и даже не о том, как его правильно выбирать, а скорее о том… что он сделал с нами. В меру своих умственных способностей, я попытаюсь проанализировать изменения, которые произошли в мире с распространением в нём этой IT-заразы :), а также, с другой стороны — как наш мир с не меньшим успехом изуродовал его начальную концепцию. Или, если кому-то угодно стоять на противоположной стороне баррикад — эта статья о том, каким чудесным стал наш мир с тех пор, как ПК обрёл в нём подобающее своей важности место, и какие новые прекрасные возможности демонстрируют нам современные «персоналки». А в общем… в общем я (как всегда, неудачно) попытаюсь быть объективным, и опираться только на факты. Разумеется, трактуя их в том ключе, который наиболее соответствует моим собственным представлениям о реальности :).

Унификация производства

Сложившаяся на данный момент ситуация при взгляде со стороны (тем более в случае когда взгляд не вооружён знанием специфики IT-рынка и производства), может показаться странной: с одной стороны номенклатура выпускаемых различными производителями устройств настолько поражает своим количеством, что даже становится неуютно: как из всего этого великолепия выбрать именно то, что мне нужно? С другой стороны, приглядевшись лишь чуть более внимательно, удивляешься ещё больше: да оно же всё, на самом деле, одинаковое! Да, вот тут винтик на 5 мм левее, тут есть микросхемка, а тут вместо неё пустое место, здесь вентилятор беленький, а здесь синенький, и радиатор немного другой формы, у этой видеокарты шина памяти шире, а у той — уже (хотя графический чип, вроде бы, один и тот же), у этого процессора частота на 200 МГц больше… Но это же всё равно что взять несколько бетонных кубов метр на метр, к каждому приставить команду детей с цветными мелками, и дать команду: «Рисуйте цветочки!» Разумеется, на разных кубиках цветочки окажутся не одной и той же формы, и разного цвета, но куб и мелки — совершенно стандартные, поэтому, несмотря на разнообразие внешних форм, результат — вполне предсказуем.

Нетрудно заметить, что раньше, когда наборов системной логики было меньше, оригинальных, действительно непохожих на мейнстрим системных плат было даже больше. Примерно то же можно сказать и про графические карты, оптические приводы, винчестеры, процессоры… да, в общем-то, про всё. Возвращаясь к приведенной выше аналогии, раньше опытный ваятель даже мог себе позволить сделать на бетонном кубе какую-нибудь странной формы выбоину, и поместить туда собственное творение, вылепленное, скажем, из пластилина. Иногда получалось не очень, иногда — вполне неплохо. Ныне же ему с завода привезут 10 кубиков разного размера, стандартную палитру мелков, шаблоны с цветочками — и «рисуй, творец!» Получается продукция весьма цветастая, но внутри… кубик — он и есть кубик. Я подчёркнуто отстраняюсь от оценок в стиле стихов Маяковского для детей («что такое хорошо и что такое плохо»), просто констатирую: нынешнее производство ПК и комплектующих для них выглядит отнюдь не как работа шеф-повара, это чистой воды фастфуд. Причём даже на стадии разработки. Шеф-повара остались только там, где делают кубики, но это уже совсем другая история…

…И де-унификация продукции

Однако унификация производства с точки зрения производителя вовсе не оборачивается унификацией продуктов с точки зрения конечного пользователя. Разумеется, всё ещё весьма распространены некие универсальные наборы для сборки ПК в домашних условиях, однако количество мин на этом поле становится всё больше, а желающих ходить по нему — всё меньше. Вдруг обнаруживается, что БП в свежекупленном корпусе не справляется по мощности с процессором или видеокартой, что на системной плате разъём под питание один, а на БП — другой, что процессорное гнездо вроде как подходит под процессор, но работать на плате этой ревизии он всё равно не будет, что SATA-контроллер вроде бы есть, но с винчестерами данной марки он «не очень дружит», что видеокарты ATI с функцией CrossFire могут устанавливаться только на платы с чипсетами ATI и ограниченно Intel, а вот NVIDIA SLI наоборот работает только на чипсетах NVIDIA…

Я уже не говорю о моде на миниатюрные системы, в корпуса которых влезает настолько не всё, что приходится чуть ли не ходить с этим корпусом по магазинам, на месте проверяя: «влезет или нет?» В общем, давненько уже обозначившаяся тенденция, о которой ваш покорный слуга писал по меркам компьютерной индустрии сто лет назад — благополучно развивается и усугубляется. Опять-таки: «хорошо или плохо»? Дык, это смотря с какой стороны смотреть… Вроде бы однозначно нехорошо, но существенно зависит от подхода пользователя к своему компьютеру: быть может, он на эти грабли и не наступит никогда.

Принятие принципа избыточности

Лично мне хорошо заметно, что с течением времени вопрос эффективности использования ПК затрагивается всё реже и реже — причём как производителями, так и самими пользователями. Количество всевозможных «оптимизаторов» (как программных, так и аппаратных) постепенно становится всё меньше, оставшиеся в живых старые влачат более-менее жалкое существование, а появляющиеся новые частенько представляют собой либо «кнопочный интерфейс» к достаточно примитивным функциям API операционной системы, либо лишь делают вид, что что-то делают, на самом деле не делая практически ничего. Вспоминая законы рынка: уменьшение предложения есть свидетельство падения спроса. Что же произошло?

Произошла совершенно банальная вещь: пользователь смирился с тем, что его ПК дико избыточен. Немалую роль в этом смирении играет ценовой фактор: сегодня можно купить процессор или винчестер (и т. д., и т. п.), технические характеристики которого во много раз превосходят твои потребности, добавив к цене оптимального для тебя устройства какие-нибудь $10-30, что на фоне общей стоимости системы — сущие копейки. Разумеется, в такой ситуации многие добавляют — так, на всякий случай. Кашу маслом не испортишь, верно? Вот есть плата с FireWire, а вот без — на $5 дешевле. Казалось бы, я даже не очень хорошо знаю, что такое FireWire, и зачем он мне может понадобиться — но ведь всего $5! А вдруг когда-нибудь возникнет необходимость?! Решено: добавляем.

Достаточно посмотреть на дикое нагромождение разъёмов на задней стенке корпуса (особенно если сборщик не поленился подсоединить к плате все идущие в комплекте дополнительные планки), чтобы понять: как минимум 50% этих разъёмов в 90% компьютеров не будут задействованы никогда. Достаточно посмотреть в менеджере устройств, какой в среднестатистическом офисном ПК стоит процессор, чтобы понять: 90% рабочего времени он пребывает в состоянии безмятежного покоя. Достаточно оценить свободное место на всех дисках, чтобы понять: даже на 70% они не будут задействованы никогда. Разумеется, есть исключения. Я оценю их даже несколько оптимистично: пусть это будет 10% от общего количества ПК. Однако мы говорим о тенденциях, а не о похвальных образцах разумного планирования потребностей в ресурсах.

Тем не менее, всё вышеописанное — вполне закономерно. Глобальное удешевление компьютерной техники привело к логичному результату: когда ресурсы дёшевы — об их перерасходе никто не задумывается. Мы смирились с избыточностью, потому что она перестала нас напрягать. Нынче в моде не экономия, а сибаритство: «Красиво жить не запретишь».

Устранение дисбаланса между содержимым и периферией

ПК хотя бы 5-6-летней давности представлял собой один сплошной дисбаланс. Пламенный двухпроцессорный мотор с 3-мя SCSI-винчестерами и 3D-ускорителем стоимостью $500 или даже больше запихивался в невзрачный серый корпус, к которому подключалась стандартная прямоугольная клавиатура, двухкнопочная мышка Mitsumi (хит продаж!), пластмассовые дребезжащие колонки за 10 долларов — и всё это воспринималось совершенно нормально, как само собой разумеющееся. Дескать «нам работать, а не любоваться». Безусловно, и такой подход имеет право на жизнь (автор сам частенько им пользуется), однако как ярый поборник демократии и прав человека :), я всё же выступаю за свободу выбора, пусть выбор некоторых мне и не по душе.

Всего за несколько лет ситуация разительно изменилась: удовлетворить свои потребности могут не только те, кто мечтает о четырёх процессорах и 2 гигабайтах памяти, но и те, кому нужна чёрная «гнутая» клавиатура с кучей дополнительных кнопочек, начиная с запуска MS Excel и заканчивая операциями «Cut» и «Paste», беспроводная эргономичная мышка (тоже с 5-6 дополнительными кнопочками), пишущий привод и флоппи-дисковод под цвет корпуса, монитор с дизайном от Porsche, и акустика класса Hi-Fi с корпусом из MDF, и корпус, подмигивающий хозяину светодиодами всех цветов радуги. Повторюсь: как бы ни относился к такому зрелищу я сам, свобода выбора — это святое. Причём дополнительно эта свобода подкрепляется тем, что всё вышеописанное существует как в виде брендовых изделий, стоимость которых приближается к стоимости основных узлов ПК, так и в виде китайских ёлочных игрушек за 5 копеек.

Самый известный закон рынка гласит: «будет спрос — будет и предложение». Стало быть, на всю вышеописанную мишуру (да и не только мишуру — с эргономичной мышкой и клавиатурой действительно приятно работать) появился спрос. Кто его создал? Предположу, что вряд ли это были седые академики, гоняющие на своих компьютерах задачи гидродинамики и молекулярной физики. Также предположу, что вряд ли это были секретарши и бухгалтеры — да простят меня представители данных профессий, но мне не кажется, что у них было время и желание думать над вопросами эргономики. На кого же работали инженеры R&D-отделов производителей периферии?

В первую очередь — как раз на тех, для кого компьютер никогда не был компьютером (т.е. «вычислителем»). Очевидно, что акустические системы класса Hi-Fi ни на скорость ни на точность вычислений никоим образом не влияют. И на сходимость баланса — тоже. «Продвинутые» устройства ввода и вывода нужны в тех случаях, когда именно вышеуказанным «вводом и выводом» компьютер в основном и занимается. А к монитору с дизайном от Porsche ещё и соответствующий компьютерный стол понадобится… В общем, этакий «fashion-компьютинг» получается :). Раньше такого не было (или было в единичных экземплярах за сумасшедшие деньги). Сейчас «компьютерный прет-а-порте» стремительно идёт на смену шинелям и гимнастёркам — народ устал от голого функционала, народ хочет «чтоб красиво». Конечно, само понятие красоты трактуется иногда, мягко говоря, весьма широко… ну так оно и во всех остальных индустриях аналогичным образом трактуется, чего уж тут поделать.

Вычислительные функции перестают являться основными

Ни для кого не секрет, что компьютер (а точнее, его изначально основная часть — центральный процессор, CPU) разрабатывался в основном для решения сложных научных задач. Это могли быть задачи математические, физические, химические, главным оставалось одно — факт получения чёткого, недвусмысленного ответа на поставленный вопрос, означал намного больше, чем представление этого ответа в удобной форме или (вообще не рассматриваемая всерьёз задача) удобной визуализации данного ответа. Требовалось содержание (цифра, зачастую одна-единственная), а не форма. С представлением результатов в удобной форме «уж как-нибудь» разбирались впоследствии пользователи. Они же, к слову, найденный результат в соответствии со своими потребностями и интерпретировали.

Современный ПК, в общем-то, цифр (чисел) в качестве общеупотребимых конечных данных — зачастую не производит вообще. Он выполняет некие действия. Например, получает посредством интерфейса USB некий поток данных от цифровой фотокамеры, и формирует на основании этих данных файл формата JPEG (TIFF, RAW, etc), который записывается на жёсткий диск, чтобы впоследствии быть просмотренным на экране компьютера с помощью графического вьювера. Или осуществляет аналогичное по сути действие по отношению к видеоряду, поступающему по интерфейсу FireWire с цифровой видеокамеры.

«Битики и байтики», которые откуда-то куда-то там поступают — никому не интересны, совершенно. Интересен результат: ухмыляющаяся рожа владельца цифровой фотокамеры (или его друга), запечатлённая в процессе дружеской попойки, и отображённая на экране компьютера. Какие, простите, нафиг, «вычисления»?! Какие такие глубины цветности и разрешения?! Просто классная фотка! Или не классная: потому что либо мастерство фотографа подвело, либо глубина цветности, либо разрешение, либо баланс белого, либо чёрт в ступе… но это совершенно неважно, потому что данных терминов пользователь ПК не знает, и искренне считает, что знать их не обязан (кстати, с определённой точки зрения он таки прав).

Домашний (и даже во многом офисный) ПК давно уже перестал быть инструментом для вычислений. Разумеется, где-то в его глубине, они по-прежнему происходят, но ассоциироваться с вычислениями компьютер давным-давно перестал. Классная фотка, которую можно распечатать на принтере, сканированный текст, который можно «загнать» в текстовый редактор, автоматически заполняемые поля сложного документа, бухгалтерская ведомость, формируемая на основании отчётов, всё это — нечто, не воспринимаемое как вычисления. Это «чёрный ящик», в котором функционирует что-то, происходящее само по себе. Непонимаемое, неосознаваемое, просто «волшебным образом» работающее.

ПК стал коммутатором для устройств, использующих информационные технологии, а не устройством для подсчёта значений по формулам. Его сегодняшняя функция — не столько анализировать информацию, сколько её преобразовывать (в основном, с целью максимально доступной для пользователя визуализации). Задача приёма информации с внешнего источника с целью последующего преобразования для распечатки на принтере — неужели «бронтозавры» классического компьютинга могли вообразить, что эта примитивщина станет одной из наиболее часто используемых?! Не могли. А вот ведь как сложилось…

Создание «самоподдерживающей» инфраструктуры

Любая индустрия со временем стремится стать самодостаточной. По сути, это означает, что темпы развития потребительского рынка в рамках данной индустрии становятся относительно постоянными и независимыми (насколько это возможно) от других индустрий. В первую очередь, это зависит от того, насколько данной индустрии удалось создать собственную, относительно независимую инфраструктуру.

Возьмём, к примеру, автомобили. Изначально («нулевой» период) они были «вещью в себе». Бензин можно было купить в лучшем случае на специализированных заправках, ориентированных на фанатов автотранспорта, ремонт осуществлялся в мастерских, которые произвели данную конкретную модель автомобиля (ибо она была произведена в количестве нескольких десятков экземпляров), стоило это всё примерно столько же, за какую сумму можно было исколесить полмира на поездах и пароходах. «Инфраструктура для фанатов», проще говоря. Ещё проще говоря — её отсутствие.

Сейчас мы имеем (ну, пусть не совсем у нас): классные (зачастую платные) трассы (автобаны), бензозаправки с любыми сортами топлива (даже у нас), магазины при бензозаправках, в которых продаётся 30 сортов масла (пусть даже в основном идентичных), и 20 сортов присадок к ним (неважно, насколько они действенны, главное что 20 сортов!), и т.д. и т.п. Кроме того, есть фирмы-эвакуаторы, круглосуточные авто-Макдональдсы, шиномонтаж с балансировкой на каждом углу, мойки, негласный сервис по оформлению техосмотра, всевозможные «фирменные» и «нефирменные» мастерские, официальные «белые» и неофициальные «турецкие» продавцы запчастей, и т. д. и т. п. Всё это — элементы обслуживающей автопром инфраструктуры. Легальной или нелегальной, авторизованной или «самостийной» — но, тем не менее, единой инфраструктуры. В которой левая нога может иногда конфликтовать с правой рукой — но только до определённого предела. Потому что турецкие производители воздушных фильтров для ВАЗ 2105 — работают, по сути, на благо того же сектора рынка, что и оригинальные производители гаек для BMW 5-й серии. И это по большому счёту уже неважно — работают они на BMW или ВАЗ. Главное — они работают на автоиндустрию.

До определённого момента, у ПК этого «комплекса самоподдержки» не было. Собственно, если кто-то не заходил в «компьютерные» магазины, он мог всю жизнь прожить без упоминания компьютера как устройства. Были магазины (фирмы, дилеры, etc) для фанатов, были крупные дистрибуторы для сборщиков — и больше не было… ничего! До тех пор, пока IT не начало создавать собственную инфраструктуру для поддержания своего существования. Безусловно, громадную роль в создании этой инфраструктуры сыграл доступ к сети интернет. Не игры и не бухгалтерия сделали ПК воистину массовым устройством, а развлекательные порталы, интернет-СМИ, форумы, чаты, и прочие средства коммуникации. Проникновение ПК в заповедный сектор массовой торговли, начавшись с карточек для доступа в интернет, постепенно обрело шквальные темпы. И вот уже появляются в супермаркетах не только карточки на кассе, но и какие-нибудь коврики со спреями для протирки экрана, в салонах мобильной связи торгуют USB-флешками, на рекламном бигборде любой уважающей себя компании указывается её сайт (или, на худой конец, e-mail), в интернет-магазинах можно купить не только комплектующие, но и пылесосы, и даже (о, ужас!) молоко… В общем, как говорил первый и единственный президент СССР: «Процесс пошёл!» ПК начал обзаводиться той самой инфраструктурой, которая будет изо всех сил поддерживать его на плаву, даже если на его собственном секторе рынка наступят чёрные времена…

«Дочерние» устройства

Вторым признаком создания «поддерживающей инфраструктуры», который я даже счёл возможным выделить в отдельную главу, стало повсеместное распространение устройств, которые мы условно назовём «дочерними». Это устройства, использование которых без компьютера либо почти невозможно (чрезвычайно затруднено), либо без взаимодействия с компьютером они утрачивают значительную часть своей функциональности, либо с ними просто-напросто удобнее всего работать опять-таки с помощью компьютера. Их очень много: цифровые фотокамеры, MP3-плееры, фотопринтеры, карманные компьютеры (КПК), цифровые видеокамеры (да и обычным компьютер может придать новые свойства), DVD-плееры с поддержкой MPEG4 (по моему опыту, чаще всего контент для них скачивается из сети, а не покупается), в конце концов — даже мобильные телефоны (синхронизация адресной книги — весьма полезная вещь, да и редактировать её удобнее на компьютере, а переносить на другой телефон возможно только с помощью ПК). Все эти устройства можно характеризовать следующим образом: они предназначены вовсе не для того, для чего используется ПК, но в соединении с ним выглядят намного более привлекательно, чем без.

На втором фронте идёт наступление самих ПК на бастионы бытовой техники: компьютеры обзаводятся выходами S-Video, HDMI с поддержкой HDCP, высококачественного цифрового аудио, появляются карты расширения с функциями просмотра телевизионных программ и прослушивания FM-станций, бытовые телевизоры оснащаются VGA/DVI-входами, DVD-плееры — устройствами чтения USB-флешек и картоводами. В целом, компьютер весьма агрессивно стремится к тому, чтобы занять нишу мультимедийного центра развлечений и досуга, в котором всё будет вертеться вокруг него. Пока что прочая бытовая техника этот бой окончательно ещё не проиграла, однако успехи ПК, если сравнить текущую ситуацию с хотя бы 2-3-годичной давности — несомненно, впечатляют. Правда, на пути завоевания главенствующей роли среди бытовой техники, ПК ждут любезно им же самим подложенные грабли: не до конца понятно, как в конечном итоге распределятся обязанности. Если мой ПК подключен к телевизору — зачем ему большой монитор? Если он подключен к усилителю/ресиверу — зачем ему собственные Hi-Fi АС? Сегодня производители по инерции развивают оба направления: и ПК как универсальная «вещь в себе», и ПК как управляющий центр. Однако рано или поздно им придётся сделать выбор.

Увеличение ценового диапазона и
изменение социального статуса владельца

Аксакалы, которые видели дедушку Ленина… пардон — работали ещё на 286-х машинах (я уже не говорю о мэтрах, которые своими глазами видели IBM PC, причём не в музее, а на рабочем столе!), очень любят поучать современную молодёжь, вспоминая о том, какие тогда были цены, и «как вам, нынешним соплякам, повезло». И действительно: я сам помню, как первый раз в жизни покупая компьютер (HP Vectra на базе 286-го процессора с частотой 12 МГц), выложил за него порядка $1000. Однако говорливые аксакалы частенько молчат о другой стороне тогдашних цен: пусть относительно дешёвый ПК стоил порядка $1000 — но зато самый дорогой стоил порядка $2500. Разница — всего в 2.5 раза. Сравните с нынешней ситуацией, когда можно купить ПК за $300, а можно (пусть на заказ, но можно ведь!) — и за $3000.

C одной стороны, это привело к «классовому расслоению общества» владельцев компьютеров: пропала былая солидарность на основе таинства причастности к высоким технологиям, та самая «бескорыстная братская помощь и взаимовыручка», о которой так любят тосковать фидошники ;) (так уж ли она была бескорыстна, в среднем — этот вопрос мы тут подробно рассматривать не будем…) Владельцы новеньких компьютеров на базе какого-нибудь Core 2 Duo или Athlon 64 X2 уже довольно-таки искоса поглядывают на собратьев по клану, перебивающихся на Pentium II с 128 MB памяти — кто просто снисходительно, а кто и более агрессивно: «это не компьютер уже, а так, пародия какая-то…»

С другой стороны, если раньше компьютер дома — это было однозначно «круто», независимо от марки и характеристик, то сейчас всё стало наоборот — отсутствие компьютера рассматривается как признак отсталости, его же наличие является совершенно нормальным, привычным фактом, почти никак не свидетельствующем о высоком социальном статусе владельца. Всё вышеуказанное, разумеется, является следствием расширения ценового диапазона для данного класса устройств, причём, заметьте — в основном вниз, а не вверх.

Расширение возрастного ценза пользователей

Разумеется, такой сектор пользователей ПК, как дети (в данном случае даже не суть, какой именно возрастной период мы имеем в виду) мог родиться только со значительным уменьшением цены среднестатистического ПК. Ну или (учитывая в том числе инфляцию и общее снижение цен на компьютеры), с изменением весовой доли стоимости ПК в бюджете среднестатистической западной (или российской) семьи. Однако этот аспект расширения возрастного ценза является лишь наиболее часто упоминаемым — но отнюдь не единственным. Действительно: [российские] дети получили доступ к ПК с тех пор, когда минимально адекватные конфигурации стали относительно дешёвыми.

Однако есть ещё одна группа, которая получила доступ к ПК (и по достоинству его оценила!), невзирая на стоимость самого устройства! Это люди старшего возраста, вынужденные пользоваться ПК. Те самые бухгалтеры, секретари, экономисты, которые застали ПК на заре его внедрения (которая совпала с закатом их карьеры). Так или иначе, они были вынуждены его осваивать: «так сказал главный босс». Хотелось им того, или не хотелось, у них не было другого выбора. И наиболее «прогрессивные» из них освоили ПК достаточно хорошо. Им понравился e-mail, им даже (намного реже) понравился ICQ, и некоторые из них даже (о, ужас!) — освоили поисковые системы и конференции!

Таким образом, сейчас, в дополнение к «племени молодому, незнакомому», в лице некоторого количества детей (племя не только молодое, но и незнакомое в принципе), мы имеем ненулевое количество наших пап и мам, бабушек и дедушек (племя немолодое, но не менее загадочное), которые «что-то там кумекают» на удивление всем нам. Причём дедушка, не шибко склонный к новизне, но, тем не менее, отличающийся основательностью подхода к изучаемому вопросу, может ещё и продвинутому внуку кое-что рассказать об ассемблере x86-процессоров — потому как внук изучал Microsoft Excel, а дед, согласно собственным принципам, стремился понять «как оно работает в целом».

Подводя итоги, мы можем сделать общий вывод: ПК уже перестали быть продуктом одного поколения, они достаточно диверсифицировались. В данном секторе может найти «что-то своё» и 5-летний ребёнок, и 30-летнний мужик (во благо феминизма: и дама тоже), и даже 60-летняя бабушка (на пару с дедушкой). Разумеется, каждый из них найдёт для себя что-то разное, однако все они могут позиционировать себя в качестве пользователя ПК. Это — ключевой момент. Разумеется, если бабушка живёт в Усть-Урюпинске, а её подружки живут в Тьму-Таракани — вряд ли они будут переписываться по e-mail. Однако если бабушка живёт в Санкт-Петербурге, а её подружки — в Нижнем Новгороде и Твери, то, вполне возможно, у них завяжется оживлённая e-mail-переписка — даже вопреки всей чуждости данного способа общения для этого поколения. Автору известны такие примеры, иначе он бы их не приводил.

Создание конкурентоспособных альтернативных средств коммуникации

Сегодня уже можно совершенно определённо сказать, что компьютерные средства коммуникации перестали быть игрушкой для продвинутых мальчиков и девочек, и стали ничуть не менее важны, чем средства «докомпьютерной эры». E-mail является основным средством общения между филиалами в любой крупной фирме (зачастую, и внутри филиалов тоже), IM-клиенты (в основном ассоциирующиеся с самым популярным — ICQ) тоже постепенно утрачивают «игрушечный» статус, становясь полноценным инструментом общения, в том числе с бизнес-целями, IP-телефония также уверенно пробивает себе дорогу (посмотрите на количество клиентов Skype). Фактически, многие компании сейчас вынуждены ставить компьютеры своим сотрудникам просто ради того, чтобы они могли работать с корпоративной почтой. Продолжая занудствовать ;), отмечу, что к тем функциям, для которых изначально разрабатывались компьютеры, всё это не имеет ровным счётом никакого отношения. И даже после появления ПК, вряд ли кто-то мог предполагать, что он будет повсеместно использоваться именно как средство коммуникации.

Атака на нижнее звено некоторых традиционных профессий

Ещё одна функция, которая может являться чуть ли не единственной причиной приобретения ПК — это банальный поиск информации в интернет. Автору лично знаком человек, стандартный десктоп которого 90% времени выглядит следующим образом: Microsoft Word + Excel, с помощью которых создаётся очередной аналитический отчёт — и 20-30 окон Internet Explorer, в которых отображаются либо результаты работы одной из поисковых систем, либо ссылки, открытые по итогам поиска. Всё. А ничего больше, в общем-то, ему для работы и не нужно. Ну разве что по мелочам: почту принять, по ICQ поболтать. Законченное рабочее место — узко специализированное, но приносящее пользователю вполне неплохой доход. Разумеется, аналитика и маркетинг родились намного раньше, чем интернет, однако здесь мы с вами наблюдаем ещё одно глобальное изменение, виной которому стал ПК: то, для чего раньше требовалась многочисленная команда хорошо обученных профессионалов, сейчас может сделать один оснащённый ПК с доступом в интернет любитель. Причём, кстати, если любитель не бесталанный — то это ещё очень большой вопрос, окажется ли его работа по факту хуже.

Можно привести и другие примеры, к интернет не относящиеся. Например, фотографы-любители, стремительно осваивающие графические редакторы. Кто из их «аналоговых» предков умел ретушировать? Даже среди весьма продвинутых — единицы. «Самопальные» студии мастеринга и сведения на базе ПК — тоже атрибут чуть ли не каждой самодеятельной группы, не имеющей денег для привлечения профессионалов с соответствующим оборудованием. Владельца цифровой камеры, не обладающего хотя бы самыми поверхностными знаниями в области нелинейного монтажа с помощью соответствующего ПО — так вообще поискать нужно. Фактически, мы наблюдаем стремительное вытеснение «подмастерьев» из определённых сфер услуг: остаются только настоящие мастера, а сляпать на коленке какой-нибудь примитив многие пользователи уже вполне в состоянии сами.

Подводя итоги

Первый массовый компьютер дал миру мечту. Мечту о новых потребностях, которые возникнут благодаря новым возможностям. Многим грезилось, что получив доступ к новым способам самовыражения, весь мир примется программировать и исследовать, изобретать и совершенствовать. Творить. Казалось бы: вот она — реальная возможность изменить мир. Некоторые, к слову, считают так до сих пор, но…

Только эхо в горах, как прежде, поёт
Голосами друзей-мальчишек
Голоса их всё тише
Время не ждёт…

Время не ждёт. И не отпускает. Новые потребности оказались невостребованными, новые возможности — непонятыми. И нечего оправдываться в духе «москвичей испортил квартирный вопрос» — всех он испортил, независимо от места и страны проживания. Не новых возможностей захотелось, а очень даже старых, только с новыми рюшечками, ещё удобнее, ещё проще. Музыки, зрелищ, общения… Собственно — достаточно. «Неудобный ребёнок» — ПК — со временем усвоил уроки жёсткого воспитания пользователями, и стал таким, каким большинство желало его видеть — послушным, исполнительным, угодливым. Необременительным. Вместо «быстрее, выше, сильнее!» — «дешевле, проще, понятней!» Но даже здесь я не стану уподобляться новому Маяковскому, пишущему стихи для детей: это не хорошо, и не плохо. Это просто тот самый «среднестатистический пользователь» и его выбор, и они вполне достойны друг друга. Где он был раньше, этот среднестатистический? Не было его раньше. Бессмысленно экстраполировать результаты исследований среди единиц, на потенциальные тысячи. А вот теперь эти тысячи пришли в магазины — и во весь голос заявили о себе и своих потребностях.

Итак, каков же он, современный ПК? Сияющий светодиодами корпус, беспроводные клавиатура и мышь, стильный ЖК-монитор, Hi-Fi акустические системы (может, ещё и не просто стерео, а 5.1!) Разумеется, с доступом в интернет (желательно xDSL или Home Ethernet), а то ещё и с Wi-Fi картой, или даже полноценным выделенным Wi-Fi/Ethernet-роутером. А подключены к нему мобильный телефон, КПК, цифровой фотоаппарат и фотопринтер, и, возможно, видеокамера. «Душераздирающее зрелище» (С) Ослик Иа — прямо не компьютер, а какой-то гигантский пульт управления.

Однако независимо от того, нравится это кому-то или нет — типичный современный ПК именно такой и есть, а если нет — то почти наверняка стремится им стать. Быстрее или медленнее — зависит только от состояния финансов его владельца. Конечно, совершенно не обязательно обвешивать его всей сияющей мишурой сразу, но главное из него уже не выгрызешь зубами: именно для неё он предназначен, именно под неё заточен.

Впрочем, нам, братья-бронтозавры, не следует относиться к этому гламурному представителю нового коммуникационно-мультимедийного поколения со злобой. В конце концов, программировать и считать на нём по-прежнему можно, и даже стало чуть удобнее и быстрее, чем раньше. Let it be. Пусть живёт. В конце концов, не смущает же нас то, что почти у каждого на кухне стоит аж целый магнетрон, греющий сосиски на завтрак? :)

В статье использован фрагмент стихов В. Шахрина.



Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.