Адаптеры 802.11n Draft для мобильных ПК


В прошлой статье мы начали знакомство с беспроводным оборудованием стандарта 802.11n Draft 2.0. Исследование производительности адаптеров для настольных компьютеров показало, что в целом данный стандарт обеспечивает заметно большую производительность, чем 802.11g. В зависимости от сочетания «точка доступа – адаптер» скорость составляла от 40 до 100 Мбит/с.

В то же время стоит признать, что для стационарно расположенных систем обычно можно использовать и проводную связь. Причем кроме стабильности скорости в не зависимости от расстояний (в пределах стандарта конечно) есть возможность увеличить ее до гигабита, что в реальности дает до 900 Мбит/с. А если учесть и относительно невысокую стоимость данного оборудования и то, что подобные сетевые адаптеры часто интегрируются на материнские платы, то привлекательность данного решения заметно увеличивается.

Однако есть класс систем, которые наиболее комфортно чувствуют себя именно с беспроводным подключением. Речь идет о ноутбуках. Несмотря на то, что формально их возможности сегодня практически совпадают с настольными системами, а плане беспроводных коммуникаций есть несколько особенностей исполнения адаптеров и вариантов их замены, в которых необходимо разбираться. Кроме того, перед дальнейшим рассказом следует сделать одно замечание – скорость всегда ограничивается самым слабым участком сети, так что если у вас только один ноутбук и подключение по ADSL к Интернет, то все нижеследующее можно рассматривать просто как общеобразовательную информацию, поскольку и стандартного 802.11g с лихвой хватает для данного сценария и более быстрая беспроводная связь вам в этом случае ничего не даст.

Вернемся к беспроводным контроллерам. Конечно идеальный вариант – использование встроенного адаптера, установленного на заводе. Это обеспечивает как физическое удобство (ничего не торчит), так и интеграцию с программной составляющей. Данный тип адаптеров сегодня обычно выполнен в форм-факторе MiniCard, а ранее использовался Mini PCI. Замета такого адаптера обычно возможна и самим пользователем, однако может быть сложно найти новую модель в продаже (по крайней мере у нас в стране).

Второй проблемой на этом пути могут быть физические характеристики ноутбука в плане реализации системы антенн. Напомним, что новое поколение может использовать три и более антенны для улучшения качества связи, а ранее карты обычно работали максимум с двумя. Конечно этот момент сказывается именно на скорости, а не общей работоспособности. Кроме того, в сети можно найти информацию о том, что некоторые новые модели ноутбуков получили 802.11n без добавления антенн, так что это вполне обычная ситуация.

Что же делать, если хочется «n», а встроенный адаптер поменять не получается? Выход здесь один – использовать внешние. Они могут иметь интерфейсы PC Card, Express Card или USB. С точки зрения удобства работы предпочтение стоит отдать первым двум вариантом (в зависимости от наличия слотов в ноутбуке). Беспроводные адаптеры на шину USB имеют сегодня относительно большой размер и поэтому менее удобны. С другой стороны их можно (с использованием удлинителя) расположить нужным образом для наилучшего приема сигнала, а при необходимости использовать и на настольных ПК. Кстати что касается приема – нужно обязательно учитывать, что из-за своего размера, адаптеры для портативных ПК могут иметь меньшую дальность работы. Косвенно об этом можно судить по количеству видимых ими сетей – настольные контроллеры находили при нашем тестировании в домашних условиях до 12 соседских сетей, тогда как портативные – всего пару.

В данном тестировании будут участвовать следующие адаптеры: D-Link DWA-645, Intel 3945ABG, Intel 4965AGN, Nergear WN111, Netgear WNDA3100.

Первый из них – D-Link DWA-645 – рассчитан на использование с ноутбуками, имеющими слот PC Card, так что он хорошо подходит для обновления относительно старых моделей ноутбуков (хотя и в современных этот интерфейс встречается). Часть с антеннами после установки выступает на 37 мм. На ней расположены два индикатора – линка и активности. Адаптер использует чипсет Atheros, как и другие продукты компании. В комплекте идет фирменная утилита управления, хотя ее установка и не обязательна. Особенно если учитывать то, что в Vista драйвера чипсета можно автоматически получить из Интернет с сайта Microsoft. Кроме адаптера в коробке можно найти краткое руководство по установке и компакт-диск с драйвером, полным руководством и парой полезных программ. Адаптер работает на частоте 2,4 ГГц и полностью поддерживает стандарты 802.11b/g и 802.11n и все современные варианты шифрования – от WEP до WPA2. Отметим, что функции WPS нет.

Второй и третий адаптеры, производства компании Intel, представляют собой предпоследнее и последнее поколение беспроводных контроллеров платформы Centrino. Не секрет, что все ноутбуки с данным логотипом используют именно их. Так что результаты могут быть интересны очень большому числу пользователей. Оба адаптера выполнены в формфакторе Mini Card (вариант внутреннего слота PCI Express для ноутбуков). 3945ABG был в комплекте нашего тестового ноутбука Toshiba U305, а 4965AGN предоставил нам для тестов производитель. Отметим, что у данного экземпляра ноутбука только две антенны, так что производительность «n» адаптера может быть этим ограничена. Мы постараемся найти и другой мобильный ПК, с тремя антеннами, что-бы проверить производительность в такой конфигурации. Про сами адаптеры сказать особо нечего – это продукты одного из лидеров индустрии и поддерживают они практически все, что сегодня можно пожелать. Хотя вот WPS нет, а фирменная утилита под Vista имеет несколько меньшие возможности по сравнению с версией для Windows XP. Напомним особенности 4965AGN – работа на высокой скорости только в открытой или использующей WPA2-AES сети и поддержка двухканального (40 МГц) режима только на частоте 5 ГГц. Адаптер 3945ABG, как один из наиболее популярных решений для ноутбуков сегодня, был протестирован со всеми точками доступа для получения ориентировочной цифры производительности 802.11g сети. Приводить диаграмму для него нет смысла. Достаточно сказать, что во всех конфигурациях получилось на удивление очень похожие цифры – 22–24 Мбит/с общей производительности. Несколько лучше других работал с ним роутер Netgear WNDR3300.

Последние два адаптера рассчитаны на работу с USB 2.0, так что могут применяться как с ноутбуками, так и с настольными компьютерами. В комплекте с контроллерами идут USB-удлинители и специальные крепления, позволяющие прикрепить адаптеры на корпус ПК. Ну и конечно краткое описание и компакт-диск с драйвером и полным руководством. Netgear WN111 использует чипсет от Marvell и работает на частоте 2,4 ГГц. Отметим, что для этого адаптера можно автоматически установить драйвер под Vista и использовать стандартные средства для подключения к сети. Хотя безусловно утилита от производителя удобнее – с ее помощью можно посмотреть доступные сети с указанием типа и шифрования, узнать статус текущего соединения, работать с профилями и следить за текущей скоростью про графиками. WNDA3100 от того же производителя более современна. Она использует чипсет от Atheros и может работать как на 2,4, так и на 5 ГГц. Отметим правда, что в нашей стране ситуация с частотами не простая, и возможность использования сегодня 5 ГГц под большим вопросом.

Кроме маршрутизаторов, знакомых по прошлой статье, сегодня у нас будет использовано еще два. Полный список такой: ASUS WL-500W, D-Link DIR-655, D-Link DIR-615, Level One WBR-6000, Netgear WNDR3300. Существенные для нашего тестирования параметры приведены в таблице.

Краткие характеристики роутеров
производитель ASUS D-Link D-Link Level One Netgear
модель WL-500W DIR-655 DIR-615 WBR-6000 WNDR3300
чипсет Broadcom Atheros Atheros Atheros Broadcom
MIMO 2×3(?) 3×3 2×2 2×3(?) 2×3(?)
версия устройства - A3 B2 3.0 -
прошивка 2.0.0.1 1.11 2.23RU 3.0r06 1.0.14
особенности   гигабитные LAN-порты     встроенные антенны, работа на 2,4 и 5 ГГц, два радиоблока

Кратко опишем новичков. D-Link DIR-615 представляет собой упрощенную модификацию лидера нашего прошлого тестирования DIR-655. Изменения коснулись LAN-портов – они работают только на 100 Мбит/с, конфигурации антенн – 2x2 против 3x3, нет порта USB для настройки беспроводной сети ПК в Windows (с использованием флешки). Внешний вид также немного изменился – черный матовый корпус с светодиодами разных цветов вместо белого глянца и голубых индикаторов. Функционально отличий между моделями практически нет. Как и 655-й, в этой модели используется чипсет от Atheros.

Netgear WNDR3300 заметно отличается от других моделей. Во-первых у него нет внешних антенн – используются расположенные прямо на текстолите антенны из «метаматериала». Во-вторых он умеет работать на 5 ГГц, причем в этом случае он может выступать в качестве «двойной» точки доступа – для 802.11n/a и 802.11b/g одновременно с разными именами сетей. Эта возможность обеспечивается вторым радиоблоком со своей парой антенн. WNDR3300 построен на базе микросхем от Broadcom – процессора BCM4704KPBG и контроллеров BCM4318KFBG и BCM4321LKFBG.

Для тестов производительности использовалась наша стандартная методика с небольшими изменениями. Для каждой пары запускалось три теста – прием, передача и одновременный прием и передача. Время работы каждого теста – три минуты. Роутер подключался к настольному ПК, а адаптер устанавливался в ноутбук Toshiba U305, работающей под управлением Microsoft Vista. Роутер и ноутбук располагались на расстоянии около пяти метров в домашней обстановке на прямой видимости. Данные на графиках приводятся в Мбит/с.

Начнем рассмотрение результатов с Intel 4965AGN. Отметим еще раз, что из-за технических особенностей конфигурации в данном тестировании этот адаптер работал не в полную силу. Однако даже с двумя антеннами он показал неплохие результаты – 40–70 Мбит/с для одного направления. При этом нужно отметить высокую стабильность результатов при работе с разными точками доступа. ­Заметно как «проседает» DIR-615 по сравнению со старшим братом, похоже это эффект от режима 2x2 MIMO. Интересно, что в полнодуплексном режиме вперед выходит точка доступа ASUS на чипсете Broadcom, тогда как в однонаправленных тестах лидером является DIR-655. Если сравнивать скорость с показателями Intel 3945ABG, то новая версия показывает результаты в среднем в три раза превосходящие, что совсем неплохо. Возможно в составе более «правильного» ноутбука этот адаптер сможет развить еще большую скорость.

Следующий кандидат на рассмотрение — D-Link DWA-645. Как мы помним по прошлой статье, топовый роутер от этой компании показал выдающиеся результаты в тестах с десктопными адаптерами. И с контроллером для ноутбука у него получается повторить успех! Более 95 Мбит/с в одном направлении и более 100 Мбит/с в полном дуплексе. Интересно, что в последнем режиме DIR-615 почти не отстает от лидера. Похоже что в этом случае толку от третьей антенны нет. Что касается других точек доступа, то к сожалению с ними DWA-645 показывает очень большой разброс результатов, хотя в любом режиме свои 40 Мбит/с он выдает. Можно заметить, что точки доступа ASUS и Netgear, построенные на чипсетах Broadcom, работают в целом одинаково, тогда как другие три продукта на Atheros очень отличаются. Еще одним моментом, на который стоит обратить внимание является неплохое выступление DIR-615 несмотря на свое формальное отставание по характеристикам.

Использованный в адаптере Netgear WN111 чипсет имеет уже достаточно почтенный возраст по меркам компьютерной индустрии – около двух лет. Но это не мешает ему неплохо выступать и сегодня. Обратим внимание на стабильные результаты в не зависимости от точки доступа. Цифры в целом похожи на рассмотренный в прошлой статье Level One WNC-0600, построенный на чипсете того же производителя. Однако тот адаптер показал с DIR-655 скорость до 80 Мбит/с, тогда как сейчас мы наблюдаем только 60. Скорее всего дело в том, что у WN111 из-за малого размера используется конфигурация антенн 2×2 и поэтому 655-му не получается раскрыть потенциал его 3×3. Как и у пары DWA-645 + DIR-655, лучшие результаты почти во всех тестах адаптер показывает с «родной» точкой доступа WNDR3300.

Самый современный продукт от Netgear – это конечно двухдиапазонный WNDA3100. Несмотря на внешнее сходство с WN111 это совсем другой адаптер – используется чипсет от Atheros с поддержкой режима 2x2. Возможно именно это изменение привело к тому, что результаты с DIR-655 местами подросли, а с WNDR3300 снизились по сравнению с WN111. Скорость работы с Level One WRB-6000 у данного адаптера неожиданно высокая, как мы помним, ранее эта точка доступа выступала в средней группе. В целом результаты данного адаптера показывают преимущество перед встроенным решением Intel 3945ABG до трех с половиной раз. Причем максимум достигается не с точкой доступа того же производителя.

Адаптеры для мобильных компьютеров позволяют нам провести еще один эксперимент для проверки маркетинговых лозунгов нового стандарта. Речь идет конечно о дальности. Безусловно этот параметр часто важен не менее, чем скорость. Однако сложность его проверки в домашних условиях состоит в том, что результат зависит от очень большого числа факторов, повторить которые практически невозможно. Поэтому мы решили провести небольшую выездную сессию на природе с использованием пары ноутбуков, D-Link DIR-655 как лидера по скорости и Intel 3945ABG/4965AGN как наиболее популярных решений. Методика использовалась та же самая, за исключением сокращения времени каждого теста до одной минуты. Результаты «скорость от дальности» можно интерпретировать в аспекте сравнения «g против n» разными способами. Один из них – указание дальности, на которой скорости решений сравниваются. Для этого параметра мы получили цифру в 80 метров. То есть на расстояниях меньших этого значения, новый стандарт быстрее. Отметим, что выравнивание происходит на скоростях порядка 10 Мбит/с. Второй вариант более практичен — сравнение расстояний, на котором стандарты будут обеспечивать одинаковую скорость. Правда это несколько усложняется тем, что определенности в выборе этой самой скорости нет, а контрольных точек использовалось немного. Так что получившиеся цифры скорее устанавливают некоторые ориентиры — скорость не менее 20 Мбит/с 802.11g держит на расстояниях до 20 метров, тогда как 802.11n может обеспечить ее и на 60-ти. Мы постараемся в будущем доработать методику и более тщательно провести тесты дальности.


Если суммировать результаты данной статьи, то можно увидеть, что замена встроенного беспроводного адаптера прошлого поколения на современное решение с поддержкой 802.11n Draft может увеличить скорость работы сети в три-четыре раза, а дальность на открытом пространстве до трех раз. Несмотря на то, что производители очень красочно описывают открывающиеся в связи с этим новые возможности вашего ноутбука, в реальности пожалуй только просмотр высокобитрейтного HD-видео может требовать использования N-Draft. Все остальное — доступ в Интернет (в том числе и с нескольких ПК), голосовое и видео общение, пиринговые сети и даже все сразу по силам и 802.11g. Другое дело, что скорости никогда не бывает много и конечно делать бекап или копировать большой файл по быстрой сети гораздо приятнее. Так что если вы чувствуете, что ваши возможности ограничиваются медленной беспроводной связью, есть смысл не жать окончательного принятия нового стандарта, а уже начать работать с «черновиками».

Что касается описанных в данной статье адаптеров, то все они выступили на наш взгляд неплохо. Любая комбинация обеспечила заметный рост скорости по сравнению с стандартом предыдущего поколения. А правильный подбор комплектующих позволит поднять планку практически по уровня скорости проводного FastEthernet. Особенно в этом отличились продукты компании D-Link – маршрутизатор DIR-655 и PC Card адаптер DWA-645.

Средняя розничная цена протестированного оборудования в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

  • ASUS WL-500W: Н/Д(0)
  • D-Link DIR-615: $21(122)
  • D-Link DIR-655: $92(5)
  • D-Link DWA-645: $31(8)
  • Level One WBR-6000: Н/Д(0)
  • Netgear WN111: Н/Д(1)
  • Netgear WNDA3100: $20(14)
  • Netgear WNDR3300: Н/Д(0)

 

Оборудование предоставлено представительствами компаний ASUSTeK, D-Link, Netgear и компанией Свега Компьютер

 




Дополнительно

ОПРОС Micromax

С какой периодичностью вы меняете смартфоны?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.