Тайна каменных растений: как вулканы раскрыли секреты древней Австралии

Пост опубликован в блогах iXBT.com, его автор не имеет отношения к редакции iXBT.com
| Рассуждения | Оффтопик

Австралия — удивительный континент, который славится своей уникальной флорой и фауной. Но как сложилось это биологическое разнообразие? Какие факторы влияли на эволюцию растений в Австралии? И как можно изучать их прошлое?

Одним из таких факторов, который часто упускается из вида, является вулканическая активность. В течение последних 40 миллионов лет на востоке Австралии происходили многочисленные извержения вулканов, которые не только разрушали, но и создавали новые условия для жизни растений.

В этой статье расскажу о том, как ученые обнаружили и изучили уникальные растительные ископаемые, которые были засыпаны вулканическим пеплом и лавой, и какие выводы они сделали о истории растительности Австралии.

Силькретные растения — живые камни

Детали окаменелости окаменелости силькретного папоротника
Автор: Geoff Thompson/Queensland Museum Источник: phys.org

Вулканические породы, такие как базальты, являются очень распространенными в Австралии. Они образуются при охлаждении расплавленной магмы, которая вытекает из вулканов. Базальты имеют темный цвет и богаты железом и магнием. Из них образуются плодородные красные почвы, которые подходят для сельского хозяйства.

Но есть и другие вулканические породы, которые не так часто встречаются, но не менее интересны. Одна из них — силькрет. Это порода, которая состоит из кремния, основного компонента песка и кварца. Силькрет образуется, когда кремнийсодержащие подземные воды проникают в трещины и пустоты в других породах и осаждаются там в виде твердого камня.

Силькреты могут содержать в себе различные включения, такие как песчинки, раковины, кости и даже растения. Именно силькретные растения представляют особый интерес для палеоботаников — ученых, которые изучают ископаемые растения.

Силькретные растения — это растения, которые были быстро засыпаны вулканическим пеплом или лавой и затем пропитаны кремнием из подземных вод. Благодаря этому процессу, который называется силицификацией или перминерализацией, растения сохранились в исключительном состоянии. Они не просто оставили отпечатки на камне, а превратились в камень, сохраняя при этом свою форму, структуру и даже мелкие детали.

Силькретные растения — это настоящие живые камни, которые позволяют нам заглянуть в прошлое и увидеть, как выглядели растения миллионы лет назад.

Что рассказывают нам силькретные растения об Австралии

Силькретные растения были найдены в нескольких местах на востоке Австралии, таких как западная Виктория, Атертон-Тейблендс в Квинсленде и Капелла в центральном Квинсленде. Эти места соответствуют областям, где в течение кайнозойского периода (последние 66 миллионов лет) происходила интенсивная вулканическая активность.

Изучая силькретные растения, ученые смогли сделать несколько важных открытий о растительности Австралии в прошлом.

Во-первых, они смогли точно определить возраст ископаемых растений по радиоуглеродному анализу и сопоставлению с другими геологическими данными. Оказалось, что силькретные растения датируются от 40 до 20 миллионов лет назад, то есть от эпохи эоцена до миоцена. Это было время, когда Австралия двигалась к северу и сталкивалась с тектонической плитой Тихого океана, вызывая вулканизм.

Во-вторых, они смогли точно идентифицировать виды ископаемых растений по сравнению с современными растениями. Оказалось, что среди силькретных растений есть многие знакомые нам виды, такие как папоротники-орляки (Pteridium), виноградные (Vitaceae) и пальмы. Но есть и некоторые виды, которые сейчас не растут в Австралии, например, некоторые тропические деревья.

В-третьих, они смогли восстановить состав и структуру растительных сообществ, в которых росли силькретные растения. Оказалось, что эти сообщества были разнообразны и зависели от местных условий. Например, на одном месте был захоронен лес, состоящий из деревьев, кустарников и лиан, на другом — открытая растительность с папоротниками и травами. Также было выяснено, что некоторые извержения происходили в летнее или осеннее время, когда растения плодоносили.

Как вулканы влияли на эволюцию растений

Изучение силькретных растений позволяет не только узнать, какие растения росли в Австралии в прошлом, но и понять, как вулканы влияли на их эволюцию.

Вулканы — это мощные силы природы, которые могут как разрушать, так и создавать новые среды обитания для растений. С одной стороны, вулканы могут уничтожать растительность, засыпая ее пеплом, лавой или отравляя газами. Это может приводить к гибели целых лесов или растений, которые не могут адаптироваться к новым условиям. Также вулканы могут изменять климат, охлаждая или нагревая атмосферу, в зависимости от типа и масштаба извержения.

С другой стороны, вулканы могут создавать новые среды обитания для растений, предоставляя им новые субстраты, питательные вещества и тепло. Например, пепел и лава могут образовывать новые почвы, которые подходят для роста некоторых видов растений. Также вулканы могут формировать новые ландшафты, такие как острова, холмы, озера или реки, которые могут служить особыми местами для разнообразия и специализации растений.

Таким образом, вулканы могут быть как факторами отбора, так и факторами инновации для растений. Они могут ускорять или замедлять эволюцию, в зависимости от того, как растения реагируют на вулканические события. Некоторые растения могут вымереть, другие могут выжить, а третьи могут эволюционировать и дифференцироваться.

Как силькретные растения помогают понять историю Австралии

Силькретные растения — это уникальные свидетели прошлого, которые помогают нам понять, как менялась растительность Австралии в течение миллионов лет. Они позволяют нам сравнить растения, которые росли в разные эпохи, и выявить их сходства и различия.

Сравнивая силькретные растения с современными растениями, мы можем узнать, какие виды растений сохранились без изменений, какие виды исчезли или мигрировали, и какие появились или развились в Австралии.

Таким образом, силькретные растения помогают нам составить картину истории растительности Австралии, которая была подвержена влиянию вулканов и других сил природы. Они также помогают нам понять, как растения адаптировались к изменяющимся условиям и как они взаимодействовали друг с другом и с другими организмами.

1 комментарий

I
Тема интересная, но — не раскрыта. ИМХО.

Добавить комментарий

Сейчас на главной

Новости

Публикации

Google интегрирует ИИ прямо в Chrome: Gemini бросает вызов Copilot

В стремительно развивающемся мире цифровых технологий, где искусственный интеллект (AI) становится неотъемлемой частью нашей повседневной жизни, крупные технологические компании ведут ожесточенную...

Что делает мышь «игровой»: Стоит ли переплачивать за маркетинг, или есть реальное преимущество?

Давайте начнем с простого эксперимента. Возьмём с полки коробку с мышью Microsoft где-то пятнадцатилетней давности. На вид — обычный офисный «грызун» по меркам 2024 года. Ничем не...

Инопланетная жизнь может быть фиолетовой: ученые ищут новые признаки

Мы привыкли ассоциировать жизнь с зеленым цветом. От изумрудных лесов до нежных ростков на подоконнике — везде царит хлорофилл, пигмент, который позволяет растениям улавливать энергию...

Почему после замены лампочки в авто почти сразу же перегорает вторая?

Всем привет! Сегодня вы узнаете самую близкую к правде версию того, почему после замены лампочки в авто почти сразу же перегорает вторая. Искал информацию в интернете и кроме рекламы замены...

Зачем на самолетах раньше были нужны окна-брови и куда они пропали

С развитием различных средств передвижения: автомобилей, самолетов, поездов, меняются не только характеристики новых машин и добавляются новые приборы и устройства, но и удаляются некоторые...

Почему бурный океан назвали Тихим?

Загадочный мир океанов всегда привлекал внимание исследователей и путешественников. Одним из самых удивительных и интересных является Тихий океан. Название этого океана, кажется противоречащим...