Выбор системной платы для игровой конфигурации (Socket AM2)

декабрь-2007


Продолжаем цикл материалов, посвященных анализу рынка системных плат. В тестированиях мы привыкли давать оценки тем или иным техническим особенностям плат и оценивать их пригодность для той группы пользователей, на которую данная плата ориентирована самим производителем. Но рынок формирует свой «хит-парад», порою, весьма отличный от того, что можно было бы составить, исходя лишь из тестов и спецификаций. И, на наш взгляд, весьма интересно посмотреть, какие же платы в итоге стали действительно популярными, обсудить причины, возможно, обнаружить некие закономерности.

Современные «тяжелые» игры определенно нуждаются в мощной графической подсистеме, в частности, рассматривая очередную мощную видеокарту, тестеры уже не говорят, что покупать ее не имеет смысла, поскольку не на чем реализовать ее потенциал. Напротив, легко убедиться в тестах Call of Juarez, Crysis, World in Conflict и других высокотехнологичных играх, что даже на не самом высоком разрешении (1280×1024, а то и 1024×768), с включением всех графических эффектов, запас мощности не обнаруживается и у самых дорогих видеокарт. Действительно надежную поддержку обеспечивают лишь SLI и CrossFire-системы из таких карт. Хоть и, к сожалению, надо признать, что поддержка многопроцессорного рендеринга реализована не во всех играх одинаково эффективно, но прогресс наблюдается и, в целом, вторую карту уже смело можно назвать, пусть затратным, но верным способом поднятия производительности, а, главное, в целом увеличения комфорта и получения большего удовольствия от игры.

Вместе с тем, редко кто в реальных условиях располагает неограниченным бюджетом (а если и располагает излишками, то обычно заинтересован вложить средства так, чтобы покупка радовала максимально долго). К счастью, осознанный выбор SLI или CrossFire системы, вовсе не означает, что и остальные компоненты следует выбирать по принципу избыточности (опасаясь того, что компьютер не реализует свой потенциал). К примеру, мы охотно верим, что четырехъядерные процессоры со временем будут задействованы в играх «на полную катушку», но сейчас этого не наблюдается, напротив, в большинстве игр, ставших столь неподъемными для графической подсистемы, замена четырехъядерного процессора на вдвое более дешевый двухъядерный никак не сказывается на комфортности. Впрочем, агитировать за какие-либо крайности было бы некорректно, но со всей определенностью можно сказать, что при выборе процессора и системной платы для игрового компьютера на данный момент можно проявить разумную умеренность и даже сэкономить, а потратив остаток средств на усиление видеоподсистемы, получить компьютер, более приспособленный к современным играм.

Такой компьютер, возможно, не заработает максимум баллов в 3DMark и не побьет рекорда в Super-Pi и других синтетических тестах (а может и побьет, весь фокус в выборе теста), но для пользователя, согласитесь, печаль в этом самая небольшая. Соответственно, формулируя задачу выбора системной платы для игровой платформы, мы решили не ограничиваться какими-либо ценовыми критериями. Благо, всем известно, что производительность процессора на платформе AMD никак не ограничивается системной платой и чипсетом (поскольку контроллер памяти интегрирован в процессор), между тем, даже самые недорогие платы с поддержкой SLI и CrossFire для Socket AM2 на сегодня поддерживают «симметричный» режим организации графических слотов (x8+x8), то есть вполне подходят для организации комбайна из современных видеокарт. Ну а для особо мнительных и желающих выжать максимум есть варианты с режимом x16+x16, а с недавних пор и с PCI Express 2.0, то есть с удвоенной пропускной способностью графических портов, среди которых есть также привлекательные по стоимости. Словом, выбирая платы для данного обзора, мы руководствовались лишь наличием поддержки двух (или больше) графических портов, тем интереснее посмотреть насколько «разношерстной» по остальным параметрам получилась такая выборка.

Чипсеты

NVIDIA nForce4 SLI, nForce 500 SLI, 560 SLI, AMD 480X (ATI Xpress 1600 CrossFire, RD480)

Поскольку чипсеты для платформы AMD64 обладают известным свойством независимости от поддерживаемых процессоров, удачные (и востребованные рынком) чипсеты, имеющие аналоги из новых линеек, продолжают свое существование порою весьма долго, занимая все более дешевые сегменты. И абсолютным лидером по доступности в рассматриваемой нами области плат является nForce4 SLI, плату с двумя равноправными графическими портами (по пропускной способности соответствующие PCI Express x8) на этом чипсете можно купить по цене от $70, как, например, ASUS M2N4-SLI или Gigabyte M55SLI-S4. Фактически столько же стоят и платы на перемаркированном варианте данного чипсета (nForce 500 SLI), и несмотря на одинаковые характеристики, наиболее активные производители выпустили платы на обоих версиях (например, у той же ASUS это еще и модель M2N-E SLI).

По функциональности данный чипсет выглядит вполне современно, поскольку в свое время NVIDIA заложила в него даже избыточные возможности, достаточно упомянуть 4 порта SATA II с максимальным набором поддерживаемых режимов RAID (0, 1, 0+1 и 5), интегрированный гигабитный MAC-адаптер с возможностью аппаратной обработки TCP/IP-трафика и программно-аппаратным брандмауером. Наличие двух каналов PATA, хоть уже считается несовременным, но с точки зрения пользователя лишь добавляет привлекательности любой плате. Аргументов против лишь два. Во-первых, чипсет производится по устаревшему техпроцессу и, с учетом функциональной насыщенности, даже в свое время критиковался за относительно высокое тепловыделение, а вернее необходимость интенсивного теплоотвода, и, во-вторых, в качестве интегрированного аудио поддерживается лишь морально устаревший AC’97. Тем не менее, эти минусы в ряде случаев сводятся на нет, так упомянутые выше платы (и не только они) обходятся пассивным охлаждением чипсета за счет радиатора с увеличенной площадью, а невысокое качество интегрированного аудио для любителя игр лишь дополнительный стимул приобрести звуковую карту с аппаратной поддержкой современных версий EAX, что качественно улучшит игровой процесс по сравнению с любым интегрированным вариантом. Наконец, сейчас на рынок начали поступать платы на чипсете nForce 560 SLI, являющемся точной копией все того же nForce4 SLI, но выполненного по относительно современному 90 нм техпроцессу. Поскольку это все же довольно экзотическое сочетание, да и сам чипсет вышел совсем недавно, платы на нем выпустили лишь ASUS и ASRock, причем ввиду новизны, стоимость их оказалась выше, чем у плат на nForce 570 SLI, что практически исключает их из списка кандидатов на рассмотрение.

Чипсет AMD 480X (ATI Xpress 1600 CrossFire) не имеет перечисленных недостатков (а в сочетании с южным мостом SB600 и каких-либо собственных), вдобавок при установке единственной видеокарты, соответствующий графический порт автоматически переконфигурируется в режим PCI Express x16 (для двух видеокарт используется аналогичная nForce 4 SLI связка x8+x8). Но платы на этом чипсете от брендов первой величины стоят несколько дороже (и, напротив, модель JetWay M2A480-VP-PB, является самой дешевой на рынке с двумя графическими портами). Недостатком в данном случае, как уже неоднократно отмечалось, является малая распространенность самих плат, фактически, помимо JetWay, в рознице можно найти лишь ASUS M2A-MVP и обозревавшуюся на нашем сайте ASRock ALiveXFire-eSATA2. Чипсет выпускался компанией ATI под прежним именем в небольших объемах, и в AMD, очевидно, не стали наращивать его выпуск, предпочитая сконцентрироваться на выпуске собственных чипсетов (сначала 690-семейства с интегрированной графикой, а теперь и 700-ого для систем с дискретной графикой).

NVIDIA nForce 570 LT SLI, 570 SLI, AMD 580X (ATI Xpress 3200 CrossFire, RD580)

Что предлагают производители в качестве «золотой середины», самой, как правило, привлекательной ценовой категории, с точки зрения получаемых за свою цену возможностей?

У NVIDIA это уже заслуженные представители семейства nForce 570, причем усеченная модель с суффиксом LT присутствует лишь в списке чипсетов, плат на ее основе так и не появилось. Впрочем, нет и необходимости, наиболее недорогие модели на полноценном nForce 570 SLI вплотную приблизились по стоимости к представителям предыдущей группы.

Собственно, в части поддержки SLI, данный чипсет предлагает конфигурацию, аналогичную упомянутым выше (x8+x8), отличие есть лишь в том, что при установке единственной видеокарты, основной графический порт становится полноскоростным. А наиболее приятные отличия наблюдаются в периферийной функциональности, а точнее в интегрированном сетевом контроллере, которых в данном чипсете два, причем гигабитных, и располагающих полной фирменной функциональностью, включая объединение пропускной способности и приоритезацию трафика (подробнее читайте в описании чипсета). Количество портов SATA и PATA вместо 4 и 2 составляет 6 и 1. Среди рассматривавшихся на нашем сайте можно назвать платы Foxconn N570SM2AA-8EKRS2H, Gigabyte M57SLI-S4 и MSI K9N SLI Platinum.

Чипсет AMD 580X перемещается в среднюю категорию из высшей в виду появления чипсетов AMD 790 с поддержкой PCI Express 2.0, тем не менее, платы на его основе являются роскошными по оснащению, а скоростная формула в режиме CrossFire составляет максимальные x16+x16, в качестве примеров плат можно привести ASUS M2R32-MVP и ECS KA3 MVP, изредко в продаже появляется MSI K9A Platinum.

NVIDIA nForce 590 SLI, AMD 790X, 790FX

Чипсеты с поддержкой PCI Express 2.0 компания NVIDIA пока только готовит, поэтому самым оснащенным (если не считать серверные и многопроцессорные платформы) чипсетом от NVIDIA остается nForce 590 SLI, как и AMD 580X, располагающий двумя графическими портами, постоянно работающими в режиме x16+x16, но поскольку сам чипсет функционально богаче (в плане периферийной функциональности), платы на его основе в среднем дороже, однако в продаже распространены гораздо шире. Что, очевидно, является следствием большей (до настоящего времени) популярности систем SLI по сравнению с CrossFire. По рассматривавшимся на нашем сайте платам был выпущен итоговый обзор, к которому и отсылаем за подробностями.

Платы на чипсете AMD 790X только начинают появляться продаже, равно как и в нашей лаборатории, поэтому анализировать пока явно рано. Впрочем, нельзя не отметить стартовые цены, например, для MSI K9A2 CF-F ниже $120, что можно считать вполне умеренной платой за PCI Express 2.0. Что касается 790FX, то вполне естественное желание розницы заработать на первых поставках проявилось в не самых приятных начальных ценах, но с увеличением предложения, цены начали движение вниз, и в начале декабря, наиболее доступную Gigabyte MA790FX-DS5 можно было купить дешевле $240, а оснащенная по-максимуму Gigabyte MA790FX-DQ6 стоила около $300, что более чем неплохо соотносится с ценами на, например, платы на чипсете Intel X38, характеристики которого явно скромнее (за исключением «нескромного» тепловыделения). Словом, пока можно лишь констатировать, что в части ценовой политики на «платформу в сборе», AMD собирается продолжать придерживаться заявленного более привлекательного соотношения на фоне конкурентов, что не может не радовать само по себе. А какие платы на новых чипсетах окажутся наиболее популярными, мы рассмотрим в будущих аналитических статьях.

Материнские платы

Переходим к практической части, собственно анализу рыночного предложения в данном сегменте плат.

Необходимо подчеркнуть, что все платы, упоминаемые в качестве популярных в рассматриваемом сегменте рынка, отобраны по единственному критерию — количеству предложений по результатам поиска на price.ru, и не являются отражением предпочтений автора или редакции. Мы лишь констатируем «по факту», и ни в коем случае не призываем следовать «мнению большинства» и покупать отобранные таким образом платы, не ознакомившись с характеристиками и не убедившись в соответствии платы вашим собственным предпочтениям.

ПлатаЧипсетСлоты памяти и макс. объемСлоты расши­ренияРежимы CF и SLIPATASATAFire­WireСетевой контрол­лерЗвуковой контрол­лерСредняя текущая цена (количество предло­жений)
ASUS M2N-E SLInForce 500 SLI 4 DDR2, до 8 ГБ 2 PCIEx16, 2 PCIEx1, 2 PCISLI (x8+x8), PCI Express 1.04 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)+Gigabit (PHY)AC’97, C-Media (7.1)Н/Д(0)
ASUS M2A-MVPAMD 480X4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 2 PCIEx1, 2 PCICF (x8+x8), PCI Express 1.02 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)+Gigabit (PCIE)HDA, Realtek (5.1)Н/Д(0)
Foxconn N570SM2AA-8EKRS2HnForce 570 SLI4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 2 PCIEx1, 2 PCISLI (x8+x8), PCI Express 1.02 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5) + 2 SATA300 RAID (0, 1)+2 Gigabit (PHY)HDA, Realtek (7.1+2)Н/Д(0)
Gigabyte M57SLI-S4nForce 570 SLI4 DDR2, до 16 ГБ2 PCIEx16, 3 PCIEx1, 2 PCISLI (x8+x8), PCI Express 1.02 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)+Gigabit (PHY)HDA, Realtek (7.1+2)Н/Д(0)
MSI K9N SLI-2FnForce 570 SLI4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 2 PCIEx1, 3 PCISLI (x8+x8), PCI Express 1.02 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)2 Gigabit (PHY)HDA, Realtek (7.1+2)Н/Д(0)
ASUS M2N-SLI DeluxenForce 570 SLI4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 2 PCIEx1, 3 PCISLI (x8+x8), PCI Express 1.02 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5) + 2 SATA300 RAID (0, 1)+2 Gigabit (PHY)HDA, ADI (7.1)Н/Д(0)
ASUS M2R32-MVPAMD 580X4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 2 PCIEx1, 2 PCICF (x16+x16), PCI Express 1.02 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)+Gigabit (PCIE)HDA, ADI (7.1)Н/Д(0)
Foxconn C51XEM2AA-8EKRS2HnForce 590 SLI4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 1 PCIEx1, 1 PCIEx4, 2 PCISLI (x16+x16), PCI Express 1.02 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)+2 Gigabit (PHY)HDA, Realtek (7.1+2)Н/Д(0)
ASUS M2N32-SLI Deluxe/WiFinForce 590 SLI4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 1 PCIEx1, 1 PCIEx4, 2 PCISLI (x16+x16), PCI Express 1.02 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5) + 2 SATA300 RAID (0, 1)+2 Gigabit (PHY)HDA, ADI (7.1)Н/Д(0)
MSI K9A2 CF-FAMD 790X4 DDR2, до 8 ГБ2 PCIEx16, 1 PCIEx1, 2 PCICF (x8+x8), PCI Express 2.02 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1) и eSATA300+Gigabit (PCIE)HDA, Realtek (7.1+2)Н/Д(0)
Gigabyte MA790FX-DQ6AMD 790FX4 DDR2, до 16 ГБ4 PCIEx16, 1 PCIEx1, 2 PCICF (x16+x16 или x8+x8+x8+x8), PCI Express 2.02 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1), 2 SATA300 RAID (0, 1) и 2 SATA300 RAID (0, 1)+Gigabit (PCIE)HDA, Realtek (7.1+2)Н/Д(0)

Комплектация плат, несмотря на большой разброс цен и отличия в функциональности чипсетов, имеет много общего (естественно, помимо поддержки CrossFire или SLI, послуживших критерием отбора в данном случае). Производители считают необходимым комплектовать «игровые» платы гигабитным сетевым контроллером, причем, если чипсет не содержит MAC-адаптера, сетевой контроллер подключается исключительно по PCI Express (тогда как платы из других категорий все еще зачастую комплектуются PCI-контроллерами, не позволяющими реализовать гигабитную скорость обмена на практике). Также почти все платы имеют поддержку FireWire, причем Foxconn C51XEM2AA-8EKRS2H оснащена даже двумя контроллерами с поддержкой стандартного FireWire 400 и наиболее современного FireWire 800.

В качестве аудиокодеков преобладают 8-канальные HD Audio, причем лишь ASUS экспериментирует с продукцией разных производителей, тогда как остальные остановились на кодеках Realtek. И, надо сказать, позиция ASUS, в особенности выбор в пользу кодеков Analog Devices, вызывает противоречивые оценки, некоторые пользователи намеренно выбирают такие платы, отмечая более высокое качество звучания, но есть и отрицательные отзывы в отношении качества драйверов и реализации цифровых выходов. Разумеется, желающие получить полноценную звуковую картину в играх, по-прежнему вынуждены обращаться к звуковым картам (в PCI или внешнем исполнении), причем монопольно от компании Creative, поскольку только они на аппаратном уровне поддерживают современные версии EAX, а в интегрированных звуковых контроллерах поддержка эффектов окружающего звука находится и вовсе в зачаточном состоянии.

В плане «наследования» компонентов с вытесняемыми в настоящее время интерфейсами (PATA, PCI), ситуация также примерно одинаковая, лишь плата на nForce 500 предлагает пару PATA-каналов на четыре накопителя, в остальных случаях возможно подключение лишь двух устройств к единственному каналу (радует лишь, что во всех случаях это полноценный чипсетный канал, то есть никаких проблем с подключением и совместимостью не возникает, в отличие от случаев, когда поддержка PATA реализуется с помощью внешнего контроллера). Также абсолютное большинство плат допускает установку лишь двух PCI-карт, причем если оба графических порта занимают видеокарты с громоздкими системами охлаждения, доступным остается лишь крайний PCI-слот.

Несмотря на то что платы, на сей раз, в среднем подобрались более дорогие, особых дополнений в комплектах поставки мы не обнаружили, за исключением самой дорогой платы от Gigabyte, имеющей планку с дополнительными разъемами для внешних SATA-устройств и ASUS M2N32-SLI Deluxe с контроллером Wi-Fi, в остальных случаях имеется лишь набор шлейфов, количество которых, впрочем, достигает избыточного для большинства пользователей числа.

Если обратить внимание на список производителей, чьи платы оказались максимально представленными в рознице, налицо преобладание продукции ASUS, эта компания отметилась с платами на всех рассматриваемых чипсетах, причем в ряде случаев, альтернативных вариантов в продаже просто не обнаруживается. Впрочем, не везде ASUS первый, так с началом поставок продукции на новых чипсетах AMD, по крайней мере, на российский рынок, эта компания опаздывает, здесь явный лидер Gigabyte. Из производителей не из первой тройки весьма приятно видеть продукцию Foxconn, обе платы, снискавшие популярность у потребителей, отличаются привлекательным соотношением цены и функциональности. А вот ECS в список не попал, что объясняется несколькими вероятными факторами: и ориентацией этой компании в большей степени на рынок готовых систем, и явно заметного в последнее время отхода от наметившегося было курса на покорение сегмента дорогих плат, все же продукция этого производителя у потребителей ассоциируется в основном с недорогими практичными платами.

Выводы

Мы начали статью с упоминания игр, которые слишком тяжелы даже для самых мощных однопроцессорных видеокарт, при установке графических настроек на максимум, словом коснулись вопроса получения конфигурации с двумя видеокартами с точки зрения бескомпромиссного игрока, который даже осознавая некую нерациональность (вернее отсутствие насущной необходимости) в расширении пропускной способности шины PCI Express, с большей вероятностью обратит внимание на платы из второй части таблицы. Хотя бы ввиду лучшей оснащенности периферийными интерфейсами, фирменными опциями и разгонными возможностями.

Но есть и другой «способ применения» SLI и CrossFire, становящийся все более актуальным — объединение нескольких видеокарт из середины модельного ряда. Дело в том, что наиболее острая конкуренция, а значит и снижение цен и появление продуктов с наиболее привлекательным сочетанием цены и производительности сейчас наблюдается в среднем сегменте, тогда как в верхнем сегменте налицо явные признаки застоя. Например, производительность GeForce 8800GT и Radeon HD 3870 вплотную подбирается к результатам топовых карт в линейках NVIDIA и AMD, соответственно, пара таких карт может значительно превысить возможности самых мощных однопроцессорных видеокарт. Оптимизация драйверов ведется постоянно, и пусть не всегда на момент релиза, но практически все игры, для которых поддержка SLI/CrossFire актуальна, ее получают. Вместе с тем по тепловыделению и потреблению энергии системы получатся сравнимые (а в случае с Radeon компьютер окажется даже холоднее и экономичнее). И собирая такую систему, резонно принять во внимание и платы из начала таблицы.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.