Беспроводной USB-адаптер Asus USB-AC68 с поддержкой 802.11ac


Содержание


Многие современные топовые роутеры имеют точки доступа с поддержкой скоростей подключения 450/600 и 1300 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц соответственно, что обеспечивается использованием трех антенн и поддержкой протоколов 802.11n и 802.11ac. А вот с выбором клиентов ситуация гораздо более сложная. Если говорить о встроенных в смартфоны и планшеты адаптеры, то чаще всего они имеют только одну антенну (до 150/433 Мбит/с), в редких случаях — две (до 300/867 Мбит/с). Мало отличается и выбор в ноутбуках, хотя там изредка можно найти и конфигурацию с тремя антеннами. К сожалению, рекламируемая уже несколько лет технология MU-MIMO, призванная обеспечить более эффективное использование беспроводной связи продолжает находиться в неопределенном состоянии с точки зрения наличия на рынке поддерживающих ее клиентских устройств. Так что единственным поводом покупать именно быстрые в сегменте Wi-Fi роутеры остается эксплуатация их совместно с быстрыми адаптерами в компьютерах.

Для настольных систем, если вам важна скорость сетевого доступа, конечно желательно использовать подключение по кабелю. Гигабитные сетевые адаптеры уже давно не являются экзотикой и встречаются повсеместно, а роутеры и коммутаторы с гигабитным портами относительно недороги. Если же вам на обычном ПК требуется именно быстрый Wi-Fi, выбор быстрых адаптеров невелик, так что каждая новая модель вызывает интерес. На нашем рынке сегодня представлено буквально только три внутренних модели для установки на шину PCIe с формулой 600/1300. Если говорить про внешние устройства с USB, то такой адаптер есть вообще только один. Справедливости ради отметим, что если снизить требования по скорости подключения, то новых вариантов появится достаточно много и они могут быть интересны тем, кто использует роутеры немного попроще.

В этих условиях нас, конечно, заинтересовал новый продукт компании Asus, и мы решили посвятить ему отдельный материал, хотя обычно для адаптеров этого не делаем. Беспроводной USB-контроллер USB-AC68 был представлен в этом году. Он поддерживает интерфейс USB 3.0, протоколы 801.11a/b/g/n/ac и скорости подключения до 600/1300 Мбит/с.

Комплект поставки

Адаптер поставляется в относительно небольшой картонной коробке с суперобложкой. Оформление ее традиционное для сетевых продуктов Asus — фотографии устройства, технические характеристики, ключевые особенности.

Внутри пользователь найдет сам адаптер, удлинитель с подставкой, краткую инструкцию, гарантийный талон, компакт-диск с драйверами.

Комплектный удлинитель позволяет выбрать более удобное с точки зрения качества сигнала положение адаптера, да и держать такое крупное устройство напрямую подключенным к ноутбуку не самый удачный вариант. Удлинитель имеет специальную подставку для вертикальной установки.

Внешний вид Asus USB-AC68   Внешний вид Asus USB-AC68

Она изготовлена из черного глянцевого пластика. Утяжелитель и резиновое основание помогают надежному удержанию устройства на горизонтальной поверхности. А вот толстый и достаточно жесткий кабель мешает этому. Встроенного магнита в данной модели нет. Длина кабеля составляет около одного метра, чего будет достаточно для большинства пользователей.

На сайте компании можно скачать обновления драйверов, которые есть для операционных систем Windows 7-10 и OS X 10.7-10.11. Заметим, что они идут в комплекте с утилитой инсталляции, а не как архив с inf и другими документами. При этом в папке с установленными драйверами будет несколько дополнительных программ и bat-файлов неизвестного назначения. Также стоит обратить внимание, что на сайте драйвера есть в двух версиях для разных рынков. В чем конкретно состоят отличия неизвестно. Вероятно, речь идет о соответствии необходимым региональным нормам для радиокоммуникаций. В тестировании мы использовали последний по номеру версии пакет — 2.1.3.0, в котором находился драйвер версии v.1030.9.0303.2016.

Гарантия на адаптер составляет один год.

Внешний вид и технические характеристики

Адаптер получил достаточно крупный корпус — габаритные размеры составляют 30×18×115 мм (с установленным на разъем колпачком).

Устройство имеет четыре антенны, две из них внутренние, а две реализованы в виде открывающихся «рогов», имеющих одну степень свободы и три положения с фиксацией. Для корпуса используется преимущественно черный пластик.

В собранном состоянии мы видим только глянец, но если открыть антенны, то под ними будет матовое покрытие. При этом сами антенны изнутри красные, как и небольшая вставка с индикатором на лицевой стороне.

Светодиод горит синим при наличии связи с точкой доступ, медленно мигает при отсутствии подключения. Активность при приеме или передачи данных он не показывает.

Возможность изменения положения антенн полезна с двух точек зрения — более уверенного приема и обеспечения доступа воздуха к решеткам охлаждения на корпусе адаптера. Как мы помним по прошлым тестам, несмотря на интенсивное развитие технологий изготовления чипов, быстрые беспроводные адаптеры потребляют много энергии и могут заметно нагреваться. Впрочем, у данной модели даже при активной работе рост температуры корпуса был незначительный.

Модель построена на базе чипа Realtek RTL8814AU, что достаточно необычно для этого производителя. Вероятно, другие разработчики не смогли пока предложить подходящего под требования заказчика чипа. К сожалению, в публичном доступе информации об этой микросхеме найти не удалось. Впрочем, основные ее характеристики известны — интерфейс USB 3.0 для подключения к компьютеру, поддержка беспроводных коммуникаций по стандартам 802.11a/b/g/n/ac в диапазонах 2,4 и 5 ГГц с максимальными скоростями подключения 600 и 1300 Мбит/с соответственно. Напомним, что подобные значения возможны только при наличии современных роутеров или точек доступа верхнего сегмента.

Явного упоминания поддерживаемых каналов для 5 ГГц найти не удалось. Но в тестированиях с роутерами адаптер работал и на 36-м, и на 100-м с шириной канала 80 МГц и максимальной скоростью подключения.

Производительность

Для оценки производительности адаптера использовались компьютеры под управлением 64-битной Windows 8.1 со всеми последними обновлениями. Оценивалась скорость передачи данных между сегментами LAN и WLAN через точку доступа роутера. Во время проведения тестирования в эфире присутствовала пара десятков сетей в диапазоне 2,4 ГГц и две-три сети на 5 ГГц.

Тестирование адаптера проводилось с роутерами Asus RT-AC1200G+ (прошивка 3.0.0.4.380.3971) и RT-AC68U (прошивка 3.0.0.4.380.3831). Обе модели построены на базе чипсетов компании Broadcom. Первый представляет собой относительно доступную модель с поддержкой 802.11ac и с гигабитными портами, обеспечивающую скорости подключения 300 и 867 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц. Второй, несмотря на возраст, является вполне достойным представителем высокоскоростных моделей и способен обеспечить работу клиентов на скоростях 600 и 1300 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц соответственно. Заметим, что 600 Мбит/с у роутера формально отличаются от «адаптерных», поскольку основаны на работе специальной технологии Broadcom TurboQAM. Впрочем, учитывая, что и адаптер, и роутеры способны работать на 5 ГГц с 802.11ac, использование диапазона 2,4 ГГц для них является редким и мало кому нужным вариантом, особенно в городских условиях загруженного эфира. Некоторые цифры на графиках, конечно, все-таки будут, но особых комментариев по ним в этой статье мы, пожалуй, давать не станем. Тем более, что подобное оборудование явно приобретается для работы именно с 5 ГГц.

Настройки беспроводных точек доступа в роутерах минимальные — выбор фиксированного номера канала, ширины канала и установка пароля для режима WPA2-PSK. Для адаптера никаких специальных опций не использовалось. Заметим, что список доступных параметров в драйвере относительно небольшой. Он заметно меньше представленного для устройств на чипах Broadcom или Intel. Из полезных на практике можно заметить, пожалуй, только выбор стандартов/диапазонов.

Настройка Asus USB-AC68

Еще одна замеченная в тестах особенность — странный процесс подключения к беспроводной сети. Практически всегда на него требовалось больше времени, чем мы привыкли, или приходилось запускать его повторно. Однако после подключения все работало без нареканий.

Как обычно, тестирование проводилось с одним потоком на прием, на передачу, в полном дуплексе, а также в режимах на восемь одновременных потоков.

На первом графике представлены результаты тестирования с роутером Asus RT-AC1200G+ при размещении в пределах одной комнаты на расстоянии четырех метров прямой видимости в диапазонах 2,4 ГГц и 5 ГГц. Причем для последнего проверялись варианты с младшим (36) и старшим (100) каналами.

Производительность Asus USB-AC68

Скорость работы адаптера, несмотря на не самый максимальный поддерживаемый им режим в сочетании с этим роутером, достаточно высока и составляет от 300 до более чем 600 Мбит/с. При этом 36-й канал оказывается немного более эффективным в случае высокой нагрузки многопоточными операциями.

Посмотрим теперь на работу с Asus RT-AC68U в тех же условиях.

Производительность Asus USB-AC68

Для канала 36 эта конфигурация показывает более высокие результаты — от 400 до 730 Мбит/с. На 100-м канале рост заметен в основном на многопоточных операциях.

Сравнение с обычно используемым нами для тестов роутеров адаптером Asus PCE-AC68U показывает, что в целом новинка мало отличается от него по скорости работы в сценариях с одним или двумя потоками. Но если нагрузка на соединение идет от нескольких приложений одновременно, внутренний адаптер на шине PCIe выступает лучше.

С этим роутером мы сравнили работу адаптера через удлинитель с раскрытыми антеннами и с установкой напрямую в порт USB компьютера без раскрытия антенн. При размещении в пределах одной комнаты в основном сценарии однопоточной передачи данных на клиента существенной разницы нет. А в других случаях второй вариант проигрывает 10%-25%.

Следующие два графика помогут нам оценить «дальнобойность» устройства. Тестирование проходило с той же парой роутеров в диапазоне 5 ГГц на 36-м канале. Клиент, кроме базовой точки на четырех метрах прямой видимости, устанавливался в квартире за одной некапитальной стеной на тех же четырех метрах и через две стены на восьми метрах.

Производительность Asus USB-AC68

В случае использования роутера Asus RT-AC1200G+ перемещение за одну стену с сохранением расстояния привело к заметному (около 30%) снижению скорости передачи от адаптера к роутеру, но мало повлияло на получение данных клиентом (в однопоточном режиме производительность даже выросла) и полнодуплексный режим. Ну а две стены и увеличение расстояния стоили падения на 20%—70%. Однако в целом, скорость даже в дальней точке составляла от 100 Мбит/с до почти 500 Мбит/с, чего будет вполне достаточно для большинства популярных применений, включая просмотр HD-видео.

Производительность Asus USB-AC68

Изменения при работе с роутером Asus RT-AC68U имеют другой характер. Вторая точка при передаче данных от клиента показывает снижение примерно на 10%, тогда как прием вырос на 6%, а сценарий приема и передачи — на 9%. При этом на многопоточных операциях падение составляет от 25 до 50 процентов. Удаление в третье место расположения приводит к снижению скорости до 150-360 Мбит/с.

В целом, никаких замечаний к работе устройства в неидеальных условиях нет. Несмотря на формально большие потери в диапазоне 5 ГГц от увеличения расстояния и наличия препятствий, в реальности из-за высокой загруженности эфира в 2,4 ГГц, именно в нем вы можете получить неплохие результаты в том числе и при размещении устройств не в пределах одной комнаты. Ну а протокол 802.11ac способствует этому благодаря технологиям MIMO и работе сразу на четырех каналах.

Дополнительно мы оценили потребляемую адаптером мощность, что имеет важное значение для мобильных устройств. Ее мы исследовали в разных режимах с применением специального тестера на шине USB. Значения на графике приводятся в ваттах на сценарии приема и передачи данных в восемь потоков (по четыре в каждую сторону). Для диапазона 5 ГГц использовался канал 36.

Энергопотребление Asus USB-AC68

Максимальное измеренное значение во время работы устройства не превышает 2,5 Вт. В случае отсутствия активности, но при наличии подключения к беспроводной сети, потребление составляет 1,1 Вт для 2,4 ГГц и 1,5 Вт для 5 ГГц. Если же подключения нет совсем, то адаптер буквально через несколько секунд уходит в режим глубокого сна, потребление в котором наш тестер оценил как полностью отсутствующее.

Заключение

Приятно, что компания Asus решила поддержать пользователей своих топовых роутеров, предложив им новый беспроводной адаптер соответствующего уровня. При этом разработчики не побоялись использовать менее известный для себя чипсет. Из плюсов модели отметим наличие интерфейса USB 3.0, что позволяет использовать устройство не только с традиционными настольными системами, но и ноутбуками, а также компактными ПК. Технические возможности модели соответствуют современным требованиям к высокопроизводительным адаптерам — она обеспечивает поддержку всех популярных сегодня беспроводных протоколов, включая 802.11ac, а максимальные скорости подключения составляют 600 и 1300 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц соответственно.

Тестирование производительности адаптера показало, что он вполне может соперничать с такой известной моделью, как Asus PCE-AC68. При этом энергопотребление устройства относительно невелико, так что можно работать с ним и в автономном режиме на ноутбуке.

Адаптер качественно изготовлен и имеет привлекательный дизайн с подвижными антеннами, что позволяет обеспечить повышение скорости и дальности работы. Пригодится для этого и комплектный удлинитель, который также может быть полезен с точки зрения удобства подключения к стационарным системам.

Появление устройства на локальном рынке ожидается в конце ноября. По стоимости на момент публикации информации не было. В зарубежных магазинах данная модель предлагается примерно за $90 или 70 €.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.