Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400 и 3D Blaster 4 MX 420


" В одном царстве, сингапурском государстве, жил-был царь, который гордо носил имя Творец, полагая себя равным богам по величию и силе. Его страна была широко известна своими воинами, которые успешно сражались в многочисленных войнах, которые так любят затевать правители Игрового мира. Как отборные ряды самых преданных воинов называют гвардией, так и солдаты Творца относились к армии бластера. Это уже может означать, что на том или ином фронте бластеры покажут себя сильными и стойкими бойцами.

Когда-то царь поссорился с Королевой Южного Трехмерного Игрового Мира, которая ему поставляла на воспитание и становление сильными воинами своих гефорсов. Надо сказать, что гефорсы были любимыми чадами Творца, и тот на их воспитание и рост не жалел ни сил, ни времени. Но Южная Королева обманула царя, пообещав, что ультра-гефорсы второго поколения будут самыми сильными, и их отряды завоюют весь Игровой Мир. Творец вложил в них силы, однако Королева вероломно прятала более сильные войска, поэтому все усилия царя были напрасны. С тех пор Творец решил, что он больше не будет иметь дел с Южной Королевой, а создаст союз с одним из фаворитов Королевы, и они будут воспитывать воинов-гефорсов вместе.

Тем временем, позиции Южной Королевы достаточно пошатнулись, ибо Северная Королева начала продвигать свои войска по всем фронтам Игрового мира. Ряд вассалов Южной Королевы переметнулся на сторону ее соперницы. Однако Творец не зря носит такое чистое и возвышенное имя. Он никогда не отвечает предательством на предательства и поэтому по-прежнему воспитывает и учит уму-разуму воинов-гефорсов. Правда на сей раз уже совместно с вождем большого отряда гефорсов по прозвищу "Малое Солнце". Последний находится на большом счету у Южной Королевы, поэтому беспрепятственно получает целые отряды гефорсов для дальнейшего обучения и воспитания из них воинов. Часть из них отдает Творцу...

И вот, в числе последних и самых молодых воинов оказались братья-бластеры... Надо сказать, что имена у бластеров, как и у всех гефорсов, встречаются очень редко. Что ж поделать, казарменные условия, спартанский образ жизни в системных блоках… Поэтому остались кодовые имена или клички. В наши руки попали два брата-гефорса, оба из 4-го поколения воинов. Но отличаются они как пешка и ферзь… "

Ну что ж, мы, как вездесущие журналисты, подбежим к этим братьям и расспросим их о том, что они могут, как собираются жить дальше…

Да, сегодня мы рассматриваем две видеокарты от Creative, причем, несмотря на то, что они носят почти одинаковое имя (простите, кличку :-) ), суффиксы в их прозвищах говорят о том, что возможности этих продуктов (уж извините, что так вульгарно о воинах :-) существенно отличаются.

Перед знакомством с указанными "воинами" я приведу список уже вышедших материалов по линейке GeForce4 Ti.

Теоретико-аналитические материалы и обзоры видеокарт, в которых рассматриваются функциональные особенности GPU NVIDIA GeForce4 Ti

А теперь мы переходим к рассмотрению двух видеокарт: Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400 и Creative 3D Blaster 4 MX 420. Как уже понятно из этих названий, платы базируются на одном из самых быстрых на сегодня GPU — Ti 4400 и на самом слабом из всей линейки GeForce4 — MX 420. Вот почему выше я сказал, что "братья-воины" отличаются между собой как небо и земля. Этакий контраст между "богатыми" и "бедными" :-). Впрочем, ирония тут уже спускается до сарказма, так как цены на эти платы отличаются в несколько раз.

Платы

Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400

Карта Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400 имеет AGP x2/x4 интерфейс, 128 МБ DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       


Карта базируется на чипе GeForce4 Ti 4400. Микросхемы памяти марки Samsung, время выборки — 3.6 ns, что соответствует примерно 275 (550) МГц. На этих частотах память и функционирует.

Мы уже начинаем привыкать к новому виду микросхем в упаковке BGA. Как я уже отмечал, возможно это, а может быть и полностью переработанный дизайн позволяют такой памяти спокойно работать на своих штатных частотах даже без охлаждения. Чип работает на положенной ему частоте 275 МГц.

Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400

       

NVIDIA GeForce4 Ti 4400

       

MSI GF4TI4600

       

Я не зря привел фотографии видеокарты на базе GeForce4 Ti 4600 от MSI, чтобы читатель мог еще раз убедиться в том, что компания Creative по сути продает карты, произведенные фирмой MSI. В остальном могу сказать, что мы видим полное соблюдение эталонного дизайна, что и, собственно, ожидалось.

Как я уже говорил в предыдущих материалах, конструкции кулеров в последнее время вызывают пристальное внимание дизайнеров, и они (дизайнеры) пытаются создавать целые произведения искусства из этих обычных, казалось бы, устройств.

Конструкция самого радиатора стандартна для карт на базе GeForce4 Ti, представляет собой закрытую с двух сторон коробку, в которую вентилятор загоняет воздух, который наиболее сильным потоком проходит над GPU.

Есть только один минус, о чем я уже говорил в обзоре MSI GF4Ti4600 — это пластиковая крышка на радиаторе. Сама по себе она не мешает, даже придает радиатору некий шарм, показывая внутренние "ходы" у серебристого кулера. Но вот то, что эта крышка создает весьма сильный шум при работе вентилятора — уже неприятно. Кстати, есть сведения, что у компании MSI много возвратов их карт именно из-за шумности кулера.

На модулях памяти, как я уже сказал выше, радиаторов не установлено, зато на обороте платы можно найти процессор от Conexant, отвечающий за TV-out (хотя по спецификациям GeForce4 Ti можно понять, что GPU уже внутри себя несут все компоненты, отвечающие за TV-out).

Если мы снимем радиатор, то под ним увидим и сам GPU:

Мы снова видим кодовое название процессора (NV25), что объясняется ранней датой его изготовления — 51-я неделя 2001 года (то есть предпоследняя неделя декабря). Интересно отметить, что практически все чипы NV25/GeForce4 Ti, которые мы могли видеть на рассмотренных уже ранее картах, выпущены достаточно давно. Это может подтверждать наше предположение о том, что GeForce4 был готов уже в течение длительного времени (еще в конце 2001 года), но его анонс был перенесен на гораздо более поздний срок по маркетинговым соображениям.

Надо отметить еще один важный момент. При исследовании видеокарт на базе GeForce4 Ti 4600 выяснилось, что они могут быть установлены не во все системные платы. В частности, выявилась проблема с EPoX 8KHA+, где конденсаторы на материнке мешают нормальной установке таких видеокарт.



Подобная, но уже неразрешимая проблема встретилась при попытке установить рассматриваемую карту в Chaintech 6OJV2 на базе i815E. Я понимаю, что вряд ли кто будет столь мощную карту ставить в уже устаревшую материнскую плату, которая поддерживает процессоры только до 1 ГГц, однако все же надо отметить факт, что расположение IDE-гнезд на материнке таково, что длинная Ti 4400/4600 своим "хвостом" упирается в верхнюю часть разъема на IDE-шлейфе, что не позволяет карте полностью войти в AGP-слот. Как аварийный выход из ситуации на короткое время может послужить небольшой изгиб видеокарты, чтобы ее "хвост" прошел ниже IDE-разъема, однако это весьма опасно, и мы не рекомендуем использовать такой способ для постоянного функционирования.

Уже по стандарту для GeForce4 Ti Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400 оборудована тремя гнездами: VGA, DVI и TV-out. Обо всех этих особенностях мы уже писали.

       

Карта поставляется в Retail-упаковке. Коробка выполнена в темных тонах (что в стиле Creative последних лет), комплект поставки состоит из:

  • руководства пользователя;
  • 2-х дисков с программным обеспечением:
    • драйверы и утилиты;
    • игра Incoming Forces;
  • переходник S-Video-to-RCA;

Разгон

С картой поставляются драйверы от NVIDIA (версия 27.50/Win9x/WinXP), а также набор DEMO-программ. Поэтому разгон можно осуществлять как средствами драйверов, так и при помощи утилиты тонкой настройки — RivaTuner.

Теперь о разгоне. Карта устойчиво работает на частотах 305/340 (680) МГц, что является выше штатных частот у Ti 4600. Мы уже получали точно такой же разгон у Gainward PowerPack Ultra/700 на базе GeForce4 Ti 4400, поэтому в данном материале повторяться не будем. Желающие ознакомиться с работой карты на таких частотах могут почитать указанный обзор по картам от Gainward.

Подчеркну два важных момента:

  • при разгоне какой-либо карты обязательным условием является наличие дополнительного охлаждения, в частности, обдувающего карту (прежде всего, ее память) вентилятора:

  • разгон любой карты зависит от конкретного экземпляра, и поэтому нельзя обобщать вышеприведенные возможности повышения частот на все видеокарты этой марки и даже серии. Показатели разгона мы приводим только как интересное явление; они ни в коей мере не входят в состав обязательных характеристик видеокарты.

Creative 3D Blaster 4 MX 420

Карта Creative 3D Blaster 4 MX 420 имеет AGP x2/x4 интерфейс, 64 МБ SDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой и оборотной сторонах PCB.

       


Карта базируется на чипе GeForce4 MX 420. Микросхемы памяти марки Hynix, время выборки — 5 ns, что соответствует 200 МГц. Память функционирует на частоте 166 МГц, как и положено по спецификациям на этот чипсет.

Как я уже говорил выше, все карты последних поколений компания Creative Labs не выпускает сама, а приобретает у MSI и продает под своим брендом. В чем и можно было убедиться выше, да и на нижеприведенных фотографиях можно найти маркировку MS.

Creative 3D Blaster 4 MX 420

       

NVIDIA GeForce4 MX 420

       

Думаю, что комментарии излишни.

Когда я говорил выше о кулерах, то имел ввиду видеокарты более дорогие или весьма популярные, как MX 440, например. А вот у плат на базе MX 420 участь в этом плане незавидная — пассивный радиатор, да и все.

Полагаю, что и так всем видно, что охлаждает чип игольчатый радиатор, крепящийся к карте на клипсах.

Если мы снимем радиатор, то под ним увидим и сам GPU:

Заметим, что видеокарта оборудована гнездом TV-out (S-Video), а за эту функцию у всех карт на базе GeForce4 MX отвечает сам графический процессор, поэтому больше никаких декодеров не установлено. К плате прилагается памятка по наладке TV-out, что весьма полезно.



И в данном случае приходится говорить о некоторой несовместимости видеокарт с системными платами. Например, данная карта никак не может быть установлена в материнку Leadtek P4I845D на базе i845D.



Как можно видеть, гнездо Tv-out упирается в конденсаторы на системной плате, и это не позволяет видеокарте нормально встать в AGP-слот. К тому же надо сказать, что это относится ко всем GeForce4 MX в сочетании с данной системной платой (наши 3DGiТоги за апрель это наглядно продемонстрируют).

И еще. Очень неприятно, но все нами протестированные карты на базе MX 420 не запускаются на системной плате ABIT KT7A (VIA KT133A).

Как видно из фотографий выше, Creative 3D Blaster 4 MX 420 оборудована двумя гнездами: VGA и TV-out. Об особенностях TV-out мы уже писали.

       

Карта поставляется в Retail-упаковке. Коробка выполнена в темных тонах (что в стиле Creative последних лет), комплект поставки состоит из:

  • руководства пользователя;
  • 2-х дисков с программным обеспечением:
    • драйверы и утилиты;
    • игра Incoming Forces;
  • переходник S-Video-to-RCA;

Разгон

С картой поставляются драйверы от NVIDIA (версия 27.50/Win9x/WinXP), а также набор DEMO-программ. Поэтому разгон можно осуществлять как средствами драйверов, так и при помощи утилиты тонкой настройки — RivaTuner.

Теперь о разгоне. Карта устойчиво работает на частотах 315/230 МГц, что является пока рекордом среди таких карт.

Установка и драйверы

В этом тестировании мы продолжили исследовать зависимость производительности карт на базе Ti 4400/4600 от частоты работы центрального процессора (на сей раз на платформах от Intel), поэтому было использовано несколько тестовых стендов, на которых проводились испытания карт от Creative:

  • Компьютер на базе Pentium 4 2200 MHz:
    • процессор Intel Pentium 4 2200 (L2=512K);
    • системная плата ASUS P4T-E (i850);
    • оперативная память 512 MB RDRAM PC800;
    • жесткий диск Quantum FB AS 20GB;
    • операционная система Windows XP.
  • Компьютер на базе Pentium 4 2000 MHz:
    • процессор Intel Pentium 4 2000 (L2=512K);
    • системная плата ASUS P4T-E (i850);
    • оперативная память 512 MB RDRAM PC800;
    • жесткий диск Quantum FB AS 20GB;
    • операционная система Windows XP.
  • Компьютер на базе Pentium III 1000 MHz:
    • процессор Intel Pentium III 1000 MHz (133 MHz x 7.5)
    • системная плата Chaintech 6OJV2 (i815E);
    • оперативная память 256 MB SDRAM PC133;
    • жесткий диск Seagate Barracuda IV 40 GB;
    • операционная система Windows XP.

На стендах использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

При тестировании использовались драйверы от NVIDIA версии 28.32. VSync отключен, технология S3TC ОТКЛЮЧЕНА!.

Для сравнительного анализа были использованы результаты видеокарт:

  • ABIT Siluro GF3 Ti500 (NVIDIA GeForce3 Ti 500, 240/250 (500) MHz, 64MB);
  • ATI RADEON 8500 (RADEON 8500, 275/275 (550) МГц, 64 МБ, driver 6.052);
  • Joytech Apollo Devil Monster II RADEON 8500 (RADEON 8500LE, 250/250 (500) МГц, 128 МБ, driver 6.052, разогнан до частот 275/275 (550) МГц).
  • Gainward GeForce2 Ti/500 (250/200 (400) МГц, 64 МБ);
  • Leadtek WinFast GeForce2 MX400 (200/183 МГц, 64 МБ);
  • ATI RADEON 7500 (RADEON 7500, 290/230 (460) МГц, 64 МБ, driver 6.052);

Результаты тестов

Что касается 2D-графики, то к карте на базе Ti 4400 у меня никаких вопросов и нареканий по качеству 2D нет. Оно на уровне reference card и обеспечивает комфорт вплоть до режимов 1600х1200@85Гц включительно. «Двухголовость» подобных карт мы уже рассмотрели в соответствующем обзоре, поэтому здесь я этого вопроса не касаюсь.

А вот качество 2D у карты на базе MX 420 чуть похуже. Во всяком случае, в 1600х1200х75Гц уже ощущаешь некоторый дискомфорт. Поэтому эта карта для работы в разрешении 1280х1024, где вплоть до 100Гц можно не портить глаза.

Приступаем к оценке производительности видеокарты в 3D. В качестве инструментария мы использовали:

  • Serious Sam: The Second Encounter v.1.05 (Croteam/GodGames) — OpenGL, мультитекстурирование, Grand Cathedral demo, настройки тестирования: quality, S3TC OFF, Trilinear;
  • Return to Castle Wolfenstein (MultiPlayer) (id Software/Activision) — OpenGL, мультитекстурирование, Checkpoint-demo, настройки тестирования — все на максимально возможном уровне, S3TC OFF, конфигурации можно скачать тут;

Тесты 3D Blaster 4 Titanium 4400

Serious Sam: The Second Encounter

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.

1024x768

Четко видно, что покупать такой дорогой акселератор для использования с Pentium III нет никакого смысла. Как, впрочем, заметно, что почти все карты упираются в этом разрешении в частоту центрального процессора.

1280x1024

Мы видим, что картина если и изменилась, но только чуть-чуть. Хотя преимущество TI 4400 очевидно и хорошо бросается в глаза.

1600x1200

Здесь мы видим увеличение превосходства Ti 4400 над соперниками, а также поражение Ti 500 от RADEON 8500.

Свод

Этот тест нам наглядно показал, что ставить карты на базе Ti 4400 на системы с частотой процессора примерно менее 1.5 ГГц — без толку. Я еще раз хочу сказать тем, кто упорно пытается не апгрейдить старые платформы, но хочет потратить огромную сумму на покупку Ti 4400/4600: Не делайте глупостей! Системный блок должен быть сбалансирован! И если хочется мощнейшую карту, то не КОПИТЕ ФИНАНСЫ только на нее, а подумайте еще и об апгрейде процессора и/или платформы!

Return to Castle Wolfenstein

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.

1024x768

Картина очень похожа, и мы видим, что все акселераторы находятся почти на равных из-за ограничений накладываемых частотой CPU (ну и платформой, если речь идет о i815).

1280x1024

Если с работой на платформе i815 все ясно, там картина столь же удручающая (ну кроме того, что 128-мегабайтный R8500 сильно выиграл у своего 64-мегабайтного собрата), то вот на более мощных платформах мы видим парадокс, когда тот же R8500 128MB догнал исследуемую ныне карту на Ti 4400.

1600x1200

Вот тут ситуация более разнородная, и, хотя Ti 4400 в лидерах, как и положено, но "в затылок" ему дышит карта на базе RADEON 8500 128MB.

Свод

В целом можно отметить, что современные игры стали очень и очень процессорозависимыми, им уже нужен не столь мощный 3D-ускоритель, сколь супер-процессор и самая мощная платформа.

В следующих наших обзорах мы продолжим рассматривать процессорозависимость производительности видеокарт, но уже с учетом активизации ряда функций, таких как анизотропия и АА.

Тесты GeForce4 MX 420

Serious Sam: The Second Encounter

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.

При тестировании этой бюджетной карты мы покажем ее место среди современных карт примерно того же ценового уровня. Как мы видим из этого тестирования, эта плата оказалась лишь немного быстрее MX400, отстав от всех остальных. Впрочем, этого и следовало ожидать, исходя из характеристик карты. Мне только непонятно — за что платить $100 (на середину апреля 2002 года), когда намного более мощная GeForce2 Ti стоит дешевле.

Обратите также внимание на то, как RADEON 7500 выигрывает о своего соперника GeForce2 Ti благодаря использованию 6-ти текстурных модулей в этой игре (в остальных тестах задействованы только 4). Подчеркну, что это тесты карты на частоте 290МГц, то есть продаваемой от самой ATI Technologies. И пока цены на эту карту еще выше, чем на GeForce2 Ti.

Return to Castle Wolfenstein

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.

Здесь мы видим, что разрыв между MX400 и MX 420 вырос, но все равно до соперников на базе GeForce2 Ti и RADEON 7500 еще далеко.

И снова хочется задать вопрос — почему такие высокие цены на совершенно бюджетную карту? Когда даже намного более быстрый GeForce4 MX 440 продается ныне подчас дешевле, чем карты на базе MX 420. Неужели продавцы тешат себя надеждой обмануть покупателя лейбом "GeForce4"? Ну так, есть и GeForce4 MX 440, который, как я уже сказал, сильно быстрее, а подчас и не дороже.

В заключение я хочу настоятельно рекомендовать прочитать наши 3DGiТоги, откуда вы сможете получить информацию о производительности этих карт на разных платформах.

Выводы

Мы рассмотрели две видеокарты от одного производителя, из одного семейства, но совершенно из разных ценовых и функциональных категорий. Если насчет Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400 все более-менее ясно: это почти самый мощный на сегодня ускоритель, выполнен по эталонному дизайну, поэтому ничем особенным не отличается от остальных, ранее нами рассмотренных; то с Creative 3D Blaster 4 MX 420 все несколько сложнее, так как это бюджетная карта, и имеет все характеристики, соответствующие, скажем, улучшенному GeForce2 MX400, однако стоимость таких плат является несоразмерной их возможностям.

Я могу только надеяться на то, что в ближайшее время цены на MX 420 опустятся до отметок, соответствующих здравому смыслу.

В целом хочу отметить высокое качество протестированных карт, полное их соответствие заявленным характеристикам как по скоростным, так и функциональным параметрам (ну если не считать отсутствие "двуголовости" у MX 420, но, по-видимому, так оно и было заложено. Мы ныне видим хваленую поддержку двух мониторов только на картах на базе MX 460, хотя когда выходил анонс и звучали фанфары, "двуголовость" преподносилась как особенность всех карт на базе GeForce4 MX).

Одно только обидно. Такая известная своими видеокартами компания как Creative Labs ныне просто перепродает чужие карты. И если спросите вот меня: что же брать — MSI GeForce4 или Creative GeForce4, я честно скажу — а они все одинаковые, смотрите цены и что дешевле, то и берите.

Плюсы:

  • Отличное качество исполнения карт;
  • Прекрасная производительность в 3D у Creative 3D Blaster 4 Titanium 4400;
  • Весьма более высокая чем у GeForce2 MX400 скорость у карты Creative 3D Blaster 4 MX 420;
  • Полная поддержка всех функций из DirectX 8.0, а также частичная — DirectX 8.1 (касается карты на базе GeForce4 Ti 4400);
  • Самая эффективная из всех последних поколений карт на базе процессоров от NVIDIA реализация TV-out у обеих карт (с возможностями вывода картинки одновременно на монитор и телевизор);
  • Хорошая Retail-поставка.

Минусы:

  • Завышенные цены на карты на базе GeForce4 MX 420.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.