iТоги 2012/12

Основные темы и самые интересные новости декабря 2012 года


Как и его предшественники, завершающий месяц 2012 года был полон новостей о смартфонах и планшетах, патентах и сделках, Apple, Intel, Samsung и других известных производителях. Однако для разнообразия хотелось бы начать итоги декабря новостями на менее избитую тему. Как известно, выпуску новых устройств предшествует работа конструкторов, а доступные им технологии сначала проходят этап научных исследований. То, что сегодня находится в стадии исследований и разработки, вполне может стать многомиллиардным рынком завтра, заложив фундамент целой отрасли. В декабре на удивление популярными оказались новости, которые можно объединить в категорию под названием

Научно-технический прогресс

В декабре 2012 года исполнилось 65 лет с того дня, как в декабре 1947 года была продемонстрирована работа первого в мире транзистора.

С днем рождения, транзистор!

Значение этого события трудно переоценить. Полупроводниковый прибор, в создании которого приняли сотрудники Bell Labs Уильям Шокли (William Shockley), Джон Бардин (John Bardeen) и Уолтер Браттейн (Walter Brattain), в 1956 году награжденные Нобелевской премией по физике «за исследования полупроводников и открытие транзисторного эффекта», стал строительным кирпичиком всей полупроводниковой электроники. Справедливости ради следует уточнить, что в 1947 году был продемонстрирован биполярный транзистор, а сейчас в электронике, в частности, в цифровых интегральных схемах, доминируют его полевые собратья.

Американские ученые стали в декабре героями еще одной «научно-популярной» новости. Специалистам из университета штата Северная Каролина удалось создать эластичные провода с жидкой «начинкой». Привычные медные провода хороши высокой прочностью и малым сопротивлением, гибкостью и простотой изготовления. Однако им не хватает эластичности, которая иногда очень востребована. Секрет созданного американскими учеными гибкого и эластичного провода — в его конструкции. В эластичной полимерной изоляции находится не медь, а сплав галлия и индия, остающийся жидким при нормальной температуре. Такой проводник может без вреда для себя и обеспечиваемого им соединения удлиниться в восемь раз по сравнению с исходным размером.

Эластичные провода могут найти широкое применение в электронных устройствах

Одной из областей применения таких проводов назван «умный текстиль» — ткань со встроенными электронными цепями.

Еще «ближе к телу», чем текстиль с проводящими волокнами, находится разработка центра технологий микросистем в университете города Гент в Бельгии. Сотрудники этого центра, входящего в исследовательскую структуру imec, создали жидкокристаллический дисплей в контактной линзе.

Как утверждается, эта разработка имеет потенциал использования в медицине и косметике.

Британские ученые, работающие в университете города Бат, разработали векторный видеокодек.

Использование векторного представления помогает повысить степень сжатия видео

В отличие от пиксельного представления, когда хранится информация о цвете каждой точки, векторное представление построено на выделении в изображении контуров, закрашиваемых определенным образом. Векторное представление является более эффективным и позволяет масштабировать изображение без потери качества. Но до настоящего времени не было способа с приемлемым для профессионального применения качеством заполнять цветом пространство между контурами. Команда из Бата справилась с этой задачей, устранив препятствие на пути к широкому распространению векторного видео, независимого от разрешения.

Разработки в другой перспективной области — фотонике — ведут специалисты Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology, Caltech). Поскольку свет позволяет передавать по оптическим линиям большее количество информации с большей эффективностью, чем электрический ток по медным проводникам, оптические технологии сегодня широко используются в линиях связи. На пути использования оптических технологий внутри компьютеров и других электронных устройств стоят определенные препятствия, одним из которых является сложность микроминиатюризации. Так, например, до недавних считалось невозможным сформировать пучок света диаметрам, сопоставимым с размерами проводников в электронных микросхемах. Дело в том, что когда размеры компонентов становятся меньше длины волны (несколько сотен нанометров в случае видимого света), сказывается дифракционный предел, физически препятствующий дальнейшей фокусировке. Невзирая на это, специалисты Caltech придумали, как сфокусировать свет в луч диаметром несколько нанометров

Разработка Caltech может привести к появлению нового поколения элементной базы

Для этого им пришлось создать волновод из аморфного диоксида кремния, покрытый тонким слоем золота. Когда свет проходит по волноводу, фотоны взаимодействуют с электронами на границе двух сред. Электроны начинают колебаться и колебания распространяются вдоль прибора в форме волн. Поскольку параметры колебаний прямо связаны с параметрами светового излучения, они могут переносить ту же самую информацию. К достоинствам разработки относится применение существующих технологий полупроводникового производства.

Когда разработку ученых из Caltech можно будет встретить в электронных устройствах, пока неизвестно, что справедливо и в отношении другой разработки, существующей пока лишь в виде патента. Речь идет о патенте на «подушку безопасности» для мобильных устройств, которую придумали два изобретателя, один из которых — Джефф Безос (Jeff Bezos), основатель интернет-магазина Amazon.com, один из богатейших людей мира.

По традиции, завершая год, компания IBM представила список инноваций, которые ждут нас в следующие пять лет. Инновации, перечисленные IBM, касаются пяти чувств человека: осязания, зрения, слуха, вкуса и обоняния.

В частности, в IBM считают, что в ближайшие пять лет за счет тактильных технологий, встроенных в экраны, мы получим возможность прикасаться к удаленным объектам, используя

Смартфоны

Современные аппараты такими способностями пока не наделены, но они постепенно становятся все производительнее, обзаводятся экранами и камерами большего разрешения.

Первооткрывателем сегмента смартфонов с пятидюймовыми дисплеями разрешением Full HD стала компания HTC. В декабре увидела свет модель HTC Butterfly — международная версия смартфона, представленного ранее в Японии с США под названиями HTC Droid DNA и HTC J соответственно.

HTC Butterfly

Как и следовало ожидать от международной версии, она поддерживает работу в сетях GSM 850/900/1800/1900 МГц в дополнение к CDMA 850/2100 МГц. Основой смартфона является однокристальная система Qualcomm Snapdragon APQ8064. В конфигурацию входит 2 ГБ оперативной памяти и 16 ГБ флэш-памяти. Оснащение включает камеры разрешением 8 и 2,1 Мп и модуль GPS/ГЛОНАСС. При габаритах 143×70,5×9,08 мм смартфон, укомплектованный аккумулятором емкостью 2020 мА·ч, весит 140 г.

Выпущенный в декабре смартфон Oppo Find 5 с пятидюймовым экраном Full HD весит 165 г, но аккумулятор у него побольше — 2500 мА·ч. Габариты устройства — 141,8×68,8×8,86 мм.

Смартфон Oppo Find 5 с пятидюймовым экраном Full HD представлен официально

Конфигурация Oppo Find 5 напоминает конфигурацию HTC Butterfly — тот же процессор, объем оперативной и флэш-памяти. А вот разрешение основной камеры повыше — 13 Мп, к тому же в ней аппаратными средствами поддерживается режим расширенного динамического диапазона (HDR) при фотосъемке и видеосъемке.

Пример производителей, первыми оснастивших смартфоны пятидюймовыми дисплеями Full HD, оказался заразительным. Отраслевые наблюдатели предсказали, что в первом квартале 2013 года новые производители смартфонов последуют примеру тех, кто уже успел выпустить модели с пятидюймовыми дисплеями, имеющими разрешение Full HD. Их прогноз сбылся, не пришлось даже ждать первого квартала 2013 года.

В конце декабря был представлен пятидюймовый смартфон ZTE Nubia Z5 толщиной 7,6 мм. По словам производителя, в момент своего дебюта Nubia Z5 был самым тонким смартфоном с пятидюймовым экраном Full HD.

смартфон ZTE Nubia Z5

Основой смартфона, работающего в сетях WCDMA (2100 МГц), GSM (850, 900, 1800, 1900 МГц) и EVDO (800 МГц), стал четырехъядерный процессор Qualcomm Snapdragon S4 Pro APQ8064, а в конфигурацию аппарата вошло 2 ГБ оперативной памяти и 32 ГБ флэш-памяти. Оснащение включает камеры разрешением 2 Мп и 13 Мп. Устройство, комплектуемое батареей емкостью 2300 мА·ч, весит 126 г.

Смартфон Galaxy Grand Duos, который готовит к выпуску компания Samsung, по предварительным данным, тоже получит экран размером пять дюймов по диагонали, однако разрешение его составит всего лишь 800×480 пикселей. Нетрудно догадаться, что новинка будет относиться к категории недорогих смартфонов, но при этом будет поддерживать две карты SIM, а ее внешний вид будет выдержан в духе флагманской модели Galaxy S III.

Экран смартфона HTC M7, напротив, будет иметь разрешение Full HD, но размер менее пяти дюймов (4,7 если быть точным). Это приведет к тому, что по плотности пикселей, равной 468 пикселям на дюйм, HTC M7 превзойдет вышеупомянутую модель HTC Butterfly.

Смартфон ZTE Grand S, данные о толщине и цене которого появились в конце месяца, будет иметь пятидюймовый экран разрешением 1920×1080 пикселей.

ZTE Grand S

Толщина смартфона на четырехъядерном процессоре Qualcomm, оснащенного 2 ГБ оперативной памяти, составит 6,9 мм, а стоить он будет $449.

Это меньше, чем предполагаемая цена смартфона Huawei Ascend D2, также оснащенного пятидюймовым дисплеем разрешением Full HD. Смартфон Huawei Ascend D2 на четырехъядерном процессоре K3V2 с 2 ГБ оперативной памяти и камерой разрешением 13 Мп оценен в $528.

Huawei Ascend D2

Аппарат получился толще ранее выпущенных конкурентов — 9,9 мм, но и емкость аккумулятора у него самая большая — 3000 мА·ч.

Как видно, сегмент смартфонов с пятидюймовыми экранами Full HD может наполниться очень быстро. Пытаясь нащупать новый сегмент, производители уже экспериментируют с моделями, оснащенными экранами еще большего размера. Так смартфон Zopo ZP950, попавший в декабре в объектив «шпионской камеры», получил дисплей размером 5,7 дюйма. Интересно, что разрешение экрана Zopo ZP950, по предварительным данным, составит 1280×720 пикселей.

Zopo ZP950

Аппарат на однокристальной системе MediaTek MT6577 получит 1 ГБ оперативной памяти и камеры разрешением 2 и 8 Мп. Информации о цене и сроке начала продаж этого смартфона пока нет.

Неизвестны сроки выхода и цены двух других моделей смартфонов, интересных, прежде всего тем, что их поставщиками будут компании Amazon и Google.

Между тем, как утверждается, компания Foxconn уже приступила к выпуску смартфонов Amazon, выход которых ожидается во втором или третьем квартале 2013 года. Ориентировочная цена этих устройств — $100-200.

Amazon Phone

Что касается компании Google, как известно, ее партнерами по выпуску смартфонов и планшетов Nexus по очереди выступают разные компании: например, в случае смартфона Google Nexus 4 это была компания LG, в случае планшета Google Nexus 10 — Samsung. После приобретения компании Motorola Mobility компания Google имеет собственное подразделение, способное разработать мобильное устройство. Именно оно и разрабатывает для Google новый смартфон, получивший рабочее название «смартфон X». Выход «смартфона X» ожидается в 2013 году.

Завершив разработку «смартфона X», специалисты Motorola возьмутся за «планшет X»

Предполагается, что «Х» позволит Google отхватить часть рынка смартфонов у Samsung Electronics и другой компании, имя которой в декабре очень часто встречалось в новостях. Без труда можно догадаться, что речь о компании

Apple

Месяц начался с новости, пожалуй, наиболее интересной для российских пользователей устройств Apple. Компания объявила о том, что она открывает iTunes Store в России и еще 55 странах мира. В iTunes Store представлен широкий выбор локальной и зарубежной музыки — более чем 20 миллионов записей, доступных для покупки и загрузки. Поклонники кино получают доступ к широкому выбору фильмов, доступных напрокат или для приобретения, включая фильмы в формате высокой четкости. Кроме того, пользователям из новых стран стала доступна подписка на сервис iTunes Match и интернет-магазин приложений App Store.

Теперь магазин iTunes Store доступен в 119 странах мира

Магазин iTunes Store доступен в 119 странах мира, предоставляя возможности для поиска, легального приобретения и загрузки музыки в сети для всех пользователей iPhone, iPad, iPod, Mac и PC. Вся музыка в магазине iTunes представлена в формате Apple iTunes Plus без цифровой защиты авторских прав (DRM) и записана с помощью кодека AAC с битрейтом 256 Кбит/с.

Эта новость вызвала активное обсуждение, почти такое же активное, как и новость о том, что в 2013 году Apple планирует собирать в США компьютеры одной из линеек Mac. О планах компании сообщил генеральный директор Apple Тим Кук (Tim Cook) в эксклюзивном интервью NBCNews.com.

Apple планирует собирать компьютеры только в США

О каких конкретно моделях идет речь, глава Apple уточнять не стал. Тем не менее, очень скоро стало известно, что Apple перенесет в США сборку компьютеров Mac mini. Об этом сообщил тематический ресурс DigiTimes со ссылкой на тайваньских представителей цепочки поставок.

Mac mini

Сборкой компьютеров Mac mini в США будет заниматься партнер Apple — компания Foxconn Electronics (Hon Hai Precision Industry), у которой на территории США есть примерно полтора десятка производственных площадок. Ожидается, что поставки Mac mini в 2013 составят 1,8 млн штук, что больше показателя 1,4 млн штук, по предварительным оценкам, достигнутого в 2012 году.

По традиции, в значительной части новостей название компании Apple соседствовало со словами «суд» и «патент». Начало декабря принесло известие о том, что присяжные в деле Apple vs Samsung погорячились с суммой. Как известно, в августе суд обнаружил нарушение патентов Apple в продукции Samsung и обязал южнокорейскую компанию выплатить 1,05 млрд. долларов в виде компенсации нанесенного ущерба. Компания Samsung подала протест и попросила пересмотреть решение, обвинив старшину присяжных в нечестности. В рамках очередного слушания окружной судья Сан-Хосе Люси Ко (Lucy Koh) сказала адвокатам обеих компаний, что присяжные неправильно подсчитали ущерб, так что она склоняется к тому, чтобы уменьшить вышеназванную сумму.

Отметим, что каким бы ни было решение судьи, вероятнее всего, дело в итоге попадет на рассмотрение в Федеральный окружной апелляционный суд в Вашингтоне, рассматривающий патентные споры. Более того, окончательной инстанцией может оказаться Верховный суд США, и каким будет его решение — предсказать едва ли возможно.

Тем временем стало известно, что патентное ведомство США аннулировало один из ключевых патентов Apple в области сенсорного ввода. Точнее говоря, предварительно признало недействительным патент №7479949. Бюро отклонило все 20 пунктов заявки, описывающей «устройство, метод и графический интерфейс пользователя для определения команд с применением эвристик». Указанный патент часто называют, в том числе, и юристы Apple, «патентом Стива Джобса» (уточним, что Стиву Джобсу принадлежало 313 патентов, но этот относится к наиболее значимым).

Более того, прошло совсем немного времени, и недействительным был предварительно признан второй патент Apple, фигурирующий в тяжбе с Samsung. Патентное ведомство сочло, что решения, описанные в патенте №7844915 (патент касается прокрутки текста и масштабирования изображений прикосновением пальцев к экрану), уже были запатентованы в США и Японии до подачи заявки компанией Apple.

Теряя одни патенты, компания Apple в декабре успевала получить другие. Например, ей достался стратегически важный патент на разъем для миниатюрных карточек SIM.

Стратегически важный патент на разъем для миниатюрных карточек SIM достался Apple

Утверждается, что патент укрепит позиции Apple в возможных спорах, связанных с новым стандартом на миниатюрные карточки SIM. Следует уточнить, что патент касается всех миниатюрных карточек SIM, а не только самых маленьких карточек 4FF. Как сказано в формуле патента, запатентованы «надежные разъемы, позволяющие легко извлекать и заменять карточки SIM, защищенные от повреждения при попытке неправильной установки карточки SIM». В числе устройств, в которых может использоваться такой разъем, Apple называет планшеты, нетбуки, ноутбуки MacBook и другие компьютеры, сотовые телефоны, смартфоны, мониторы, проигрыватели и другие электронные устройства.

Не исключено, что запатентованная разработка найдет применение в планшете Apple iPad 5, который, если верить неподтвержденным сведениям, выйдет в марте 2013 года. Как утверждается, новая модель станет тоньше и легче выпускаемой сейчас модели, но сохранит размер дисплея, остающийся неизменным еще с первой модели iPad.

Напомним, размер дисплея планшетов iPad равен 9,7 дюйма по диагонали. Размер экрана модели iPad mini — 7,85 дюйма. И как выяснилось, Apple удваивает заказ на дисплеи для iPad mini, поскольку компания первоначально недооценила популярность своего нового планшета, более доступного по цене, чем старшая модель.

iPad mini в руке

По оценке аналитиков NPD Display Search, в 2013 году iPad mini по уровню продаж может превзойти новый iPad 4. В количественном выражении эта оценка выглядит так: iPad mini будет отгружено 50 млн штук, iPad 4 — 40 млн штук, iPad 2 — 10 млн штук. Эта оценка не учитывает эффекта, который может иметь отказ в планшетах iPad от процессоров на архитектуре ARM в пользу x86-совместимых процессоров производства Intel. Между тем, такое развитие событий считает вполне вероятным аналитик RBC Capital Дуг Фридмен (Doug Freedman), утверждающий, что Intel согласится выпускать процессоры для Apple iPhone, если Apple перейдет на x86-совместимые процессоры Intel в iPad.

Чтобы отказаться от услуг Samsung по выпуску процессоров, компания Apple готова на многое

Свои слова аналитик обосновывает тем, что уже в 2013 году Samsung будет просто не в состоянии обеспечить поставки процессоров Apple в требуемом объеме. Не поможет и привлечение альтернативных поставщиков — главным образом, речь идет о TSMC и GlobalFoundries. Только Intel с ее колоссальными возможностями и передовыми технологиями может справиться с задачей.

Как обычно, завершают подборку новости, которые легче всего объединить в категорию

Разное

Месяц начался с сообщения о том, что Microsoft планирует перейти к ежегодному выпуску новых версий Windows. К такому шагу Microsoft подталкивает желание не отстать от более проворных конкурентов в лице Apple и Google.

Если раньше между крупными обновлениями Windows проходило два-три года, то теперь Microsoft рассчитывает выпускать новые версии чаще, примерно раз в год. Об этом со ссылкой на анонимные источники сообщило агентство Bloomberg. Первое обновление Windows по сжатому графику выйдет уже в 2013 году. Предполагается, что ускорив темпы обновления, Microsoft сможет быстрее реагировать на изменения в отрасли и добавлять в ОС Windows поддержку новых технологий. Компании Apple и Google, выпускающие операционные системы iOS и Android, которые используются в мобильных устройствах, следуют более динамичному графику обновлений. Не успевая за ними, Microsoft рискует однажды оказаться в ситуации, в которой очутился другой, более почтенный ветеран отрасли, правда, не занимающийся с разработкой операционных систем.

Apple и Google объединились в борьбе за патенты Kodak

В декабре компания Kodak заключила соглашение о продаже 1100 патентов за 525 млн долларов, которых легенде фотографической отрасли должно хватить на выход из процедуры банкротства. Покупателем выступил консорциум, организованный компаниями Intellectual Ventures и RPX, специализирующимися на скупке патентов для судебного преследования.

Согласно условиям соглашения, часть суммы заплатят вошедшие в консорциум компании Adobe Systems, Amazon.com, Apple, Facebook, Fujifilm, Google, Huawei Technologies, HTC, Microsoft, Research In Motion, Samsung Electronics и Shutterfly, получив лицензии на использование определенных патентов Kodak. Оставшаяся часть суммы будет выплачена компанией Intellectual Ventures, которая и станет новым обладателем 1100 патентов Kodak. Одним из условий сделки является прекращение всех судебных разбирательств между перечисленными компаниями и Kodak.

В начале месяца появились предварительные спецификации GPU AMD Radeon HD 8000.

Эти GPU AMD, известные под условным наименованием Sea Islands, будут отличаться от своих предшественников, объединенных в серию Radeon HD 7000, бо́льшим числом блоков и увеличенным примерно на 20% размером кристаллов.

Как утверждается, старшая модель Radeon HD 8970 будет иметь 2560 потоковых процессоров и 48 блоков растровых операций. У модели HD 8950 будет 2304 потоковых процессора. Модель Radeon HD 8870 получит 1792 потоковых процессора, Radeon HD 8850 — 1536 потоковых процессоров. У моделей массового сегмента Radeon HD 8770 и Radeon HD 8750 будет 896 и 768 потоковых процессоров соответственно. Выход серии 3D-карт AMD Radeon HD 8000 ожидается во втором квартале 2013 года. Ранее предполагалось, что AMD выпустит GPU новой серии до конца 2012 года, но осуществление обнародованного в октябре плана реструктуризации, целью которого является возврат к прибыли и консолидация ресурсов, потребовало переноса сроков.

По числу комментариев эта новость уступила короткому сообщению о том, как плохо продаются планшеты под управлением ОС Windows 8/RT. Хотя планшеты под управлением Windows 8/RT поступили в продажу совсем недавно, статистика продаж говорит о том, что затея Microsoft выйти на рынок с собственными планшетами на платформе ARM не нашла понимания у потребителей. Объяснение лежит на поверхности: планшеты на платформе Tegra 3 под управлением ОС Android стоят $275—415, а аналогичный планшет под управлением Windows 8/RT обходится покупателю в среднем в $685.

Планшет Onda V972 на однокристальной платформе AllWinner A31, в конфигурацию которой входит четырехъядерный CPU Cortex-A7 и GPU Power VR SGX544 MP2, можно купить за $240. Между тем, это устройство, работающее под управлением Android 4.1, оснащено экраном размером 9,7 дюйма по диагонали, разрешение которого — 2048×1536 пикселей.

Onda V972

В конфигурацию планшета входит 2 ГБ оперативной памяти и 16 ГБ флэш-памяти, камеры разрешением 5 и 2 Мп, адаптер Wi-Fi 802.11b/g/n с поддержкой Wi-Fi Direct, порт USB 3.0, слот для карточек памяти microSD. Габариты Onda V972 — 242×187,5×9,8 мм, масса — 649 г, а запас автономности, обеспечиваемый батареей емкостью 8000 мА·ч, по оценке производителя, равен 8-10 ч.

Такими новостями запомнился заключительный месяц 2012 года. В следующий раз речь пойдет о наиболее важных и интересных новостях января 2013 года.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.